Вступление (ожидает редактуры)



— Аянокодзи-кун, ты в порядке?

Оно пришло. Снова пришло. Опасная ситуация.

Я притворился спящим, когда оно появилось.

Явление дьявола, заставившего меня (дремлющего) вернуться к реальности.

В моем мозгу играла 11-я симфония Шостаковича. Музыка безупречно описывала мое нынешнее затруднительное положение: чувство изливающейся безвыходности, что людей преследует дьявол и быстро приближающегося конца света.

Я мог ощутить это, не открывая глаз.

Тревожное присутствие рядом со мной дьявола, ожидающего, когда его раб проснется.

Как рабу избежать этой ситуации?

Я использовал компьютер в своем разуме, чтобы найти ответ быстро.

Вывод… Притвориться, что я ничего не слышал. Я назвал это стратегией «притвориться спящим». Этот метод поможет выбраться из затруднительного положения.

Если бы это сказала добрая девушка, она бы продолжила: «Что ж, ничего не поделать. Я прощу тебя, потому что мне жаль ☆».

Или может даже: «Я поцелую тебя, если проснешься, ладно? Чмок…» — тоже пойдет.

— Если не проснешься через три секунды, будешь наказан.

— В каком, блин, смысле «наказан»?

Менее чем через мгновение стратегия «притвориться спящим» была испорчена, и я поддался на ее угловку.

И все-таки я продолжал сопротивляться и не поднимал головы.

— Кажется, ты не спишь, как я и думала.

— Я уже знаю, как ты страшна в гневе.

— Хорошо. Так у тебя есть время?

— Что если скажу, что нет?

— Ну… Заставить тебя я не могу, но меня это выведет из себя, — и она продолжила. — А если я разозлюсь, это станет главным препятствием для твоей нормальной школьной жизни. Хм, например, бесконечные кнопки на твоем стуле, вода, летящая тебе в лицо, каждый раз, как ты войдешь в туалет, ну и иногда втыкание в тебя иголки от циркуля. Что-то такое, ага.

— Это же банальные издевательства! А уж последнее звучит подозрительно реалистичным, словно бы я помнил, как меня уже протыкали! — я неохотно проснулся и уселся ровно.

Девушка с длинными черными волосами и красивыми выразительными глазами смотрела на меня сверху вниз.

Ее зовут Хорикита Сузуне. Старшая школа, класс 1-D, моя одноклассница.

— Не пугайся так. Я просто пошутила. Я не буду брызгать в тебя водой в туалете.

— Кнопки и циркуль тут куда важнее! Нет, ты вот сюда посмотри, посмотри! Место укола до сих пор видно! Готова ответить, если шрам останется на всю жизнь? — я закатал рукав на правой руке и показал плечо Хориките.

— Где доказательства?

— Чего?

— Где доказательства? Говоришь, что я виновата, а доказательств нет?

Конечно их нет. Хорикита единственная была достаточно близко, чтобы уколоть меня, у нее даже был циркуль в руках, но уверенности у меня нет…

И у меня было кое-что важное, что нужно было уточнить.

— Я точно должен помогать? Я подумал еще, но все же…

— Послушай, Аянокодзи-кун, раскаиваться в мучениях или в отчаянии — что тебе больше нравится? Ты отобрал у меня часть обязанностей, и должен нести ответственность. Я права?

Хорикита предложила два чрезмерных, нелепых варианта. По всей видимости, ее не устроит компромисс. Заключать договор с дьяволом было ошибкой. Я решил сдаться и подчиниться.

— Так… что я должен делать? — спросил я, дрожа от страха.

Меня не удивит ее просьба.

Не знаю, как так вышло, но помню, как все начиналось.

Я встретил эту девушку два месяца назад.

Был это день вступительной церемонии?

Часть 1 (ожидает редактуры)

Апрель.

Вступительная церемония.

Я ехал в школу на автобусе, трясшемся каждый раз, когда проезжал по неровностям дороги.

Пока я любовался сменами пейзажей, число пассажиров постепенно увеличивалось.

Большинство из них были в школьной форме.

Одинокий не особо успешный офисный работник, может, он извращенец, пытающийся как бы невзначай к кому-нибудь прижаться в забитом автобусе?

Пожилая женщина передо мной стояла, покачивающаяся на неустойчивых ногах, словно вот-вот упадет.

Я зря поехал автобусом.

Я смог занять хорошее место, но холодный ветер дул прямо в меня, а автобус оказался переполненным.

Бедной старушке придется стоять, пока не доедет до своей остановки.

Чистое ясное небо расслабляет… Кажется, я могу уснуть.

Мое спокойствие и умиротворение внезапно нарушили.

— Не думаешь, что должен уступить место?

Я резко распахнул закрывающиеся глаза.

Что? Ты меня отчитываешь?

Я так сначала подумал, но, похоже, обращались к человеку передо мной.

Молодой, хорошо сложенный блондин сидел на зарезервированном месте[3]. В смысле, это был ученик старшей школы. Пожилая женщина стояла рядом с ним. Рядом со старушкой была офисная работница.

— Эй ты, разве не видишь, как старушке неудобно?

Девушка, кажется, хотела, чтобы он уступил место пожилой женщине.

Ее голос звучал громко в притихшем автобусе и привлек внимание остальных пассажиров.

— Какой странный вопрос вы задали, леди.

Парень мог сказать со злостью, по-хамски или избыточно прямолинейно, но он просто улыбнулся и скрестил ноги.

— Зачем бы мне уступать пожилой женщине? Мне совершенно незачем вставать.

— Разве не естественно уступать зарезервированное место пожилым людям?

— Не понимаю. Зарезервированные места — это просто зарезервированные места, нет никаких законов, обязывающих меня встать. Вставать или не вставать, решаю я, как сидящий на месте прямо сейчас. Вы бы уступили мне место, потому что я молодой мужчина? Ха-ха-ха, это глупо.

Он говорил тоном, какого не ожидаешь от молодого ученика старшей школы. Его волосы были осветлены, да и выглядел он совсем не как ученик.

— Я молодой здоровый мужчина. Конечно, необходимость постоять не создаст мне дискомфорта. Но очевидно, что если стоять, понадобится потратить больше сил, чем если ехать сидя. Я не хочу заниматься такой ерундой. Или, может, вы предлагаете мне быть более активным и энергичным?

— Что? С чего ты решил что ты лучше других?

— Лучше? Это очевидно, ведь и вы, и старушка прожили дольше меня. Тут сомнений нет. К тому же, «лучше» означает «превосходить», а это относится и к росту. А с вами проблемка. Пусть вы и старше, разве это не грубость и наглость?

— Чего? Ты же в старшей школе?! Слушай, блин, что старшие говорят!

— Да ладно, ладно.

Женщина только разогрелась, но старушка не хотела ухудшать ситуацию. Она попыталась успокоить офисную работницу жестами, но та продолжала придираться к ученику и по виду вот-вот была готова прийти в ярость.

— Похоже, у старушки слух лучше вашего. Что ж, японское общество еще не совсем прогнило. Желаю вам наслаждаться остатком жизни как вам угодно, — с очередной бессмысленно искренней улыбкой он надел наушники и включил громкую музыку. Женщина стучала зубами от бешенства.

Его эгоцентричный настрой выбесил ее настолько, что она попыталась наорать на него.

Сам я не стал вмешиваться, потому что был согласен, по крайней мере, с последней частью.

Раз проблема решена, необходимость уступить месть исчезла.

— Простите… — женщина пыталась сдержать слезы, извиняясь перед старушкой.

Незначительный инцидент в автобусе. Я был рад, что не участвовал в происходящем. Мне все равно, уступать место пожилым или упрямо отказываться сдвинуться.

Битва завершилась победой парня, проявившего своего гигантское эго. По крайней мере, все решили, что она завершилась.

— Эм… Я думаю, что женщина была права.

Неожиданно из ниоткуда протянулась рука помощи. Обладательница голоса стояла рядом с женщиной и храбро высказала парню свое мнение. На ней была форма, как у меня.

— Теперь милашка, мне сегодня везет с женщинами.

— Бабушка, это было ужасно. Не мог бы ты уступить место? Может, тебе это лишняя морока, но это будет ценный вклад в общество.



Парень щелкнул пальцами.

— Вклад в общество? Ну ясно, интересная точка зрения. Уступать место старшим — это способ сделать вклад в общество. К сожалению, я в этом не заинтересован. Мне важно только собственное удобство. И еще. В этом забитом автобусе ты обращаешься ко мне, сидящему на зарезервированном месте, с просьбой уступить, но не могла бы ты попросить об этом кого-нибудь из молча наблюдающих и оставить в меня в покое. Если кому-то важно заботиться о старшим, он уступит, плевать на каком месте он сидит.

Идея девушки не достигла парня, и его наглость никуда не делась. И офисная работница, и пожилая женщина без слов стояли и печально улыбались.

Но девушку это не сломило.

— Прошу прощения. Послушайте меня, пожалуйста. Кто-нибудь еще может уступить женщине место? Прошу, кто-нибудь.

Откуда в этих нескольких словах было столько сострадания, храбрости и решительности? Редко встретишь такую искренность.

С таким высказыванием ее восприняли бы как раздражитель. Но она всерьез и безо всякого страха обратилась к пассажирам.

Я не сидел на зарезервированном месте, но рядом со мной была старушка. Подняв руку и сказав «прошу», я разрешил бы ситуацию. Старшие тоже успокоились.

Никто в автобусе не пошевелился, и я тоже. Никто не ощутил необходимости встать. Настой и поведение парня зацепили пассажиров, и они убедили себя, что он прав.

Конечно, старшие неоспоримо внесли значимый вклад в поддержку Японии.

Но теперь мы, молодежь, представляем собой важный ресурс, который будет поддерживать страну.

Наша ценность возрастает и с учетом того, что население в целом постепенно стареет.

Итак, если сравнить себя со старшими, очевидно, что сейчас наша ценность выше. Что ж, отличный аргумент, не так ли?

Меня заинтересовало, что же сделают остальные. Я огляделся, и увидел, что все сделали вид, будто ничего не замечают, или сидели в нерешительности.

Но… Девушка, сидящая по соседству, была другой.

Во всем этом замешательстве ее лицо ничего не выражало.

Я уставился на нее с удивлением, и наши взгляды на мгновение встретились. Казалось, мы думали одинаково. Мы оба не собирались уступать старушке место.

— Ох, прошу.

Вскоре после реплики девушки встала женщина. Неспособная бороться с чувством вины, она уступила.

— Спасибо! — девушка с улыбкой кивнула, прошла сквозь толпу и провела пожилую женщину к месту. Та благодарила и благодарила, и села на освободившееся кресло.

Насмотревшись на женщину и девушку, я скрестил руки и закрыл глаза.

Вскоре автобус прибыл к месту назначения и остановился перед школой.

Передо мной оказались ворота из натурального камня.

Все парни и девушки в форме вышли из автобуса и прошли сквозь ворота.

Старшая школа Кодо Икусей.

Школа, созданная японским правительством, чтобы воспитать юное поколение, которое создаст будущее страны.

В этом месте я буду отныне учиться.

Остановка, глубокий вдох.

Что ж, вперед!

— Погоди-ка.

Я пытался сделать свой первый решительный шаг, но замер, когда кто-то заговорил со мной.

Это была девушка, сидевшая рядом в автобусе.

— Ты смотрел на меня. Зачем? — с решительным видом спросила она.

— Прости. Просто заинтересовался. По какой-то причине ты даже не задумывалась о том, чтобы уступить пожилой женщине место, я прав?

— Да-да, я не собиралась уступать место. Что-то не так?

— Нет, я просто подумал так же. Я тоже не собирался уступать. Предпочитаю избегать неприятностей, не хочу привлекать внимания.

— Избегать неприятностей? Не сравнивай меня с собой. Я не уступила место, потому что не видела смысла в том, чтобы уступать его пожилой женщины.

— Разве это не хуже, чем избегать неприятностей?

— Не знаю. Просто следую своим принципам. Я не такая, как ты, любитель сбегать. Не хочу тратить на тебя время.

— Совершенно согласен.

Я был рад поделиться мнением, но спорить настроения не было.

Мы оба нарочито вздохнули и пошли в одном направлении.

Часть 2

Я не люблю вступительные церемонии, и думаю, что многие первогодки согласятся со мной. Приходится стоять на ногах, пока директор и учащиеся раздражающе долго рассыпаются в любезностях – в общем, чересчур много мороки.

 Но сейчас не об этом. Вступительная церемония в младшей, средней и старшей школе ознаменует начало самого важного периода жизни новичка. В течение первых нескольких дней ученики должны завести друзей, чтобы затем вместе с ними в полной мере насладиться школьной юностью. А уж если кто-то потерпел неудачу на этом поприще, то увы, его ожидают целых три года печали.

 Исходя из моего принципа избегания лишних неприятностей, считаю, лучше всего завести несколько друзей и постараться установить с ними приличные человеческие отношения. У меня совсем нет опыта в таких делах, потому вчера я пытался немного попрактиковаться, чтобы это выглядело естественно.

 Сценарий первый: ворваться в класс и буквально с ходу заговорить с кем-нибудь. Второй – незаметно передать с записку с моим адресом, и уже затем подружиться.

 В моем случае тренировка являлась необходимостью, потому что обстановка в старшей школе совсем не такая, с какой мне приходилось иметь всю предыдущую жизнь. Я в гордом одиночестве ступил на свирепое поле боя…

 Оглядывая классное помещение, неспешно прошел к месту, за которой была закреплена табличка с моим именем. Располагалось оно у самой дальней стены, рядом с окном. В общем-то, неплохое место.

 Класс был заполнен только наполовину. Ученики либо смиренно просматривали школьные материалы, либо неустанно болтали, в попытке познакомиться друг с другом и подружиться.

 И что мне теперь делать? Стоит ли мне познакомиться с остальными, пока еще есть время? Круглолицый парень, сидящий через несколько парт впереди меня, выглядел одиноким (мое эгоистичное воображение). Вокруг него витала аура, будто кричащая: «Кто-нибудь, заговорите и подружитесь со мной!» (Снова мое эгоистичное воображение). Однако… если внезапно подойти к человеку и начать разговор, он скорее всего почувствует себя неуютно.

 В таком случае, не следует ли сначала дождаться подходящего момента? Хотя нет, к тому времени его наверняка успеют окружить враги, и с наибольшей вероятностью друга завести у меня не выйдет.

 Итак, мы вернулись к тому, что я первым должен завести разговор…

 Погоди-погоди, не спеши-ка с выводами! Ведь может получиться так, что я выскочу как черт из табакерки, заговорю с незнакомым студентом, и тут меня кто-нибудь перебьет. Бесполезно, самый настоящий замкнутый круг!

 В конечном итоге, мне так и не удалось ни с кем заговорить, а если так дальше дело пойдет, я рискую остаться в полном одиночестве.

 «Он все еще один?»

 Раздался смех? Нет, наверное, мне просто показалось.

 Интересно, что означает само слово «дружить»? Откуда, черт побери, эти друзья появляются? Может, люди становятся друзьями за совместным обедом? Или после похода в онсен?[4] Чем больше я об этом думаю, тем меньше понимаю. Это что-то сложное? Необходимо еще подумать.

 Попытка завести друзей напрягает и сильно утомляет. Для начала, должен ли я пытаться с кем-нибудь подружиться? Более того, разве дружба не формируется сама собой с течением времени?

 Мои мысли полностью смешались, словно толпа на безумном Летнем фестивале. [5] Пока я соображал и смущался, класс быстро заполнился учениками. Ох, ладно. Остается только попробовать.

 После продолжительной внутренней борьбы я начал подниматься со своего места. Однако… я увидел, как круглолицый парень в очках уже разговаривал с другим одноклассником. С горькой усмешкой я осознал, что шансы найти друзей устремились к нулю. Везет же тебе, очкарик-кун… завел своего первого друга…

 — Эй, я тебя помню!

 Ошеломленный, я застыл на месте. С губ невольно сорвался вздох. Перспективы на приятную школьную жизнь разом помрачнели. В тот же момент я услышал, как скрипнул стул по соседству.

 — Какие удручающие вздохи, а ведь семестр еще даже не начался. Я бы тоже не прочь повздыхать, оттого что приходится снова тебя видеть.

 За соседней партой стояла девушка, с которой я спорил, выйдя из автобуса. Так значит мы в одном классе. Впрочем, ничего удивительного, так как классов всего четыре в параллели. Вероятность попадания в один и тот же не была нулевой.

 ― Я Аянокодзи Киётака. Приятно познакомиться!

 ― Неожиданно представился?

 ― Даже если для тебя это неожиданно, мы разговариваем уже во второй раз. Разве не логично назвать свое имя?

 У меня все равно нет возможности представиться кому-то еще, кроме этой нахалки. В качестве знакомства с классом, стоило хотя бы узнать имя соседки по парте.

 ― Ничего, если я не представлюсь в ответ?

 ― Мне кажется, как-то неловко не знать имен друг друга, когда мы сидим по соседству.

 ― Меня это вполне устраивает.

 Одарив меня безразличным взглядом, она положила сумку на парту. Кажется, она и вправду не собирается говорить, как ее зовут. Девушка не проявляла ни капли интереса даже к остальным в классе, и с элегантностью модели уселась на свое место.

 ― Твоя подруга попала в другой класс? Или ты одна сюда поступала?

 ― А ты любопытный. И я не лучший собеседник.

 ― Могу больше ничего не говорить. Только скажи.

 Я уже было решил, что разговор на этом закончился, но она вдруг передумала, вздохнула и посмотрела на меня.

 ― Хорикита Сузуне.

 Не ожидал получить ответ, но она… точнее Хорикита, решила представиться. Я вгляделся ей в лицо. Ого! Да она настоящая милашка, в смысле – красавица. Пускай мы одногодки, эта девушка могла бы зайти за ученицу второго или даже третьего года. Выглядела как взрослая женщина.

 ― Позволь начать с краткого рассказа о себе. У меня нет каких-либо увлечений, но мне все интересно. Друзей не так много, но думаю, было бы неплохо их завести. Вот такой вот я человек.

 ― Похоже на ответ того, кто старательно избегает проблем. Сомневаюсь, что мне когда-нибудь может понравится такой человек.

 — Ты в один миг перечеркнула мое существование…

 — Надеюсь, это худшее, что могло со мной произойти.

 — Не хотелось бы тебя огорчать, но видно придется, - я указал на дверь класса. Там стоял…

 ― А тут все неплохо устроено! Класс точно такой, как и рассказывали! – это был тот самый парень, споривший с девушкой в автобусе.

 ― Ну да… не повезло, так не повезло. Похоже, не одни мы проблемные в классе D.

 Не обратив на нас внимания, он устроился на место с табличкой «Коэндзи». Интересно, знает ли он, что такое дружба? Попробую понаблюдать за ним.

 Коэндзи, взгромоздив ноги на парту, достал маникюрные ножницы и занялся своими ногтями. Он вел себя так, словно находился один в классе, и полностью игнорировал окружающих. Его слова в автобусе, судя по всему, были искренними.

 Меньше чем за десять секунд больше половины класса отодвинулась от Коэндзи. Даже тут его эгоцентризм выделялся.

 Взглянув на соседнюю парту, я заметил, что Хорикита читает книгу. Упс, я же забыл ей ответить, а ведь непрерывно поддерживать разговор – самое главное в ведении диалога. Еще одна возможность подружиться с Хорикитой была мной упущена.

 Взглянув на обложку, увидел, что она читает «Преступление и наказание». Сюжет о том, можно ли оправдывать убийство теми или иными причинами. Забавно, что увлечения Хорикиты из этой области. Пускай мы и представились друг другу, вряд ли будем часто разговаривать.

 Через несколько минут прозвонил звонок. Практически в то же мгновение в класс вошла женщина в строгом деловом костюме. На первый взгляд она казалась учителем, ратующим за дисциплину и строгость. Выглядела лет на тридцать. Длинные черные волосы затянуты в высокий хвост.

 — Кхм, доброе утро, новички! Меня зовут Чабашира Саэ. Преподаю историю Японии. Также, я куратор класса D на последующие три года обучения, потому рассчитываю в процессе лучше узнать каждого из вас. Желаю удачи! Что же касается вступительной церемонии, то начнется через час в спортивном зале. А сейчас я раздам список школьных правил и сборник инструкций для поступивших.

 Ученики начали проворно передавать материалы друг другу, начиная с первых карт. Учитель продолжила объяснения:

 — В этой школе существуют особые правила, не такие, как во всех остальных старших школах. Все учащиеся будут проживать в общежитии, при этом вам запрещено связываться с кем-либо за пределами школы. Даже контакты с семьей только с разрешения школьного руководства. Покидать территорию нельзя.

 — Однако чтобы вы не страдали от ограничений, у нас тут много развлечений. Есть караоке, кинозалы, кафе и даже модные бутики. Можно сказать, вся школа с прилегающими к нему постройками и площадками – это небольшой город. Его территория занимает площадь более шестисот тысяч квадратных метров центральной части города.

 — Имеется еще одна особенность – S-система, - добавила она тут же. — Сейчас я раздам вам удостоверения учащихся. Этими картами вы можете оплачивать любые покупки и развлечения на территории кампуса. Работают как кредитные карты. Не забывайте следить, сколько вы тратите. Все, что есть на территории школы, можно купить за баллы на карточке.

 Со слов учителя Чабаширы, студенты-первогодки начинают с одинаковой стартовой суммы. При этом каждому придется тщательно следить за своими потребительскими привычками.

 Схема действия выданных им карт точно такая же, как с проездными: удостоверения учеников необходимо прикладывать к терминалам оплаты. Терминалы очень просты в использовании, так что проблем возникнуть не должно. Баллы автоматически начисляются в первый день месяца.

 — Каждому из учеников перевели по сто тысяч баллов. Один балл равен одной йене. Думаю, больше ничего объяснять не надо.

 В классе поднялся шум. Получается, просто за поступление сюда мы получили по сто тысяч йен стипендии. Как и ожидалось от школы, финансируемой правительством Японии.

 Сто тысяч йен – чересчур большая сумма для карманных денег.[6]

 — Похоже, вас удивило количество выданных баллов? Эта школа судит студентов по их способностям. Каждый, кто прошел вступительный экзамен, показал определенную ценность. Деньги – отражение ваших навыков. Используйте их, ни о чем не задумываясь. После выпуска остаток на вашем счету будет обнулен. Так как баллы нельзя обменять на деньги, копить их нет смысла. Ваше дело, на что их тратить. Тратьте на то, что хочется или нужно. Еще их можно перевести кому-то другому, однако запугивать и отбирать баллы запрещено. На этот счет школьные правила очень строгие. — Чабашира-сенсей обвела класс внимательным взглядом. — Вопросов ни у кого нет? В таком случае, постарайтесь быть прилежными учениками.

 Большинство моих одноклассников не могли скрыть удивления размерами стипендии.

 — Я думал, тут все будет строже.

 Мне казалось, что говорю сам с собой, но Хорикита оглянулась на меня, словно эти слова были адресованы ей.

 — Похоже, здесь не напрягаются на этот счет.

 И хотя нас заставили жить в общежитиях, запретили покидать территорию и контактировать с кем-либо за пределами школы, зато перечислили довольно большую сумму, которые мы могли потратить на что угодно. Будто попали в рай с особым отношением.

 Главное преимущество старшей школы Кодо Икусей – стопроцентное трудоустройство выпускников. Под надежным руководством правительства, используя все доступные ресурсы, школа обеспечивает страну кадрами, способными повести ее в лучшее будущее.

 И действительно, многие из выпускников этого широко разрекламированного учебного заведения стали известными людьми. Обычно неважно, насколько знаменита и хороша школа, если она узкоспециализированная. Бывают специальные школы для спортсменов или музыкантов. Или для любителей всего, связанного с электроникой и программированием. Но школа Кодо Икусей исполняет пожелания каждого, вне зависимости от того, что человеку интересно. У нее своя система ценностей.

 Поэтому я думал, что атмосфера в классе будет более напряженной и конкурентной, но большинство одноклассников казались самыми обычными ребятами, какие могут учиться где угодно. Конечно, мы все сдали вступительный экзамен, но сумеем ли спокойно и без происшествий выпуститься? Даже не знаю.

 — Такая привилегированность немного пугает, - услышав это заявление из уст Хорикиты, я не мог не согласиться.

 Думаю, лучше не строить иллюзий касательно этой школы. Раз уж они могут исполнить любое желание, должны быть и соответствующие риски.

 — Эй-эй! Не хотите заглянуть в местные магазины? Идемте за покупками!

 — Ага, с такой суммой денег мы можем купить все что душе угодно. Как же все-таки здорово, что нам удалось попасть сюда…

 Когда учитель ушла, в классе воцарилось всеобщее возбуждение.

 — Ребята, можно вас всех на минутку? – парень с аурой взрослого мужчины поднял руку и заговорил. Его волосы были натурального цвета. Тихоней он не выглядел, хотя на хулигана тоже не был похож. — С сегодняшнего дня нам вместе с вами придется провести целых три года в одном классе. Так что было бы неплохо представиться друг другу и подружиться. У нас еще есть время до начала церемонии, ну так как?

 Ох… он сказал нечто потрясающее. Большинство учеников не знали, что ответить.

 — Согласен! Мы даже имен друг друга не знаем, не говоря уже об остальном.

 Стоило одному поддержать озвученную идею, остальные тоже стали по очереди соглашаться.

 — Меня зовут Хирата Ёске. В средней школе все звали меня просто Ёске, так что вы тоже можете. Мне нравятся все виды спорта, но больше всего футбол, потому мне хотелось бы играть в футбол и в старшей школе. Очень приятно! – парень, предложивший всем представиться, легко и безукоризненно рассказал о себе.

 А он явно силен духом, даже об интересах не забыл. После такого вдохновленного рассказа о футболе его популярность возросла в два, нет, в четыре раза. Смотрите, все девушки крутятся вокруг Хираты с сердечками в глазах.

 Так образом Хирата стал центральной фигурой в классе, и будет привлекать всеобщее внимание до самого выпуска. Потом он начнет встречаться с самой красивой девушкой в классе. Наверняка так и случится.

 — Ну, если не против… можете начать представляться по очереди? – с завидной тактичностью предложил Хирата.

 И хотя первая девушка перепугалась и сильно нервничала, она решилась и быстро вскочила с места. Видимо, ее на это вдохновили слова Хираты.

 — Меня зовут Иногашира К… ко… - пыталась представиться, но слова застряли в горле.

 Не могу сказать, от волнения это или из-за того, что ей не удавалось собраться с мыслями, говорить членораздельно девушка явно не могла. Остановившись, она побледнела от стыда. Редко увидишь кого-то настолько сильно нервничающего.

 «Давай, постарайся!» или « Можешь не торопиться!» – выкрикивали одноклассники. Но слова возымели скорее обратный эффект, и застрявшая в горле фраза оборвалась окончательно. Тишина тянулась пять секунд, потом десять. Повисшая в воздухе напряженность стала практически осязаемой.

 Одноклассники захихикали, а Иногаширу парализовал страх. Но вдруг одна из девушек произнесла:

 — Не торопись, все хорошо.

 И хотя ее слова были похожи на «Давай, постарайся!» и «Можешь не торопиться!», заложенный в них смысл резко отличался. Наверное, громкие выкрики парней давили на выступавшую, когда как фраза девушки, предложившей не торопиться, подействовала успокаивающе.

 Собравшись с силами, она сделала глубокий вдох и выдох. И совсем скоро…

 — Меня зовут Иногашира… Кокоро. Мне нравиться шить, а еще я неплохо умею вязать. П-приятно познакомиться! - выпалила она все буквально на одном дыхании.

 С выражением облегчения и смущением на лице, Иногашира уселась на место. Не без помощи, приветствие девушки прошло спокойно. За ней подтянулись остальные.

 — Я Ямаучи Харуки. В младшей школе играл в настольный теннис и выступал на национальном уровне. В средней считался лучшим игроком баскетбольного клуба – у меня был четвертый номер. Но из-за травмы во время кубка старших школ, сейчас остаюсь на реабилитации. Приятно познакомиться!

 Не представляю, какое значение имеет четвертый номер… К тому же, Кубок Старших Школ только для старшеклассников. Насколько мне известно, ученики средних школ в нем участие не принимают.[7] Или он так пошутить пытался?

 В итоге я решил, что он легкомысленный болван.

 — Я следующая, да? – поднялась бойкая девушка. Та самая, что помогла Иногашире. Она же выручила бабульку утром в автобусе.

 — Меня зовут Кушида Кикё. Никого из моих друзей из средней школы здесь нет, поэтому мне очень хочется со всеми познакомиться и завести новых друзей! — Остальные говорили о себе быстро и коротко, однако Кушида решила продолжить: — Для начала, я бы хотела подружиться со всеми вами. Когда закончите рассказывать о себе, пожалуйста, давайте обменяемся контактами!

 Она заявила это не просто так. Я понял, Кушида из числа тех, кто быстро открывается другим.

 



 

Слова, сказанные Иногашире, не являлись обычной поддержкой, соответствующей ситуации – они выражали искренние чувства. И вдобавок, она казалась человеком, способным подружится с кем угодно.

 — …Во время каникул и после занятий я хотела бы создать как можно больше совместных воспоминаний, потому буду очень рада приглашениям провести свободное время со всеми вами. Я уже долго говорю, так что на этом закончу.

 Она определенно подружится и с парнями, и с девушками. Нет, я вовсе не пытаюсь критиковать людей, рассказывающих о себе.

 Если честно, меня кое-то беспокоит. А именно, что сказать, когда подойдет моя очередь… Может, попробовать пошутить? Или насмешить чересчур серьезным тоном?

 Пожалуй, нет. Подчеркнутая серьезность при знакомстве испортит всем настроение. Да и вообще я не такой. Пока мои мысли метались в сомнениях, люди продолжали вставать.

 — Так, следующий у нас… - Хирата посмотрел на ученика, а тот вдруг ответил ему недовольным взглядом.

 Парень с рыжими волосами смахивал на преступника и говорил в полном соответствии с образом.

 — Вы что, придурки? Я не собираюсь представляться, отвалите от меня! – не по-доброму зыркнул он на Хирату. Напряжение повисло в воздухе.

 — Заставлять никого мы, конечно же, не будем. Но, по-моему нет ничего плохого в том, чтобы подружиться с одноклассниками. Если тебе это неприятно, приношу свои извинения.

 Хирата склонил голову, искренне извиняясь. Девчонки начали пялиться на хулигана, перешептываясь между собой:

 «Разве сложно просто рассказать о себе?»

 «Верно!»

 Как и ожидалось от красавчика-футболиста. Он уже успел привлечь внимание девушек. Однако с этого момента примерно половина парней класса стала поглядывать на Хирату с ревностью.

 — Нет, у меня нет желания притворяться чьим-либо другом! - красноволосый поднялся и вышел. Еще несколько учеников последовали его примеру. Видимо, им тоже не нравилась идея знакомиться с одноклассниками. Хорикита тоже встала со своего места.

 Она бросила короткий взгляд в мою сторону, но поняв, что я уходить не собираюсь, молча вышла из класса.

 Хирата выглядел расстроенным. Его беспокоило, что часть учеников не поддержали идею.

 — Они не плохие. Это полностью моя вина. Не стоило влезать со своим эгоистичным предложением.

 — Ты не сделал ничего плохого. Давайте просто забудем о них.

 И пускай часть учеников ушла, решив не представляться, остальные продолжили рассказывать о себе.

 — Я Ике Кандзи. Мне нравятся девушки, а всяких там красавчиков терпеть не могу. На данный момент я в активном поиске второй половинки, так что приятно познакомиться! Конечно, девушке лучше быть миленькой или красивой!

 Трудно сказать, было это шуткой или его искренними чувствами, но негодование женской половины класса он пробудил.

 — Ого, круто! Ике-кун, ты такой прямолинейный! - произнес женский голос без тени эмоций. Очевидно, что это был сарказм.

 — Да, правда? Ну, я думал что неплох, но… ха-ха! - по всей видимости, Ике принял их слова за чистую монету и слегка смутился.

 Девчонки дружно рассмеялись.

 — Эй, да он милаха! И ему нужна девушка!

 Да тебя просто дразнят! Но Ике радостно помахал, ничего не понимая. Не похоже, что он был плохим человеком.

 После него говорил парень, который споривший за место в автобусе. Подняв зеркало, он со всех сторон осмотрел челку, а затем достал гребень.

 — Эм… можешь рассказать о себе?

 — Хм… ладно, - его величественная улыбка скрывала за собой снисходительность.

 Я думал, он встанет, но Коэндзи как сидел с ногами на парте, так и остался.

 — Меня зовут Коэндзи Рокуске. Я единственный наследник семьи Коэндзи, и в ближайшем будущем на мои плечи ляжет ответственность за будущее японского общества. Раз познакомиться с вами, дорогие леди!

 Этот приветствие явно предназначалось только для девушек, что большинству не очень-то понравилось. Некоторые одноклассницы, услышав, о богатом происхождении, смотрели на Коэндзи сияющими глазами, однако для всех остальных он выглядел нарциссом. Ну, это нормально.

 — Отныне я буду неустанно противостоять всему, что будет причинять мне дискомфорт. Прошу вас быть осторожнее на этот счет!

 — Эмм… Коэндзи-кун, что значит «причинять дискомфорт»? - с беспокойством в голосе переспросил его Хирата.

 — Как я и сказал, но если желаете, могу привести пример… Мне противно все некрасивое. Если увижу что-то уродливое, сделаю все возможное, чтобы это устранить, - он элегантно зачесал волосы назад.

 — Что ж, спасибо. Я постараюсь быть осторожным.

 Красноволосый, Хорикита, Коэндзи, потом Ямаучи и Ике. Похоже, в этом классе собрались сплошь неординарные личности. За столь короткое время я столько всякого успел повидать.

 Но не могу не признать, что и меня тоже есть причуда… Впрочем, ничего такого ужасного.

 Я хотел вырваться из клетки, и вылетел из нее в полном одиночестве. Можно даже сказать, возжелал свободы, толком ее не понимая. Выглянув из темницы наружу, можно увидеть стаи грациозных птиц, однако то всего лишь короткий отрезок их повседневности…

 В общем, такой вот я человек.

 — Следующий… можешь рассказать нам о себе?

 «А?»

 Пока я витал в своих мыслях, подошла очередь. И сейчас целая толпа учеников ожидала моего выступления. Ох, не смотрите на меня с таким предвкушением (мое воображение).

 Ну ладно, я ведь уже готов представиться. Хорошо! Встаю и начинаю.

 — Ну… эм… меня зовут Аянокодзи Киётака. Я… мне… особо нечего о себе сказать, но постараюсь подружиться со всеми. Приятно познакомиться! - закончив, я поспешно сел на место.

 «Фух!.. Все это слышали? Мой шанс представиться… полностью провалился!» - я сцепил под партой руки. Черт, был так занят собственными мыслями, что не смог заранее подготовить речь. Теперь же мое унылое и ущербное приветствие никому не запомниться.

 — Приятно познакомиться, Аянокодзи-кун! Я тоже хочу со всеми подружиться, так что давай постараемся! - сказал мне Хирата с обнадеживающей улыбкой. Все захлопали.

 Похоже, они приняли приветствие, несмотря на мою ошибку. И пусть их жалость немного задевала, я был счастлив.

Часть 3

Хотя эта школа и особенная, вступительная церемония проходила так же, как и в любой другой. После долгой речи директора и кого-то из учителей она завершилась.

Время было послеобеденное. Прослушав подробные разъяснения обо всех зданиях и постройках, имеющихся на территории школы, класс распустили. Большая часть учеников разбрелись по общежитиям, а остальные, сбившись в небольшие группы, направились в кафе и караоке. Совсем скоро толпа рассеялась.

По пути к общежитию я решил заглянуть в продуктовый. Конечно, в гордом одиночестве, так как никого толком здесь не знал.

— Что за неприятное совпадение!

Зайдя в магазин, я в очередной раз наткнулся на Хорикиту.

— Не будь такой враждебной. Ты же тоже пришла что-то купить?

— Ну да, кое-что. Немного предметов первой необходимости, - Хорикита рассматривала шампуни, стоящие на полках.

С сегодняшнего дня мы живем в общежитии, и тебе наверняка нужно больше чем «немного»… Девушкам обычно много всего необходимо.

Она быстро положила шампунь и прочие средства гигиены в свою корзину. Я предполагал, что она возьмет что-нибудь качественное и дорогое, но Хорикита выбрала все самое дешевое.

— Думал, девушки скрупулезней относятся к выбору шампуня.

— Разве это не от человека зависит? Так поступают в основном те, кто просто не знает, на что деньги потратить, - она холодно посмотрела на меня, всем свои видом показывая: «Не мог бы ты не пялиться на чужие покупки?» — Честно говоря, не ожидала, что ты встанешь перед всем классом и представишься. Не похож ты на любителя быть в центре внимания.

— Я стараюсь не отставать от других, чтобы возникало меньше проблем. Почему ты решила уйти? Это просто коротенькая речь. Могла бы наладить отношения с классом, может и друзей бы завела.

Многие из ребят успели обменяться контактами. Если бы Хорикита приняла в этом участие, наверняка стала бы популярной. Жаль.

— Я могла бы перечислить кучу причин, но почему не начать с варианта попроще? Даже если бы представилась, не факт что я им понравлюсь. Наоборот, скорее попаду в неловкое положение. Если ничего не говорить, и проблем не возникнет, верно?

— Но существует вероятность подружиться со всеми…

— Откуда ты взял эту вероятность? Хотя ладно, мы можем час потратить на спор, если начнем это обсуждать, потому давай закончим на том, что вероятность есть. Ну, так ты подружился с кем-нибудь? - она посмотрела на меня.

— Эм…

— Ну ясно.

Удивительно, но она права. Если уж на то пошло, я вообще ни с кем не обменялся контактами.

Я лучшее доказательство тому, что она не смогла бы с кем-нибудь подружиться, просто рассказав о себе. Наверное, поэтому я предпочел отвести взгляд.

— Получается, у тебя нет никаких доказательств, что представившись, легко найти друзей, - продолжила Хорикита. — Начнем с того, что я изначально не собиралась ни с кем дружить. Так что нет смысла мне представляться, равно как и остальным нет смысла выслушивать мою речь. Я тебя убедила?

Она оттолкнула меня, когда я предпринял попытку познакомиться. Чудо уже, что удалось узнать ее имя. И даже когда я спрашивал, должен ли рассказывать о себе, она лишь покачала головой.

Все мы разные – это невозможно отрицать. Хорикита намного более изолированный, нет, отчужденный человек, чем я думал.

Блуждая по магазину, мы не смотрели друг на друга. Несмотря на холодное отношение, я не ощущал дискомфорта, находясь рядом с ней.

— Ого, у них здесь куча разных видов заварной лапши имеется. Эта школа и правда нечто… - перед прилавком с продуктами быстрого приготовления расшумелись двое парней. Забросив сразу несколько упаковок в корзину, почти доверху забитую закусками и газировкой, они направились к кассе. Наверное, они стараются потратить как можно больше баллов, раз уж их в потом все равно спишут.

— Лапша… получается, у них и такой отдел есть, - узнать о подобных моментах и было первоначальной целью моего сегодняшнего похода в продуктовый.

— Парням такое нравятся? Не думаю, что питаться так полезно.

— Да? А я как раз подумывал, что стоит купить пачку.

Взяв упаковку, взглянул на ценник. Было написано, что лапша стоит 156 йен – не представляю, много ли это или мало.[8] Пускай школа и используют балльную систему, все ценники подписаны в йенах.

— Эй, как считаешь, здесь дорого или дешево?

— Хм… даже не знаю. Тебе кажется, с ценами что-то не так?

— Да нет, ничего такого. Просто интересовался.

Цены на товары в магазине вроде такие же, как везде. И, похоже, один балл действительно стоит одну йену. Обычно ученикам старших классов дают по 5 000 йен карманных в месяц, а наша стипендия в двадцать раз выше.

Хорикита покосилась на меня с удивлением. Я взял пачку лапши, стараясь не встречаться с ней глазами.

— Ого, огромная! Размер G![9]

Скорее всего, это обозначает «гигантскую порцию». Стоит только взглянуть, как уже чувствуешь себя сытым. Это, конечно же, не относится к теме, но груди Хорикиты не маленькие, но и не большие. Можно сказать, идеального размера.

— Аянокодзи-кун, ты только что подумал о чем-то неприличном?

— Н-нет, разумеется нет…

— Ты ведешь себя странно… - по одному только выражению лица, она догадалась, что я думал о пошлостях. Проницательности ей не занимать.

— Я думал о том, что лучше купить. Какой тебе больше нравится?

— Ну, коли так, то ладно. И завязывал бы ты покупать нездоровую еду. Существует куча более полезных вариантов, не стоит привыкать к фаст-фуду.

В общем-то, она говорила правильные вещи, не стоит зацикливаться на еде быстрого приготовления. Но мне очень хотелось попробовать, так что взял упаковку среднего размера (на ней было написано FOO Якисоба) и положил в корзину.

Хорикита отвлеклась от полок с продуктами и направилась рассматривать отдел косметики. А я получил возможность потратить немного баллов, не выслушивая ее остроумные комментарии.

— Ого, бритвы с пятью лезвиями! Бреют так, что кожа становится такой же гладкой и чистой, как попка младенца![10]

— Ну и что мне ею брить?

Я держал бритву, гордясь своей шуткой, но реакция оказалась не такой, какую я ожидал. Думал, она улыбнется, но вместо этого поймал взгляд, полный отвращения.

— Знаешь, мне нечего сбривать ни на лице, ни в подмышках.

Я был уязвлен. Похоже, эта шутка с девушками не срабатывает.

— Даже немного завидую твоей решительности сказать такое человеку, с которым столкнулся случайно.

— Ты тоже говорила гадости человеку, которого только встретила.

— Да? Это были факты. Совсем не то, что у тебя, - ответила она холодно. Эти слова заставили меня заткнуться. Признаюсь, я ляпнул что-то глупое, когда как крутая Хорикита никогда и ничего не скажет, заранее не подумав.

Она вернулась к самому дешевому средству для умывания. Девушки должны лучше ухаживать за собой.

— Мне кажется, этот выглядит лучше, ты так не считаешь? – я поднял флакончик чуть-чуть дороже, внешне больше похожий на качественный товар.

— Не стоит, - тут же получил отказ.

— Но...

— Я же уже сказала, что не нужно, верно?

— Ага… - под ее тяжелым взглядом аккуратно поставил средство для умывания обратно на полку. Наивно полагал, что смогу завести разговор, не разозлив ее, но не получилось.

— Ты не особо хорош в общении. И темы выбираешь, прямо скажем, неподходящие.

— Не хотелось слышать это от тебя… однако, думаю, ты права.

— Само собой. Я хороша в человеческой психологии. Обычно я даже не стала бы выслушивать такого как ты дважды, но сделала над собой болезненное усилие.

Я зачем-то пытался подружиться с ней, хотя ожидания не оправдались ни на йоту. Наш диалог прервался. И тут две девушки зашли в магазин, начав закупаться. Глядя на них, я понял, что Хорикита действительно очень миленькая.

— Эй! А это что?

В попытке найти новую тему для разговора, я заметил кое-что необычное. В дальнем углу магазина были разложены порции еды и одноразовые упаковки косметики. На первый взгляд они выглядели обычно, если бы не одно существенное различие…

«Бесплатно!»

Хорикита также заинтересовалась и взяла посмотреть один из наборов. В коробке с надписью «Бесплатно!» нашлись предметы первой необходимости, вроде зубных щеток и бинтов. Надпись ниже гласила: «Три предмета в месяц!» Эти товары отличались более низким качеством, нежели те, что можно было купить за деньги.

— Наверное, они на экстренный случай для тех, кто потратил все баллы. Какая предусмотрительность с их стороны.

Интересно, они только в таких мелочах внимательны?

— Эй, погоди! Я ищу! – мелодичную магазинную музыку затмил грубый голос, доносившийся с очереди у кассы.

— Давай живее! Все ждут!

— Неужели? Скажи им, пусть приходят с претензиями прямо ко мне!

Вызывающий тон намекал на начинающиеся неприятности… Два парня взирали друг на друга так, будто вот-вот подерутся. Один из них, с крайне раздраженным выражением лица, был очень похож на уже знакомого красноволосого задиру. В руках он сжимал лапшу быстрого приготовления.

— Что происходит? - я пытался говорить спокойно, но красноволосый принял меня за очередного врага и бросил неприязненный взгляд.

— А? Ты кто?

— Я Аянокоджи из того же класса, что и ты. Подошел, потому что решил, что у вас возникли неприятности.

После объяснения красноволосый вроде все понял и начал говорить тише:

— Точно, кажется, припоминаю тебя… Я не взял с собой карточку. Забыл, что удостоверение – это теперь и есть деньги, - посмотрев на свои пустые руки, он решил вернуться в общежитие. Наверное, документ остался там.

Если честно, я и сам еще не свыкся с мыслью, что они нужны для любого рода покупок.

— Если не против, могу заплатить за тебя. Будет долго ходить туда-обратно. Ничего страшного не произойдет, если потрачу немного баллов.

— Это да… Бесит. Хорошо, что ты тут, спасибо.

Расстояние до общежития – не проблема. Но к тому моменту, когда он вернется обратно, очередь наверняка вырастет, потому что близилось время обеда.

— Меня зовут Судо. Считай, я твой должник.

— Приятно познакомиться, Судо! - взяв у него лапшу, я двинулся к раздатчику кипятка.

Хорикита была в шоке от увиденного.

— С самой нашей первой встречи, ведешь себя слабовольно. Собираешься стать его послушным слугой? Или ты таким образом подружиться пытаешься?

— Я всего лишь пытался помочь человеку, а не подружиться.

— Как погляжу, тебя его внешность не напугала.

— Напугала? А должна была? Потому что он смахивает на хулигана?

— Нормальный человек держался бы от него подальше.

— Да ну, не похож он на отморозка. Если уж на то пошло, ты тоже не выглядишь испуганной.

— Подобных типов избегают лишь те, кто не способен за себя постоять. Прояви он по отношению ко мне агрессию, я бы сумела от него избавиться. Потому мне не может быть страшно.

Хорикита говорит странные вещи. Для начала, что она подразумевала под словом «избавиться»? У нее при себе есть какой-то специальный спрей от хулиганов?

— Давай уже заканчивать с покупками. Других учеников раздражает, когда рядом кто-то долго ошивается.

Мы направились к кассе. Оплата прошла быстро, стоило лишь приложить удостоверение к терминалу. А еще без сдачи. Сплошные удобства.

— Их и правда можно использовать в качестве денег…

На чеке были выбиты цены за каждый товар и суммарный остаток на счету. Все прошло без заминок. Ожидая Хорикиту, я залил лапшу кипятком. Так как это мой первый раз, думал, открыть крышку и залить воду будет непросто, но оказалось на удивление легко.[11]

С какой стороны ни посмотреть, эта школа странная. Какой смысл ежемесячно выплачивать каждому студенту такую огромную сумму?

Первогодок примерно 160 человек, если прикинуть приблизительно, в школе должно учиться около 480 студентов – это 48 миллионов йен на месяц, а в год вообще 560 миллионов![12] Даже если все финансируется правительством, как-то перебор.

— Интересно, какой школе со всего этого прок? Раздавать по сто тысяч йен – звучит расточительно.

— Ну… здесь многовато и развлечений для такого количества учеников, потому не думаю, что целесообразно выдавать нам так много денег. Учащиеся станут пренебрегать учебой.

Не думаю, что это награда за успешно сданный тест. Мысли о деньгах должны мотивировать учеников лучше учиться. Но по сто тысяч йен выдали каждому, безо всяких условий.

— Я не вправе раздавать советы, но нам стоит экономить. От дурных привычек избавиться нелегко. Когда привыкаешь к комфорту, а потом от него приходится отказываться, накапливается стресс.

— Приму к сведению.

Не собирался тратить деньги направо и налево, но она права.

Как оказалось, Судо ждал перед выходом из магазина. Увидев меня, он помахал рукой. Я махнул в ответ, но немного смутился.

— Ты что, собираешься обедать прямо здесь?

— Ну да. Где, по-вашему, мне еще обедать?

Я был удивлен таким ответом, а Хорикита раздраженно вздохнула.

— Я домой. Такое ощущение, что достоинство скоро покинет меня.

— О каком достоинстве речь? Ты же обычная ученица? Или вообразила себя принцессой?[13]

Хорикита и бровью не повела на издевку Судо. Раздраженный этим обстоятельством, парень поставил на стол лапшу и встал.

— Алло! Слушай, когда с тобой разговаривают!

— Что же с ним не так? Взбесился вдруг, - обратилась ко мне Хорикита, продолжая игнорировать Судо.

Тот, явно выведенный из себя, закричал со злостью:

— Ну-ка иди сюда! Я надеру тебе задницу!

— Согласен, Хорикита ведет себя некрасиво. Но ты ничем не лучше, - упрекнул я его.

Терпение Судо кончилось.

— Да? Для женщины она как-то слишком нахально себя ведет!

— Для женщины? Какие устаревшие взгляды. Советую тебе не дружить с такими как он, - Хорикита развернулась и пошла, так ни разу и не взглянув на Судо.

— Погоди! Чертова женщина!

— Успокойся, - я перехватил и сдержал Судо, когда он бросился догонять Хорикиту. Девушка направилась в сторону общежитии, не оборачиваясь.

— Да кто вообще себя так ведет? Блин!

— Люди разные, знаешь ли.

— Тьфу! – сплюнул он. — Таких вот – ненавижу.

Он с недоверием покосился на меня, а потом сгреб миску с лапшой, снял крышку и начал есть. Совсем недавно он с кем-то ругался у кассы. Похоже, парня легко разозлить.

— Эй, ты первогодка? Это наше место!

Судо продолжал чавкать лапшой, когда компания парней вышла из магазина с такими же мисками.

— Вы кто вообще? Мы тут сидим. Обзор загораживаете, потому отвалите.

— Ты его не слышал? Катись! Что за дерзкий первогодка у нас тут! – они насмехались над Судо.

Тот поднялся, смахнув со стола посуду с лапшой. Бульон и вермишель разлетелись по земле.

— Первогодка хочет подраться, хех! Чего?

Ох, не стоило им этого делать. Судо быстро вспыхивает. И он из тех, кто сам любит запугивать соперника.

— Эти второгодки, похоже, совсем зарвались. Это место уже занято, не видно?

Те поставили свои миски на стол. И начали ржать.

— Мы всегда здесь сидим. Так что валите с нашего места.

— А вы охренели, ребятки.

Судо вряд ли тревожит разница в численности. Похоже, драка вот-вот начнется. И я, разумеется, не собираюсь принимать в ней участие.

— Ого… как же страшно. Из какого вы класса? Ох, можете не говорить. Дайте угадаю… класс D, верно?

— И че?

Второгодки переглянулись между собой и снова рассмеялись.

— Ты слышал? Он из D! Да это ясно по одному лишь его виду!

— Да? Что вы хотите этим сказать, а? - Судо вконец разошелся, и парни отступили на шаг.

— Вы такие жалкие, можете остаться на этот раз. Идемте, - они спешили уйти.

— Сбежать решили?

— Кто тут лает? Ничего, впереди вас ожидает ад.

«Ад?»

Они выглядели слишком спокойными. Интересно, что значили их последние слова? Я полагал, эта школа - сцена для деток богатых родителей, но тут немало таких ребят, как Судо и те трое.

— Блин, ладно бы это были девчонки или второгодки повежливей, но эта компашка… - Судо сунул руки в карманы и ушел, даже не попытавшись прибрать за собой.

Бросив короткий взгляд на фасад здания, я заприметил сразу две камеры видеонаблюдения.

— У нас наверняка будут проблемы. Эх…

Присев на корточки, с большой неохотой начал убирать разбросанную вокруг лапшу, попутно размышляя о случившемся.

Как только второгодки узнали, что мы из класса D, их настрой моментально переменился. Это меня беспокоило, однако узнать, в чем тут дело, не было возможности.

Часть 4

Когда я добрался до общежития, которому предстоит стать моим домом на следующие три года, был уже час дня. После того как дежурный на первом этаже выдал ключ от 401-й комнаты и флаер с необходимой информацией, я направился к лифту. В буклете было указано время и дни вывоза мусора, а также предупреждение не шуметь.[14] Еще в нем просили по возможности экономить воду и электричество.

 Значит, строгих ограничений на использование электричества нет.[15] Я предполагал, что баллы будут автоматически списываться, в том числе и за энергопотребление. Школа довольно далеко зашла в заботе об учениках.

 Я был удивлен тому, что у них общие общежития для парней и девушек. Это странно для места, где отношения между учениками, в смысле – сексуального характера, запрещены. Ну конечно. Сложно поверить, что в такой расслабленной атмосфере из учеников получаются превосходные руководители, но тут нам лучше пользоваться тем, что дают.

 Площадь выданной под мое пользование комнаты составляет около восьми татами. [16] Теперь мне стоит называть его домом. Мне еще не приходилось жить совершенно одному. К тому же, до самого выпуска придется обходиться без контактов с внешним миром.

 Я позволил себе улыбнулся.

 В этой школе наивысший процент трудоустроившихся студентов, и хваленые удобства, способные обставить лучшие школы Японии. Но для меня все это не имеет весомого значения. У меня есть другая причина выбрать именно ее. В средней школе мне запретили общаться с друзьями, родными и другими учениками.

 Поэтому я выбрал эту школу. Здесь я свободен. Свобода! «Freedom» по-английски и «Liberté» по-французски. Разве свобода не потрясающа? Я имею право есть, спать и развлекаться когда захочу. И никто не приказывает, смогу спокойно прожить до самого выпуска.

 Если честно, изначально результаты вступительного экзамена ничего для меня не значили. Между «сдал» и «не сдал» разница невелика. Однако когда пришел ответ, я был искренне рад, что поступил.

 Никто более станет осуждать меня и мои поступки. Могу изменить… нет, начать с нуля. Новое начало – новая жизнь! В общем, собираюсь сполна насладиться жизнью ученика.

 Не снимая формы, я рухнул на кровать. Нет, дело не в усталости, я всего лишь пытался унять возбуждение, после мыслей о будущем своей школьной жизни.

Глава 2. Ученики класса D

Вступление

На второй день, хотя технически это был первый день учебы, большую часть времени нам объясняли школьные правила. Ученики были немного сбиты с толку тем, насколько равнодушно ведут себя преподаватели. Судо, уже успевшего навести шороху, оставили в покое, и он проспал все уроки. Учителя видели это, но никто не делал замечаний.

 В конце концов, слушать на уроке или нет – дело наше, так что наших преподавателей это не волновало. Наверное, именно так ведут себя учителя с учениками, закончившими обязательное образование.

 В этой расслабленной атмосфере время обеда пришло быстро. Повскакав с мест, ученики со своими новыми друзьями отправились есть. Мне же оставалось только с завистью поглядывать на них. Увы, я не смог ни с кем подружиться.

 — Жалкий.

 Единственный человек, заметивший мои чувства, глумился.

 — Что? Кто здесь жалкий?

 — «Я хочу, чтобы меня кто-нибудь пригласил! Хочу пообедать с кем-нибудь!» – это у тебя на лбу написано.

 — Да ты сама осталась одна. Разве не чувствуешь того же? Или собираешься остаться в одиночестве на следующие три года?

 — Именно, мне нравится быть одной, - она ответила быстро, без колебаний. Похоже, Хорикита искренна в своих чувствах. — Чем волноваться обо мне, лучше бы о себе побеспокоился.

 — Ладно…

 Не я гордо заявил, что не способен завести друзей. Если честно, кажется, что в ближайшее время мне будет непросто из-за отсутствия товарищей. И вообще, одиночки всегда выделяются. Если надо мной начнут издеваться, это станет известно всем.

 Не прошло и минуты, как прозвенел звонок, а класс уже опустел. Те же, кто остались, либо хотели бы пойти, но им не с кем, либо спят и им все равно, либо им по душе одиночество, как Хориките.

 — Я думал пойти поесть, кто-нибудь хочет со мной? - сказал Хирата, поднимаясь из-за парты.

 Только популярные парни могут делать такие заявления. Я ждал спасительного шанса – и вот он! Хирата, я иду!

 Собрав всю свою решительность, я медленно поднял руку…

 — Я с тобой!

 — И я, и я!

 Видя Хирату, окруженного со всех сторон девчонками, я опустил руку.

 Почему эти девчонки заняли мое место? Это был мой шанс подружиться с ним! То, что он красавчик, не значит, что вы можете взять и не задумываясь напроситься с ним в кафе!

 — Печально, - еще один саркастичный смешок и насмешливый взгляд от Хорикиты.

 — Не читай мысли других!

 — Тут есть кто-то, кроме тебя?

 Чувствуя себя одиноко из-за отсутствия других парней, Хирата оглядел классную комнату. Наши взгляды пересеклись, и он в упор уставился на меня. Как и ожидалось от популярного парня, он догадался о моей проблеме!

 — Эм… Аяноко… - Хирата намеревался позвать меня, но в этот момент…

 — Хирата-кун, скорее! – какая-то девушка подхватила Хирату под руку, явно не озаботившись поинтересоваться его мнением.

 Эх… внимание Хираты украли одноклассницы. Они все вместе вышли из класса. Моя рука так и осталась висеть в воздухе, замерев на полпути. Смущенный, я притворился, что хочу почесать им голову.

 — Ну ладно, - с еще один жалостливым взглядом Хорикита вышла из класса.

 — Это было бесполезно… - неохотно поднявшись, я решил последовать ее примеру.

 Если бы не охватившее меня чувство полного одиночества, пошел бы купил что-нибудь в продуктовом.

 — Аянокодзи-кун, верно?

 По пути в столовую меня неожиданно остановила красивая девушка. Кушида - одноклассница. А так как я впервые близко увидел ее лицо, мое сердце забилось чаще.

 Прямые каштановые волосы доходили ей до плеч. Я не пытаюсь ни на чем зацикливать внимание, однако в школе недавно разрешили юбки покороче. Очевидно, дизайн ее формы как раз из новой версии. А в руке она держала кошелек с кучей свисающих брелоков. Можно даже сказать, что это кошелек цеплялся за брелки.

 — Я Кушида из твоего класса. Помнишь меня?

 — Да, конечно. Что тебе нужно?

 — Вообще… я хотела бы тебя кое о чем попросить. Много времени не займу. Аянокодзи-кун, скажи, ты в хороших отношениях с Хорикитой-сан?

 — Не то чтобы очень. Мы только познакомились. Она что-то натворила?

 Похоже, ее целью было разузнать о Хориките. Мне даже немного грустно.

 — А, понятно. Разве вы не подружились в первый же день? Я спрашивала номера телефонов и почту у всех, но Хорикита отказалась их мне давать.

 Да что ж она творит? Если эта настойчивая девушка выпрашивала у нее контакты, могла и мои попросить. В конце концов, вы же в одном классе.

 — И еще, мне показалось, в день вступительной церемонии вы с ней разговаривали перед входом в школу?

 Если учесть, что мы еще и на одном автобусе приехали, неудивительно, что нас видели вместе.

 — Какой Хорикита человек? Она из тех, кто открывается только близким друзьям?

 Хотя она и старается разузнать о Хориките у меня, могу только выслушивать ее вопросы, а ответить нечего.

 — Думаю, она не очень хороша в общении. Почему ты ей интересуешься?

 — Когда мы все представлялись, Хорикита-сан вышла из класса, верно? Было похоже, что она так ни с кем и не разговаривала, потому я беспокоилась.

 Помню, когда представлялась, она говорила, что хочет подружиться со всеми.

 — Я понимаю, но мы только вчера познакомились, потому не думаю, что могу чем-то помочь.

 — Забавно… то есть, вот оно как. Я полагала, вы дружили еще до поступления в старшую школу. Извини, что вот так напала со своими дурацкими вопросами!

 — Да нет, все нормально. А откуда ты знаешь мое имя?

 — А?.. Разве ты не представлялся? Я запомнила имена всех.

 Так значит, Кушида слышала мою жалкую речь. Почему-то это меня обрадовало.

 — Что ж, давай будем друзьями, Аянокодзи-кун!

 Меня удивила ее протянутая рука, но постаравшись не растеряться, я обтер ладонь о штаны и пожал ее, сказав:

 — Приятно познакомиться…

 Сегодня самый счастливый день с самого первого дня поступления. До сих пор меня преследовали сплошь неприятные моменты, но сегодняшний день – исключение. Людям привычно думать так, как им удобнее, потому я быстро забыл обо всем плохом.

Часть 1

И все же, заглянув мельком в столовую, я решил отправиться в продуктовый, купил там булочку и вернулся в класс. Группа приятелей обедала за сдвинутыми партами, но были и такие, кто ел в одиночестве. Наверное единственное, что их объединяло – это наборы бенто из продуктового или столовой.

 Я уже собирался сесть и приступить к еде, когда заметил, что тоже Хорикита вернулась. У нее на столе был аппетитный сэндвич. Не обмолвившись и словом, я уселся на свое место. Но стоило откусить от своей булочки, как из колонок над доской раздался милый женский голос, сделавший объявление:

 «Сегодня в пять вечера в спортзале номер один будет презентация! Если вы собираетесь вступить в клуб, приглашаем в спортзал номер один! Повторяю, сегодня…»

 Хех, школьные клубы, значит. Никогда раньше не вступал в клубы.

 — Эй, Хорикита…

 — Клубы меня не интересуют.

 — Я же еще даже не спросил!

 — Ладно, так в чем дело?

 — Собираешься вступить куда-нибудь?

 — Аянакодзи-кун. У тебя плохо со слухом? Или ты просто идиот? Разве я не сказала сразу, что клубы меня не интересуют?

 — «Не интересуют» и «не собираюсь вступать» — разные вещи.

 — Слабоватый аргумент. Хватит с меня твоих дурацких разговоров.

 — Хорошо…

 Хорикиту не интересуют ни клубы, ни друзья. О чем бы я не заговаривал, она выглядит раздраженной. Интересно, эта девушка пришла в школу только ради образования и высоких показателей успешного трудоустройства? Не удивлюсь, если так и есть, но это как-то неестественно.

 — Похоже, у тебя и правда нет друзей.

 — Ничего подобного! Сейчас я болтаю с тобой.

 — Можешь думать как хочешь, но не рассчитывай, что я стану твоим другом.

 — Н-ну да, конечно…

 — Хочешь посмотреть на клубы? Намерен куда-то вступить?

 — Нет, пока только думаю. Скорее всего, никуда не вступлю.

 — Если не собираешься, зачем идти на презентацию? Странно. Или ты хочешь использовать клуб как предлог, чтобы подружиться с кем-нибудь?

 Откуда она такая умная? Хотя нет, это просто я слишком предсказуем.

 — Потому что провалился в первый день, и клубы – мой последний шанс!

 — Может тогда, попросишь кого-нибудь другого составить тебе компанию?

 — Проблема в том, что мне больше некого приглашать!

 — И правда. Хотя, не думаю, что твои слова и мысли совпадают. Если действительно хотел с кем-нибудь подружиться, говорил бы серьезнее.

 — Я на это не способен и, пожалуй, обречен на одиночество.

 — Столь противоречивой мысли мне не понять, - Хорикита спокойно продолжила жевать свой сэндвич.

 Я хочу друзей, но не умею их заводить. Кажется, Хорикита неспособна это себе представить.

 — Ты когда-нибудь состояла в клубе?

 — Нет, никогда.

 — Тогда может занималась чем-то вне клуба? Или просто рассуждаешь об этом безо всяких оснований?

 — Что ты пытаешься сказать? Чувствую в твоих словах потаенную злобу.

 — Злобу? Я ничего такого не говорил.

 И сразу за этим я получил молниеносный тычок в бок. Рефлексивно кашлянул от его неожиданной силы.

 — Эй, а это еще зачем?

 — Аянакодзи-кун. Я уже предупреждала, но ты, похоже, не слушал. Помни, что я еще сдерживалась.

 — Довольно насилия! Оно ничего не решает!

 — Правда? Грубую силу применяли с доисторических времен, потому что это был наиболее эффективный способ решения проблем. Она же самый быстрый способ донести свое мнение, так и проигнорировать желания оппонента. В конечном итоге, даже правительства стран нанимают полицейских, использующих оружие и физическую силу, чтобы арестовывать людей.

 — Ты много говоришь…

 Хорикита произнесла эту великолепную речь, подтверждающую, что она не сделала ничего плохого. Всякий раз, когда о чем-то говорила, это был сплошной абсурд, используемый для оправдания своих порочных действий.

 — Отныне я буду обращаться к грубой силе, чтобы наставлять тебя на путь истинный, ну как?

 — Тебе бы понравилось, если бы я сказал то же самое?

 Поражаюсь, почему они называют мужчин, поднимающих руку на женщин, слабыми и малодушными. И неожиданное понимание пришло ко мне – она свято верит в безошибочность собственного мнения.

 Не смотря на то, что выглядит и ведет себя прилично, внутри Хорикита подлая.

 — Понял, я понял. Отныне буду осторожен.

 Отказавшись от идеи позвать с собой Хорикиту, я выглянул в окно. Ох, хорошая погода сегодня.

 — Клубы… ну да. Понятно… - бормотала Хорикита, словно что-то обдумывая. — Но только ненадолго после занятий, ладно? Я пойду с тобой.

 — Чего это ты вдруг?

 — Разве не ты хотел посетить презентацию клубов?

 — Ох, ну да. Я и не собирался там задерживаться. В конце концов, мне ведь просто нужен предлог. Пойдет?

 — Если только ненадолго. Тогда увидимся после занятий.

 И наконец, мы вернулись к еде. Похоже, она решила присоединиться к моей попытке завести больше друзей. Раньше я говорил, что с ней неприятно разговаривать, но ее отношение ко мне, кажется, меняется.

 — Смотреть на то, как ты будешь пытаться завести друзей и в очередной раз терпишь провал – интересное занятие.

 Забудьте! Она по-прежнему невыносима!

Часть 2

Ого! Он гораздо больше, чем я себе представлял.

 Уроки закончились. Мы с Хорикитой встретились в коридоре и, ничего друг другу не говоря, направились в спортзал. Большинство собравшихся там были первогодками. Около сотни человек застыли в нетерпеливом ожидании открытия презентации.

 Едва мы вошли в зал, к нам тут же бросились раздавать буклеты с описаниями клубов. В конце концов, мероприятие устраивалось школой в первую очередь для того чтобы клубы могли набрать себе новых членов.

 — Интересно, есть ли в этой школе какой-нибудь особо популярный клуб? Например… что-то вроде каратэ, - поделился я мыслями.

 — По-видимому, здешние клубы очень хороши. Слышала, их участники часто выбиваются на национальный уровень.

 И пускай сама школа не славится своими спортивными достижениями, к примеру, в баскетболе или волейболе, клубная деятельность у них далеко не любительского уровня.

 — Обеспечение тоже по высшему разряду. Ты глянь, у них есть кислородные капсулы. Представленное здесь оборудование даже круче, чем в некоторых профессиональных залах. Кстати, похоже, клуба каратэ тут нет.

 — Ну, ясно… Тебе правда нравится каратэ?

 — Да не особо. Но знаешь, похоже, человеку без соответствующего опыта вступить в спортивный клуб будет непросто. Если кто-то захочет сменить профиль в старшей школе, подготовка займет целую вечность. Не думаю, что это весело.

 Все вокруг выглядело чересчур аккуратно, и с дисциплиной проблем не возникало.

 — Разве результат не зависит от приложенных усилий? После года-двух тренировок каждый сможет прокачаться до приемлемого уровня, - заявила Хорикита.

 Тренировки… нет, вряд ли стал бы вкладывать в них усилия.

 — Впрочем, я догадываюсь, что для таких любителей избегать всяческих неприятностей, как ты, слова «тренировка» даже не существует, - с подчеркнутой уверенностью добавила эта девчонка

 — Какое отношение это имеет к бегству от проблем?

 — Разве, такие как ты не сторонятся всего, что связано с трудом? Если решил сторониться подобного, надо держаться собственных принципов до конца.

 — Для меня это не настолько важно…

 — Если будешь постоянно уходить от ответа – друзей точно не заведешь.

 — Твои слова разбивают мне сердце, - произнес я равнодушным тоном.

 — Благодарим за ожидание, новички! Представители от каждого клуба подробно расскажут вам, чем конкретно они занимаются и что нужно сделать для вступления. Я Тачибана – секретарь студенческого совета и ответственный за проведение сегодняшней клубной ярмарки. Приятно познакомиться!

 После дружелюбного и вежливого приветствия секретаря, представители клубов выстроились в очередь к трибуне спортзала. Можно сказать, каждый из них одним своим видом олицетворял клуб, в котором состоял. Среди них особо выделялись белоснежные дзюдоги и яркие традиционные кимоно.

 

 — Эй, если хочешь измениться, попробуй вступить в какой-нибудь спортивный клуб. Не хочешь заняться дзюдо? Их семпай выглядит неплохим парнем, способным мотивировать даже такого зачерствелого одиночку как ты.

 — Это что же ты в нем такого неплохого и мотивирующего разглядела? Он смахивает на гориллу готового в любой момент кого-нибудь убить.

 — Ну, у него наверняка хорошо получается убедительно втирать, что дзюдо – достаточно простой вид спорта.

 — Да ну тебя!

 Я-то наивно полагал, что наш диалог наконец-таки нащупал общую тему, но она снова начала грубить.

 — Даже если так, спортивные клубы явно не заинтересованы новичками в спорте. Это заметно по одному их приветствию, - рассудил я.

 — А вот я так не считаю. Чем больше учеников у них будет состоять, тем больше денег выделят из школьного бюджета.

 — Получается, они просто заманивают к себе новичков ради увеличения финансирования…

 — Это достаточно эффективно, набрать много членов, получить прибавку к бюджету клуба, а потом держать их, как мертвые души. Махинации правят миром.

 — Какой-то испорченный мир получается… Ты мыслишь очень мрачно.

 — Меня зовут Хашигаки – глава клуба стрельбы из лука. Думаю, тут много кому мой клуб покажется слишком скучным и старомодным, но это действительно интересный вид спорта, способный приносить удовольствие. Мы рады всем новичкам, так что если заинтересованы, вступайте к нам! - девушка в традиционном костюме лучницы начала представлять клуб на сцене.

 — Смотри, а они, похоже, рады начинающим. Может, попробуешь вступить к ним? Увеличишь бюджет клуба.

 — Вступать в клуб ради такой ерунды я точно не стану! К тому же, в спортивные клубы обычно приходят популярные ребята. Никого толком не знающие наверняка сразу уйдут на второй план.

 — Твое мышление – следствие извращенной личности?

 — Возможно, однако спортивный клуб уж точно не моё.

 Я не из тех, кто берется за халтурную подработку. Более того, я вступил бы в клуб, только если там нет каких-то строгих правил и ограничений, а в самом клубе царила атмосфера тишины и спокойствия.

 Представители клубов представлялись один за другим, и вдруг Хорикита напряглась. Слегка побледнев, она смотрела на сцену.

 — Черт!

 — Что-то не так?

 Из-за возникшего напряжения она не услышала меня. Я тоже взглянул на сцену, но не заметил ничего особенного. Представитель бейсболистов вдохновенно описывал все прелести своего клуба. Может, она влюбилась в него с первого взгляда? Да нет, не похоже на нее. Удивление? Отвращение? Или, радость? Выражение ее лица слишком сложное, чтобы я мог прочитать.

 — Хорикита. В чем дело?

 — …

 Она действительно меня не слышит? Так и вцепилась взглядом в сцену. В итоге, не представляя как быть, я замолчал и решил просто дождаться объяснений.

 Бейсбольный клуб не выглядел особо интересным. Как бы они ни были рады начинающим, и как ни удобно и было их время и место тренировок, презентация ничем примечательным не выделялась. И не только бейсбольный клуб, все клубы казались обычными. Если я и узнал из всего этого представления что интересное, так это о существовании маленьких клубов, посвященных чайной церемонии и каллиграфии, и что для создания нового клуба необходимо как минимум три человека.

 Каждый раз, как очередной клуб начинал презентацию, первогодки начинали перешептываться и обсуждать друг с другом предыдущий.

 Атмосфера в зале выглядела оживленной. Представители и курирующие учителя продолжали расписывать преимущества собственных клубов. Они отчаянно пытались заполучить как можно больше новых членов.

 Когда семпаи заканчивали свои объяснения, они спускались со сцены и двигались к каким-то столам. Похоже, там устраивали зону подачи заявок, чтобы желающие могли задать свои вопросы и записаться.

 В конечном итоге все ушли со сцены, пока не остался один человек. Все взгляды были направлены на него. Тут я понял, что Хорикита все это время смотрела на него.

 Человек был ростом около метра семидесяти, не очень высокий. Стройный, с гладкими черными волосами. Образ завершал оценивающий взгляд сквозь очки резко очерченной формы.

 Студент застыл перед микрофоном и спокойно смотрел на первогодок. Из какого он клуба и что будет рассказывать? Он всерьез заинтересовал меня.

 Однако интерес развеялся буквально в следующую же секунду. Он так и стоял в абсолютной тишине. Может, забыл слова или перенервничал, потому не мог выжать из себя ни звука.

 — Давай, постарайся!

 — Забыл прихватить карточки с текстом?

 — Ха-ха-ха!

 Первогодки выкрикивали эти слова стоящему на сцене. Однако семпай не пошевельнулся. Ни смех, ни подбадривание на него никак не действовали. И даже когда смех начал угасать, его безразличное выражение лица не осталось неизменным.

 Студенты продолжали перешептываться: «Что этот семпай творит?» и в зале сразу стало шумно. Но даже тогда парень не шелохнулся. Он просто стоял там спокойно, глядя вперед. Хорикита смотрела на него, не отводя взгляд.

 Атмосфера расслабленности куда-то испарилась. В застывшем воздухе будто пробегали электрические разряды. Зал окутала аура напряженности и спокойствия. Никто не проронил и слова – воцарилась мертвая тишина.

 Зрители будто разом потеряли дар речи. И, когда пауза достигла тридцати секунд… ученик на сцене заговорил:

 — Меня зовут Хорикита Манабу, и я президент студенческого совета!

 Хорикита? Я взглянул на Хорикиту рядом со мной. Интересно, они родственники?

 — Студенческий совет также ищет первогодок, которые могли бы заменить выпускающихся членов. У нас нет строгих требований для подачи заявки на любую из должностей, однако заинтересованные ученики не должны состоять в других клубах. Иными словами, членов других клубов мы не принимаем.

 Тон его голоса был мягким, но напряженность все же ощущалась. Он в одиночку заставил весь зал заткнуться. Конечно, далеко не должность президента студсовета обеспечила ему внимание зрителей. Хорикита Манабу был буквально окружен аурой власти. Он словно доминировал над всем залом.

 — И еще, мы – Студенческий Совет, не ищем простодушных людей. Не только потому что им предстоит занять ответственные должности, но и потому, что они неизбежно станут пятном на репутации школы. Студсовет отвечает только за решение проблем с учащимися, потому школа требует от нас многого. Те из вас, кто это понимает, могут стать возможными кандидатами.

 После этой непоколебимой речи он сошел со школы и вышел из здания.

 Никто не рискнул подать голос первым, все студенты молчали, даже после того как президент ушел. Ученики не знали, что произойдет, если попробовать заговорить.

 — Всем спасибо что пришли! Объявляю презентацию закрытой! Мы открываем зону подачи заявок для всех желающих вступить. Она останется открытой только до конца апреля, так что все заинтересованные позже могут приносить заявки прямо в клубы.

 Благодаря секретарю напряжение понемногу сошло на нет. Как было объявлено, представители клубов открыли зону подачи заявок.

 — … - Хорикита все еще не шевелилась.

 — Эй, что с тобой?

 Она не ответила. Я не мог до нее достучаться.

 — О, Аянакодзи-кун, так ты тоже пришел? – позвал громкий голос из-за спины. Это был Судо. Одноклассники Ике и Ямаучи были с ним.

 — Вы втроем? Похоже, начинаете спеваться, - с усмешкой сказал я Судо.

 — Тоже думаешь вступить в клуб?

 — Нет, только смотрел. А вы уже решили куда-то вступить?

 — Ага, я играю в баскетбол с младшей школы. Думал и тут продолжить.

 Я давно заметил, какая у парня развитая мускулатура, без долгих тренировок такого не добиться. Похоже, это был баскетбол.

 — А вы двое? – спросил я у Ике с Ямаучи.

 — Мы пришли, потому что решили, что здесь будет весело.

 — А я надеялся на судьбоносную встречу! – заявил Ике.

 — Что, черт побери, еще за «судьбоносная встреча» такая? – пришлось мне уточнять, озвученную им сомнительную цель.

 Он ответил, с гордостью скрестив руки:

 — Моя основная цель – найти девушку. Надеялся, что судьбоносная встреча произойдет здесь.

 



 

 Так вот оно в чем дело. Наличие девушки оказалось ключевым моментом идеальной школьной жизни для Ике.

 — Кстати, у президента студсовета железная воля. Он прямо-таки зажег это место!

 — И не говори, он смог заткнуть всех.

 — Ну да, ну да. Еще, я вчера завел для нас чисто мужской групповой чат, - Ике достал свой телефон, - не хочешь присоединиться? Это удобно!

 — А? Правда можно?

 — Конечно, ты ведь тоже учишься в классе D.

 Не ожидал. Я был счастлив получить приглашение в групповой чат. Появилась отличная возможность наконец-таки обзавестись друзьями!

 Когда я полез за телефоном, чтобы обменяться номерами, вдруг заметил, как Хорикита исчезает в толпе. Забеспокоившись за нее, я вдруг замер.

 — Что-то не так?

 — Да нет… ничего. Давай обменяемся номерами.

 Придя в себя, я поделился с одноклассниками контактами. Хорикита вольна делать что пожелает, и у меня нет права останавливать ее. Всего лишь на секунду я заколебался, думая, не последовать ли за ней, но потом все же решил, что не стоит.

Глава 3. Дамы и господа, спасибо за ожидание!

Вступление

— Доброе утро, Ямаучи! – едва появившись в классе, Ике с улыбкой окликнул Ямаучи.

 — Доброе, Ике!

 Дли этой парочки необычно приходить так рано. Прошла уже неделя со вступительной церемонии. Ике и Ямаучи все это время прибегали перед самым звонком.

 — Ого, на занятиях так интересно, что и не вздремнуть…

 — Ага, эта школа лучшая, и скоро начинаются занятия по плаванью! То есть плаванье – это хорошо, но главное же девушки! А когда речь идет о девушках, нельзя забывать о купальниках!

 Само собой, занятия плаваньем общие для парней и девушек. А значит Хорикита, Кушида и все остальные наши одноклассницы будут в купальниках… Можно будет разглядеть те участки их тел, которые обычно скрыты под одеждой. Радость Ике и Ямаучи вызвало у всех присутствующих девушек отвращение.

 С другой стороны, я все еще сижу на своем месте в полном одиночестве. Мне нужно быть активнее, чтобы прибиться к какой-нибудь компании. К счастью, в их беседе случилась заминка, и поднялся. Однако…

 — Эй, Профессор, идите сюда!

 — Хи-хи, ты позвал его?

 Круглолицый парень в очках, похоже уже успевший обзавестись прозвищем «Профессор», подошел к ним. Кажется, его фамилия Сотомура или как-то так.

 — Профессор, можешь заснять видео с девушками в купальниках?

 — Предоставьте это мне! Притворюсь, что мне нехорошо, и пропущу занятие, чтобы пронаблюдать за ними.

 — Видео? Зачем оно вам? – поинтересовался Судо.

 — Профессор собирается сделать рейтинг по размеру груди. Если будет возможность, он постарается достать фото.

 — Эй-эй! - Судо тоже не понравился план Ике.

 И правда, если их обнаружат, будет скандал. Но о чем бы они там не говорили, я им завидую. Хорошо, наверное, когда есть друзья. Я тоже так хочу.

 — Печально.

 — Ты давно тут, Хорикита?

 — Пару минут. Я зашла, а ты смотрел на тех парней. Не собираешься попытаться сдружиться с ними?

 — Заткнись! Мне все равно трудно заговорить с ними.

 — По-моему, никаких психических отклонений, влияющих на общение, у тебя нет.

 — У меня особые обстоятельства. Ха… даже сейчас я могу разговаривать только с тобой.

 Пускай переписка с Ике и остальными продвигается кое-как, заговорить все так же трудно.

 — Эй! Я же говорила не включать меня в список твоих друзей? – она с отвращением посмотрела на меня и отступила на шаг.

 — Ну да. Как бы низко я ни пал, с тобой мы друзьями не станем.

 — Ясно, какое облегчение.

 Чем же ей так не угодили друзья?

 — Эй, Аянокодзи! – Неожиданно меня окликнул Ике. Оглянувшись, я увидел его, с улыбкой машущего мне рукой.

 — Что? Что там?

 Но поднимаясь с места, я слегка замешкался. Но к счастью, Хорикита уже переключилась на что-то другое, а значит, это мой шанс присоединиться к компании. Я подошел к Ике.

 — Честно говоря, мы намерены сделать ставки на размеры груди девушек.

 — У нас тут есть табличка для ставок, - Профессор достал планшет с открытой экселевской таблицей.

 В списке были имена всех девушек нашего класса. Там же были записаны ставки. Тотализатор меня не интересовал, но я решил не отказываться от возможности подружиться.

 — Эм… мне правда можно присоединиться?

 — Да! Давай-давай!

 В настоящий момент самая большая грудь предполагалась у Хасебе. Ставки равнялись один к восьми. Эта фамилия мне незнакома. Даже не удосужился запомнить, как зовут одноклассниц – нехорошо.

 — Тут все даже слишком подробно… Вы не перегибаете палку?

 — Мы же мужчины, у нас на уме только задницы и груди!

 Похоже, они совсем не умеют сдерживаться.

 Ближе к концу списка ставок числилась Хорикита. Примерно тридцатым номером. Ну, если речь заходит о размере груди, победители очевидны. Ее шансы невелики.

 — Ну так как? Принять участие стоит тысячу баллов.

 — Ясно…

 В ставках рискованно участвовать, не зная никого по имени и в лицо, а только по размеру груди. К тому же, я-то вообще по именам знаю только Хорикиту и Кушиду. У Кушиды размер, конечно, внушительный, но этого недостаточно, чтобы присудить ей первое место.

 — Да все нормально, это же просто игра. Выбирать есть из кого.

 — Я сделаю это!

 — Я тоже, я тоже!

 — Уже участвовал в разведке размеров!

 Пока я думал, все парни столпились перед планшетом в возбуждении. Женская половина класса наблюдала за нами с неприкрытым отвращением.

 — Участвую! Ставлю на Сакуру! - встрял Ямаучи.

 Сакура – это кажется непримечательная девушка в очках. Я ни с кем не разговариваю, так что понятия не имею, какая она.

 Словно придумав что-то, Ямаучи, Ике и Профессор обнялись друг с другом за плечи и начали шептаться.

 — Это вроде как секрет, но я признался Сакуре.

 — Ха? Ты что, серьезно? – Ике выглядел удивленным и нетерпеливым. Кто-то достиг его цели раньше него?

 — Да-да. Но только между нами, ладно? Поначалу я думал, она обычная. А потом увидел ее без школьной формы. Эти штуки просто огромные!

 — Идиот, ты заговорил с ней из-за размера, а не потому, что она милая?

 — Не собираюсь встречаться с кем-то уровнем ниже, чем у Кушиды и Хасебе. Обычные девчонки меня не интересуют, - Ямаучи был беспощаден, потому что рядом никого из девушек не было.

 Интересно, правда ли он пытался предложить ей встречаться. В конце концов, я решил поставить на девушку с самыми высокими шансами на победу.

Часть 1

— Ого, вот это бассейн!

 После обеда наконец начались долгожданные занятия плаваньем, так взбудоражившие Ике и остальных парней нашего класса.

 Даже не пытаясь скрыть возбуждение, Ике стоял в ожидании. Компания смотрела на крытый бассейн, и я незаметно пристроился за ними. Ну, или мне показалось, что незаметно.

 — Идем с нами, Аянокодзи.

 — А? Конечно, - я немного колебался, но все же быстро последовал за ними в раздевалку.

 Судо начал переодеваться. Всем открылось его крепкое после многих лет игры в баскетбол тело. Он выглядел крепким, особенно если сравнивать с другими одноклассниками. Остальные кутались в банные полотенца, явно чувствуя себя неуютно, но Судо стоял в одних трусах. Полуголый, он достал плавки из сумки. Глядя на него, я неосознанно спросил:

 — Судо, тебя это не смущает?

 — Нет, я стараюсь переодеваться как можно быстрее. Если пытаешься скрываться, сразу попадаешь в центр внимания.

 — Вот значит как. Над теми, кто пытается переодеваться незаметно, обычно посмеиваются.

 — Ладно, идем, - Судо вышел из раздевалки. Я тоже закончил переодеваться.

 — Школа и правда лучшая! Тут даже круче, чем в городском бассейне! – прокричал Ике, увидев пятидесятиметровый бассейн.[17] На нем были шорты для плавания.

 Вода выглядела кристально прозрачной, гладь не колыхалась, потому что бассейн был крытым, защищенным от ветра. Какое замечательное место.

 — А где девушки? Их еще нет? – Ике озирался в поисках наших одноклассниц, принюхиваясь, как пес.

 — Им все-таки нужно больше времени на переодевание.

 — Интересно, что будет, если я внезапно ворвусь в женскую раздевалку?

 — Тебя изобьют и потребуют моральной компенсации.

 — Не рушь мои фантазии своими реалистичными ответами, - от этих слов он вздрогнул.

 — И если будешь слишком пялиться на купальники, девчонки тебя возненавидят.

 — Разве парни могут не пялиться? Что же мне делать, если попадусь…

 Если такое случится, Ике будут ненавидеть до самого выпуска. Погодите-ка, что? Кажется, я каким-то образом нормально общаюсь с Ике и его компанией.

 Хотя я и не собирался, да и не мог присоединиться к этой компании, меня затянуло в нее. Похоже, это был момент, когда у меня появились первые друзья.

 — Вау! Этот бассейн совсем не то, что в моей средней школе, - через несколько минут после того как парни вышли из раздевалки, раздался женский голос.

 — Они… они наконец пришли? – Ике был на чеку. Будешь так откровенен – тебя точно возненавидят.

 Но, если начистоту, мне тоже было интересно взглянуть на Хасебе, Кушиду, ну и немного на Хорикиту. Хасебе была главной целью – нет ничего плохого в том, чтобы просто посмотреть. Но нашим ожиданиям не суждено было оправдаться...

 — Хасебе нет! В чем дело?! Профессор!

 Возбужденный Профессор озирался с трибуны на втором этаже. Ике и компания тоже метались глазами по сторонам, в ожидании, что девушки появятся в любой момент.

 И все же… их не было.

 Профессор начинал отчаиваться. Все еще переодевается? Или…

 — Профессор, сзади!

 — Ч… что?

 Ике с криком показал куда-то пальцем, он явно что-то заметил. Хасебе появилась на трибунах рядом с Профессором. Девочки по одной начали возникать на втором этаже. Сакура тоже была там.

 — Ч… что такое? В чем дело?

 Ике закрыл лицо руками и упал на колени, не ожидав такого поворота.

 А Хасебе показалась мне застенчивой. Более того, она очень чувствительна к вниманию парней. Не думаю, что ей понравились их взгляды.

 — Я надеялся, что смогу увидеть груди! – Ике орал так, что Хасебе точно услышала. Самоубийца.

 Девушки начали перешептываться. Как я и говорил, они возненавидят его за такую честность…

 — Ике, не время грустить. Тут много других девчонок!

 — Ага… кто угодно подойдет. Не время вешать нос!

 — Точно! – Ямаучи и Ике в знак дружбы пожали друг другу руки.

 — Ребят, что вы делаете? Выглядит забавно, - Кушида встала между ними.

 — К… Ку-ку-кушида-сан?

 В купальнике все изгибы ее тела были видны. И меньше чем через мгновения все парни пялились на Кушиду. Ее грудь размера D или E[18] – не уверен, но где-то около того. Значительно больше, чем я думал. И попа тоже больше…

 В общем, я быстро отвел взгляд. Ох, а погода сегодня отличная. И мир во всем мире тоже ничего. Вот только, нехорошо, когда некоторая часть тела начинает реагировать.

 — Почему у тебя такое странное выражение лица? – Хорикита с подозрением посмотрела на меня.

 — У меня идет внутреннее сражение.

 Тут мой взгляд наткнулся на фигуру Хорикиты. Неплохо, да, неплохо… Кажется, я слишком засмотрелся на нее. Нужно изо-всех сил постараться успокоиться и вернуть себе контроль.

 — … - Хорикита оглядела меня с головы до ног. — Аянокодзи-кун, ты тренируешься?

 — А? Нет, не то чтобы. Хвастаться нечем, ведь я состоял в клубе «возвращения домой».

 — Может и так, но… по мышцам рук и спины видно, что ты тренируешься.

 — Хорошая наследственность?

 — Боюсь, не в твоем случае.

 — Так у тебя фетиш на накаченные рельефные мышцы? Правда? Или будешь спорить со мной?

 — Ну, раз ты так сильно отрицаешь, что даже перевел разговор на другую тему, я поверю… - она выглядела недовольной. Эта девушка достаточно проницательна.

 



 

 — Хорикита-сан, ты хорошо плаваешь? – спросила у нее Кушида.

 Выражение лица Хорикиты изменилось, но на вопрос она ответила спокойно:

 — Ни хорошо и ни плохо.

 — В средней школе я совсем не умела плавать. Но очень много тренировалась, и теперь выходит гораздо лучше!

 — Понятно, - Хорикита ответила безо всякого интереса и отвернулась от Кушиды. Она закончила беседу, не оставив и шанса на продолжение.

 — Ладно, всем строиться! - учитель собрал всех и начал занятие. Пускай он и учитель физкультуры, но из числа тех, что так сильно нравятся девушкам. — Ясно, шестнадцать парней. Я рассчитывал на большее, но и так сойдет.

 Кто-то явно решил прогулять урок, но его это вроде бы не волновало.

 — Вас, наверное, не предупреждали, но я проверю ваши способности после разминки. Будете плавать.

 — Эм, учитель. Я не умею плавать… - извиняющимся тоном сказал один парень, подняв руку.

 — Как твой учитель, я помогу тебе научиться плавать за лето, потому можешь не переживать на этот счет.

 — А смысл учиться плавать? Мы все равно не сможем поехать на пляж.

 — Ну-ну, неважно, как вы плаваете сейчас, научиться никогда не поздно. Умение плавать обязательно пригодится. Гарантирую.

 Умение плавать пригодится? Что ж, надеюсь, так или иначе... Но все же, когда учитель так говорит, это немного напрягает. Эх, наверно он считает своим долгом работать даже с самыми безнадежными.

 Все начали разминаться. Ике продолжал поглядывать на девушек. Потом нам сказали начать заплыв на пятьдесят метров. Тем, кто не умел плавать, разрешали отталкиваться ногами от дна.

 Мне не приходилось бывать в бассейне с прошлого лета. Войдя в воду, быстро привык к температуре подогретой воды, и потом с легкостью поплыл.

 Преодолев пятьдесят метров, подождал, когда доплывут остальные.

 — Хе-хе-хе, безоговорочная победа! Ты видел? Мое супер-плавание! – проплыв так же, как и все, Ике вылез из бассейна с самодовольным видом.

 Нет, ты ничем от остальных не отличаешься, хотелось мне сказать.

 — Что ж, похоже, практически все умеют плавать.

 — Простите, сенсей, но в средней школе меня звали Летучей рыбой.

 — Понятно. Тогда можете посоревноваться между собой. На пятьдесят метров, вольным стилем, разделитесь по полу.

 — П-посорвеноваться? Серьезно?

 — Победителю выдам награду – пять тысяч баллов. С другой стороны, последнему придется ходить на дополнительные занятия, так что готовьтесь!

 Те, кто плавали получше, радовались, в отличие от тех, кто похуже.

 — Девушек у нас немного, поэтому я разделю вас на две группы по пять человек, и победит самая быстрая. А из парней, выберу пятерку с лучшим временем и потом проведем финальный заплыв.

 Не ожидал, что школа будет давать призы баллами. Наверное, это чтобы наказать прогульщиков. Какой хорошо продуманный план.

 Было шестнадцать парней и десять девушек, за исключением тех, кто вовсе не умел плавать. Когда девчонки поплыли, парни устроились на бортиках и стали поддерживать… нет, оценивать девушек.

 — Кушида-тян! Кушида-тян! Кушида-тян! Кушида-тян! Кушида-тян! Ха-ха-ха-ха! – все мысли Ике захватила Кушида.

 — Ике, ты пугаешь, успокойся.

 — Но Кушида-тян нереально милая. И ее грудь огромная.

 Кушида мгновенно обрела популярность среди парней. Сравнится ли кто с ней в этом?

 Если говорить только о внешности, Хорикита точно лучшая, но ее вредный характер не дал ей стать популярной. Нет, она все-таки чуть-чуть популярна, хотя на старте ее имя кричали немногие.

 — Народ, постарайтесь запомнить это зрелище! Фап-контент на сегодня собран!

 — Да!

 Каким-то образом плаванье сблизило парней. Единственным исключением был Хирата, отводящий взгляд от девушек.

 Раздался свисток, и пятеро девушек прыгнули в воду. Хорикита была на второй дорожке. Получив преимущество на старте, она сохранила его и на дистанции. У нее оказалось уверенное первое место.

 — Ого, Хорикита сделала это!

 Ее время было около 28 секунд. Довольно быстро. Даже не запыхавшись, Хорикита вылезла из бассейна. Парни буквально пялились на ее упругую задницу, когда она поднималась. Я тоже почему-то смотрел на нее. Наверное, потому что она девушка, ага!

 Потом пришла очередь второго заплыва. Кушида была на четвертой дорожке. Парни с улыбками махали ей руками и выкрикивали ее имя.

 «Ууууу!»

 Некоторые вели себя резковато. Кое-кто даже пытался заглядывать девушкам между ног.

 Когда мы представлялись, Кушида на весь класс заявила, что хочет подружиться с каждым. И, похоже, ее желание исполнилось. Она постоянно заводила дружеские беседы с окружающими ее парнями. Аура Кушиды притягивает к ней людей.

 Начался второй заплыв. Силы оказались неравны. Девушка по фамилии Онодера победила с огромным отрывом. Ее время в 26 секунд было однозначно лучшим. Кушида проплыла за 31 секунду, неплохо, но его хватило только на четвертое место.

 Я подошел к вылезшей из воды Хориките.

 — Беда, второе место. Члены клуба по плаванию безжалостны.

 — Да ничего. Мне все равно, выиграю ли я или нет. Ты в себе-то уверен?

 — Само собой. Для меня достаточно не оказаться на последнем месте.

 — Нечем тут гордится. Я думала, для парней победа важнее.

 — Не люблю соревноваться. В конце концов, я же избегаю неприятностей.

 Я сразу отказался от попыток занять первое место. Моей целью было всего-навсего избежать дополнительных занятий.

 Меня поставили на вторую дорожку, а Судо был на первой. Плыть в темпе Судо было бы глупо, так что я даже не пытался. Я собирался оставаться в середине, чтобы не приплыть последним. С этой мыслью я погрузился в воду.

 Проплыв пятьдесят метров с невероятной скоростью, Судо поднял голову над водой. Парни и девушки кричали в восхищении.

 — Такое вообще возможно, Судо? Твое время – 25 секунд.

 Время моего заплыва – 36 секунд. Примерно десятое место. Отлично, дополнительных занятий у меня не будет!

 — Судо, может, присоединишься к клубу плавания? Если потренируешься, будешь неплох.

 — У меня в планах только баскетбол. Плаванье – только для развлечения, - от такого короткого заплыва Судо даже не вспотел. Он спокойно выбрался из бассейна.

 — Ого, у Судо отличные рефлексы, - Ике не без зависти ткнул его локтем.

 — Кья! – раздались женские голоса (крики радости).

 Хирата стоял на стартовой тумбе. Пока Судо выслушивал слова восхищения от парней, тело Хираты собирало восхищенные женские взгляды. Он был слегка худощавым, но хорошо сложенным. Эдакий стройный мачо. Услышав восторженные крики в честь Хираты, Ике сделал вид, будто его тошнит. Судо тоже смотрел на него недовольно.

 — Если выиграешь, я тебя порву. Тогда-то ты увидишь всю мою силу! Это тебе не плаванье для развлечения.

 Когда учитель дал свисток, Хирата совершил идеальный прыжок в воду. Парень начал грести руками, а девушки стали выкрикивать его имя. И то, как он плыл, выглядело круто.

 — А он неожиданно быстрый, - спокойно прокомментировал Судо.

 И правда, Хирата был хорошим пловцом. Остальные четверо парней сильно от него отстали. Его лидерство побуждало девочек болеть еще громче.

 Как я и предполагал, Хирата приплыл первым. Громкие крики болельщиц разносились под сводами бассейна.

 — Учитель, какое у него время? – с нетерпением спросил Ике.

 — Время Хираты… 26,13 секунд.

 — Что ж, вперед, Судо! Ты сможешь победить! Стань же нашим орудием справедливости!

 — Предоставьте это мне! Я сделаю, так, что от его популярности и следа не останется! - слова Ике распалили Судо, но поражение вряд ли повлияет на популярность Хираты.

 — Хирата-кун, ты был крут! Хорош не только в футболе, но и в плавании тоже!

 — Правда? Спасибо.

 — Эй, что это ты смотришь на Хирату такими влюбленными глазами?

 — Ха? А что, он только тебе принадлежит?

 …И так далее. Популярность Хираты достигла печальных масштабов, и смотреть на это было нелегко.

 — Прекращайте вы! Не надо из-за меня драться. Я принадлежу всем и хочу подружиться со всеми. То, что я хорошо плаваю, совсем не означает, что за меня нужно драться!

 Не знаю, что там слышал Коэндзи, но он явно принял слова девушек на свой счет. С расслабленной улыбкой он встал на стартовую линию.

 — Эй, почему на Коэндзи плавки-слипы?[19]

 — Ч-что?

 Носить слипы школьными правилами разрешено, но никто больше их не надел. Девочки старались не смотреть на зону промежности Коэндзи.

 И все-таки в третьем заплыве он был в центре внимания. Его стартовая стойка походила на позы профессиональных атлетов. Не только стойка, фигура Коэндзи смотрелась даже лучше, чем у Судо. Парни, гордящиеся своими телами, в том числе и Судо, сглотнули при виде этого зрелища.

 — Плевать, выиграю я или проиграю, но проигрывать ненавижу! – пробормотал Судо сам себе.

 Под звук свистка Коэндзи красиво вошел в воду.

 — Ого! – невольно вырвалось у Судо, когда он увидел агрессивный стиль Коэндзи. Хирата тоже смотрел в восхищении. Его скорость и правда впечатляла, хотя Судо во время своего заплыва тоже был быстрым. Учителю пришлось посмотреть на секундомер дважды, прежде чем отметить:

 — Время… 23,22 секунды.

 — Как и ожидалось, мои абдоминальные[20], спинные и поясничные мышцы в отличной форме! Совсем неплохо! - выбравшись из бассейна, Коэндзи ослепительно улыбнулся и расчесал волосы. Он дышал спокойно, словно и не участвовал в заплыве.

 — Я распалился! – Судо разозлился тому, что его время обогнали.

 Пожалуй, только у него был шанс справиться с Коэндзи. Это будет не финал, а битва один на один между Судо и Коэндзи.

 — Судо и Коэндзи оба быстрые, интересно, что будет в конце? – в ожидании финала, Кушида заговорила со мной.

 — Ага, точно.

 Ситуация стала угрожающей, потому что красавица в купальнике подошла совсем близко.

 — М? Что с тобой? Ты покраснел... Может, тебе нехорошо? – спросила она.

 — Нет-нет, ничего такого.

 — Да? Выглядишь не очень… Интересно, почему у нас плаванье в Апреле?

 — Наверное, потому что тут есть отличный крытый бассейн. Кстати, ты очень быстрая, Кушида. Невозможно представить, что в средней школе ты плохо плавала.

 — Ты тоже ничего, Аянокодзи.

 — Да нет, это обычная скорость. Я не фанат тренировок.

 — Серьезно? Телосложение у тебя неплохое. Несмотря на худощавость, выглядишь хорошо сложенным, прямо как Судо, – Кушида удивленно смотрела на меня. Я занервничал раз в десять сильнее, чем когда на меня смотрела Хорикита.

 — Ничего такого, я таким родился, Правда!

 Диалог зашел на тему моего физического состояния. Хотя я и нервничал, в то же время чувствовал странное удовлетворение. В этот раз получилось совсем недолго, но мне захотелось еще больше разговаривать с Кушидой наедине.

 — Ого, а Коэндзи быстр. Я думал, тут победит Судо, но… гляди, Аянокодзи!

 Коэнлдзи обошел Судо в пяти метрах от победы, а комментировавший Ике злобно взглянул на меня.

 — Что? Что такое? Я ничего не сделал.

 — Не в том дело! – зашептал он, возложив руку мне на плечо. — Я нацелился на Кушиду-тян, так что с дороги!

 Я и не собирался никому мешать, но есть вещи, которые могут произойти, а есть такие, что не произойдут никогда. Не думаю, что Кушиде мог бы приглянуться Ике. И, конечно, я тоже вряд ли.

Глава 4. Друг

Вступление

— Кикё-тян, не хочешь заглянуть в кафе по пути домой?

 — Ага, идем. А, подожди минуточку. Хочу еще кое-кого позвать, - сказав это одной из подруг, Кушида подошла к Хориките, которая в тот момент укладывала книги в сумку. — Хорикита-сан, я собираюсь с подругами в кафе. Может, присоединишься?

 — Не заинтересована, - моментально отклонила она приглашение.

 Не могла соврать, что собираешься за покупками или встречаешься с кем-то, или еще что-то в таком роде? Хорикита отказала прямо. И все же Ушида продолжала ей улыбаться.

 В этой сцене не было ничего нового. Со вступительной церемонии, Кушида периодически пыталась пригласить куда-нибудь Хорикиту. Мне кажется, было бы неплохо, если бы она разок согласилось, но это с точки зрения стороннего наблюдателя. В конце концов, еще никому не удавалось заставить ее присоединиться к компании.

 — Тогда, как-нибудь в другой раз.

 — Постой, Кушида-сан! – Хорикита зачем-то окликнула ее. Неужели собралась принять приглашение? — Пожалуйста, не зови меня больше, это раздражает, - заявила она холодно, вопреки моим ожиданиям.

 — Кикё-тян, прошу, хватит звать Хорикиту. Я ее ненавижу, - голос был едва различим за закрывшейся за ними дверью.

 Хорикита наверняка все расслышала, но виду не подала.

 — Ты же не станешь предлагать что-то столь же бессмысленное, я права?

 — Ага, уже неплохо в тебе разобрался. В этом и правда нет смысла.

 — Хорошо, - закончив собираться, Хорикита вышла из класса.

 Я еще какое-то время просидел в классе, но вскоре мне это наскучило, и я поднялся из-за парты. Пора домой.

 — Аянокодзи-кун, время есть?

 Я наткнулся на Хирату, все еще остававшегося в школе. Необычно, что он первым со мной заговорил.

 — Хотел спросить насчет Хорикиты, с ней все хорошо? Слышал, девушки ее обсуждали. Да и она всегда одна.

 Отклоняя приглашения Кушиды, она оставалась в одиночестве.

 — Можешь попросить ее больше общаться с одноклассниками?

 — Разве это не ее дело? Вроде, она никому не мешает.

 — Конечно, понимаю. Меня не только Хорикита беспокоит. Не хочу, чтобы у нас в классе над кем-то издевались.

 Издевались? Он начал издалека, но теперь его слова похожи на дурное предзнаменование. Ты пытаешься меня предупредить? Намерения Хираты показались мне искренними.

 — Думаю, лучше сказать это ей самой, чем передавать через меня.

 — Да, наверное, ты прав. Прости, что пришел к тебе с такой странной просьбой.

 Хоикита каждый день проводит в одиночестве. Если так пойдет и дальше, через месяц она станет изгоем. Но это ее личные проблемы, и я не должен вмешиваться.

Часть 1

Покинув здание школы, я направился к общежитиям. Кушида, которая должна была уйти с подругой, кого-то ждала, прислонившись к стене. Заметив меня, она тут же улыбнулась.

 — Отлично! Я ждала тебя, Аянокодзи-кун. Ты свободен? У меня к тебе есть разговор.

 — Да, делать все равно нечего…

 Может ли это быть любовным признанием? Нет, вероятность подобного исхода составляет один к ста, не больше.

 — Спрошу прямо, Аянокодзи-кун, ты хотя бы раз видел, как Хорикита улыбается?

 — А? Нет… не припоминаю.

 Выходит, Кушида ждала меня, чтобы поговорить о Хориките. И, если подумать, я никогда не видел эту девушку улыбающейся.

 И тут, вдруг, неожиданно схватившись за руку, Кушида вплотную приблизилась ко мне. В нос ударил приятный цветочный аромат.

 — Знаешь… я очень хочу подружиться с Хорикитой-сан.

 — Твои чувства наверняка достигнут ее. Поначалу многие пытались с ней заговорить, но теперь осталась одна ты.

 — Мне кажется, ты хорошо ее знаешь, Аянокодзи-кун.

 — Настолько, насколько можно знать человека, сидящего по соседству с тобой каждый день.

 Девушки есть девушки, им действительно не терпится сбиться в группы в первый же день учебы. Они даже более организованы в своих действиях, нежели парни, а группа из четырех девушек преспокойно удержит под каблуками двадцать человек. При этом они продолжают утверждать, что всего лишь намерены познакомиться с большим количеством людей.

 Однако Кушида – исключение из всех правил. Большинство компаний уже сформировалось, но она и среди них продолжает набирать огромную популярность. Эта девушка все еще стремится подружиться с Хорикитой. Обычный ученик давно бросил бы это дело. Потому Кушида популярна.

 А еще она симпатичная. В конце концов, популярность напрямую связана с внешностью.

 — Разве Хорикита не отказалась с тобой общаться? Что бы ты ей не говорила, вряд ли это поможет вам достичь понимания.

 Да, я знаю, Кушида не из тех, кто подбирает слова. И если ее задеть, она наверняка найдет, чем ответить. Мне, правда, не хотелось бы задевать ее.

 — Ты… мне поможешь?

 — Ну… - я не стал сразу отвечать. Обычно, если хорошенькая девушка попросила бы помочь, я бы согласился без колебаний. Но если уж решил избегать неприятностей, не стоит говорить «да» сразу. Потому что мне совсем не хочется видеть, как слова Хорикиты в очередной раз ранят Кушиду. Откажу ей помягче. — Понимаю твои чувства, но…

 — Нет?

 Ее внешность плюс просьба, плюс взгляд снизу вверх – равнялось полному поражению.

 — Хорошо, раз ничего не поделать. Но только в этот раз, ладно?

 — Правда? Аянокодзи-кун, спасибо!

 Кушида довольно улыбнулась, стоило мне согласиться ей помочь. Милая!

 Хотя я и сказал, что помогу, однако в таких делах не стоит торопиться, чтобы не наделать глупостей.

 — Так что же мне сделать? Знаю, ты хочешь с ней подружиться, но это не так-то просто.

 Для такого одиночки как я это непростая задача.

 — Хм… Для начала нужно заставить Хорикиту улыбнуться.

 — Заставить улыбнуться, значит.

 Задача заставить кого-то улыбнуться изначально предполагает умение создать хорошее настроение и подходящую атмосферу. Такие отношения впору назвать «дружескими».

 К счастью, Кушида, должна знать, как создать подходящую атмосферу.

 — Есть идеи, как это сделать?

 — Эм… я думала, мы что-нибудь придумаем вместе, - извиняясь хихикнула она и слегка стукнула себя по голове.

 Честно, была бы она уродиной, я бы тут же ее ударил, но это же Кушида, так что все хорошо.

 — Улыбнуться...

 Моя цель заключалась в том, чтобы вытянуть из Хорикиты улыбку. А это вообще возможно? Очень сомнительно.

 — Ладно, я сам попробую пригласить Хорикиту после занятий, хотя не ручаюсь, что она мне все руки и ноги не повыдирает. Так куда я должен ее привести?

 — Хм, как насчет «Паллет»? Я часто туда хожу, она наверняка слышала, как мы обсуждали это место.

 «Паллет» - одно из самых популярных кафе на территории школы. Конечно, я часто слышал о месте, куда Кушида уходила после занятий с подругами. И если уж я наслышан об этом кафе, Хорикита наверняка давно знает о нем.

 — Как думаешь, если вы придете в «Паллет», сделаете заказ, а потом «неожиданно» наткнетесь на меня, сработает?

 — Нет… думаю, это чересчур банально. Но что если твои подруги тоже нам помогут?

 Как только Хорикита заметит Кушиду, она скорее всего тут же уйдет. Если это возможно, хотелось бы создать ситуацию, из которой ей выпутаться будет сложнее. Я высказал Кушиде идею, пришедшую мне в голову.

 — Ох… звучит так, словно все непременно сработает! Аянокодзи-кун, ты такой умный! – Кушида выслушала меня с сияющими глазами, кивая и поддакивая.

 — Не думаю, что это как-то связано с интеллектом… В общем, план такой.

 — Оккей, я на тебя рассчитываю, Аянокодзи-кун!

 Нет, твои ожидания меня напрягают.

 — Если ты позовешь Хорикиту, она наверняка снова откажет. Тогда позволь мне взять это на себя?

 — Отлично! В конце концов, Хорикита-сан тебе доверяет.

 — С чего это ты взяла?

 — Хм, ну, со стороны так кажется? Важно то, что тебе она доверяет больше, чем кому-либо другому в классе.

 — Это вовсе не значит, что я лучше всех подхожу для такой задачи. Мы вообще познакомились с ней случайно.

 Мы столкнулись в автобусе и по чистому совпадению оказались соседями по партам. Если бы чего-то из этого не произошло, вряд ли я бы вообще заговорил с Хорикитой.

 — Разве не все новые знакомства случайны? Потом знакомые становятся твоими друзьями, лучшими друзьями… иногда даже возлюбленными и семьей.

 — Вот как…

 Похоже, и такая точка зрения имеет место быть. Разговор с Кушидой тоже был случайностью. А это значит, вполне возможно мы с ней когда-нибудь подружимся.

Часть 2

Уроки закончились. Ученики начали расходиться по своим внешкольным делам, обсуждая места, куда собирались направиться. Я посмотрел на Кушиду и дал сигнал, что начинаю реализовывать план.

 Наша цель – Хорикита, по своему обыкновению, начала собираться домой.

 — Хорикита, ты сейчас свободна?

 — У меня нет времени. Нужно вернуться в общежитие и подготовиться к завтрашним занятиям.

 Подготовиться к занятиям? Уверен, только ей тут есть к чему готовиться…

 — Мне бы хотелось попросить тебя сходить со мной кое-куда.

 — Что ты задумал?

 — Считаешь, у меня есть какие-то скрытые мотивы?

 — Зовешь куда-то ни с того ни с сего, конечно у меня есть сомнения. Но если у тебя есть что-то, о чем тебе нужно поговорить, я не против выслушать и здесь.

 Конечно, ничего подобного у меня и в мыслях не было.

 — Ты знаешь, что на территории школы есть кафе? Там слишком много девчонок, потому мне трудно пойти туда одному. Такое ощущение, что парни там лишние.

 — Само собой девушек большинство, но и парням приходить не воспрещается.

 — Да, но парни не ходят туда в одиночестве. Только вместе с девушками.

 Хорикита напряженно задумалась, пытаясь вспомнить что-нибудь о Паллет.

 — Похоже на правду. Необычно для тебя приводить настолько рациональные доводы.

 — И все-таки я хочу туда сходить. Подумал, что мог бы пригласить тебя.

 — Ну да, если учесть, что… тебе просто больше некого звать, верно?

 — Прозвучало грубовато, но да.

 — А если я откажусь?

 — Ничего не поделаешь, мне придется сдаться. Не могу же я заставить тебя тратить свое личное время ради своих прихотей.

 — Понятно. Похоже, ты говоришь правду. Но надолго задерживаться я не собираюсь, устраивает?

 — Ага, не станем задерживаться надолго.

 Мысленно я добавил «наверное». Если бы Хорикита узнала, что в дело вовлечена Кушида, она бы меня линчевала.

 Благодаря просьбе Кушиды, получив возможность пригласить Хорикиту, я подумал, что это шанс подружиться с последней.

 Все-таки Хорикита пошла со мной без особых возражений, что на клубную ярмарку, что в кафе. Учитывая то, как трудно мне с кем-то подружиться, это просто чудо.

 Выйдя вместе, мы вскоре добрались до кафе Паллет, что располагалось на первом этаже школьного здания. Девушки как раз начали собираться, чтобы повеселиться после занятий.

 — А тут людно.

 — Ты здесь впервые в такое время? А, точно, ты же всегда одна.

 — Это был сарказм? Детский сад какой-то.

 Вообще, я пытался пошутить, но Хорикита как всегда сыпала оскорблениями.

 Сделав заказ, мы получили свои напитки. Я заказал блинчики.

 — Тебе нравится сладкое?

 — Просто захотелось блинчиков.

 На самом деле я не фанат блинов, но использовал их как предлог.

 — Свободных мест нет…

 — Думаю, придется немного подождать… О, все хорошо, вон там места! – я заметил девушек собирающихся уходить, и быстро занял их столик. Позволив Хориките пройти к дальнему концу стола, положил рюкзак на пол, а после чего сел сам и огляделся по сторонам.

 — Знаешь, я только заметил, что если кто-нибудь увидит нас здесь вместе, решит, что мы парочка… или нет.

 Хорикита выглядела как всегда отстраненной. Я нервничал из-за толпы вокруг, а тут еще живот разболелся.

 Вдруг я услышал, как две девушки по соседству с напитками в руках сказали: «Пойдем». В тот же момент к нам подсел новый человек. Это была Кушида.

 — О, Хорикита-сан! Какое совпадение! Аянокодзи-кун тоже тут!

 — Ну да.

 Кушида поприветствовала, делая вид, что мы встретились случайно. Хорикита окинула ее подозрительным взглядом, а потом повернулась ко мне.

 Конечно, мы это все продумали. Четверо подруг Кушиды заняли два столика, и когда мы с Хорикитой пришли в Паллет, я дал им сигнал, чтобы они освободили место для нас. Через какое-то время еще двое ушли, чтобы к нам могла подойти Кушида.

 В результате наша встреча выглядела совпадением.

 — Вы с Аянакодзи-куном пришли вместе?

 — Да, случайно. А ты одна?

 — Да, сегодня я…

 — Я ухожу.

 — Эй, мы же только что пришли?

 — Я тебе больше не нужна, так как здесь есть Кушида-сан.

 — Нет, ты нам не помешаешь. Мы с Кушидой просто одноклассники, в конце концов!

 — Мы с тобой тоже только одноклассники. К тому же… - она смерила нас холодным взглядом, - мне это не нравится. Что вы задумали?

 Похоже, она разгадала наш план.

 — Да ничего, это просто совпадение! – выпалила Кушида.

 Хотел бы я избежать такого исхода. Правильней было бы пожать плечами и сказать: «Ты о чем?».

 — Это место поначалу занимали девушки из класса D. И потом, те двое рядом тоже были из нашего класса. Всего-то совпадение?

 — Ого, ты обратила на это внимание… а я не заметил.

 — И еще, мы пришли сюда сразу после занятий. Как бы быстро они сюда не прибежали, пробыть тут успели пару минут максимум. Рановато, чтобы уходить, или я не права?

 Хорикита куда наблюдательнее, чем я предполагал. Она не только запомнила лица одноклассников, еще и практически мгновенно поняла, что происходит.

 — Эм… - сбитая с толку, Кушида умоляюще посмотрела на меня. Хорикита перехватила этот взгляд. Все кончено.

 — Прости, Хорикита, мы все подстроили.

 — Я так и подумала. Ситуация с самого начала вызвала подозрения.

 — Хорикита-сан, будь моим другом, пожалуйста! – уже ничего не скрывая, Кушида обратилась к ней напрямую.

 — Я же столько раз говорила, чтобы ты оставила меня в покое! Не беспокойся, я не собираюсь становиться занозой для всего класса. Или это запрещено?

 — Постоянное одиночество сделает твою школьную жизнь унылой. Я хочу подружиться со всеми в классе…

 — Я не могу запретить тебе этого хотеть, однако нехорошо втягивать в это других, если они против. Меня вполне устраивает одиночество.

 — Н-но…

 — И еще один аргумент. Думаешь, мне понравится быть твоим другом, не имея к этому никакого желания? Считаешь, дружба и доверие могут появиться из принуждения?

 Хорикита права. Не то что она не может с кем-то подружиться, просто считает это ненужным. Кушида мыслит в одном направлении, а Хорикита в другом.

 — В этот раз я сама виновата, что не высказала все напрямую, поэтому не могу тебя винить. Но если будешь пытаться снова, я тебя не прощу! – она взяла свое нетронутое латте и поднялась.

 — Я действительно хочу подружиться с тобой. Когда впервые тебя увидела, я почувствовала, будто мы встречаемся уже не в первый раз. Решила, что ты почувствовала то же самое…

 — Бессмысленная трата времени, я чувствую себя неуютно, – Хорикита прервала ее, повысив тон.

 Кушида сглотнула. И хотя я согласился помочь Кушиде, вмешиваться я не собирался. Однако…

 — Не то чтобы я не понимал тебя, Хорикита. Я также часто задаюсь вопросом, нужны ли друзья?

 — И это говоришь ты – тот, кто хотел подружиться с кем-нибудь с самого первого дня?

 — Не отрицаю, однако мы с тобой похожи. По крайней мере, я был таким, пока не выпустился из средней школы. Не мог ни с кем подружиться, пока не поступил сюда. Я никогда прежде не обменивался почтовыми адресами, не развлекался с кем-либо после занятий, всегда оставался в полном одиночестве.

 Услышав мои слова, Кушида удивилась.

 — Думаю, поэтому я стал так много с тобой разговаривать.

 — Твои слова для меня не в новинку. Однако если в одиночестве мы с тобой похожи, во всем остальном совершенно разные. Ты не дружил ни с кем, даже если хотел, я же не дружу ни с кем, потому что мне это не нужно. Говорить, что мы похожи, в корне неверно. Или я ошибаюсь?

 — Возможно, но говорить Кушиде, что ты чувствуешь себя неуютно в ее присутствии – это слишком. Тебя это действительно устраивает? Ты говоришь, что не будешь ни с кем общаться, а значит останешься одна на следующие три года. Много одиноких дней.

 — Ничего страшного, я же прожила в одиночестве все эти девять лет. Правда, если считать детский сад, то даже больше.

 Она вот так вот просто сказала о своей проблеме? Она ни с кем не общается, потому что одинока столько, сколько себя помнит?

 — Теперь я могу идти? – Хорикита вздохнула и посмотрела Кушиде прямо в глаза. — Кушида-сан, даже если мои слова тебя не убедили, больше я ничего говорить не собираюсь. Обещай мне. Ты ведь не глупая и понимаешь о чем я?

 Хорикита вышла со словами «Ну ладно», оставив меня с Кушидой в забитом до отказа кафе.

 — Полный провал. Я хотел помочь, но не сработало. Похоже, она свыклась со своим одиночеством.

 Кушида устало плюхнулась на стул. Но тут же вернула на лицо свою привычную улыбку.

 — Да нет, спасибо, Аянокодзи-кун. Я не смогла с ней подружиться, но… сегодняшняя ситуация помогла мне научиться кое-чему важному. Этого достаточно. Прости, Хорикита-сан наверняка возненавидит тебя за помощь мне.

 — Об этом можешь не волноваться. Я и сам хотел, чтобы она поняла преимущества дружбы.

 Мы занимали четыре места на двоих, так что я пересел за столик к Кушиде.

 — Но я все-таки удивлена. Ты сказал, у тебя не было друзей. Это правда? Совсем на тебя не похоже. Почему ты был один?

 — М? Ну, это правда. Судо, Ике и остальные ребята из нашего класса – первые, с кем я подружился. Не знаю, виноват ли я сам или среда, в которой я рос.

 — Тебя радует, что ты подружился с ними? Весело?

 — Ага. Иногда они раздражают, но в то же время бывает весело. — Глаза Кушиды засияли, и она кивала, приговаривая «Да! Да!» Я продолжил: — Но Хорикита тоже в чем-то права. Мы ничего не можем с этим поделать

 — Разве? Считаешь, она не способна дружить?

 — Почему ты так упорна в своем стремлении? Разве у тебя не куча друзей? Нет смысла гоняться за Хорикитой.

 Даже если эта девушка смогла подружиться абсолютно со всеми в классе, это не значит, что она должна из кожи вон лезть ради Хорикиты.

 — Я хотела подружиться со всеми… не только с классом D, но и с учениками из других параллелей тоже. Но раз уж я не могу поладить с одной из своих одноклассниц, это уже провал…

 — Просто думай о ней как об исключении. И подожди удобного случая.

 Не подстроенного, а настоящего совпадения. Если это произойдет, зарождение дружбы вполне возможно.

Глава 5. Конец обычной жизни

Вступление

— Ха-ха-ха-ха-ха! Ты слишком забавный, придурок! – на втором уроке, которым у нас была математика, Ике громко болтал с Ямаучи.

 Прошло три недели со вступительной церемонии, и за это время упомянутые двое и Судо успели получить прозвище «Троица Дураков».

 — Слушай, слушай, не хочешь после уроков сходить в караоке?

 — Да, идем.

 Несколько девушек по соседству строили планы на свободное время. Не смотря на возникающие порой напряженные моменты, похоже, все понемногу начинали раскрываться друг другу.

 — Аянокодзи-кун, ты еще не завел новых друзей? – спросила Хорикита, пока я переписывал с доски.

 — Ну, вроде того.

 Поначалу я тоже беспокоился и нервничал, но потом в магазине познакомился с Судо, а после случая в бассейне смог поладить с Ике и Ямаучи. Теперь мы иногда даже обедали вместе. И хотя до «близкой дружбы» было еще далеко, я был счастлив достигнутому прогрессу.

 Все-таки человеческие отношения полны загадок, сложно сказать, когда у меня начало получаться.

 — Йо! – ворвался в класс Судо, громко хлопнув дверью. Не обращая внимания на то, что уже давно полным ходом идет урок, он сонно зевнул и плюхнулся на свое место.

 — Эй, Судо, не хочешь потом пойти пообедать с нами? – громко и через весь класс крикнул Ике.

 Даже не собираясь делать Судо замечание, учитель продолжил объяснять урок. В обычной школе за такое в ученика полетел бы кусок мело, но здешним учителям, похоже, было совсем плевать. Сами же ученики поначалу вели себя куда спокойнее и сдержаннее, но в последнее время расслабились.

 Конечно, были и ребята вроде Хорикиты, старательно занимающиеся и внимательно слушающие.

 Мой карман завибрировал, информируя о новом входящем сообщении. Групповой чат. Похоже, мои новые товарищи решили пойти в столовую обедать.

 — Эй, Хорикита, не хочешь поесть вместе с нами?

 — Нет, спасибо. Парни довольно неотесанные.

 — Не могу отрицать.

 В конце концов, когда парни одни, они постоянно обсуждают девушек и опускают грубые шуточки. Кто миленький, кто с кем встречается и все такое. Наверное, не стоит вовлекать в такой разговор девушку.

 — Ого… они уже делали это с ней? Потрясающе!

 Из разговора я понял, что Хирата встречается с Каруизавой. Если взглянуть на нее со стороны, было заметно, какие томные взгляды она ему посылает.

 Внешне она довольно милая, а вокруг нее аура женщины, показывающая, что в отношениях она не новичок.

 В средней школе она, скорее всего, встречалась с красавчиком типа Хираты. Смелое предположение, но я почти уверен, что оно недалеко от правды. Ой, я случайно подумал о ней нехорошее.

 И мысленно извинился.

 — Ненавижу это твое выражение лица, - Хорикита холодно смотрела на меня. Кажется, она видит людей насквозь.

 Что нужно сделать, чтобы начать встречаться сразу после поступления? Мне все еще трудно даже с дружбой. А если бы я подошел к Хориките и сказал: «Ты будешь со мной встречаться?», она бы мне тут же врезала.

 Но если мне и удастся завести девушку, я бы предпочел кого-нибудь более утонченного и мягкого.

Часть 1

Третье занятие – история. Урок ведет Чабашира-сенсей. Она вошла в класс, как только прозвенел звонок. Настрой учеников так и не изменился.

 — Ребята, будьте потише. Сегодня у нас необычный урок.

 — В смысле, Саэ-тян-сенсей?

 Ей уже придумали прозвище.

 — Месяц заканчивается, так что будет короткий тест. Передайте это назад, - она раздала первым рядам стопки бумаги.

 Вскоре тест добрался и до меня. В нем было по несколько вопросов по каждой из основных пяти пройденных за месяц тем.

 — Эх, я ничего не слушала. Не хочу его писать.

 — Успокойтесь, этот тест только для промежуточной проверки. Результаты не отразятся в табеле. Рисковать нечем, так что расслабьтесь. Но списывать, само собой, запрещено.

 Из ее уст это звучало несколько странно. Обычно оценки идут только в табель, но по словам Чабаширы-сенсей, тут все иначе. Похоже, говоря, что эти оценки не пойдут в табель, она подразумевает, что они пойдут куда-то еще.

 Ну… может я зазря беспокоюсь. Если в табель они не пойдут, волноваться не о чем. [21]

 Тест начался, и я просмотрел вопросы. Всего их было двадцать, по четыре на каждый предмет, и за каждый правильный ответ ученику присуждалось пять баллов. То есть, правильно ответив на все, можно набрать сто баллов. Но вопросы были уж слишком простыми, это даже разочаровывало.

 Они выглядели на порядок легче, чем на вступительных экзаменах. Даже слишком легко.

 Я так думал, пока не заметил, что три из двадцати заданий на уровень выше остальных. Последнюю математическую задачку было не решить без использования достаточно сложных уравнений.

 — Ох… почему эти задания такие трудные?

 Они предназначались явно не для старшеклассников-первогодок. Разница между ними и остальными заданиями была настолько большой, что мне показалось, чони попали в тест по ошибке. Таким способом они решили оценить наши способности?

 Ну, я решил задачи так же, как и на вступительном экзамене.

 Чабашира сенсей ходила по классу, наблюдая за учениками. Я взглянул на Хорикиту, и заметил, как с какой непринужденностью она заполняет ответы. Похоже, у нее будут отличные оценки.

 Я провозился со своим тестом до самого звонка.

Часть 2

— Слушай, если честно скажешь, я тебя прощу, ладно?

 — Что значит «честно скажешь»?

 Разделавшись со своим обедом, я болтал с Судо и остальными парнями рядом с торговым автоматом. Ике приблизился вплотную и заговорил:

 — Мы же друзья, да? Приятели, так что будем вместе на следующие три года?

 — Эм… ну да. Так, только…

 — Тогда… ты же расскажешь нам, когда у тебя появится девушка, да?

 — Что? Девушка? Ну, если это когда-нибудь произойдет.

 Ике положил руку мне на плечо.

 — Ты же встречаешься с Хорикитой, разве нет? Мы не простим тебя, если ты окажешься первым из нас, кто завел девушку.

 — Чего? – и тут я заметил, как Судо и Ямаучи поглядывают на меня с подозрением. — Придурок, мы не встречаемся! Вообще!

 — В таком случае, о чем вы тайком перешептываетесь на уроках? О чем-то, о чем нам слышать не положено, да? О свидании или о свиданиях, или вы договаривались пойти на свидание, я прав? А-а-а, как же я тебе завидую!

 — Да нет же, Хорикита не такая девушка.

 — Я не могу этого знать. У меня не было возможности с ней заговорить. Если бы не Кушида, мы бы даже имени ее не знали. Ее словно нет, и она совсем ни с кем не разговаривает.

 Да ладно? Ну, я не видел, чтобы она говорила с кем-то, кроме нас с Кушидой.

 — Не знать даже ее имени – это немного жестоко.

 — А ты что, знаешь имена всех своих одноклассников?

 Я попытался вспомнить, но получилось только с половиной класса. Намек понят.

 — Но у нее миленькое лицо. Поэтому мы ее запомнили, - дружно закивали они почему-то.

 — У нее сложный характер. Мне такие девушки не по душе, высказался Судо, допив свой кофе.

 — Угу, она, так сказать, резковата и придирчива? Я бы предпочел встречаться с кем-то, с кем смогу нормально поговорить. Конечно, желательно чтобы она была красоткой, как Кушида-тян.

 Ну конечно, кто бы сомневался. Ике до сих пор больше всех симпатизирует Кушиде.

 — Ох… встречаться с Кушидой-тян, а потом делать с ней всякое! – воскликнул Ямаучи.

 — Идиот, считаешь, ты сможешь встречаться с Кушидой-тян? Фантазии тоже под запретом!

 — Да ты сам мечтаешь стать ее парнем! В моих мечтах мы уже спим вместе!

 — Ничего себе! В моих мечтах она в косплейном костюме встает в сексуальную позу!

 Эти двое погрузились в несбыточные грезы. Эй-эй, вы можете выдумывать что угодно, но это неуважительно по отношению к Кушиде.

 — А ты на кого нацелился, Судо? Слышно что-нибудь о милашках из баскетбольного клуба?

 — А? Нет, там никого такого. Девчонкам в клубе места нет.

 — Серьезно? Не вздумай скрывать, если встречаешься с кем-то!

 — Ага-ага, - Судо только небрежно кивнул в ответ на все это безобразие. — Кстати, если у кого и есть подружка, на ум сразу приходит Хирата.

 — Эй, Хирата с Каруизавой же начал встречаться?

 — Да, точно. Недавно Хондо видел их держащимися за руки.

 — Блин, эти двое реально встречаются. Их плечи соприкасаются при ходьбе.

 — Ну, они такие. Интересно, занимались ли они уже чем-нибудь неприличным?

 — Ну конечно занимались. Ох, как завидно!

 Не верится, чтобы первогодки и уже перешли к неприличному. Но, думаю, это может оказаться правдой. Мне стыдно даже думать о том же, о чем говорят они.

 — Эй, лучше послушай, что я скажу – у меня в таких вещах больше опыта, - начал Ямаучи растянувшись на земле.

 — Может, лучше у Хираты спросим?

 — Считаешь, Хирата нам честно ответит? Какого размера ее грудь, девственница ли она и все такое? Он все это нам скажет?

 Нифига себе, что за подробности тебе приспичило узнать… Я подошел к торговому автомату купить что-нибудь промочить горло. Ямаучи окликнул меня:

 — Купи мне какао…

 — Нечего у меня просить. Сам покупай.

 — Не, у меня баллы практически закончились. Осталось около двух тысяч.

 — Как ты потратил больше девяноста тысяч баллов за три недели?

 — Я покупал то, что хотел. Вот, смотри. Разве не клевая? – Ямаучи вытащил из кармана портативную приставку. — Мы вместе с Ике ходили ее покупать. Это PS Viva! PS Viva! [22]Круто, что в школе даже такое продают.

 — И сколько же они стоят?

 — Около двадцати тысяч иен. С учетом дополнений обойдется примерно в двадцать пять тысяч.

 Эй, не трать баллы так быстро!

 — Я обычно не играю в игры, но теперь мы живем в общежитиях, потому можно будет поиграть с остальными. Знаешь Миямото из нашего класса? Он реально крутой игрок. — Миямото - это полноватый парень. Я с ним никогда не говорил, но кажется, он постоянно рассказывает об играх и аниме. Тем временем, Ямаучи продолжил: — Тебе тоже стоит купить приставку и присоединиться к нам. Судо сказал, что купит себе, когда получит стипендию за следующий месяц.

 Они вместе начали убеждать меня. Ямаучи дал свою приставку, чтобы я смог рассмотреть ее. Она была легкой. На экране был изображен солдат с большой катаной, гладящий свинью. Что за странный мир?

 — Эм, честно говоря, меня такое не особо интересует. Это какой-то… файтинг?

 — Да ладно, ты не слышал про Hunter Watch? Ее продали тиражом более четырех миллионов восьмисот тысяч копий по всему миру! С детства у меня был отличный вкус на игры, меня даже хотели пригласить за границу. Хотя я отказался ото всех предложений.

 Не знаю, много ли это, четыре с лишним миллиона. В мире примерно семь миллиардов человек, так что получается, аккаунт в этой игре купило 0.1% населения планеты.

 — Кстати, почему на этой хрупкой девушке столько тяжелого снаряжения? Оно все пластиковое? Если бы оно было металлическим, даже Судо едва ли справился бы с такой тяжестью.

 — Аянокодзи, тебе, похоже, не хватает реализма в играх. Ты что, иностранец? В таком случае, тебя устраивает автоматическое восстановление здоровья? Предпочитаешь западные игры, где ты стреляешь в кого-то, где-то прячешься, и твоя выносливость возвращается? Такие игры даже еще менее реалистичны.

 Не понял ничего из слов Ямаучи.

 — Говорят, увидеть – значит поверить, так? Купи ее и сыграй с нами. Ладно? Ладно? Когда начнешь, поможем тебе нафармить лута.[23] Собирать мед тоже непросто, знаешь ли. Так что можешь для начала купить мне какао.

 — Боже праведный… - мне не нужен был мед и что бы то ни было, но я просто купил какао, чтобы успокоить его.

 — Вот для чего нужны друзья! Спасибо!

 Не такой дружбы мне хотелось. Я бросил бутылку, а Ямаучи поймал ее животом. Ладно, что бы мне самому выпить? Пока мучился в нерешительности, заметил кнопку для бесплатной минеральной воды.

 — О, тут и такое есть!

 — Что-то не так?

 — Нет-нет. Кстати, в столовой есть какие-нибудь бесплатные обеды?

 — Ты об овощном меню? Оно бесплатное. Ох, не хочу провести школьные годы, питаясь овощами и запивая их водой, - потягивая какао, Ямаучи рассмеялся.

 Потратив все свои баллы, он не оставил себе выбора, кроме как есть овощи и пить воду каждый день. Но такой ситуации можно легко избежать, если быть осторожным. И не тратить все деньги, как Ямаучи.

 — Знаете, а там многие едят бесплатный обед, - я часто ходил в столовую, и помню многих учеников, обедающих одними овощами.

 — Наверное, потому что уже конец месяца.

 — Ну, тогда ладно.

 Ощущая легкое беспокойство, я решил выбрать молоко. Нажал на соответствующую кнопку, дождался характерного стука, а потом забрал банку из желоба.

 — Пусть уже скорее начнется следующий месяц, хочу свою школьную жизнь мечты обратно! - воскликнули все трое с надеждой.

Часть 3

«Мы идем гулять с Кушидой-тян и ее подругами, ты с нами?» – такое сообщение я получил на последних занятиях, когда бездумно переписывал с доски.

 Ох… значит это то, что называют юностью? Меня впервые зовут друзья куда-нибудь после школы. Я не стал отказываться, позволив себе поинтересоваться, кто именно там будет. Если много незнакомых мне людей, пожалуй, не пойду. Будет неловко.

 Ответ пришел быстро. Конечно, Ике, Ямаучи и Кушида идут. И еще пятеро, если считать меня. Четверых я не знал. Ну, раз их всего четверо, думаю, не страшно. В ответном сообщении я написал, что пойду, и тут же получил ответ:

 Ике-сама: «Кушида-чан моя, так что не мешаться!»

 Ямаучи: «Ну нет, она моя цель, отвали!»

 Ике-сама: «Че? Говоришь, ты тоже нацелился на нее? Нарываешься?»

 Я надеялся, что парни наконец-то спелись, но похоже теперь они ругаются из-за Кушиды. Прогуляться после школы – это весело, но если дела примут такой оборот, перспективы вырисовываются сомнительные.

 Как только урок закончился, я вышел из здания школы с Ике и Ямаучи. Территория кампуса такая огромная, что я еще много где не успел побывать.

 — Мы учимся в одном классе, но не получилось пойти вместе с Кушидой.

 — Сказала, что ей надо поговорить с подругой из другого класса. Все-таки она популярная.

 — Возможно ли… что она сейчас встречается с парнем?

 — Успокойся, Ике, я точно знаю. Она общается с девушкой.

 — Хорошо, хорошо.

 — Вы всерьез нацелились на Кушиду?

 — Конечно! Она – моя любовь.

 Ямаучи, похоже, думал так же, потому что кивал в такт его словам.

 — А тебе нравится Хорикита, да? Она красивая, говорю тебе.

 — Нет, тут без шансов. Серьезно.

 — Что, правда? Разве вы не смотрели друг на друга, не держались за руки во время занятий? Все эти душещипательные и очень раздражающие ситуации?

 Ике ждал ответов, но тут я заметил подбегающую к нам Кушиду.

 — Простите за опоздание. Спасибо что подождали!

 — Ну, мы же ждали тебя, Кушида-тян! Что, почему тут Хирата?

 Подпрыгивавший от возбуждения Ике вдруг отшатнулся и наигранно упал. Странный он.

 — А, я встретила его по пути. Он спросил, может ли присоединиться. Что-то не так?

 С Кушидой пришел Хирата, его девушка (вроде как)и еще пара девчонок. Последние двое были Мацушита и Мори, всегда болтающиеся с Каруизавой.

 — Эй, разве нет способа отказать Хирате и отправить его домой? – зашептал Ике, обхватив меня за плечи.

 — Не думаю, что у нас найдется для этого повод.

 — Раз красавчик тут, мы станем неприметными. Что мы будем делать, если Кушида-тян влюбится в Хирату? Получится ли этого избежать, если мы разведем их в разные стороны?

 — Мне-то откуда знать… Кстати, разве Хирата не встречается с Каруизавой? Ты можешь расслабиться.

 — Наличие девушки еще ничего не гарантирует. Если выбирать между потасканной, грязной и истеричной Каруизавой и милым ангелом Кушидой-тян, любой выберет Кушиду!

 Пока он разгоряченно это говорил, в мое ухо попала его слюна – ощущение отвратительное. Его слова тоже были отвратительными.

 Конечно, Каруизава немного высокомерная, но все равно миленькая.

 — Но Ике… знаешь, никаких гарантий, что милашка Кушида-тян еще девственница, - встревоженным тоном присоединился к нашему шепоту Ямаучи.

 — Ох, это… может быть… Н-нет, Кушида-тян точно должна быть девственницей!

 Парни продолжали обсуждать то, что рисовали в своих фантазиях. Веротяно, в этом и проявлялась дискриминация женщин. Если возможно, я бы не хотел участвовать в этом разговоре.

 — Эм, если мы мешаем, можем пойти отдельной компанией, - сдержанно сказал Хирата Ике и остальным. Он таки заметил наши перешептывания.

 — Д-да нет, все нормально! Нормально же, Ямаучи?

 — Ага. Идемте вместе. Чем больше компания, тем веселее, верно?

 Вы двое бесите! Они не смогли ничего сделать, ведь если бы попытались турнуть Хирату из компании, Кушиде бы это не понравилось.

 — Ого, довольно вежливый ответ. Так чего же вы украдкой перешептываетесь? – Каруизава была права, однако меня шокировало то, что она будто бы мои мысли прочла.

 — Ну ладно, скажу как есть. Я думал, если исключим Хирату и Каруизаву, количество парней и девушек будет равным, а значит – получается тройное свидание. Аянокодзи, это твой шанс, знаешь ли?

 — Ямаучи, тебя устроит Мацушита, не так ли? Беру на себя Кушиду-тян.

 — Шутишь? Это мне она нравится! Мы поженимся и принесем клятвы верности под огромной сакурой! Судьба ждет нас!

 — Неправда! Я думал о том же, но твои слова – просто чушь!

 — Ха? Это все правда!

 Если верить всему, что говорил Ямаучи Харкуки, то он крутой геймер, которого хотели нанять работать из-за границы, а в младшей школе – играл в настольный теннис и добрался до национального уровня, в средней – был асом баскетбольной команды и, несомненно, потенциальный профессионал в будущем. Какой одаренный парень. С другой стороны, доказательства его утверждениям нет.

 Я не знал, куда мы идем, поэтому молча пристроился в хвосте.

 Ике и Ямаучи слишком увлеклись своими фантазиями, а Хирату девушки облепили со всех сторон.

 — Позволь спросить, Хирата. Ты встречаешься с Каруизавой? – спросил Ике ни с того ни с сего, наверняка желая уточнить, не является ли Хирата его соперником.

 — Что? Где ты это услышал? – Хирата выглядел удивленным и в то же время смущенным. – Что ж, похоже, слухи уже разлетелись. Да, мы встречаемся.

 Еще до того, как Хирата ответил, Каруизава подошла и прижалась к его руке. Тот смущенно почесал щеку, признавая, что их отношения – правда.

 — Серьезно? Завидую, что тебе досталась такая милашка, как Каруизава! – произнес Ямаучи с поддельной завистью. Врать без уверенности непросто.

 — Кушида-тян, а у тебя есть парень? – как бы продолжая тему, Ике перевел разговор на Кушиду. Хитро придумал.

 — Я? Нет, ни с кем я не встречаюсь.

 Ике и Ямаучи так обрадовались, что их лица засветились от счастья. Ваши чувства чересчур заметны…

 Она могла и скрывать отношения, но большинство считало, что у Кушиды никого нет. Я даже немного обрадовался.

 — О нет, я плачу!

 — Не плачь, Ямаучи! Наша надежда сияет перед нами! Уже не неприступная гора, но тропка все еще крутая…

 Хирата, Каруизава, Ике и Ямаучи шли вместе, окружив Кушиду. Мацушита и Мори шли позади, а я брел еще дальше, в одиночестве.

 — Эй, Ике, ты куда? – впереди разнесся голос.

 Ике оглянулся и резковато ответил:

 — Мы только поступили, поэтому просто смотрим, что тут есть.

 Никакой определенной цели. Значит, эта дурацкая атмосфера продержится еще долго… Однако мои ожидания неожиданно рухнули.

 — Слушайте, Мацушита-сан, Мори-сан, куда вы хотели бы пойти?

 Пока Ике и Ямаучи радостно болтали, Кушида отбилась от их компании и заговорила с девушками.

 — А? Ну, я давно собиралась сходить в кино.

 — Ага, занятия закончились, я тоже хочу.

 — О, отлично! Я слышала о кинозале, но до сих пор там не была. Каруизава-сан, парни? Хотите куда-нибудь?

 Кушида начала распределять всех на три группы. Похоже на нее. Я бы вряд ли смог, даже если бы попытался. А еще, она иногда оборачивалась и неожиданно улыбалась мне.

 И хотя я не пытался ее игнорировать, меня напрягали эти взгляды. Потому старался делать вид, что я сам по себе. Если бы Кушида не понимала атмосферы, ей просто бы нравилось быть в центре внимания, она бы не поняла моего послания.

 Есть люди, которые настаивают: «Что, разе ты не чувствуешь настроения?» после того, как ты отказываешься спеть в караоке, хотя ты изначально не собираясь петь. Есть и такие, которые считают, что петь весело, а все, кто не любят петь – просто глупцы. Они не понимают, что некоторым петь просто может не нравиться.

 Пока я путался в своем полном горечи внутреннем монологе, остальные расшумелись. Каким-то образом нас принесло к магазину одежды. Судя по виду, какой-то модный бутик.

 Создавалось впечатление, что все там уже были раз-другой, поэтому я вошел без колебаний. Я выходил только по будням на занятия и оставался в общежитии на выходные, так что повседневной одежды не имел.[24]

 Там было много учеников, но всего несколько человек из старших классов, все остальные – первогодки. Я чувствовал себя немного не в своей тарелке, потому что оказался там впервые.

 Подобрав и купив наряды, компания переместилась в кафе по соседству.

 Хирата нес покупки Каруизавы. Их было примерно на тридцать тысяч баллов.

 — Уже привыкли к школе, ребят?

 — Поначалу было трудно, но теперь я привык. Это школа моей мечты, не хочу выпускаться!

 — Ха-ха-ха! Похоже, Ике как следует наслаждается школьной жизнью.

 — Вот бы нам давали больше баллов. Двести… или даже триста тысяч! После покупки одежды и косметики они быстро закончились.

 — Разве не странно ученице старшей школы получать триста тысяч иен стипендии?

 — Если так подумать, сто тысяч нормально. Мне немного страшно. Если школьная жизнь так и пойдет, боюсь, мне будет трудно после выпуска.

 — Ты имеешь в виду, что потеряешь контроль над расходами? Звучит и правда страшно.

 Видимо, у всех тут разные мнения по поводу стипендии в сто тысяч баллов. Каруидзава и Ике хотят больше баллов, А Хирату и Кушиду пугает то, как они будут жить, когда дни школьной роскоши подойдут к концу.

 — А что насчет тебя, Аянокодзи-кун? Считаешь, сто тысяч – слишком много? Или слишком мало?

 Все это время я только и делал, что слушал, но Кушида вопросом вовлекла меня в разговор.

 — Хм… не думаю, что хорошо понимаю ситуацию, так что пока не знаю.

 — Не понимаю, что ты хочешь сказать.

 — Знаешь, а я, кажется, поняла. Это не похоже на нормальную жизнь ученика. Но мы просто не имеем возможности сравнить.

 — Что ж, незачем задумываться об этом. Хорошо что я поступил именно сюда, и могу купить что захочу. Вот вчера, я просто взял и купил немного новой одежды.

 Ике живет позитивно, не оглядываясь назад.

 — Кстати, Кушида-тян, Хирата, Ике и Каруизава, ясно дело, смогли сюда поступить. Как же у остальных получилось? Разве вы не отборные глупцы?

 — Ямаучи, ты сам умным не выглядишь.

 — Ха? У меня было 900 баллов по тесту APEC.

 — Что еще за APEC?

 — Ты даже не слышал о нем? Это реально трудный экзамен по английскому.

 — Разве APEC? Не TOEIC? – вставила Кушида.

 Кстати, APEC – аббревиатура для «Азиатско-Тихоокеанского экономического сотрудничества». [25]

 — Э… это из той же оперы.

 Что-то сомневаюсь.

 — Ну, цель этой школы – развивать молодежь с потенциалом, так что они скорее всего ориентируются не только на результаты тестов. Честно говоря, если бы они смотрели только на баллы, я бы даже не пытался поступить.

 — Вот-вот. Часть про «молодежь с потенциалом» - это точно про нас, - Ике скрестил руки на груди и закивал.

 Школа знаменита выдающимися результатами по трудоустройству, но при поступлении смотрят не только на оценки.

 Неожиданно в моей голове появился вопрос: Как же они узнали о потенциале этих ребят?


Дата добавления: 2018-02-15; просмотров: 446;