Свидание номер девять: Родной город



Было сложно фокусироваться на дороге, когда рядом со мной сидел Бью. Он всё время менял радиостанции, не дослушивая песню до конца. Чем дальше мы забирались в горы, тем сложнее было вести себя как обычно.

— Думаю, ты должна провести краткий экскурс по семье Джеймсов, прежде чем мы доедем до дома твоих родителей. Ты никогда не рассказывала о своей семье.

Бью потерял надежду найти необходимую песню и выключил радио.

— Нечего рассказывать. Что ты хочешь знать?

— Чем они занимаются?

— Разве я вообще ничего тебе о них не рассказывала?

Мне казалось, что в один из вечеров, когда я была под текилой, я рассказала Бью о своих родителях.

— Нет. Ты только сказала, что тебя воспитывали в строгости, а ещё о сделке, которую вы заключили по поводу твоего переезда в Лос-Анджелес. Ты что, что-то скрываешь от меня? Я начинаю нервничать, думая об этих выходных. Твой отец что, бывший шпион, вроде Джека Бауэра?

Я рассмеялась, представив, как мой отец делает что-то опасное.

— Нет, он далеко не Джек Бауэр. Мои родители владеют винным заводом.

— Винным заводом? Это круто. Почему ты мне не рассказывала?

Я сама не знала, что удерживало меня от рассказов о моей жизни. Мы много говорили, но это всегда было о настоящем. Больше ничего не имело смысла, когда он держал меня в своих объятиях, и я определённо не думала в эти моменты о своём детстве или семье.

— Просто не было подходящего случая, — я взглянула на него, и по тому, как он морщил лоб, поняла, что ему не понравился мой ответ. — Но всё скоро изменится. Ты встретишься с семьёй Джеймсов примерно через пять минут.

Мы проехали мимо знака, оповещающего, что мы въехали в Эшвилл. Теперь всё, что нам оставалось сделать, прежде чем мы доберёмся до семейного поместья, это преодолеть пару кофеен и винных баров. Глаза Бью были прикованы к пейзажу за окном.

— Чего мне стоит ожидать?

— Ну, моя мама — бизнес менеджер, она занимается маркетингом и финансами винного завода. Она из тех женщин, кто не любит беспорядок. Мой отец был юристом. Он практиковал право, когда я была маленькой, сейчас же он руководит хозяйством, работниками и выращиванием винограда.

Я остановила машину, когда мы достигли железных ворот, и опустила окно, нажав на сигнал.

— Мистические виноградники? — Бью смотрел на буквы «М» и «В», выгравированные на воротах. — Уау.

Я подождала, пока ворота откроются, а затем поехала вперёд, приближая нас к родительскому дому и семейному бизнесу. Солнце только начало садиться за виноградные лозы, раскинувшиеся перед нами.

— Там уже есть виноград? — спросил Бью, когда мы проезжали мимо узловатых веток.

— Нет. Ещё слишком рано. Они только начинают пробуждаться после зимы, — он выглядел разочарованным. — Но зато у нас есть много вина. У нас оно всегда есть.

Он рассмеялся.

Мы повернули ещё раз, прежде чем в поле зрения появился дом.

— Чёрт.

Я не хотела произносить это вслух.

— Что не так?

На подъездной дорожке рядом с домом были припаркованы несколько машин. У нас были гости.

— Ничего, ничего. Всё будет в порядке. Просто ты встретишься с большим количеством моих родственников, чем я рассчитывала.

— А тайн становится всё больше, — Бью открыл дверь и вышел из машины.

Я была на полпути к багажнику, когда почувствовала, что моё тело подняли и закинули на плечо, как мешок с картошкой.

— Попалась, сестрёнка!

— Остин?

Мой старший брат обежал круг вокруг машины, пока я болталась на его плече. Если бы я вырывалась слишком сильно, он точно меня уронил бы.

— Серьёзно, отпусти меня. Меня сейчас вырвет, Остин!

— Хорошо, мама.

Он опустил меня на бампер. Я потянулась к крыше, чтобы не упасть, но почувствовала, как Бью взял меня за руку, помогая восстановить равновесие.

— Привет, мужик, я Остин, — мой старший брат протянул руку, чтобы поздороваться с Бью. — Добро пожаловать.

— Спасибо, — поздоровавшись с Остином, Бью повернулся ко мне. — Брат?

Я глупо усмехнулась.

— Насчёт этого, я собиралась сказать тебе... — прежде чем я смогла закончить предложение, меня снова подняли в воздух.

— Лондон! Ты дома! Мы не видели тебя с Рождества.

— Окей, вы все должны перестать поднимать меня, — я похлопала брата по спине. Когда он опустил меня, я увидела ещё двоих, спешащих воссоединиться со своей сестрой.

Остин встал рядом с Бью. Как самый старший, он всё взял в свои руки.

— Бью, это Нэш, Джэксон и Роман.

Бью пожал руку каждому из моих братьев.

— Я так шокирована видеть всех вас здесь. Нэш прав, мы не виделись с Рождества.

— Мама позвонила и сказала, что ты приедешь на этих выходных с парнем. Мы не могли это пропустить.

Джэксон хлопнул Бью по плечу.

— О, нет, вы всё не так поняли, — замямлила я.

— Лондон, заходите вовнутрь, на улице холодает. Мальчики, заберите её вещи из машины, — моя мама стояла на крыльце, строго улыбаясь.

Я пожала плечами, глядя на Бью. Да, я не подготовила его к встрече с братьями Джеймс. Но как я могла? Я и не думала, что они будут здесь, по крайней мере, все вместе. Роман был самым младшим и ещё учился в школе, но старшие братья: Остин, Нэш и Джэксон давно уже жили отдельно.

— Привет. Я Лидия Джеймс, но ты можешь называть меня миссис Джеймс.

Я вздохнула, пока моя мама представлялась Бью. Она всегда была такой формальной.

— Спасибо, что разрешили мне остаться на выходных, миссис Джеймс. Виноградники очень впечатляющие!

— Спасибо. Лондон проведёт для тебя экскурсию завтра. А теперь, все вовнутрь. Ужин уже на столе, и мы не хотим заставлять отца ждать.

Я немного отстала, наблюдая за тем, как мои братья над чем-то смеются. Бью шёл на шаг впереди меня, и я схватила его за свитер, прежде чем он переступил порог.

— Мне так жаль за всё это. Я не знала, что они будут здесь.

Он рассмеялся:

— Не извиняйся. Они твоя семья. Хотя, ты могла бы упомянуть о четырёх братьях.

Я опустила глаза на свои ботинки. Почему я так много от него скрывала?

— Пойдём, я слышал, что мы не должны заставлять твоего отца ждать ужина, — он закинул руку мне на плечи, и мы вошли в дом.

— Папа! — я стряхнула руку Бью и побежала, чтобы обнять своего отца, который спускался по лестнице.

— Привет, котёнок! Я слышал, ты привезла друга, — мой папа посмотрел поверх моей головы, чтобы изучить Бью.

— Пап, это Бью Андерсон. Он мой партнёр по Сообществу 224 в этом семестре и будущий юрист, — я сделала ударение на последнем слове.

— Приятно познакомится, сэр.

Наверное, Бью уже устал от бесконечных рукопожатий.

— Добро пожаловать к нам домой, сынок! Пойдёмте ужинать. Вы, наверное, проголодались после дороги. Я хочу услышать больше о твоей учёбе на юриста, Бью.

О, Боже. Я знала, что так и будет. Бью был прав — я должна была его подготовить.

 

***

 

— Миссис Джемс, ужин был восхитительным. Ещё раз спасибо, что разрешили мне остаться на этот уикенд.

Бью удалось пережить нескончаемый поток вопросов во время ужина.

— На здоровье, Бью, — моя мама встала из-за стола, держа в руках две тарелки.

Бью подпрыгнул и подбежал к ней.

— Давайте я помогу вам.

Он забрал тарелки у моей мамы и исчез на кухне.

Она выглядела шокированной.

— Вы видели это, мальчики? В этом мире есть мужчины с хорошими манерами.

Мои братья закатили глаза.

— Я пойду помогу ему, мам.

Я собрала ещё несколько тарелок и присоединилась к Бью на кухне, где он промывал и складывал тарелки в посудомоечную машину.

— Ты же знаешь, что тебе не обязательно впечатлять моих родителей. Но если ты всё же пытаешься, то у тебя получается.

Я подмигнула ему, когда он закинул себе на плечо кухонное полотенце.

Мне нравилось видеть его на кухне своих родителей. Он выглядел расслабленно и непринуждённо. Мне хотелось обнять его и поцеловать прямо здесь, в окружении грязной посуды. Несмотря на то, что в соседней комнате находились мои братья, жар под моей кожей не угасал.

— Лондон? Ты где? — Бью помахал полотенцем перед моим лицом.

— Ага. Нигде.

Я улыбнулась и взяла серебряные приборы. В эти выходные я рассчитывала вернуть Бью, но пока, за эти два часа нашего пребывания здесь, мне удалось только больше влюбиться в него.

— Ну, чем вы здесь занимаетесь после захода солнца, — улыбку Бью быстро сменил панический взгляд. — Нет, я не это имел в виду. Я просто спрашивал о ночных развлечениях. Чёрт побери. Я не это хотел сказать.

Я усмехнулась. Было приятно хоть иногда видеть его растерянным.

— Я поняла, что ты хотел сказать. Хочешь попробовать вино?

— Конечно, — он снова вернулся к укладыванию тарелок в посудомоечную машину.

— Значит, займёмся дегустацией. Я оставлю тебя и пойду достану нам немного вина. Вернусь через пару минут!

— Окей. Буду ждать, — Бью развернулся к горе кастрюль и сковородок, возвышающихся из раковины. Это должно занять его на несколько минут.

Я выскочила из кухни и направилась к амбару, присоединенному к дому. Родители много лет назад переделали его в помещение, которое использовалось для проведения корпоративов, вечеринок в честь запуска вина и иногда свадеб.

Стараясь действовать быстро, я взяла два бокала, выбрала свои любимые вина и зажгла пару свечей. Довольная проделанной работой, я приглушила свет и пошла спасать Бью от горы грязной посуды.

— Привет, сестрёнка. Готова к игре в карты? — Остин был на кухне с Бью, и я поняла, что прервала их разговор.

— Оу, спасибо, Остин, но мы с Бью собирались попробовать некоторые вина. Может быть после этого?

— Вот неудача! А я собирался показать твоему парню, как мы здесь играем.

О, нет. Кажется, Бью заинтриговал этот вызов.

— Я умею играть в карты. Что за игра?

— Техасский холдем[9]?

— Я в игре, — Бью отбросил кухонное полотенце на столешницу и последовал в коридор за моим братом.

Уф! Возможность провести время по-мужски привлекла его больше.

— Окей, не волнуйтесь обо мне. Мы можем попробовать вина позже! — прокричала я, но они уже ушли.

Я пошла обратно в сарай, поставила бокалы и бутылки на место, погасила свечи и выключила свет. До сих пор моё домашнее свидание шло не так, как я планировала.

 

***

 

— Доброе утро! — Бью уже сидел за кухонным столом, потягивая кофе, когда я вошла в комнату.

— Доброе утро! — я улыбнулась и подошла к шкафчику в поисках своего любимого чая. Мама всегда держала здесь самый лучший малиновый чай.

— Лондон, вчера ты пропустила потрясную игру. Бью, оказывается, не плохой игрок. Вчера ночью я проиграл ему пятьдесят баксов.

Остин выглядел довольным, несмотря на проигрыш.

Моим братьям удалось затащить Бью в свой клан всего за одну ночь. Они определённо были в этом лучше, чем я.

— Извините, что всё пропустила. Я просто увлеклась чтением отличной книги «Марджори Морнингстар», и мне...

— Эй, Бью, не хочешь побросать в кольцо? За амбаром у нас специальная площадка. Спорим, ты не сможешь закинуть в кольцо больше меня?

Даже мой самый младший брат, Роман, был частью этого тестостеронного заговора.

— У вас есть площадка? Да, я хочу поиграть.

Мне кажется, Бью даже не заметил, что я заняла пустое место рядом с ним.

— Ребята, я хотела показать Бью виноградники.

Неужели это прозвучало так плаксиво, как мне показалось?

— О, как будто ему хочется идти и смотреть на зреющий виноград вместо того, чтобы играть в мяч. Да ладно, Лондон. Ты можешь показать ему местные достопримечательности позже.

Тут в баскетбольную дискуссию вступил Нэш, и я поняла, что проиграла эту битву.

— Хорошо, тогда, наверное, увидимся позже.

Я всё ждала, что Бью отклонит все эти предложения, но он выглядел слишком воодушевлённым.

— Хорошо, — он поднялся из-за стола. — В чьей я команде?

Рота моих братьев покинула кухню, забрав с собой моего парня.

Я чересчур громко вздохнула.

— У тебя всё хорошо, котёнок? — в дверном проёме стоял папа. Он до сих пор был в тапочках и своём длинном клетчатом халате.

— Привет, пап. Да. Просто мальчики украли Бью, а я думала, что сегодня утром я покажу ему виноградники. Ничего страшного.

Папа налил себе чашку дымящегося кофе и сел напротив меня.

— Милая, мама рассказывала мне о твоём проекте, и я слышал твои объяснения прошлым вечером, но это всё сплошная брехня. Тебе нравится этот парень. Это написано на твоём лице.

Я не знала, что удивило меня больше: то, что мой папа всё понял или то, что он сказал «брехня».

— Пап, ты не знаешь всего.

Я не была готова к этому разговору.

— Послушай, я проходил через подобное. Я был на точно таком же распутье, что и ты сейчас. Окончание университета — волнительное время, но когда рядом есть кто-то, становится легче. Будущее может казаться тебе огромной чёрной дырой и неизвестностью.

— Ты говоришь о том времени, когда вы с мамой учились в школе?

Было сложно представить, что мой отец чего-то боялся, особенно в молодости. Он всегда был такой уверенный.

— Да. Я принял самое сложное решение в своей жизни, когда был приблизительно в твоём возрасте, — он сделал глоток кофе, его глаза были полны тепла и поддержки. — Я мог уехать из этого штата и поступить в один из университетов Лиги Плюща, но это означало, что мне придётся оставить наши отношения. Когда я выпустился из школы, я знал, что не хочу начинать новую жизнь без твоей матери. Я выбрал другой карьерный путь, чтобы идти по этой жизни вместе с ней. Я никогда не смотрел назад и ни разу об этом не пожалел.

— Пап, это так мило. Ты никогда об этом раньше не рассказывал.

— Я не пытаюсь быть милым. Я хочу сказать тебе, что мы все должны принимать решения и идти на жертвы. ТЫ не сможешь прожить жизнь, не сделав ни одного сложного выбора. Если он тебе нравится, сделай с этим что-нибудь, пока у тебя всё ещё есть выбор.

Мой отец откинулся в кресле и улыбнулся мне поверх чашки кофе. Я попыталась представить его с мамой, только что закончивших школу, по уши влюблённых и имеющих перед собой множество возможностей. Было сложно думать о своих родителях как о ком-то ещё, помимо своих родителей. Но огонёк в папиных глазах говорил о том, что в их совместной жизни было намного больше, чем просто воспитание детей.

— Пап, мне кажется, что я уже всё испортила.

— Что ты испортила, Лондон? — в кухню вошла мама. — Твои щёки горят — здесь точно что-то происходит.

— Ничего. Доброе утро, мам. Спасибо, пап, — я поцеловала отца в щеку и поспешила выйти из комнаты, прежде чем мама начнёт анализировать выражение моего лица. Я могла предсказать, какой совет она бы мне дала: оставайся дома и забудь об актёрстве. Но мне не нужно было, чтобы она говорила мне, что делать, я точно знала, чего хочет моё сердце.

 

***

 

Мне нужно было придумать, как заставить братьев Джеймс оставить Бью в покое. «Давай, думай, Лондон. Чтобы сделала Виктория?» И вдруг передо мной словно раздвинулись горы. Я вышла на крыльцо, попивая свой чай и разрабатывая план о том, как отвлечь Бью от притягательности покера, баскетбола, видео игр и боевиков. У меня было ужасное чувство, что я не смогу конкурировать со всем этим. Кажется, я привезла его провести идеальный мальчишеский уикенд. Однако, у меня появилась гениальная идея. Кое-что намного сильнее, чем тестостерон. Разделяй и властвуй. Я вытащила телефон и начала писать сообщение Нине.

 

«Как насчёт поездки? Мне нужна твоя помощь».

Моей подруге потребовалась всего секунда на ответ:

 

«Куда мы собрались?»

«Как быстро ты сможешь приехать в дом моих родителей? Мне нужно твоё присутствие. Здесь мои братья».

«Боже мой! Я уже еду. Можно мне выбрать кого-то из них?»

«Мерзко, но да, ты можешь».

Я откинулась на спинку своего кресла. Нина приедет примерно через четыре часа. Я слышала, что мальчики начали играть в какую-то новую игру на заднем дворе. Надеюсь, они успели насладиться своей мужской компанией. Потому что сегодня я наконец-то проведу время наедине с Бью.

 

***

 

Я подпрыгнула от счастья, когда увидела машину Нины на подъездной дорожке.

— Ты приехала! — я крепко обняла её, не дав даже шанса выйти из машины.

— А ты думала? Я не упущу возможности провести вечер с твоими братьями, — она улыбнулась.

— Фууу, Нина. Я не хочу этого слышать, — я закрыла уши руками.

Она рассмеялась:

— Это твой план, а не мой. Ну и где сейчас эта стая?

Я указала на комнату над гаражом.

— Наверху. После двухчасовой игры в баскетбол, они пообедали, потом устроили соревнования по поднятию тяжестей, которое, кажется, выиграл Остин, а сейчас они смотрят боевик с Брюсом Уиллисом. Я сложила руки. Бью уже наверное забыл, что я тоже здесь.

— Не волнуйся. Мы их разделим. Кто из них лидер?

— Определённо Остин. Но, Нина, он самый старший из всех.

Я подумала о своём двадцативосьмилетнем брате и о его репутации среди девушек. Сомнительно, что Нине удастся отвлечь его, несмотря на её блестящие блондинистые волосы и длинные ноги.

— Я принесла секретное оружие, — Нина открыла заднюю дверь своей машины и вытащила пакет. — Та-да!

— Ингредиенты для печенья? — я потрясла головой. Это точно не сработает. — И это всё? Магия, которая утихомирит весь этот тестостерон?

— Да брось, дай мне шанс, — она потрясла пакетом перед моим лицом.

— Хорошо, но не думаю, что это как-то поможет, — я помогла ей вытащить остальные вещи для ночевки.

Стоило кухонной двери закрыться за нами, как Нина начала прочесывать шкафчики в поисках противня для печенья, а я понесла её сумки наверх. Уже через двадцать минут весь дом наполнился ароматом печенья.

Мы с Ниной сидели на кухне, когда вдруг услышали топот ног по лестнице. Роман первым просунул голову в кухонную дверь.

— Ты испекла печенье? — он подбежал к плите, чтобы посмотреть.

Джэксон, Нэш и Остин зашли после него. Нина мне подмигнула.

— Ладно, парни, дайте мне пару секунд, — Нина продефилировала к духовке, а затем призывно нагнулась, чтобы проверить печенье. Мои братья поедали глазами каждый дюйм её задницы, и Нина полностью осознавала, сколько внимания обращено на неё. Мне пришлось отвернуться, и как только я это сделала, я увидела, что в кухню вошёл Бью.

Нина вытащила печенье и поставила горячий поднос остужаться.

— Кто хочет попробовать первым? — она лучезарно улыбнулась своей публике.

Остин вышел вперёд.

— Ты ведь Нина?

— Да. Воплоти.

— Я не видел тебя с тех пор, как мы привезли Лондон в общежитие в её первый учебный год, — Остин явно флиртовал.

— Ох, ты был тогда там? — Нина начала свою игру. И она была хороша.

Она достала лопатку и принялась укладывать печенье на тарелку. Другие три брата ждали, пока она закончит. Они взяли тарелку и направились обратно к фильму с Брюсом Уиллисом. Остин задержался около плиты.

— С тех пор, как ты приехала, у тебя, наверное, не было возможности увидеть виноградники? Хочешь, я устрою тебе экскурсию?

Глаза Нины загорелись.

— Прямо сейчас? Не знаю, я ведь только приехала. Лондон, ты не будешь против?

Мне пришлось прикусить нижнюю губу, чтобы удержаться от смеха.

— Нет, если у тебя есть время, Остин, это было бы очень мило.

— Конечно. Пойдём! Давай захватим немного печенья на дорожку, — он положил несколько штук на пластиковую тарелку и вышел с Ниной за дверь. Я помахала рукой моей коварной подружке.

Бью прислонился к шкафчику.

— А я и не знал, что Нина приедет.

— Я тоже. Просто так получилось.

Я подошла к нему и потянулась за печеньем, которое стояло позади него, намеренно касаясь его тела своей рукой. Откусив кусочек, облизала крошки со своих губ.

Бью посмотрел на меня голодным взглядом:

— Ты вроде бы тоже хотела провести для меня экскурсию.

Он опустил глаза.

— Разве ты не занят фильмом? — я наслаждалась шоколадным вкусом и этим мгновением.

— Я уже видел этот фильм, но я никогда прежде не был на винограднике.

Я улыбнулась. Эти шоколадные печенья были потрясающими.

— Ну хорошо, я могу показать тебе всё. Пойдём!

 

***

 

Для функционирования винного завода необходимо много составляющих: виноградники, установка для перегонки, дегустационный зал, и, конечно же, главный офис. Моя мама всё свободное время проводила в офисе, поэтому я решила, что мы с Бью будем держаться как можно дальше от него во время экскурсии.

Наступил уже вечер — моё любимое время для прогулок по винограднику.

— Сколькими акрами владеют твои родители? — Бью шёл рядом со мной по каменной дорожке, спрятав руки в передние карманы.

— Почти сотня. Девяносто шесть, если быть точной.

— Уау! Это очень много винограда.

— Да, но это включает не только виноградник, а ещё дом, офис и всё остальные здания, которые нужны для производства вина.

Мы прогуливались вдоль ручья по границе нашего участка.

— Это вроде отдельного маленького городка. Я никогда прежде не думал о вине в таком ключе, — он осмотрел виноград, растущий вдоль дорожки. — Только представь, всё начинается здесь, с этой грозди, и заканчивается большими баррелями в винных барах.

Я остановилась у кромки воды, где поток, омывая камни, уходил в лес. Сняв рюкзак с плеч, присела на прохладную землю.

— Так как у нас не получилось продегустировать вина прошлым вечером, я взяла пару бутылок с собой, — я вытащила бокалы и бутылки, которые выбрала ещё вчера.

Бью взял у меня бокалы и принялся разливать Пино Нуар.

— Мой папа всё время инструктирует дегустационные семинары, и его постоянная мантра: «покрути, глотни, вдохни».

Бью повторил за мной:

— Покрути, глотни, вдохни. Думаю, я с этим справлюсь.

Я наблюдала за тем, как он начал вращать бокал, и красное вино заплескалось по краям. Он сделал глоток.

— Ммм... Очень хорошо. Не то чтобы я знаю что-либо о вине, но это хорошее.

Я улыбнулась.

— Это будет комплиментом моему папе.

Я покрутила бокал, прежде чем сделать глоток. Почувствовав, как тепло разливается по всему телу, я наклонилась ближе к Бью.

— Хорошо, а теперь расскажи мне кое-что. Я знаю, что моим соседям было тяжело запомнить твоё имя, но серьёзно, почему все дети в семье Джеймсов названы в честь городов?

Я покраснела.

— Это так неловко. Очень неловко.

— О чём ты?

— Прежде чем мои родители стали многоуважаемыми членами общества, они очень много путешествовали. Они не были совсем обычными, можно даже сказать, что они были кем-то вроде хиппи.

— Поэтому им нравились необычные имена?

— Ну, отчасти да. Они говорят, что хотели для нас особенные имена, поэтому они назвали нас в честь городов, где мы были зачаты.

Бью подавился вином.

— Оу. Это совсем не то, что я ожидал услышать, — он рассмеялся.

— Я обычно не рассказываю об этом людям, но так как мои братья вроде приняли тебя в стаю Джеймсов, то, думаю, ты имеешь право знать.

Он усмехнулся.

— Да, твои братья классные. Это заставляет меня немного жалеть, что мои родители не захотели больше детей. Было бы здорово иметь брата. Мне нравится проводить время с твоими.

— Я рада. Ты им определённо нравишься. И ты умудрился поучаствовать в каждом соревновании.

— Так что же изменилось?

— О чём ты?

— О твоих родителях. Почему они превратились из путешествующих хиппи в строгих диктаторов?

Бью задал вопрос, которым мои братья и я задавались всё время. Остин был единственным, кто помнил все их поездки, и тот образ жизни, который так отличался от того, в котором росла я.

— Я не знаю. Ну не сказать, что они диктаторы.

Я вспомнила утренний разговор со своим отцом на кухне. Он всегда был искренним, мягким и очень осторожным. Я была единственной дочерью, и для него было непросто со мной, по сравнению с моими братьями. Они все меня защищали.

— Думаю, они повзрослели и у них появилось больше обязательств с пятью детьми. Они начали производство вина на спор, а потом это заняло центральную роль в их жизни. Мне кажется, они думали, что это будет весело и не настолько серьёзно, а оказалось, что винный завод — настоящий бизнес.

— Разве не все об этом переживают? Что жизнь станет скучной и серьёзной? — Бью наблюдал, как вода скользит по камням.

— Ты волнуешься из-за юридической школы? Я слышала, там не очень весело. Все эти страшные истории про юридическую степень.

— Я? Волнуюсь? Нет, — он допил остатки вина. — Какое вино будем дегустировать следующим?

Я потянулась за сумкой и, вытащив следующий образец, наполнила малиновой жидкостью его бокал.

— Это тоже хорошее, — он улыбнулся. — А ты волнуешься из-за Лос-Анджелеса?

Конечно, я волновалась. Я до жути боялась переезжать на другой конец страны, но не могла сказать этого Бью.

— Нет, это глупо. В Лос-Анджелесе будет круто. Знаю, что первое время буду сниматься только в рекламе или в качестве массовки, но это всё равно будет здорово.

Я подумала обо всех тех кастингах, номера которых выбросила в мусор. Я никуда так и не подала заявку.

Бью вздохнул.

— Так и думал, что ты так скажешь, — он поднялся. — Уже темнеет. Нам, наверное, стоит возвращаться в дом, пока твой отец не проголодался.

— Но мы не попробовали все вина.

Я лихорадочно начала думать о том, как мне удержать Бью подальше от дома и своих братьев. Он протянул мне руку. Со своего места я видела, что его карие глаза наполнены печалью. Я вложила свою ладонь в его, позволяя ему поднять себя с земли.

— В другой раз, кинозвезда.

Он продолжал удерживать мою руку в своей, и я, не желая разрывать контакт между нами, потянулась свободной рукой к рюкзаку и закинула его на левое плечо. Он переплёл наши пальцы, и мы пошли обратно к дому. Несмотря на то, что мы не разговаривали, я каким-то образом чувствовала, что Бью говорил мне что-то очень важное.

 

***

 

— Мне кажется, что ты меня не слушаешь, Лондон, — Нина застилала дополнительную кровать, которую мы только что выдвинули из-под моей.

— Нина, я тебя люблю, но не могу слушать о том, как ты говоришь о моих братьях. Это противно. Ничего не говори. Ни единой детали. Хорошо?

— Оу... Но кому я тогда должна рассказать о том, как потрясающе целуется Остин?— она захохотала, когда я ударила её одной из подушек.

— Это именно то, что я больше всего не хочу слышать. Ты что уже успела поцеловаться с моим братом?

Я постаралась стереть образ своего брата, пылко целующегося в засос с моей лучшей подругой.

— Эй, я приехала сюда, чтобы оказать тебе услугу, — она подхватила подушку и сделала вид, что пытается ударить меня.

— Ты права. Спасибо. Твои волшебные печеньки действительно сработали!

— Ну и? Что между вами произошло? У меня не было возможности поговорить с тобой после ужина. Не могу поверить, что мы играли в карты весь вечер — они беспощадны!

— Да, мои братья любят посоревноваться. Они никогда не упускают шанса и играют во все игры, которые только знают.

— А что же насчёт Бью? Что произошло, когда вы остались с ним наедине? — Нина присела на край кровати.

Я улыбнулась.

— Мы держались за руки. Это было прекрасно.

— Что? За руки? Почему ты не запрыгнула на него и не сорвала с него одежду в одном из сараев? Вот как поступила бы я на твоём месте.

— Он сам так захотел. Честно, это было идеально.

Быть может двадцати минутное держание за руки и было чем-то малым, но, учитывая, что мы расстались, и Бью отбивался от всех других моих попыток, я считала это победой.

— У тебя осталось только одно свидание, Лондон. Потом только выпускной, — Нина выглядела встревоженной.

— Не напоминай мне об этом! — я залезла под одеяло.

Бью находился всего в паре метров от меня, в гостевой спальне в конце коридора, и кажется этой ночью мне не уснуть.

 

***

 

Я проснулась от запаха бекона. Ммм... бекон. Я побежала в ванную, умылась, почистила зубы, причесалась, переодела пижаму и поспешила вниз. Спустившись, я не могла поверить своим глазам.

Все были здесь. Словно команда поваров, мои братья готовили завтрак, вместе с моим любимым гостем, Бью.

— Уау! Что это с вами? — я просканировала их лица в поиске ответа.

Опыт, приобретённый мной при просмотре фильмов о зомби, подсказывал, что пока я спала, возможно, начался апокалипсис.

— А вот и она! — папа сидел за столом, читая газету. — Ну разве не прекрасно? За эту ночь в твоих братьев что-то вселилось, а мы пожинаем плоды. Присаживайся, присаживайся.

Я направилась к столу, всё ещё не уверенная, что это происходит наяву. Кто знал, что Роман умеет готовить омлет, или что Нэш неплохо делает тосты? Остин протянул мне чашку чая.

— Вот держи.

— Спасибо, — взяв чашку, добавила в чай ложку сахара.

Я ещё раз осмотрела кухню. Это было невероятно. Вся моя семья, моя лучшая подруга, и парень, от которого я была без ума, — все они были в одной комнате.

Бью подошёл ко мне с тарелкой бекона.

— Сегодня утром ты не выглядишь счастливой.

— Нет, я счастлива.

 

***

 

Парковка была переполнена. Казалось, будто все, кто жил в общежитии Бью вернулись с выходных обратно, поэтому мне удалось найти свободное место только вдали от здания.

Припарковав машину, я повернулась к Бью.

— Спасибо, что поехал со мной ко мне домой.

Несмотря на неоднозначное начало, выходные прошли куда лучше, чем я ожидала.

— Это было замечательно. Мне очень понравилась твоя семья. Твои братья очень крутые. Не думаю, что я когда-либо столько играл в баскетбол и другие игры, как за эти выходные.

Мои братья втянули Бью в каждое соревнование, какое только возможно. Я была удивлена, что они не дошли до поедания еды на скорость.

— Ты же не будешь ругать их в своём блоге?

Улыбка на его лице растаяла.

— Ты волнуешься из-за того, что я напишу в своём блоге?

Дерьмо.

— Нет, это не то, что я имела в виду. Они иногда бывают чересчур надоедливыми. Так много всего произошло за эти выходные.

Моя шутка провалилась. Я должна была сказать что-то вроде того, что он завоевал уважение моей мамы, когда мыл посуду, или что он впечатлил моего отца за ужином, демонстрируя технику дегустации вина, или о том, как потрясающе я себя почувствовала, когда он взял меня за руку. Но нет, мне нужно было упомянуть блог.

— Ладно, мне пора идти. Спасибо за выходные, — Бью открыл дверь, взял свою сумку с заднего сидения и побежал к общежитию.

Чёрт побери. Два шага вперёд и сто шагов назад.


 

Глава 16

Нина спрятала свой телефон между подушек, когда я вошла в гостиную, готовая к просмотру «Совпадений любви».

— С кем это ты? — я многозначительно взглянула на подушку.

Нина выглядела взволнованной.

— Ты ведь не разозлишься, если я скажу тебе, да? — она прикусила губу.

— Нет, — мне пришлось солгать.

— Это был Остин. Он просто позвонил, чтобы узнать, как у меня дела.

— Мой брат позвонил тебе? Остин звонил тебе?

Это было невероятно.

— Ты же сказала, что не будешь злиться, — упрекнула меня Нина. — Это был просто телефонный звонок, но если ты не хочешь, чтобы мы с ним общались, то я больше не буду. Он же твой брат, это может усложнить всё.

Я рассмеялась, вытянув ноги на диване.

— Кто я такая, чтобы стоять на пути у истинной любви? Ты определённо нравишься Остину. И даже несмотря на то, что он мой надоедливый старший брат, я знаю, что он — хороший парень. Он в сто раз лучше Дерека. По крайней мере, надеюсь.

Приглашая Нину к нам домой на выходные, я и не осознавала, что могу заложить основу для ещё одного романа. Мои братья постоянно удивляют меня.

Нина завизжала.

— О да! Я надеялась, что ты скажешь это. Даже не знаю, чтобы я делала, если бы ты сказала «нет».

Я обняла её.

— Наверное, держала бы отношения в тайне, — мы одновременно улыбнулись. — Мой брат умнее, чем я думала, но будь осторожна, он ведь намного старше.

Я потянулась за пультом.

— Хорошо, мамуля. Кстати, если не сработает с Остином, Нэшследующий на очереди. Он ведь свободен, да?

— Нина! Мои братья не женихи из «Совпадений любви»!

Она громко расхохоталась:

— Я просто шучу. Расслабься. Остин единственный, кто мне интересен. Мы не торопимся, просто запланировали на следующей неделе встретиться, чтобы посмотреть, как всё пойдёт.

Было не похоже, что они не торопятся, но Нина выглядела счастливой, и я, по большей части, доверяла Остину. Он не причинит ей боль, как Дерек.

— Хорошо. А теперь расскажи мне про этот выпуск. Ты что-то говорила про ночное свидание?

— Лучший эпизод за весь сезон! Ты не поверишь какие у них будут свидания!

— Почему? Что должно произойти?

— Это невероятно! Так вот, у них будет обычное свидание днём и ужин вечером, во время которого им передадут конверт от МитчаХендерсона. Он оставляет им письмо вместе с ключом от номера.

— Ключ от номера? Звучит немного странно.

— О Боже мой, Лондон! Это восхитительно! Там есть шампанское, розы и даже джакузи. Так красиво!

— И Виктория должна выбрать с кем из парней хочет провести всю ночь?

Нина засмеялась.

— Нет, ей не обязательно выбирать одного — она проведёт свидания со всеми. Три ночных свидания.

Я не была уверена, что справлюсь с ночным свиданием с Бью, если мне всё же удастся его на это уговорить, не говоря уже о трёх свиданиях.

— Это безумие!

— Нет, это называется романтикой, Лондон. А теперь тихо, начинается!

По экрану закружились лепестки роз.

— Добрый вечер, я МитчХендерсон. В сегодняшнем эпизоде «Совпадений любви» Виктория столкнётся с одним из самых сложных решений. Нашей участнице предстоит три невероятных свидания с тремя особенными мужчинами, которые признались ей в любви. Кого же она выберет? А кому позволит уйти? Найдёт ли она любовь по завершению этих свиданий?

Я посмотрела на Нину, прикованную к экрану телевизора. Это был последний эпизод «Совпадений любви», который мы с Бью должны были повторить в реальности для нашего проекта, прежде чем шоу закончится. Несмотря на то, что мы не знали ни о домашних свиданиях, ни о ночном свидании, когда планировали проект в январе, на этом этапе нам уже было не избежать последнего свидания. Последнее свидание до окончания проекта.

Наблюдая, как Виктория проводит свои ночные свидания, я подумала, смотрит ли сейчас шоу Бью или нет. Я вытащила свой телефон.

 

«Смотришь СЛ?»

 

Мне казалось, что я жду его ответа уже минут десять, но реклама всегда кажется особенно долгой, когда смотришь телевизор.

 

«Да».

Так, он снова перешёл к однословным ответам. Каждый раз, когда мы были далеко друг от друга, мне казалось, будто мы начинаем всё сначала. Я начала беспокоится, что мне не удастся выполнить свою часть соглашения, которое мы заключили с профессором Гарсия. Несмотря на то, что мы с Бью отдалились друг от друга, я всё ещё чувствовала между нами связь, и мне просто нужно было напомнить о ней Бью. Мне нужно было как-то избавиться от всех отговорок, которые он использовал, чтобы держать меня на расстоянии. От отговорок, которые всё время мешали нам. Я помнила, каково это, когда мы вместе, и он тоже должен был об этом вспомнить.

 

«Куда ты хочешь пойти на ночное свидание?»

 

Я напечатала сообщение и нажала на кнопку отправки.

 

«Ты серьёзно?»

«Даже очень».

 

Это был мой последний шанс. Если Бью не согласится на это свидания, всё будет напрасно. Мне не нужно было больше примерять на себя какую-либо роль, мне нужно было быть собой — Лондон Джеймс.

Наконец, он ответил.

 

«Наше последнее свидание, да?»

 

Я сделала глубокий вдох.

 

«Да».

«Хорошо. Я возьму организацию на себя».

 

Я чуть не упала с дивана.

— Лондон, что с тобой? — Нина подозрительно посмотрела на меня.

— Это Бью. Он согласился на последнее свидание.

— А... Он хочет немного времени с Лондон! — она начала изображать звуки поцелуев. — Ему определённо не было достаточно вашего держания за ручки.

— Очень смешно, Нина. Всё уже не важно. Мы идём на свидание, — я улыбнулась своей подруге.

— Не просто свидание, а свидание с продолжением. Ты же знаешь, что он тебя люююбит. Я видела его на винодельне. Этот парень влюблён, просто он слишком упрям, чтобы признать это.

— Надеюсь, ты права, Нина. Надеюсь, ты права.

 

***

 


Дата добавления: 2018-02-28; просмотров: 149;