Слово как основная единица лексической системы

Раздел 1. Основы лексикологии английского языка

Рекомендуемая литература (основная)

1. Antrushina G.B., Afanasyeva O.V., Morozova N.N. English Lexicology. – M., 2000

2. Mednicova E.M. Seminars in Modern English Lexicology. – M., 1978

3. Grinberg L.E., Kuznets M.D., Kumacheva A.V. Exercises in Modern English Lexicology. – M., 1998

4. Хидекель С.С., Кауль М.Р., Гинзбург Е.Л. Трудности английского словоупотребления. – M., 1998

6.22. Рекомендуемая литература (дополнительная)

1. Банкевич Л.В. Словообразование в английском языке. – Л., 1961

2. Головин Ф.М. Общее языкознание. – М., 1978

3. Кунин А.В. Англо-русский фразеологический словарь. – М., 1984

4. Никитин М.В. Лексическое значение в слове словосочетании. – Владимир, 1974

5. Стерпин И.А. Структура лексического значения. – Воронеж, 1979

6. Ступин Л.П. Лексикография английского языка. – М., 1996

7. Эпштейн Г.А. Предлоги. Союзы. Словообразование. – СПб.: КАРО, 2001.

8. Ginzburg R.S., Khidekel S.S., Knyazeva T.Y., Sankin A.A. A Course in Modern English Lexicology. – M., 1978

Lexicology (Gr. lexis = word, logos = learning) is the part of linguistics, dealing with the vocabulary of a language and the properties of words as the main units of language. Vocabulary means the sum of all the words in the language. Good knowledge of the description of the vocabulary, rules of word-formation, origin and history of words helps to guess and remember the meaning of new-learned words, to master the standards of their usage, and to prevent mistakes. The correct use of words is an important aspect of expressive and effective speech.


General - the general study of words, irrespective of the specific features of any particular language.

Special - the description of the vocabulary of a given language. Every special lexicology is based on the principles of the general lexicology.

Historical - the study of the evolution of a vocabulary as well as of its elements. This branch discusses the origin of words, their change and development. It surveys the evolution of a vocabulary as a system, showing change and development over the course of time.

Descriptive - deals with the description of the vocabulary of a given language at a given stage of its development.


Sociolinguistics - deals with the casual relations between the way the language works and develops, and the facts of social life. Language is the reality of thought, and as a thought it develops together with the development of society. Every new phenomenon in human society finds a reflection in vocabulary.

A word is an independent unit of a language, in which a given meaning is associated with a given sound complex.

A morpheme is the minimum meaningful language unit. But unlike a word is not independent. It occurs in speech just as a constituent part of words.

According to the role morphemes play in constructing words, they may be divided into roots and affixes.

A root is a basic element of words. The root in English is very often homonymous with the word. It is one of the most typical features of the English language. Roots are called productive if they are capable of producing new words.

Affixes may be subdivided into prefixes, suffixes and infixes.

A suffix is a morpheme following the root and forming a new word.

A prefix is a morpheme standing before the root and modifying meaning.

An infix is an affix placed within the word. This type is rare in English and not productive.


Answer these questions:

Which of the lexicology branches will this course deal with, and why do you think so?

Give the morphematic division (root, prefix, suffix) of these words: unpredictable, cooperation, multidimensional, leadership, impression.


What is Lexicology?

                     I. The Subject of Lexicology

The term lexicology is of Greek origin (from lexis – word and logos -

science). Lexicology is the part of linguistics which deals with the vocabulary and

characteristic features of words and word-groups.

      The term word denotes the main lexical unit of a language resulting from the association of a group of sounds with a meaning. This unit is used in grammatical functions characteristic of it. It is the smallest unit of a language which can stand alone as a complete utterance. The term word-group denotes a group of words which exists in the language as a ready-made unit, has the unity of meaning, the unity of syntactical function, e.g. the word-group as loose as a goose means clumsy and is used in a sentence as a predicative (He is as loose as a goose).

     Lexicology can be general and special. General lexicology is the lexicology

of any language, part of General Linguistics. It is aimed at establishing language

universals – linguistic phenomena and properties common to all languages.

    Special lexicology is the lexicology of a particular language (English, German, Russian, etc.). Lexicology can study the development of the vocabulary, the origin of words and word-groups, their semantic relations and the development of their sound form and meaning. In this case it is called historical lexicology. Another branch of lexicology is called descriptive and studies the vocabulary at a definite stage of its development.

                            II. What is a Word?

First, the word is a unit of speech which, as such, serves the purposes of

human communication. Thus, the word can be defined as a unit of communication.

Secondly, the word can be perceived as the total of the sounds which

comprise it.

Third, the word, viewed structurally, possesses several characteristics.

The modern approach to word studies is based on distinguishing between the

external and the internal structures of the word. By external structure of the word we mean its morphological structure. For example, in the word post-impressionists the following morphemes can be distinguished: the prefixes post-, im-, the root press, the noun-forming suffixes – ion, -ist, and the grammatical suffix of plurality –s.

 The external structure of the word, and also typical word-formation patterns, are studied in the framework of word-building. The internal structure of the word, or its meaning, is nowadays commonly referred to as the word‘s semantic structure. This is the word‘s main aspect.

 The area of lexicology specialising in the semantic studies of the word is

called semantics. One of the main structural features of the word that it possesses both external (formal) unity and semantic unity. A further structural feature of the word is its susceptibility to grammatical employment. In speech most words can be used in different grammatical forms in which their interrelations are realized.

Thus, the word is a speech unit used for the purposes of human communication, materially representing a group of sounds, possessing a meaning,

susceptible to grammatical employment and characterized by formal and semantic



                  III. The Problem of Word-Boundaries

       The difference between words and other two-facet units is not always clear.

There are:

1. Form words. On the one hand, they fuse with notional words phonetically and do not function as sentence-members. On the other hand, they are positionally mobile, e.g. a, to, and.

2. Loose compounds, e.g. speech sound, stone wall. On the one hand, they are built in speech. On the other hand, they have one lexical stress.

3. Phrasal words: his I-love-you‘s. On the one hand, they are built in speech and are not reproducible. On the other, they have one lexical stress.

     The difference between variants of the same word and different words is also

not always clear. Within the language system the word is a lexeme – an abstract

unit which unites all its variant:

a) lexico-semantic variants – different meanings of the same polysemantic

word: to give a pen, to give a smile, to give an answer;

b) phonetic variants – different pronouncation of the same word: neither,

either, often;

c) orthographic variants – different spelling of the same word: jail – gaol;

d) morphological variants – different morphemic structure of the same word:

learned – learnt, geographic – geographical.

IV. Lexicology and its Connection with Other Linguistc Disciplines

Lexicology is closely connected with other branches of linguistcs:

1. It is connected with Phonetics because the word‘s sound form is a fixed

     sequence of phonemes united by a lexical stress.

2. Lexicology is connected with Morphology and Word-Formation as the

     word‘s structure is a fixed sequence of morphemes.

3. It is connected with Morphology because the word‘s content plane is a

     unity of lexical and grammatical meanings.

4. The word functions as part of the sentence and performs a certain

     syntactical function that is why it is also connected with Syntax.

5. The word functions in different situations and spheres of life therefore it is connected with Stylistics, Socio- and Psycholinguistics.

But there is also a great difference between lexicology and other linguistic disciplines. Grammatical and phonological systems are relatively stable. Therefore they are mostly studied within the framework of intralinguistics.

Lexical system is never stable. It is directly connected with extralinguistic systems. It is constantly growing and decaying. It is immediately reacts to changes in social life, e.g. the intense development of science and technology in the 20th century gave birth to such words as computer, sputnik, spaceship. Therefore lexicology is a sociolinguistic discipline. It studies each particular word, both its intra- and extralingiustic relations.

Lexicology is subdivided into a number of autonomous but interdependent disciplines:

1. Lexicological Phonetics. It studies the expression plane of lexical units in isolation and in the flow of speech.

2. Semasiology. It deals with the meaning of words and other linguistic units: morphemes, word-formation types, morphological word classes and morphological categories.

3. Onomasiology or Nomination Theory. It deals with the process of nomination: what name this or that object has and why.

4. Etymology. It studies the origin, the original meaning and form of words.

5. Praseology. It deals with phraseological units.

6. Lexicography. It is a practical science. It describes the vocabulary and each lexical unit in the form of dictionaries.

7. Lexical Morphology. It deals with the morphological stricture of the word.

8. Word-formation. It deals with the patterns which are used in coining new words.

Слово как основная единица лексической системы

Структура языка

Язык как структура состоит из таких подсистем, которые хотя и обладают структурной самостоятельностью, различно реагируют на требования системы и нормы языка, но не могут функционировать отдельно, почему и являются частями единого целого, подсистемами системы языка.

Уже давно языковеды стали различать звуковой строй языка, его грамматический строй и словарный состав. Однако это различие носило чисто прикладной характер; его теоретическое осмысление стало возможным, когда возникли фонология и лексикология, когда грамматика четко определила свои границы. Было установлено, что каждый ярус обладает набором своих единиц и категорий, своими внутриярусными связями, своей структурой. Ярусы связаны друг с другом, как в системе языка, так и при его функционировании, что еще раз подтверждает целостность языка. Основными ярусами - системами является фонетико-фонологический, морфемо-морфологический, синтаксический и лексико-семантический.

Систему языка можно представить следующим образом с учетом

промежуточных уровней.

1) предложение. Автор написал книгу;

2) словосочетание. Автор написал, написал книгу;

3) слово. Книга, автор, написал;

4) морфема. Книг-а, на-пис-а-л, автор;

5) слог. Кни-га, на-пи-сал, ав-тор;

6) фонема. К-н-и-г-а, н-а-п-и-с-а-л, а-в-т-о-р.

Лексико-семантическая система языка отличается от фонологической и грамматической систем языка. Первая особенность: словарный состав языка непосредственно открыт для «вмешательства» людей, допускает замены конкретных единиц, выбор слов различного происхождения и образования.

Современный английский язык является своеобразным сплавом германских и романских слов и корней. В лексике любого языка можно обнаружить интернациональную лексику – слова, характерные для ряда языков. Особенно разнообразны пласты, возникшие под влиянием общественной, экономической и культурной жизни народа.

   Второй особенностью лексико-семантической системы является непосредственная связанность с внешней структурой языка – стилями языка и разными коммуникативными участками речевой деятельности. В структуре лексико-семантической системы ярко выделяется противопоставление нейтральной и стилистической лексики. Нейтральная лексика основная и наиболее распространенная.

Лексикология представляет собой один из наиболее разветвленных разделов языкознания. В ней выделяется частная лексикология и общая. Если частная лексикология изучает особенности конкретного национального языка, то общая лексикология изучает универсальные свойства, как отдельных лексических единиц, так и словарного состава человеческого языка в целом.

Словарный состав может изучаться с точки зрения его изменения во времени, то есть в исторической перспективе, данный аспект изучения слов является предметом диахронической (исторической) лексикологии. Предметом синхронической (описательной) лексикологии является анализ словарного состава применительно к определенному состоянию языка в некоторый отрезок времени. Внутри исторической лексикологии выделяется этимология – раздел языкознания, в котором исследуется история слов и выражений не в системе, а как отдельных лингвистических явлений. Сопоставительная лексикология изучает слова данного языка в сравнении со словами других языков. В общем языкознании исследуются и выдвигаются принципы диахронического и синхронического описания лексики, разрабатываются научные основы этимологического и сопоставительного анализа слов.

Самостоятельным разделом лексикологии является лексикография, которая занимается составлением различных словарей. Внутреннее содержание языка в целом изучает семасиология, а значения слов исследуются в разделе семасиологии – лексической семантике. В лексикологии выделяются отрасли, занимающиеся изучением и описанием отдельных пластов лексики.

Ономастика исследует имена собственные: географические названия, названия животных, названия небесных тел. Терминология изучает лингвистические свойства терминов и специальных слов.

Итак, лексикологией называется раздел языкознания, который изучает лексику языка. Лексикой, или словарным составом языка, называется совокупность всех слов, имеющихся в данном языке. Таким образом, предметом лексикологии является изучение словарного состава языка. В словарном составе выделяется основной словарный фонд, который вместе с грамматическим строем составляет основу языка.

В основной словарный фонд входят слова, выражающие важные и жизненно необходимые понятия. Основной словарный фонд характеризуется устойчивостью, т.е. живет на протяжении многих веков и представляет собой структурно-смысловую базу для образования новых слов и фразеологических единиц. За пределами основного словарного фонда находится разнообразный состав слов, в который входят диалектальные слова, научно-технические термины, профессиональные слова узкой сферы употребления, архаизмы, неологизмы, жаргонизмы.

Словарный состав в целом находится в непрерывном, хотя и неравномерном движении и изменении. Основной словарный фонд изменяется медленно и представляет собой относительно устойчивую часть лексики, тогда как словарный состав, находящийся за его пределами, чрезвычайно изменчив. Появление новых предметов в связи с развитием общества, производства, науки и культуры и развитие нашего познания объективной действительности постоянно требует новых слов для выражения вновь возникающих и развивающихся понятий. Обогащение словарного состава происходит как посредством количественного накопления новых слов и выражений, так и путем развития новых значений слова и развития смыслового разнообразия лексики.

Изменение словарного состава, в основном, происходит по трем линиям:

1) по линии пополнения словарного состава путем образования или

заимствования из других языков новых слов;

2) по линии выпадения из словарного состава устаревших слов;

3) по линии изменения значения отдельных слов и выражений.

Дата добавления: 2018-04-05; просмотров: 100; ЗАКАЗАТЬ РАБОТУ