ЧастьXIX.Жрицасвета.(7-ойдень11-огомесяца380годапокалендарюМиралюдей,20:00)

ЧастьXVIII.Войнав«Подмирье».(7-ойдень11-огомесяца380годапокалендарюМиралюдей,18:00). Врата,служившиесвоегородаграницеймеждвухмиров,окрасилисьвкроваво-красныецветазаходящегоСолуса. «ВеликиеВосточныеВрата». Громадноесооружение,возведенноерукамисамихбогов,разделявшееМирЛюдейиТемнуюИмпериюужеболеетрехсотлет,началиразрушатьсявэтотсамыймомент. Подземныетолчкираздалисьповсейземле,словноревогромногозверя,бьющегосявагониивнутриВеликихВрат,теряяпоследниекаплисвоейбесконечнодолгойжизни,втовремякакпятьтысяччеловекАрмииобороныМиралюдейипятьдесяттысячАрмииВторжениямолчанаблюдализапроисходящим.ВибрациипронеслисьсквозьстолицуМираЛюдей,Центорию,навостоккземлямцентратемнойимперии,Обсидии,иназапад,будтоотдаленныйзловещийшторм,побуждаявсехвПодмирьевсмотретьсявверх,кнебесам. Секундымедленнотянулись. ЧерезсамоесердцеВеликихВратнавысотеболеетрехсотмеловпробежалатрещина.Яркийбелыйсветхлынулизнутрииобжогсолдат,выстроившихсясвосточнойизападнойстороныврат. Трещина,разветвляясьбесчисленноеколичествораз,водномгновеньедостиглаоснованияВеликихВрат,сопровождаясвоепоявлениесвечением,ираскинуласьповсемуихпериметру,словнокакая-тосеть.ГигантскиеслованаСвященномязыкевспыхнулипосредипламенипообестороныврат.Навсемполебоясуществовалолишьдвачеловека,понимающихреальныйсмыслэтихслов,[Конечнаяфазаэкспериментаснагрузкой]. Онаначаласьровновтотмомент,какдогорелипылающиебуквы. Великиевосточныевратаобрушились,испускаявспышкисветапротяженностьюдосамихнебес.  

Глава1

 

–Уууууххх…

ВосхищенныйвозгласвырвалсяуВассагоКазальса,высунувшегосянаполовинуизкоманднойповозки.

–Этоиесть“конечнаяфазаэкспериментаснагрузкой”?Даэтотвидоспосрамитдажеголливудскоекино.Развемынедолжныбылибыиспользоватьтакойметодвоспроизведениявидеовместосуществующего,братан?Миллионынамобеспечены,откроймысвоюстудиюсподобнойтехнологией.

Несмотрянато,чтоегоглазабылиприкованыквыдающемусяспектаклювпереди,ГабриельМиллервоспринялэтуречьдовольнохладнокровно.

–Ксожалению,то,чтомывидим,неможетбытьзаписанонинаодинноситель.Вконцеконцовэтонеполигоны,изкоторыхсостоитвсевэтоммире.Этограндиозноешоудоступнолишьтем,ктоподключенкSTL.

ПоловинаВеликихвосточныхвратужерассыпаласьнамириадыкусочковщебня.Хотьшумиподземныетолчкибылипростоужасающими,массивныеосколкипростонеуспевалипадатьназемлю,расплавляясьвльющемсясиянии.Судяпоэтомуначиналоказаться,чтоостаткиворотврядлисмогутпослужитьвкачествекакой-бытонибылобаррикады.

Габриельподнялсясосвоегопрестола,установленногонакрышеегокоманднойпередвижнойповозки,колыхаясвоей,чернойкаксмоль,меховоймантией,иподошелкогромномучерепу,установленномуоднимизДесятиВождейтемнойтерритории:главойГильдииТемныхИскусств–ДииАйЭль.

Этотартефакт,размещенныйнанебольшомстолике,по-видимомубылспособенпередаватьзвук.Вождьзаверяла,что,говоряпрямикомвэтокомандноемагическоеустройство,звукбудетперенаправленвведомые,находящиесявраспоряжениигенералов.

Конечноже,уступаямногоканальнойсистемепередачиданныхвкомандирскоймашине,такойметодвсежебылнамногоболееэффективным,нежелирассылкапосланниковрадипередачикаждойнебольшойкоманды.

Смотряпрямикомвнизнаполыеглазницылежащегопереднимчерепа,Габриельпроизнесмрачнымголосом,полностьюподходящимдляроли«ИмператораТемнойИмпериииБогавсейтьмы–Вектора»:

–Воиныземельтьмы!Время,котороевыждали–настало!Всеживое–уничтожить!Всечтовидите–разграбить!Раздавитьихвсех!

Шеренгисолдатразразилисьвоинственнымивозгласами,гулоткоторыхпревысилдажегрохоткрушенияВеликихВрат.

Бесчисленныемачетеиустремленныекверхукопьяотсвечиваликроваво-краснымоттенкомзаходящегосолнца.

ПерваяволнаАрмииТемнойИмпериисостоялаизпятитысячгорныхгоблинов,такого-жеколичестваравнинныхгоблинов,двухтысячорков,тысячивеликановинасчитывалавобщейсложноститринадцатьтысячбоевыхединиц.Ихонотправитвнаступлениевпервуюочередь,решивпонаблюдатьзаответнойреакциейвражескихсил.

Стремительновзмахиваявниз-впередподнятойкверхуправойрукой,Габриельогласилсвоюпервуюкоманду,какигрокаввоеннойигре:

–Группаодин–начатьштурм!

Тот,ктопринялкомандованиенадпятьютысячамигорныхгоблиновнаправомфлангеатакующихгоблинскихсил,составляющихпервуюгруппупятидесятитысячнойармиивторжения,былегоновыйвождьпоимениКосоги.Онбылодинизсемисыновейпредыдущеговождя,Хагаси,случайноумершегововремядраматическихсобытий,связанныхсбунтомЧерногогенералаШустера.

Хагасиславился,каксамыйжестокийижадный,дажесредипоследнихвождей.ПодобныечертыхарактерабылисвойственнынеодномутолькоКосоги,унаследовавшемуих,вполнетипичныедляподобногоположениявобществе,нопомимоэтогоподмаскойотвратительныхчертгоблинскоголицаскрывалсявысокий,несвойственныйэтойрасе,интеллект.

Достигнуввэтомгодудвадцатилетнеговозраста,Косогипостояннораздумывалнадтем,почемужегоблинырасцениваютсякакслабейшиесредипятираснатемнойтерритории:людей,великанов,огров,орковигоблинов–заболеечемпоследниепятьлет.

Конечно,гоблинывсамомделебылисамыминизкорослымиинаименеефизическиодаренными.Темнеменее,онивсегдабраличислом,сцельюкомпенсироватьданныйнедостаток,и,благодаряэтому,действительномоглисражатьсянаравныхвовремена«эпохикровиижелеза».

Вконечномитоге,когдарасызакончилисвоимеждоусобныевойны,изаключилитакназываемыймирныйдоговорпятирас,вождьплеменигоблиновтакжеполучилсвоеместовСоветеДесятиВождей:наивысшемколлегиальноморганетемныхтерриторий.

Темнеменее,наделедоговорбылневполнесправедливым.Игорные,иравнинныегоблиныполучилинеболеечемувядающиепустошинасевере.Бездостаточногоколичествасельскохозяйственныхземельииныхвозможностейдлясохраненияжизни,иродавцеломихдетипостоянноголодали,асредипожилыхбылаповышеннаясмертность.

Прощеговоря,ихсудьбыбылирешенызанихдругимивождями.

Длятогочтобыобуздатьрастущуючисленностьгоблинов,вождивыделилидлянихогромные,но,увы,бесплодныеземли.Такимобразомгоблиныиспользовалилюбуювозможность,чтобывыжитьсегодня,безкаких-либонадежднабудущеестановлениесвоейсобственнойцивилизации.Желаниеоткрытьтренировочныезаведениядлясвоихдетей,какэтосделалитемныерыцари,былонеосуществимым.Вместоэтогоонипосылалиихналодкахвнизпорекам,чтобыхотькак-тоуменьшитьколичествортов.Всемизвестно,что,прибывначужиеземли,онихотябыполучатлечениеиминимальнуюпомощь.

Еслибытолькоунихбылиплодородныеземлиидостаточныересурсы,ихсолдатынеслибысейчасврукахнеэтизазубренныемачетеитяжелыечугунныелаты,акачественноеобмундированиеизлитойстали.Онибынакапливалижизненныесилыотпоставокпродовольствияиизученныхтехникобращениясоружием.Онимоглибыдажеобучитьсяитемнымискусствам,полностьюмонополизированныетемнымирыцарями.

Еслибытолькоунихвсеэтобыло,никтобыинезаикнулся,чтогоблины—этонизшаяраса.

Хагаси,покойногоотцаКосоги,постояннопреследовализаегоненавистноеизавистливоеотношениектемнымрыцарям,хотянапрактикеемуинехваталомозговчто-либоимпротивопоставить.Единственноемудроерешение,ккоторомуонсмогприйтисамостоятельно–надеятьсяподнятьсявглазахИмператораВекторапутемсвершениявеликихвоенныхподвигов.

Что,впринципе,являлосьполнойглупостью.Какимобразомонимоглирассчитыватьотличитьсявгрядущембою?Этожебылоочевиднопростоисходяизрасположениябоевыхчастей.

БольшевсегоонопоходилонахитрыйзамыселглавыГильдииТемныхИскусств.Этаженщина,должнобыть,сыгралана«честиидоблестинастоящейударнойгруппировки»двухгоблинскихрас,планируяиспользоватьих,азатемиизбавитьсяотнихссамогоначаласражения.ГоблиныбудутвыступатьвкачествеавангардаиконечножебезпромедлениябудутуничтоженыэтимилегендарнымидьявольскимиРыцарямиЕдинстваизМираЛюдей,чтоибудетиспользованоеюсцельюприсвоитьсебевсеихдостижения.

–Какжеонмогпозволитьейэто?

Темнеменее,такогородавозмущениянеозначалито,чтоонимогутослушатьсяееприказов.КогдаЧерныйГенералШустернанессвойудар,уничтожившийсразудвухгоблинскихпредводителейиглавуГильдииУбийц,наснизошедшемкнимИмператореВекторенебылповрежденниединыйволосок.Императортогдапоказалнеоспоримуювластьипостановил,чтонатемнойтерриторииболееслабыйнеимеетправаослушатьсятого,ктосильнее.

Темнеменее,этаженщина,будучитемнымрыцарем,отличалась.КосогибылоднимизДесятиВождей,равныхейпостатусу.Ионнебылобязанпокорноследоватьеепреступнымпланам.

Приказугоблиновбылмаксимальнопрост.Онидолжныпроникнутьвстанврагаиуничтожитьтамвсех.

Вотивсё.Вприказенебылонисловаотом,чтонеобходимоподдерживатьлиниюфронта,покате,ктообладаютсвященнымиискусствами,будутиспепелятьрядыпротивника.Однакоунихбылплан,какперехитритьэтуженщину.

КосогитайнопередалдирективусвоимдовереннымкомандирампрямопередкрушениемВеликихВрат.

Вмомент,когдаеговедомыйчереппришелвдвижениеипередалприказимператоракначалунаступления,Косогизасунулрукуподбронюивытащилнебольшойкруглыйкамешек,подготовленныйнимзаранее.Вэтовремяегоподопечныеофицерыдолжныбылипроделатьтожесамое.

Кучаобломков,некогдабывшихВеликимивосточнымивратами,рассыпалисьокончательноиисчезли,окутанныесвечением.

Онзаметилмножествосторожевыхкостроввместесослепляющимблескоморужияидоспеховвдолине,открывшейсяпрямопередним.

Этобылаармияобороны,состоящаясплошьизбелыхюмов.

Прямозаихспинамибылиплодородныеземли:полныеизобилия,безграничныхресурсовирабочейсилы–достаточныедлятого,чтобывернутьгорнымгоблинамихбылуюславу.

Развеондолженстатьразменноймонетойвтакомделе?Даженесмотрянаголовнуюбольввидеравнинныхгоблинов,пребывающихподпредводительствомочередногобезмозглогоначальника,иещеболеетупыхорков,неспособныхвыполнитьсамоепростецкоезадание.

Косогитвердосжалкамешеквлевойрукеи,устремивкверхусвойгорныйнож,громкопрохрипел:

–Вывсе!Держатьсявместеидвигатьсязамной!!

–Аргхххиии!

 

*****

 

–Первыйотряд!Обнажитьмечииприготовитьсявступитьвбой!Священникамподготовитьисцеляющиеискусстваизаклинания!

ВолевойголосФанатиоСинтезисТураздалсявсумерках,пребывающейвкачествеРыцаряЕдинстваизаместительницыАрмииобороныМираЛюдей.

Повсейдолинепропелцелыйхормечей,выскальзывающихизсвоихножен.Сторожевыекостры,расположившиесяповсейдолине,пропитывалистальныелезвиясвоимкрасноватымотблеском.Шум,словноотбури,донессясостороныВеликихвосточныхвратсутробнымурчанием,идущимиз-подсамойземли.

Семенящиешажкигоблинов.Умереннаяпоходкаорков.Шагивеликанов,звучащиекакударымолотомоземлю.Всеэтосмешивалосьинакладывалосьдругнадругаподаккомпанементихбоевыхкличей.Будтовойгромадногозверя,имякоторомувойна,нодоселенеизвестногониодномуизживущихлюдей.

Все,чтоонимоглипротивопоставить–менеетрехсотпростыхстражников,выстроившихсявоборонительныелиниивдвухстахмелахотВеликихВратдлязащитысвоихземель.Былобынеудивительно,еслибыихрядыбылирассеяныилиоказалисьвполномзамешательствеещедотого,какхотябыразскрестилисвоимечи.Длявсехэтихстражейопыт,прикоторомсуществуетреальнаяугрозасмерти,неговоряужеополномасштабнойвойне,былвпервыевжизни.

Единственное,чтоудерживалоихотбегствасосвоихпозиций–триРыцаряЕдинства,одинокостоящиенасамойпереднейлиниифронта.

Заудержаниелевогофлангаотвечал«Кнутледянойчешуи»,ЭлдриСинтезисСёти-ван.

Поцентрубыл«Небесныймеч»,ФанатиоСинтезисТу,выступавшаявкачествелидерагруппы.

Аправыйфлангнаходилсяподзащитой«Пламенеющеголука»,ДюсолбертаСинтезисСевен.

Трирыцаря,полностьюоблаченныевдоспехи,грациозноблистающиедажевполнойтемноте,крепкостоялинасвоихногахвожиданиивражескихвойск,нисколечкоприэтомнедергаясь.

Страхииспугприсутствовалидажеврыцарскихсердцах.Вотличиеотстражей,онимоглииметьопределенныйопытреальныхсражений,ноубольшинстваизнихмаксимумбыливсеголишьпоединкиодиннаодинстемнымирыцарями.Никтонеимелнавыковведениябояпротивстольмногочисленногопротивника:низаместительницаКомандующегоФанатио,нидажесамРыцарьЕдинстваиКомандующийБеркулиСинтезисотрядом,расположенномвтылу.

Ивзавершении,правительМираЛюдей,высшееруководящеезвеноЦерквиАксиомы:Администратор–болеенесуществовал.

Абсолютноеправосудиеисправедливость,служащиесимволомцеркви,такжекануливлету.

Рыцаристоялинаполебоя,доверившисьтомупоследнему,вочтоониверили.Ипоирониисудьбы,этобылоодноизтехособыхчувств,которыедолжныбылибытьпопростувычеркнутывовремяпроведениянадними«РитуалаСинтеза».

ДюсолбертСинтезисСевеножидалвражескуюармиюпреисполненныйсмелостиисамодовольства,нежнопоглаживаястаренькоекольцонасвоембезымянномпальце,опираясьприэтомправойрукойна«Пламенеющийлук».

БудучинаиболееуважаемымсредистарейшихРыцарейЕдинства,онподдерживалпорядоквсеверномрегионеМираЛюдейнапротяженииболеесталет.

ОнпрогонялзахватчиковизТемнойТерриторииприпервыхихпопыткахпересечьграницуврайонегорногохребта,уничтожалмонстровврамкахпроходящихоперацийпозачисткетерриторий,аиногдаиарестовывалпреступников,нарушившихустановленныезапреты.Онпересталдуматьопричиненеобходимостивыполнениясвоегодолгаужедавно.Безкаплисомненияверявто,чтоонбылрыцарем,призваннымизНебесногоГрада,оннепроявлялникаплиинтересакделамлюдей,живущихназемле.

Единственное,чтосмущалоДюсолберта,такэтотетаинственныесны,являющиесяемупередсамимрассветомсзавиднымпостоянством.

Маленькаяручка,настолькобледная,чтоказаласьпрозрачной.Свет,исходящийотпростогосеребряногокольцанаеёбезымянномпальце.

Этаручкагладитеговолосы,прикоснетсякегощекам,мягкообниметегозаплечи.

Емупослышитсятихийшепот:

–Просыпайся,дорогой.Ужеутро.

Дюсолбертникомунерассказывалобэтихвидениях.Ондумал,чтоРаспорядительсотретихвместесознаниямиобискусствах,кактолькоузнаетпроних.Аоннехотелпотерятьэтисны.Вконцеконцов,блестящееколечконатоймаленькойрукевегоснахбылоидентичнотому,котороеонносилнасвоемлевомбезымянномпальце,ещёстехпоркакочнулсярыцарем.

БылилиэтивоспоминанияродомизНебесногоГрада?Аеслижеонвыполнитсвоюмиссиюрыцарявэтомнижнеммиреиполучитразрешениевернутьсяназад,тосможетлионвновьвстретитьсясобладательницейтойручкиитогоголоса?

Этотвопрос,аможетдажеинадежду,Дюсолбертзатаилглубоковсвоемсердценадолгое-долгоевремя.

Какбытонибыло,что-топроизошлововремятехсерьезныхпотрясений,произошедшихвЦентральномСобореполгоданазад.

Дюсолберт,сражавшийсяпротивдвухмолодыхпарней,которыевзбунтовалисьпротивцеркви,проигралдаженесмотрянато,чтоемупришлосьприбегнутькискусствуполногоконтроля.Черноволосыйпарень,расправившийсясПламенеющимЛукомспомощьютехники,видимуюСинтезисСевенвпервые,говориловещах,вкоторыечрезвычайносложноповерить.

РыцариЕдинстванебылипризваныизНебесногоГрада.Онибылиобычнымигражданами,рожденнымивМиреЛюдей,обученнымивкачестверыцарей,иснаглухозапечатаннымивоспоминаниями.

ПервосвященникАдминистратор,высшееблаго,абсолютныйпорядокиолицетворениесправедливостинемоглабытьзамешаннойвобманевсехрыцарей.Темнеменее,этиюношисмоглиотбитьсяотзаместительницыкомандующегорыцарямиединстваФанатио,КомандующегоБеркули,РаспорядителяЧуделкина,добралисьдоверхнегоэтажаЦентральногоСобораиодержалипобедунадсамойгоспожойАдминистратор.Группаобычныхмятежниковпопростунемоглабыобладатьтакойпотрясающеймощью.

Онпонялэтосразу,какначалсражатьсясними.Ихпрямыевыпадымечейненесливсебениследалжиилиобмана.Всепроисходящеетогда–служилоявнымдоказательствомтого,чтовладелецмаленькойручкиизегосновтакжебылвыходцемнеизНебесногоГрада,ачеловеком,рожденнымвэтоммире.

КогдаДюсолбертпонялправду,онсделалнечто,чегобудучиРыцаремЕдинстванеделалникогда.Онприжалсвоюлевуюрукукгруди,приобнявнадетоенаодномизпальцевкольцо,аизегообоихглазтеклислёзы.

ВедьвотличиеотРыцарейЕдинства,жизниобычныхмужчиниженщинвМиреЛюдейподходиликконцумаксимумзасемьдесятлет.Другимисловами,Дюсолбертпонял,чтоникогдабольшеневстретитсястой,ктоназывалаегоэтимсловом…«дорогой».

ИвсежеонответилнапризывКомандующегоБеркулииявилсянапередовую,гдедолжнабыласостоятьсярешающаябитва.

Чтобызащититьмир,вкоторомоникогда-тожиливместесобладательницейтоймаленькойручки,внезависимостиоттого,насколькодалековпрошломвсёэтобыло.

Можнобылосказать,чтосилойстоятьпрямосейчаспередлицомвражескойармадыизтемнойтерритории,недергаяприэтомниединойскулой,дляРыцаряЕдинстваДюсолбертаСинтезисСэвэнбылаименноберущейначалоизтого,отчегоондолженбылизбавиться.Иэточувствобыло«любовь».

ИнезнакомыеемуРыцарьФанатиоиРыцарьЭлдритакжестоялиздесь,чтобывместесражатьсязадорогихимлюдей.

Дюсолбертотвелсвоюправуюрукуоткольцаивытянулсразучетырестальныхстрелыизгигантскогоколчана,закрепленногорядомснимназемле.

ТщательноотрегулировалихнасвоемБожественноминструменте,Пламенеющемлуке,удерживаяеговгоризонтальномположении.

Заклинание«полногоконтролянадоружием»былопрактическизавершено.ФанатиоиЭлдрипокачтоудерживалисьотегоприменения,носекретнаятехникаДюсолбертанесможетвполноймерепроявитьвсюсвоюмощьвовремябеспорядочнойсуматохисражения.ВполнойрешимостииспользоватьцелуюполовинуЖизнисвоегогорячолюбимоголука,рыцарьединствасделалглубокийвдохипроизнеспоследнююфразу:

–Энхансармамент!

Всёпобагровело.

Громадныйпотокпламенинакрылзахватчиковвдвухстахмелахотнегоярко-краснымицветами.

Сиялиивсечетыренатянутыенатетивестрелы,отливаянасыщеннымиалымиоттенкамипламени.

–Я–РыцарьЕдинства,ДюсолбертCентезисСевен!Выдолжныиспепелитьвсех,ктонаходитсяпередомной,неоставивипраха!

Хотяинедолженбылпроэтопомнить,нооднаждыонужесебяназывалподобнымобразом:когдавосемьлетназадзабирализмаленькойдеревушкивсеверныхземляходнумаленькуюдевочку.

Пальцырыцаряотпустилинатянутуюдопределатугуютетиву.

Словнопотокисвета,сэтимревомустремилисьвпередчетыреполосыпламени.

Первымижертвами,павшимивовременасобытий,которыепотомобретутназвание«ВойнавПодмирье»,сталиравнинныегоблины-солдаты,наступавшиеполевойсторонедолины.

Новыйвождьравнинныхгоблинов,Шибори,нерасполагалнипланом,нихотькакими-топознаниямивкачествевоеначальникапосравнениюспредводителемгорныхгоблиновКосоги,ибылвсеголишьюнцом,которыймогпохвастатьсятольковнушительнымтелосложениемикрепкимимышцами.Такимобразом,оншелвместепятьютысячамивоиновпрямикомнарыцаряединствабезкакой-либоподготовкииплананабой,рассчитываялишьнаподавляющеебольшинствосвоеговойска.

ЧетыреогненныхстрелыДюсолбертавыказалисвоюмаксимальнуюэффективность,насквозьпронзивкучноидущихравнинныхгоблинов.Спервымударомводномгновеньебылисожженыцелыхсорокдвагоблина-пехотинца,обративприэтомокружающихихсолдатвнебольшоезамешательство.Однако,учитываято,чтоихформированиессамогоначаланеотличалосьдисциплинированностью,большинствосолдат,вооруженныхмачетеиспытывалинеконтролируемуюжаждукрови,ирвалисьвперед,проталкиваясьиподжигаятемсамымсвоихжесородичей.

ВответДюсолбертнатянулследующиечетырестрелынасвоемПламенеющемлуке.

Наэтотраз,вместоширокогорадиусаразлёта,онвыстрелилимикучно.

Величественное,охваченноеогнемкопьё,врезалосьвсамыйцентрнаступавших,вызвавтемсамымогромныйвзрыв.Солдатразбросалопосторонам,перемешавзвукотпаденияихобгорелыхтелспронзительнымикрикамидругихраненных.Потерипревысилипятьдесятединиц,норавнинныегоблинынепрекратилинаступления.

Разумеется,унихбыиневышлопрекратить.Вслед,заэшелономизобеихгоблинскихрас,следовалидветысячиорковитысячавеликанов,изамешкайсяонихотьнамгновенье–тобылибыпопростурастоптаны.Причемнеоднократно.

Из-затого,чторавниннымгоблинамнедоставалохотькакого-тодействующегоплана,какнапримеруВождягорныхгоблиновКосоги,онирешилипреобразоватьвсетенасмешкиипрезрениекнимкаккслабейшейрасевсвоисобственныегневиненависть.Этияростныеэмоциибылинаправленыналюдейэтогомира,которыевконечномсчетедолжныстатьрабами,белыми«юмами»наихязыке.

Подняввысоконадголовойсвойгрубоватыйбоевойтопор,которыйондержалобеимируками,болеемускулистымичемуобычногогоблина,ВождьШиборииздалдикийвопль:

–Эйвы!Лучникаубитьпервого!Окружитьего!Зарезатьего!Раздавитьего!!

–Ра-ра-ра-ра!Убить!Убить!Убить!–пятьтысячглотокиздалиэтотбоевойклич.

Дюсолберт,срастущимвнутринегогневомижаждойкрови,безлишнихсловвыпустилтретийзалпизогненныхстрел.Количестводотлаобугленныхгоблиноввновьпревысилопятьдесятштук,нонеостановилавражескиесилы.

Кактолькорасстояниемеждуатакующимиирыцаремсократилосьдопятидесятимелов,ДюсолбертрешилпоберечьсвойПламенеющийлукипереключилсянаобычнуюстрельбу.Выхватываястальныестрелыизколчанапростовбешенномтемпе,онстрелялвслепую,дажененаводясьнакакую-тоопределеннуюцель.Каждаяизэтихстрелпронзаланасквозьпоменьшеймередвух,атоитрехгоблинов.

Стражасихобнаженнымиклинкамирванулавперед,выстраиваясьпобокамотДюсолберта:

–ЗащищатьмастераРыцаря!Непозволятьихмечамкоснутьсяего!

Прокричавшийэтобылмолодымкомандиромгвардииввозрастеоколодвадцатилет.Ондержалпередсобойбольшой,двуручныймеч,скоторымпрошелдлительноеиинтенсивноеобучение.Темнеменее,кончикегомечахотьнемного,новсежеподрагивал.

Дюсолбертдумалотом,чтобыпопроситьихотступитьинелезтьвперед.Унегонебылоникакойуверенностивтом,чтомолодыестражникисмогутвыдержатьреальнуюбитву,непроигравприэтомнивтехнике,ниввыносливости,даженесмотряначеткоеруководствососторонырыцарей.

Однаковместоэтого,Дюсолбертвтянулвсебявоздухигулкопроизнес:

–Моиизвинения.Леваяиправаястороныввашемраспоряжении.

–Да!Оставьтеихнам!–командирстражниковвыразительноосклабился.

Прошлонесколькосекунд.

Ивотраздалсяпронзительныйшумотпервогостолкновениягоблинскихмачетесдлиннымимечамистоящихназащитестражей.

 

*****

Занесколькосекунддоэтого.

 

ВсерединеущельязаместительницакомандующегоРыцарямиЕдинстваФанатиоСинтезисТуожидалавражескуюармиювпозе,нескольконехарактернойдляобщепринятыхстандартовэтогомира.

Онастояласширокорасставленныминогамиислегканаклонивсвоётеловперед.Еёправаярука,находящаясянавысотеплеча,крепкосжималарукоятьбожественногоинструмента–НебесногоМеча.Приэтомвзятыйобратнымхватоммечнаходилсявгоризонтальномположениииупиралсясвоейнижнейчастьювнаплечник.

Межтем,еёлеваярукабылавытянутавперед,аеёладошкаслужилаприэтомчем-товроденаправляющейдляНебесногоМеча.ЕслибыГабриельилиВассагосталисвидетелямиэтойсцены,онискореевсегопришлибыкодномуитому-жевыводу.Попростуговоря,Фанатиобыласловноснайперсвинтовкойнавзводе.

Внекоторомсмыслетаконоибыло.Фанатиоподжидаламчащуюсянавстречувражескуюармию,высматриваянаиболееэффективнуюточкудлянанесенияудара.

Еслибратьвовниманието,чтоПламенеющийЛукДюсолбертамогрегулироватьрадиусразлетасвоихстрел,НебесныйМечмогпоражатьцелилишьоднимузкимлучомсвета.Такимобразом,былобынаивнопредполагать,чтотакиевыстрелысмогутнанестимассированномунаступлениюдовольноощутимыйурон.

Ейследовалоцелитьсявкого-тоизкомандующихчастямивражескихсил–одногоизДесятиВождейТемныхТерриторий.

ТемнаяТерриториясобралавоединосвоивойскаспомощьюсилыистраха.Обычныйсолдатбылобязанбеспрекословнослушатьсясвоеговоеначальникаисражатьсядосамогоконца,внезависимостиотлюбогоразвитияситуации,илижедотехпор,поканепоступитновыйприказ.Носдругойстороныэтоозначало,чтососмертьюсвоегокомандираонипотеряютивсяческийконтрольнадсобой.

«Когда-тоунасбылотакже»,–уФанатиопромелькнулаэтамысль.

Новостиотом,чтоверховнаяправительница,Администратор,пала–развалилиорденРыцарейЕдинствазаоднуночь.ОднакоБеркулисмогподобратьсловадлявпавшихвсмятениерыцарей,говоряотом,чтотеперьимпредстоитвновьобрестисебя.

–СлужитьиподчинятьсяверховнойправительницеиглавеСоветаСтарейших,–развенебылонашеймиссиейинашейглавнойцелью?

–Нет.Мыживемтолькодлятого,чтобызащититьобитателейМираЛюдей.

–Покаунасбудетстремлениеоберегатьих,мыостанемсяРыцарямиЕдинствадопоследнейкаплинашейкрови.

Вдействительности,невсесмоглипонятьиподдержатьглавнокомандующего.Рыцарей,собравшихсянаполебоя,быломеньшедвадцатичеловек.

Темнеменее,дажеоставшисьвстольмаломколичестве,всеонивыразилижеланиесражатьсядосамогоконца.Схожуюпозициюзанималиипятьтысячстражей,пришедшихсюда,вэтоместо,несущеесмерть.Вэтом-тосейчасизаключаласьразницамеждунимиивойскамиизТемныхТерриторий.

Фанатиоповернуласвоенезащищенноесеребряноймаскойлицоклиниинаправлениямеча,широкораскрывглазаисосредоточившисьнаприближающейсявражескойармии.Грохочущийотрядгоблиновсокращалдистанциюинаходилсяужевсотнемеловотних.СправаотнееДюсолбертуженачалсвоюатакусприменениемискусстваполногоконтроля,заставивсумеркивзорватьсяогненнымивспышкамиуженесколькораз.

Вэтоткороткиймомент,когдагоризонтбылохваченкрасноватымсвечением,Фанатионаконецнашласвоюцель.

Здоровенныетени,идущиевследзапередовымэшелономгоблином,будтовынуждающиеихкнаступлению.Этобыливеликаны,–существа,размеркоторыхпревышаллюбогочеловекавнесколькораз.Ведущийихобладалвпечатляющимтелосложениемдажедлявеликановибылнаголовувышелюбогоизсвоихсородичей.

Безсомнений–этобылСигросиг,одинизДесятиВождей,предводитель,которогопреждеонаужевидела.

Великаныбылигордойили,говоряиначе,страшнонадменнойрасой.Старшинствоониопределялитолькоспомощьюразмеровсвоихтел,и,казалось,чтосверхувнизонисмотрятдаженанастоящихправителейтемныхземель–темнокожихлюдей.

Этоозначало,чтовыбейизстроялидераихплемениещедоначаланастоящегосражения,Фанатиосмоглабыдобитьсянепростоволненийврядахпротивника.

Онасделалаглубокийвздохи,задержавдыхание,прошептала:

Энхансармамент!

Белыйсвет,яркийсловноСолус,охватиллезвиеНебесногоМеча,заставляяегослегкавибрировать.

Онааккуратноприцелилась,прослеживаятраекториюпередвиженияСигросига,бежавшеговдалекеотнее,ирезковыкрикнула:

–Пронзающийсвет!

Воздухсотряслоотослепительноготепловогоизлучения,дарованногоэнергиейсамогоСолусаипронзившегонасквозьполебоя.

–Началось…–совздохомпробормоталРыцарьЕдинстваРэнриСинтезисТвенти-Севен,вслушиваясьвнепрекращающиесязвукивзрывовгде-тодалековдали.

Рэнрибылоднимизсемивысокопоставленныхрыцарейединства,чьимдолгомбылазащитаграницМираЛюдей.Другимисловами,еговоенныйпотенциалбылнамноговыше,чемубольшинствалюдей,стоявшихврядахармииобороны.

Темнеменее,сейчасоннаходилсянетам,гдебылизначально:налевомфлангевсоставеВторойГруппы,априсел,обхвативсебязаколени,далекопозадивтусклоосвещеннойпалатке,используемойдляхраненияприпасовиснаряжения.

Онсбежал.

Послетогокаконвсмятениипокинулполебояпередсамымначаломсражения,Рэнрипролезвпустовавшуюпалаткуи,затаивдыханиеинавостривуши,сиделтакпосейчас.

Причиной,почемужеонсебятакповел,былитежемотивы,покоторымонрешилприсоединитьсякармииобороны.

Неудачник.

ТакойбылаоценкапервосвященникаАдминистратора–Рэнринесправилсясосвоейработойвкачестверыцаряединстваипровелцелыхпятьлетвкриостазисе.Несмотрянато,чтоон,неглядяринулсянаполебоясцельюомытьэтобесчестие,вконцеконцоввновьпроигралсвоемужесобственномустраху.

Ихотявсееговоспоминаниябылистерты,Рэнрибылоднимизмолодых,такназываемыхгениальныхфехтовальщиков,инеимелсеберавныхповсейЮжнойИмперии.Прибыввстоличныйград,Центориюввозрастетридцатилет,ондобилсяблестящейпобедывОбъединенномТурниреЧетырехИмперий,послечегобылпроизведенвсанрыцаряединства.

Дажепослепотеривсехвоспоминанийврезультатепроведения«РитуалаСинтеза»ипробуждениявкачестверыцаря,ондемонстрировалвпечатляющийталантмечника.Продвинувшисьсневероятнойскоростьюполестницевоинскихзванийиставвысокопоставленнымрыцарем,онличнополучилсвойбожественныйинструментизрукАдминистратора.

ДрагоценныебожественныеинструментыизЦентральногоСоборанедаровалисьпоприхотипервосвященникаилипожеланиюрыцаря.Насамомделевсебылосточностьюнаоборот:божественныйинструментсамвыбиралсвоегообладателячерезопределенногородарезонансмеждудушойрыцаряивоспоминаниямисамогооружия.

РезонансмеждуРэнрииегобожественныминструментом:двумяметательныминожами,«ПарнымиЗаостреннымиКрыльями»–былдействительновелик.

Темнеменее,иэтобылопростоневероятным,онникогданепробуждалего.Онникогданепользовалсядоказательствомобладаниявысокимрыцарскимрангом–искусствомполногоконтроля.Ниразу.

Этогобыловполнедостаточнопервосвященнику,чтобыпотерятьвсякийинтерескРэнри.УчитываяподавляющийталантАлисыСинтезисСёти,ставшейрыцаремужепосленего,смыслотегосуществованиясильнопомерк.

НесправедливобылобыобвинятьвэтомсамогоРэнри.Вконцеконцов,талантАлисы,позволившийейзанятьтретьюстрочкупосилеврыцарскомордене,былзаслугойсильнейшегоистарейшегобожественногоинструмента–«МечаДушистойОливы».ИвсежеРэнрибылзаклейменкакнеудачникиподвергнутдолгойспячке.

Втотмиг,когдаискусство«глубокойзаморозки»ГлавыСоветаСтарейшихобратилоеговледянуюстатую,кнемупришлопониманиетого,чтонечтобылоимдавноутрачено.

Емунехваталочего-тодействительноважногодлянего…Того,из-зачегоонинемогиспользоватьсвоих«Острокрылыхблизнецов»вполнуюмощь,несмотрянаихвысочайшийрезонанс.

Прошломноговремени,преждечемРэнриочнулся.

Этопроизошлокакразвовремятогоинцидентасбунтом,потрясшеговесьЦентральныйСобор.Когдапребывающиетамрыцарибылиповержены,втомчислеиКомандующийБеркули,асудьбаихкозыря–Алисыбыланикомунеизвестна,главаСоветаСтарейшихЧуделкинрешилегоразморозить.

Темнеменее,Рэнринесмогисполнитьсвойдолгинаэтотраз.ЧуделкинипервосвященникАдминистраторпалипрежде,чемонполностьюпроснулся,акогдаонполностьюпришелвсебятоувиделтолькоподавленныхипредельнорасстроенныхрыцарейОрденаЕдинства.

АзатемотпринявшегокомандованиеБеркулипришелзапроснаучастиевэтойбесполезноймиссии,сводящейсяктому,чтобыпомерятьсясиламискрупномасштабнымвторжениемизтемныхтерриторий.

Рэнричувствовалуверенность,исходящуюоттакихвысокопоставленныхрыцарейкакФанатио,ДюсолбертаилиАлисы,даженесмотрянаболезненныйопытихнедавнегопоражения.

Ондумал,что,пойдясними,наконецсможетвсеосознать.Прийтикпониманиютого,чегожеемунехваталовсеэтовремя.Почемуегобожественныйинструментнеоткликаетсянаегопризывы.

Съежившисьвуголкезалавовремяпроведениясобрания,Рэнриробкоподнялруку.Беркулиподошел,опустилсвоюогромную,закованнуювлаты,рукуемунаплечоиствердымкивкомсказаллишьоднуфразу.Чтоонбудетнанегорассчитывать.

Несмотрянаэто,растущеедавлениевегогрудипревосходиловсеожидания,дажетотстрах,испытанныйпередсвоимсамымпервымсражениемидажепервойнастоящейдракой.

Исходящийотвражескойармиизатысячумеловзапахалчнойпохотиикровожадностидошелдонего,словновоньотгари.ИРэнрисбежал,неуспевдажеопомниться.

–Вставайже.Ядолженвернутьсянасвойпост.Еслиясейчаснебудусражаться,тотакнавсегдаиостанусьнеудачникомвглазахдругих,–онупрекалсебясноваиснова,оставаясьвпалатке,вкоторуюпролез.

Вместестем,мощныетолчкиисвирепыебоевыекличисообщилионачалебитвы,однако,такегорукивсеещеоставалисьобвитымивокругколенок.

–Началось…–Рэнрипробормоталэтоещераз.

Параметательныхножей,закрепленныхпообестороныеготалии,казалось,подрагивали,будтоосуждаясвоегохозяина.

Ноонуженемогвернутьсяназад.Чтоонсказалбыкомандующемурыцарямиитемстражам,вновьдоверившихсяему?

–Ничегонеизменится,дажебудьятам.Высокопоставленныйрыцарь,невладеющийискусствомполногоконтролянадоружием,всембудеттолькообузой.

Мысли,звучащиескорее,какоправданиесамомусебе,пробегалиунеговголове,ионещеглубжезарылсялицомвколени.

Этобылоровновтотмомент,когдачей-томягкийголоссосторонывходавпалаткудостигушейРэнри,пославчерезвсееготелонебольшуюдрожь.

–Тиизе,какнасчетвотздесь?

Рэнрисъежилсяотстраха,совершеннонепоходяприэтомнарыцаря.Чтоеслиэтозаним?Однакоонсразууслышаливторойголос.Обаэтихголоса,кажется,принадлежалимолодымдевушкам.

–Да,Ронье,этапалаткавыглядитвполнеподходящей.Давайоставимсэмпаяздесь,асамибудемохранятьеёвход.

 

*****

 

Вождьвеликанов,Сигросиг,быллегендарнымвоиномсбронзовойбородойирастрепаннымиволосами,мускулистоготелосложенияивысокогороста,аеготелобылопокрытобесчисленнымипорезами.

Великаныбылитеми,ктоследовалтолькоодномузаконувТемнойТерритории:«Сильныйвластвуетнадвсеми».Каждыйизнихпроверялсяпоихсиле,умениюисмелости.Ихиерархиябылаболеетребовательной,чемуТемныхРыцарей.Великаныобиталиввысокихзападныхравнинах,вкоторыхжиликрупныеживотныеиволшебныезвери.Онитщательноохотилисьнанихдлясвоихобрядов.

Почемуонитакдалекозашливпогонезасилой?

Еслибынеони,тоихдуши,ихПульсветыразрушилисьбы.

ЧетырерасыполулюдейвТемнойТерриториибылиужасноизуродованы,онисуществовалис"прототипомдуши",заключеннойвплотинето,чтоучеловека.Имнужнаябыламентальнаябезопасностьдлятого,чтобызащититьсяотразрушенияпсихики.

Например,угоблинов,обиженныхиненавидящих,былкомплекснеполноценностипоотношениюклюдям,которыйпроизошелотихмаленькогороста.

Увеликанов,наоборот,изменениедушисдерживалосьиз-заихсхожестисчеловеком,анеспомощьюразвивающегосяпревосходстванадлюдьми.

Покрайнеймере,Великаныникогданепроигралинеодногобоячеловекуодиннаодин.Этоабсолютноеправилопослужилоосновойихобразажизни.Ихособенностьюбылосмолодостиисполнятьтяжелейшиеобряды,подтягиваякаждогоиндивидуально,дажееслиэтоозначалоуменьшениячислаихрасы.

Поэтому…

Тысячавоинов,великанов,вызывалисьнаполебоя,вопрекиихмолчаливомухарактеру,подогреваятемсамымволюксражению.Дляних,рожденныхвэпоху,следующейпосле«векакровиижелеза»,этобудетпервоемасштабноесражение,котороеонииспытают.

Вождьплемени,Сигросиг,ковсемуотносилсясерьезно.

Емухотелосьрасправитьсясвражескойармиейнаначальномэтапеизакончитьвойну.

ЕслибынерешениеИмператора,имбынепредставилсяшансвыйтипервыми,посколькуосновнойсилойармииявлялись:орденТемныхРыцарей,ГильдияпоследователейтемныхискусствиГильдиякулачныхбойцов.Победабезихучастия,утвердилабырасуВеликанов,какнаивысшую.

Изведомогочерепа,застучавшегочелюстью,последовалприказИмператора.Сигросигпочувствовал,какстарыешрамы,расположенныеповсемутелу,начиналигореть.Ондумал,чтоэтобылодоказательствомтого,чтомогуществотехнеисчислимыхбольшихмагическихзверей,которыхонразорвалголымируками,перенеслосьвнего.

–Рааастоптатьих!!

Егокомандавыстроиласьводнулинию.

Этогобылодостаточно.Размахиваягигантскиммолотомвправойрукеисотрясаяземлювместесвернымихрабрымивоинами,Сигросигначалштурм.

ВоиныМираЛюдейбылиплотносгруппированывдолине,напротив.

Великаныбыливышелюдейнатрисполовиноймела.Человекслабинесильноотличалсяотгоблина,аихмечибылименьше,чемзубыноворожденногокамнешкурогодракона.

Онибысокрушили,растопталииразорвалиихвсехдоединого.

КровьСигросигазакипела,приносяемунаслаждение.Егопрямоугольныйподбородокисказился,ипоявиласьжестокаяулыбка.

Каквдруг,странноедавнозабытоеощущениепробежалопоегоспине.

Холод.Беспомощность.Ощущение,подобнопронзающейиглыизольда.

Онужеиспыталдавным-давноэтоощущение.В«ДолинеФлэджин»,недалекоотсвоейдеревни.Егопервоеиспытание.Онпошелвороватьптичьияйцаизгнезда,втотмоментнанегоналетеламатьптенцов...

Сигросигпродолжилвыполнятьсвоиобязанности,дажекогдаегоглазарасширилисьвпоискепроисхожденияэтогоощущения.

Вдалеке,напередовойМираЛюдей,прямопосерединеущелья,онувиделчеловека.Длинныеволосыистройноетело.Этобылаженщина-рыцарь,красовавшаясявсеребряныхдоспехах.

НакраюгорногохребтавнебепарилрыцарскийдраконМираЛюдей.Онхотелсокрушитьрыцаряпослеприземления,нототужеулетелдалековгорыпоследвух,трехкруговвнебе.

Этосборищебылобесполезным.

Темнеменее.Уэтойженщины-рыцарячерныеглаза.

Сигросиготчетливопочувствовалпристальныйвзглядрыцаря,несмотрянаихрасстояние,превышающеетристамел.Страхилииспуг,которыедолжныбылиприсутствовать,пропалибезвести,какбудтокрупинкасоли,упавшаявбольшойкотелсгорячейводой.

Напротив,онхотелопределитьицеленаправленнопойматьдобычу.

–Охотиться,ему?

Чтобыонохотился,Сигросиг,вождьвеликановисамыймогущественныйвоинсредипятирасТемнойТерритории?

–Хггггг...

Пронзительныйвопль,несоответствующийеговиду,вырвалсянаружуизглубингорла.

Силапокинулавеликановыноги,ибольшоймолотвправойрукесталжуткотяжелым.СтойкаСигросигасломилась,ионспоткнулся.

Намгновение.

Ослепительныйлучсветавырвалсяизмечаженщины-рыцарястакимгулом,которыйотличалсяотлюбогодругогозвука,слышанногоимранее.Что-топронзило,безкакого-либосопротивления,правуюсторонугрудивеликана,бежавшегорядомсВождем,выпущенноеспередиотнего.

ЕслиСигросигнеупадет,тоэтотсветвследующийразпронзитсердце.

Белыйсветпрошелрядомсголовойвождявеликанов,растрепавкрасныеволосыииспепеливправоеухо,украшенноезубамиегодобычи.

Пробилоещёдвухегосоратников,бежавшихпозади.Местапопаданияраспалисьначастицысвета,ставсмертельнымиранами.

Сигросигзаметил,какэтивеликаныпотеряливсюжизньводномгновениеиупали,словнобревна.Сильнаябольпронзилаегоправуюруку,будтомножествокрошечныхнасекомыхразъярённонапалинанего.

Инымисловами,этобылоужасно.

Вождьпозорнопродолжалсидетьназаднице,покаегочелюстистрепетомстучали.

ДажекогдаонсталсвидетелемвосстанияЧерногоГенералаШустера,втотмоментбылудивлён,нонеощущалстраха.Шустер,превратившисьвчерныйсмерчинеставсильнее,чемуничтоженныеимубийцыигоблины,умер.ПризнавсилуИмператораВектора,унегонебылопроблем,ибоИмператорнечеловек,адревнийбог.

Темнеменее,почемуобычнаяженщина-рыцарьвызвалавнемтакойужас?

Сигросигедвалимогбытьпарализованстрахомотпротивника,являвшегосяпростымчеловеком.

−Нет...Нет,нет,нет...

Дымподнималсяотегоопаленныхволос,Вождьвеликановзастонал.

Невозможно.Оннемогиспугаться.Белыефейерверкивзрывалисьвегоразумераззаразом.Чемсильнеебольпонемупробегала,тембольшеонмучился.Егоротсудорожноизвергалбезостановкислова,которыепоявлялиськакстранныезвуки.

−Нет-нет-нет,убить,убить,убить-убииии…стереть,стереть-стер-стер-стереть».

Вэтотмомент,«ядро»−самовосприятиесебякаксильнейшего–вглубинеПульсветаСигросигавместесэтойситуацией,когдаонбылпарализованотстраха,привелокнеизбежномупротиворечию,врезультатечегоразрушилсясветквантовыхцепейвнутриегоСветовогокуба.

Глазавеликаназажглисьмалиновымцветом.

−Стереть,стереть,стереееееее…

Покашокированныевоинысмотрелинарасувеликанов,Сигросигвскочил,собравшисьссилой.

Размахиваясвоимгромадныммолотом,будтомалюсенькойветочкой,онначалисполнятьприказсужасающимрвением.

Разбрасываяналевоинаправосоюзников,онвскоредогналпередовойотрядгоблинов.Влажныйхрустипронзительныекрикибуквальновырывалисьиз-подногСигросига.Великандавилвсехбезкаких-либопопытокзамедлиться.Онбольшеничегоневоспринимал,посколькусознаниеразрушалось.

Командаубитьженщину-рыцарябиласьвегоголове,какломающийсяколокол.

 

*****

 

ВконцеконцоввождиравнинныхгоблиновивеликановнедооценилиизвестныхРыцарейЕдинства.

Темнеменее,вождьгорныхгоблиновКосоги,ведшийнекаквсеармиюзахватчиковвавангардеправогофланга,недавнозаплатилвысокуюцену,чтобыизучитьогромнуюсилуРыцарейЕдинства.

Онспланировалраскопкизаваленнойпещерынакраюсеверногогорногохребта,икрупныесилыгоблиновиорковвторглисьвдеревнюРулид.ХотьВождьиосталсявдворцеОбсидии,осуществлениемстратегиивторжениязанималисьтриегобрата,скоторымионподелилсякровью,провоцирующуюрасуорков.

Впрочем,ихожидалтрагическийконец.Тенемногие,ктоедваунеслиноги,водинголосрассказывалиневероятныеисторииКосоги,которыйоченьудивилсятойинформации,чтоотрядбылполностьюуничтожен,аегобратьяпаливбою.

Поихсловам,болеедвухсотгоблиновиорковбылиуничтоженыРыцаремЕдинстваилетающимдраконом.

Вэтобылотрудноповерить,ноКосогинебылдураком,чтобыотказатьсяотурока,полученногоценоймногихжизней.Онрешилбольшеникогданесовершатьглупость,атакуяРыцарейЕдинствавлобовую.

Темнеменее,вэтомвторженииИмператорВекторприказалгорнымгоблинамделатьименноэто.

ГлавагильдииТемныхискусств,ДииАйЭльдолжнабытьхорошоосведомленаобэтихужасныхРыцаряхЕдинства.Аименно,почемуонапредложилаэтустратегиюИмператору.Пуститьврасходгоблинов,орков,гигантовидругихсуществближнегобоя,превративихвсехвпепелвместесРыцарямиЕдинства.

ОнимоглитолькоподчинятьсяИмператору,утвердившемупланДии.Косогиломалголовувтечениетрехднейиночей.Каконисполняетприказзабестактнуюплату,спасаясьотпастисмерти,созданнойнапередовойРыцарямиЕдинстваипоследователямиТемныхискусств,стоявшихпозади.

Продуманныйпланвключалвсебямаленькиешарики,розданныесвоимподчиненным.

Вовремятого,какИмператоротдавалприказвдолине,КосогивдалекезаметилРыцаряЕдинства,облаченноговсверкающиедоспехи.

ХотяэтобыланеАлисаСинтезисСёти,уничтожившаясилывторжениявдеревнеРулид,аеёученикЭлдриСинтезисСёти-ван,Косогинемогихразличить.Влюбомслучаеонибылидемонами,приносящиесмертьгоблинамбезпощады.

−Вправо…оставьтеих!!!−Косогискомандовал,когдаониподошлинапятьдесятмелкрыцарю.

Втотмоментонрешительнораздавилмаленькийшарик,находившийсявлевойруке.Маленькиеязыкипламенипросочилисьнаружутреснувшегошара.Этобылонеразновидностьюпороха.Подмирье,какимонсейчасбыл,неимелранееобъектовтакогоуровня.

Этобылоинетепловымэлементом,порождающимискусства.Внутришариковбыликрохотныежуки,известныекак«Воспламеняющиесяжуки»,которыежилиисключительнонавулканевсевернойчастьТемнойТерритории,святойземлидлягорныхгоблинов.Онираскидывалияркиеязыкипламенииобжигалируки,еслибылислучайнораздавлены.

Серыйшарик,которыйобволокливоспламеняющиесяжукиссевера,былсозданизвысушенногонасолнцемха,смешанногоспорошком,ипросушенныйещераз.Онвыпускалмногодыма,когдаподжигался,ипервоначальноиспользовалсякаксигнал.Однакоспомощьюспособаконцентрацииводномместе,предпочитаемыйГильдиейубийц,Косогиусилилэффектпредметавдесятьраз.

Врезультатешарикизмха,брошенныйКосогиивсемиегоподчиненными,чем-тонапоминаловпечатляющуюдымовуюгранату.Воспламеняющиесяжукивместесшарамисоздавалигустойдым,вкоторомнебыловиднодальшеноса,окуталвсюсевернуюполовинувдолине,распространяясьвовсестороны.

Дажегоблинысихпревосходнымночнымзрениемнемоглинормальнобитьсявэтомдыму.

ОднакостратегиейКосогибылонеразгромитьврагов,скрывшисьвдыму.Прямопередпогружениемвгустуюдымовуюзавесуонкрикнултретьюкоманду:

–Бегом!!!

Вернувножнаспину,онприпалобеимирукамикземле.Имеянебольшойрост,гоблиныбылиневышеколенлюдей,когдадвигалисьначетвереньках.Ближекземледымбылслабее,поэтомувражескиесолдатыедвавиделиихпозиции.

ПятьтысячгорныхгоблиноввоглавесКосогиполностьюигнорировалиЭлдривместесзащитникамиипроскользнулимимо,убежавподальшевдолину.

Императорскийприказсостояллишьвтом,чтобыворватьсяввражескуюармию.Оннеуточнил,вкакуюсторону.Косогипланировалпройтимимоглавныхвражескихсил,особенноРыцарейЕдинства,ненападаянанихиихарьергард.

Тайкомпробравшисьзалиниюфронта,онимоглибыизбежатьсовместнойатакипоследователейтемныхискусствиорков-лучников,обрушившейсябынанихпоокончанию.Онивернутся,дабыдобитьРыцарейЕдинстваизащитниковпослетого,какстрелыипламянанесутпонимсокрушительныйудар.Илипростосбегутпрочь,вМирЛюдей.

Такимобразомсредитрехотрядов,начавшихвторжениевдолиненасевере,ширинакоторойсоставляластомел,одинотрядпродвинулсябезкровопролития.

ПриблизительновэтовремяпервыйотрядАрмииобороныМираЛюдей,подкомандованиемЭлдри,заметилисчезновениевысокопоставленногоРыцаряЕдинства:РэнриСинтезисТвенти-Севен–возглавляющеговторойотряд.

 

*****

 

ПервойжертвойАрмииОборонысталпожилойзащитник,сражающийсябокобоксДюсолбертомнаправомфланге,гдепервыйотряддоконцаудерживаллиниюфронта.

Оннеуспелщитомостановитьручнойтопор,брошенныйгоблином.

Старикбылнизшимсредизнати,которыйдавнокомандовалвзводомимперскойгвардиивВезарафЗападнойИмперии.Хотяунегобылнавыквладениямечом,всежеоннемогостановитьпадениежизни,иботопор,влетевшийглубоковморщинистуюшею,нанессмертельноеранение.Дажеискусствоисцеления,читаемоевторопяхзаклинателямипозади,немогловосполнитьэтупотерю.

Дюсолбертпрекратилобстрелпоплощадиипроизнесвысокоуровневоеискусствоисцелениянаупавшегозащитника.Однакопожилойчеловекпокачалголовойикрикнул,сильноистекаякровью:

–Вынедолжны!!!Этомойсвященныйдолгисмыслжизни…уважаемыйрыцарь,ядоверяюВам…нашобщийдом...

Мгновениеспустястарыйзащитникумер,аегожизненнаясилавысвободиласьвпространство.

Дюсолбертсильнорасстроилсяиз-запотеристарикаивыстрелилвгоблина,бросившегоручнойтопор,мощнымпламенемиз«Пламенеющнголука».

ЗащитникиАрмииОбороныпродолжалибезконцаумиратьпослеэтогоэпизода.Десяткиполулюдейпотерялисвоижизни,повинуясьприказубытьбеспощаднымидосамогоконца.

Значительнаячастьпотокажизненныхресурсовбыларазбросанаповсемуполюбитвыввидерозовыхчастичексвета…

Вдали,внебенадущельем,парилподпокровомночилетающийдракон.

Спирали,оставленныепозади,объединялисьвнаправленииРыцаряЕдинства,облаченноговзолотыедоспехи.

 

*****

 

Унегонебылонивремени,ниместа,чтобыспрятаться.

Рэнрисвернулсякалачикомвтемномуглупалаткииожидалприближающегокнемусилуэта,обхвативколенируками.

Круглыеотверстиядлясолнечногосветаслабоосвещалидевушек,выглядевшиелетнапятнадцать-шестнадцать.Уоднойяркорыжиеволосы,аудругойтемно-коричневые.Носилилегкуюбронюповерхсеройтуникииюбки,являвшихсяуниформойакадемии.Тонкиепрямыемечивиселиналевомбоку.Рэнринемогвспомнитьихлиц,ноони,скореевсего,былизащитникамиизпростогонарода,анерыцарями,судяпоуровнюснаряжения.

Единственное,чтонеумещаласьвкартину:металлическаяколяска,толкаемаядевушкойскоричневымиволосами.Черноволосыйюношасиделнастуле,счетырьмяколесамиуножек,сопущеннойголовой.ГлазаРэнриустремилиськеголицу.

Примернодвадцатьлет.Помимоужаснохудоготела,унегоотсутствовалаправаярукапонижеплеча.Спервоговзглядапареньказалсяслабее,чемдевушки.ОднакоРэнрипонял,чтодвадлинныхмеча,плотносжимаемыхюношейлевойрукой,ихвнушительный,потрясающийвнешнийвидговорилотом,чтоэтобылибожественныеинструменты.Возможноонидажемощнее,чем«ОстрокрылыеБлизнецы».

Какэтоможетбыть?Дажееслионихвладелец,емупо-прежнемутребуетсяфизическаясила,равнаяРыцарюЕдинства,чтобыподобноемуудерживатьмечинаколенях.Впрочем,юноша,бессмысленносмотрящийвпространство,врядлимогобладатьтакойсилой.

ВтотмоментРэнри,застывпослерезкоговыдоха,думал,чтодевушкизаметилиего,съежившегосявтемноте.

Наудивлениемаловременипотребовалосьрыжеволосойдевушке,чтобыдотянутьсядомечаправойрукойиухватитьсязанего.

Рэнризаговорилпрежде,чемонавытянуламеч.

–Ятебеневраг…Извинитезато,чтонапугалвас.Невозражаете,есливстану?Япокажутебесвоируки.

–Продолжай.

Дождавшись,когдадевушкаответит,Рэнримедленноподнялся.Послеодного-двухшаговвперед,поднялоберуки.ВечерняязаряозарилаеговысококачественныедоспехисБожественныминструментом,закрепленнымпообестороныталии.Девушкаощутиласебянеловкоивспешкевыпрямилась.Еёправаярукаустремиласьклевойполовинегрудииприжалась,сформировавзнакуважения.

–Ув…уважаемыйрыцарь!Намоченьжаль!

Рэнрипокачалголовойиперебилрыжеволосуюдевушку,продлжавшуюизвинятьсясбледнымлицом.

–Нет...Этобыламоявина,чтонапугалвас.Крометого,я…большенеРыцарьЕдинства...

КактолькоРэнрипрошепталвторуюполовинуфразы,девушкиснедоумениемзаморгали.Этосталодлянихнеожиданностью.Белаямантия,обернутаявокругегоспиныикрест,соединявшийсяскольцом,былсимволомЦерквиАксиомы,сиявшегопосерединагрудника,темсамымдоказывалположение,какРыцаряЕдинства.

Рэнрискривилротизакрылкрестсвоимпальцем,словножелаяскрытьправду,признавсебяничтожеством.

–Яоставилсвоюпозициюисбежал.Боевыедействиянапередовойуженачались.Сейчасдолжнобытьвотряде,бывшемподмоимкомандованием,творитсяхаос.Там,возможно,естьжертвы.И,несмотрянаэто,яотсиживаюсьздесь.Какямогуназыватьсярыцарем?..

Онприкусилгубу,поглядываянаверх,иувиделотражениесебявширокооткрытыхглазахцветаосени,принадлежавшейрыжеволосойдевушке.

Седыеволосысвисалислегкасолба.Этикруглыещеки.Иженскиеглазасдлиннымиресницамибезкаплирыцарскогомужества.Смотрелинанеспособногорыцаря,приговоренногокзаточениюнавечновпятнадцатьлет.

Этобылотогда,когдаонотвелглаза,уходяотпрезрения.

Рыжеволосаядевушкаприкрыларотрукой,какбудтовновьудивилась.

–……?

Рэнриподозрительнонахмурился,преждечемдевушкаотвелаглазаислегкапокачалаголовой.

–М-мнежаль.Это,ничего…

Поменявшисьместамисрыжеволосойдевушкой,котораяпродолжаласмотретьвниз,девушкаскоричневымиволосами,молчавшаядосихпор,шагнулавпередипроизнесласвоеимяслабым,ноувереннымголосом:

–Мыприносимсвоиизвинения,зато,чтонепредставились.Мыизотрядаснабжения.ЯначинающийкурсантРоньеАрабель,аэтоначинающийкурсантТиизеШтолинен.Аэто…элитныйученик-мечникКирито.

–Кирито,–Рэнрипроизнесмягкимголосом,испытавсильныйшок,когдауслышалэтоимя.

Рыцарьзналего.Развеоннебылоднимиздвухмятежников,разгромившихЦентральныйСоборполгоданазад?Пареньбылтем,когоРэнринезадержал,потомучтонепринялучастияиз-запозднегопробуждения.

ТакзначитэтотхудощавыйюношасразилПервосвященникаАдминистратора?Последствиембитвысталоотсутствиеруки?

Рэнриотвелсвоюправуюногуназад,ощутивдавление,ведьонничемнемогпомочьюноше,которыйсиделмолчаспустымвыражениемлица.Непоказываяникакихпризнаков,когдазаметилаэтодвижение,Роньепродолжилапроизноситьсрешительнымтоном:

–Эмм…ЯнеосуждаюВас,уважаемыйрыцарь.ПокамывходимвАрмиюОбороны,такжеостаемсявтылу,непринимаяучастиянапереднейлинии….Темнеменее,этоотныненашаобязанность.УнаспоручениеотРыцаряЕдинстваАлисы–защищатьэтогочеловекалюбойценой…

Алиса–АлисаСинтезисСёти.

Рэнриудивился:полноеразличиеповсемфронтам.ОнапридумаласекретныйпланАрмииОбороны,внастоящеевремясоздаваясвоесобственноедальнобойноеискусствонапередовой.

Что-товРэнриперевернулось,мучительноечувство,заставившееощутитьсебяещеболееничтожеством.СтажерАрабельсотчаяннымвзглядомпроизнесла:

–Уважаемыйрыцарь,япрошупрощения,еслиперехожувсеграницы…Новынемоглибынампротянутьрукупомощи?Честноговоря,вдвоемедвалисможемпобедитьдажеодногогоблина.Мыдолжны…мыдолжныохранятьКирито-сэмпая!

РэнриприщурилсяотослепительногосияниявглазахРонье.

Ондумал,чтоэтосветпринадлежиттолькотем,ктовысекихпредназначениенасвоихсердцах,ктополонрешимостиисполнитьсвоепредназначение,дажеценойсвоейжизни.

–Гдеяоступился,чтодажедевушка-стажер,ещенеокончившколу,имееттакоесердце?Иливозможноуменяизначальноэтогонебыло,когдаявпервыепроснулсяРыцаремЕдинствавМиреЛюдей?..

Рэнриуслышалсухойголос,сочившийсяизегособственныхуст:

–Всебудетхорошо…ядумаю.Егопревосходительство,КомандующийБеркули,водиночкукомандуетвторымотрядомАрмииОбороныи,еслинечтопрошмыгнетмимоегозащитников,этовлюбомслучаебудетозначатьконецМираЛюдей.Ибудетневажно,кудавыпобежите.Япланируюсидетьздесьдотехпор,поканезакончитсясражение.Янебудуваммешать,есливыостанетесьгде-нибудьпоблизости…

Словаразвеялисьвегобеззвучномдыхании,Рэнрипошелобратновглубьпалаткиибухнулсяназемлю.

Примерновэтовремядымовыеснаряды,брошенныеКосоги,вождемгорныхгоблинов,взорвалисьналевомфлангепереднейлинии,гдеихужеожидалРыцарьЕдинстваЭлдри.Воспользовавшисьгустымдымом,потокгоблиновпроскользнулмимолинииобороны,какводасквозьгрубуюткань.

НиРэнри,нидвумдевушкам-стажерамещенебылоизвестно,чтоихцельюбылоименноуничтожениеотрядаснабженияАрмииОбороныМираЛюдей.

 

*****

 

БыстроразвивающийсянеобратимыйпроцессразрушенияСветовогоКуба,вкоторомнаходитсяПульсвет,принадлежащийвождювеликановСигросигу,былзапущен.

Однаконарушенияпричинялисерьёзныйвредтольковотдельныхчастях,анецеликом,создавтемсамымзадержкуполногоуничтоженияПульсвета.Сдругойстороны,этотфеноменвызвалисключительный«побочныйэффект».

Всепоглощающаяненавистьвкупескровожадностьювеликанапоотношениюклюдямзадесятьлетвысвободиласьединымвсплескомэнергии,переполнивегоПульсвет,идостиглаСветовойКубсдушой,принадлежащийзаместителюкомандираФанатиочерез«ГлавныйВизуализатор»,регулировавшийкластерСветовыхКубов.

Непосредственноеуправлениеявлениямиспомощьювоображения.Сила,называемая«воплощением»уРыцарейЕдинства,отнялавозможностьуправлятьтеломФанатио,несмотрянаеёмноголетнийопыт.

Снарядсразрушительнойсилойустроилмощныйвзрывширинойпочтичетыремела.Вождьвеликановподнялвысоковверхгигантскиймолот,удерживаяеговправойруке.

–Почему?..–Фанатиопопыталасьвзятьсебявруки,однакотелобудтобыодеревенело.

Дажееслиеёпротивникомсталвождьвеликанов,заместителькомандираРыцарейЕдинстваникогданезамиралаотпростогосвирепоговзгляда.

Онапроизнеслаэтопросебя,новсежееётелозастыловпозициистрельбысправымколеномназемле.

ВовремяпоединкасКомандующимБеркулиунеёниразуподобногонепроисходило,Фанатиообладалаогромнымопытом.Однакоэтатяжелаяситуациясовершенноотличалось.Неожиданноонапочувствовалалегкоеприсутствие,исходящееоткомандирарыцарейиокутавшеееё.

Вождьвеликанов,Сигросиг,издалстранныйвопль,когдараскидывалгоблиновиорковпосторонам,которыехотьибылиегосоюзниками,норазбегалисьпрочь,сокративрасстояниедопятнадцатимел.

Одиннаодинонневызывалбыпроблем,еслибывнеэтанепонятнаяситуация.

СредидесятивождейТемнойТерриторииФанатиопризнавалатолькомощьглавыорденаТемныхРыцарей,Шустера.Впоследнемпоединке,ксожалению,поокончаниюнапряженнойбитвы,превышающейтридцатьминут,еёшлемтреснул,ионаиспыталаунижение,когдаШустерубралмечвножны,увидевживоелицоЗаместителякомандира.

Впрочем,дажетогдаонанесчитала,чтопотерпелапоражение.ОнабылажесткоограниченаБеркуливотношениииспользованияискусстваполногоконтроля,сражаясьпротивТемныхРыцарей.Следовательно,онанедолжнапастьотещечьей-торуки.Самамысльзастытьотсвирепоговзглядабыланелепой.

Темнеменее,тотфеномен,которыйнеукладывалсявпониманииФанатио,приближалсякнейскаждыммгновениемвсеближеиближе.

Этодаженезанялодесятисекунд,преждечемгигантскийжелезныймолоткачалсянадееголовой.Девушкапопыталасьвстатьвстойку.Еслибыонамоглаотбиться«Небесныммечом»,выдающимсябожественныминструментом,тоникогданепроиграетгрубомужелезномумолотуСигросига.

Несмотрянаэтоонанемоглаустоять.НевидимыепутысвязалиФанатиоивождьвеликановстемно-краснымотблеском,бурлящимвглазах,приблизилсякней.

–Человек-убить-стереть-стере-сте…

Бьющийсловнофонтан,вопльзазвучал,когдаегожелезныймолотринулсявниз.

–ВашеПревосходительство,–тихопробормоталаФанатио.

ДакираСинтезисТвенти-Ту,низкоуровневыйрыцарь,делалавсёдляединственногочеловекастехпор,какпробудиласьрыцарем…

Недляправителя–ПервосвященникаАдминистратора.НидляглавыОрденаРыцарей,Беркули.

ЭтобылазаместителькомандираФанатиоиниктодругой.ОнапривлекалаДакирусвоейбеспощаднойсилойитоской,которуютщательноскрывала.

Этимчувствомбылонечтоиное,каклюбовь,обычнаядляМираЛюдей.

ОднакоДакиравсечувстваспряталаглубоковнутрипоразнымпричинам,продолжаяслужитьбезликимибезымяннымчленамотряда,подчиняющимсяФанатио,«Кругучетырехклинков».Находясьрядомсней,Дакирачувствовалаысебясчастливее,ниначтоненадеясь.

«Кругчетырехклинков»былэлитнымподразделениемсрединизкоуровневыхрыцарей.Фанатионабиралатех,комунедоставалосилы,ножелающихстатьдобровольцамииотправитьсянапередовую,атакжезаставилаихизучитьприемы,чтобыповыситьсвоювыживаемость,создаваятакназываемые«остаткиотрядов».

ОниполучилинизкиеоценкиотПервосвященникаиглавногостарейшины.Инедавно«Кругчетырехклинков»совершилгрубуюошибку,получивтяжелыеранывпоединкепротивдвухэлитныхучеников-мечниковизпростогонарода,устроившихмятежполгоданазад.НосамоестрашноебылодляДакиры–этонеспособностьзащититьФанатио.Вгоспитале,лежанакровати,еёпостояннонаполнялимыслиотом,чтобылобылучшетогдаумереть.

ОднакоФанатиоразговариваласДакиройдобродушно,анестрогопослеегоисцеления.

Большенебылосеребряноймаски,которуюонаносилавобщественныхместах.Заместителькомандиракрасивоулыбнуласьипохлопалавсехчетырехпоплечу,преждечемпроговорила:

–Ятожебыласпасенамятежникамипрямопередсмертью.Господа,вамнечегостыдиться.Пожалуй,этобылхорошийбой.Яникогданевиделапрекрасносогласованныхдействий«Кругачетырехклинков».

Дакираприняларешение,когдаподшлемомпотеклислезы.

Вследующийразонаникомунепозволитпричинитьвредзаместителюкомандира.

Иэтобылтотсамый«следующийраз».

Несмотрянаприказоставатьсяотрядунасвоихместахдодальнейшихуказаний,ДакиравыскочилавмоментощущенияопасностивотношенииФанатио.

ДоСинтезисТу,стоявшейнаколенях,былобольшедвадцатимел,анаднейнависалгигантскийжелезныймолотВождявеликанов.

Преодолетьэторасстояниенехватилобывременииз-зафизическихвозможностейнизкоуровневогорыцаря.ОднакоДакирабросилась,словномолния,ипрыгнулпередФанатио,заблокироваврухнувшиймолотдвуручныммечом

Металлическийзвуксотрясземлю,сопровождаясьвспышкойскраснымоттенком.

ХотяклинокДакирыбылгораздоострее,чеморужиезащитников,онвсеравнонемогсравнитьсясмогуществомбожественногоинструментавысокопоставленногорыцаря.Сдругойстороны,железныймолотСигросигаувеличилсвоюужасающуюмощьзасчетсилывоплощения«кровожадности»,струящейсявнем.

Черезполсекундымногочисленныетрещиныпобежалиполезвиюдвуручногомеча.Прошлоещемгновение,преждечемклинокразлетелсянамимолетныелучикисвета.Дакираоткинулагардуисхватилападающиймолотвеликанаголымируками.

Раздалсязвукломающихсякостей.

Оберукисломалисьвнесколькихместахотзапястьядоплеча.

Передглазамивсепобелелоотболи.Свежаякровь,хлынулапошвамдоспехов,окрасиввкрасныйцветповерхностьшлема.

–Ку…чч…аааай!!!

Стиснувзубы,Дакиразакричалаизовсех,пытаясьустоятьизадержатьжелезныймолотшлемом,помогаяполоманнымирукам.

Шлемразвалилсябезсопротивления,ипротивныйзвукдонессяотмышцшеи,спиныиколенДакиры.Боль,охватившаявсетелословножаркоепламя,окуталавсезримоевкроваво-красныйцвет.

ТемнеменеенизкоуровневыйрыцарьДакираСинтезисТвенти-Тунеупала.

Фанатиобылапрямопозади.Этоотвратительноеоружиенедолжнобылоупастьвниз.

«Ябудузащищатьее.Наэтотразточно.»

–Е…еееееех!!!–пронзительныйкрикраздалсяизгорлаДакиры.

Кровькапалаизран,окутываявсетеловголубовато-белыйогонь.

Собраввсюсилувсломанныхруках,пламявырвалось,ослепительновспыхнув.ЖелезныймолототлетелвсторонунадесятьмелвместесСигросигом.

Руцарьмедленнорухнула,ощутивсильнуюдрожьотпадающеговеликана.

–Дакира!!!

Возглас,нет,яростныйкрик–буквальноразорвалвоздухрядомсСинтезисТвенти-Ту.

–Ах,УважаемаяФанатиопозваламеняпоимени.

–Сколькожелетпрошло?

Рыцарьулыбнулась,упаввобъятиязаместителякомандира,какеёкороткие,соломенногоцветакосичкиивеснушкинащекахпоказалисьиз-заотсутствияшлема.

ДакирародиласьивырославнебольшойдеревушкенедалекоотморявЮжнойИмперии.Еёродителибылибедны,неимелиблагороднойфамилиииприжизниловилирыбу.Однадевушкапомоглаейвырастисильнойиздоровой,дабывдальнейшемДакирамоглаработатьвместесосвоимиродителями.

Будущаярыцарьсовершилатабуввозрастешестнадцатилет.Онавлюбиласьвсвоюлучшуюподругу,котораябыланагодстаршееё.

Однакополучилаотказнасвоичувства.Невсостояниисправитьсясосвоеймукой,ДакираискалапокаянияубогиниСтейсиипозднейночьюуалтаряпустойцеркви.Вследствиитого,чтоонбылподключенкЦентральномуСобору,девушка,нарушившаятабу,быладоставленавЦерковьАксиомы,ставРыцаремЕдинствасполностьюзабраннымивоспоминаниями.

Хотьонаинемогбольшевспомнитьимятойдевушки,которуюлюбила,современемпонемногуЗаместителькомандираФанатионапоминалаеё.

Дакираумиротвореннопосмотрелананеетусклымзатуманеннымвзглядом.ИзглазФанатиопокрасивомулицупотеклислезы.

–Почтенныйзаместителькомандираплачетрадименя.

Онанесмогланичегопридумать,чтомоглобысделатьеёсчастливой.Онасовершилато,чтонамереваласьсделатьвконцеэтихдолгихимучительныхдней.Все,чтооставалось–этоулыбнутьсяприближающейсясмерти.

–Дакира…неумирай!!!Сэтогомоментаябудузаботитьсяотебе!!!–душераздирающийголосраздалсявушахещераз.

РыцарьподняласломаннуюлевуюрукуизпоследнихсилидрожащимипальцамиосторожновытерласлезысощекФанатио.

Ухмыляясь,СинтезисТвенти-Тусобралавсемысли,которыеспряталаглубоковнутриипрошептала:

–Уважаемая…Фанатио…ябуду…вечно…обожать…тебя…

ВтотмоментжизньРыцаряЕдинстваДакирыСинтезисТвенти-Туполностьюзакончилась

Первыйумершийрыцарьопустилвекинавечно.

–Что…Чтояделаю?!–Фанатиокричала,крепкообнимаямаленькое,покрытоеранами,тело.

Вождьвеликанов,Сигросиг,которыйпыталсявстать,отражалсявеёмокрыхотслезглазахвместесостальнымитремячленами«Кругачетырехклинков»,яростносмотревшихвперед.

Дакира,Джейс,ХобрениДжиро.Онавзялаихвученикиизащищала.ИхотяФанатиоихстрогонаказала,онибылиеёзаветнымимладшимибратьямиисестрами.ЦеназаспасениеСинтезисТусталаневероятновысокой:жизньдрагоценногочленасемьи…

–Непростительно...

ЭтословобылоадресованокакдляСигросига,такидлясебя.

Онанедопуститбольшепотерь.Будетдоконцазащищатьтехтрех,радиДакиры.

Этарешимостьсталасилойвоплощения«Любви»настолькосильной,чтодушаФанатиопреодолелааномальнобурлящуюкровожадностьСигросига.

Ледяныешипы,связавшиееётело,растаяливодномгновение.

ПоложивтелоДакиры,Фанатиовыпрямилась,бесшумнозаскользилпоземлевправойрукееё«Небесныймеч».

ПереднейДжейс,ХобрениДжирокакединоецелоевзмахнулилевойрукойиустремилисьвпередкСигросигусподнятымидвуручнымимечами.

Темно-красныйсвет,обитающийвглазахвеликана,казалсяпламенемизмирадемонов,расположенногодалекоподземлей.Дажеокружающиегоблиныиорки-солдатыпрекратилисвоенаступление,будтобоясьего.

–Убии...убии...убиииить!!!

Ненормальнозаревев,великанмедленновстал.ОднаковдушеФанатионебылоникаплиудивленияилистраха.

Плавновытянуласькнебуправаярукас«Небесныммечом».

Всевокругзаволоклобелымсветомсглухимгулом.Этоослепительноесияниерастянулосьболеечемнапятьмелотмеча.Виднелсятолькокончик.

–Человек…убиииииииить!!!

Размахиваяжелезныммолотомобеимируками,СигросигпрыгнулкФанатио.

–Возвращайся,вземлю,–ФанатиобуквальновыплюнулаэтовлицоВождю.Мечудлинилсявнесколькораз,клиноксветапрочертилввоздухебелуюполосу,послечегоонаударилапотупойповерхностижелезногомолота.

Раздалосьхрустящееэхоразделившегосяпополаморужиявеликана.Повсемупоперечномусечениютеклорасплавленноежелезо.

ОгромныймечсветавошелвголовуСигросига,разрезавеготелодооснования,апослеостановился.

ВеликаныпозадиизащитникиМираЛюдейвэтотмоментпогрузилисьвтишину.Легендарныйвоин,хваставшийсясамыммощнымвмиретуловищем,былразрубленпополам.

Фанатиоподняласветящеесялезвиенадголовой,сопровождаемаяприятнымзвукомдвухпадающихсвлажнымшумомкусковплоти,икрикнула:

–Первыйотряд,вперед!!!Отброситьврагов!!!

 

*****

 

БесконечныеволныпостояннопребывающихравнинныхгоблиноввсебольшеибольшераздражалиДюсолберта.

Влюбомслучаеонинеимелишансовпобедитьнезависимооттого,сколькоразэтоповторилосьбы.Горытрупов,сожжённыепламенемстрел,ссамогоначаласлужилифактическимдоказательствомэтого

Несмотрянаэто,оннемогвзятьвсехнасебяводиночку,таккаконишли,какширокая,горизонтальнаяволна.РыцарьмогтолькооставитьбольшуючастьэтихгоблиновзащитникамизАрмииОбороны.

Укаждогозащитникаимелсяопытведениябоя,превосходившийопытвражескихвойсквнесколькораз.Ихтехникамеча,доведеннаядоумазаполгодастрогообучения,конечно,былабыстрееиострее,чемугоблинов,которыеполагалисьтольконасвоисилы,размахиваямачете.НоэтогобылодалеконедостаточнодлясозданияразрывамеждуРыцаремЕдинстваигоблинами-солдатами.Преодолетьэтобудеточеньтяжело,владеятолькообычнымнавыком.

Дюсолбертжаждалподелитьсясвоейневероятнойсилойсовсемизащитниками.Нонебылотакогоискусстваспособноевоплотитьвжизньсиимечтания.

Людиподегокомандованиемпогибаливсебольшеибольше:одинсражалсясразупротивнесколькихгоблинов,другойупалвобморокотизнеможения…Дюсолбертчувствовал,какегособственнаяжизньпогибаетпокусочкамкаждыйраз,когдаонслышалпредсмертныекрикисвоихбойцов,доносившиесяэхомчерезвсеполебоя.

Такзначитэтоиесть«война»?

Онасовершенноотличаласьотпредыдущихбоев:убиратьвторгшихсяназемле,сидяверхомналетающемдраконе,илибитьсясТемнымРыцарем.Этобылоотвратительноемесиво,изнурявшеескаждымразом,постоянноприносящеевсебольшежертв.

ГордостьРыцаряЕдинстванеимеланикакогосмысланаэтомполебоя.

Почемудосихпорегонет?Почемувсеещенепоступилприказоботступлении?

Дажезнаяотом,скольковременипрошлопосленачалабитвы,онопостоянноускользалоотнего.Дюсолбертразрубалнаступавшихсолдатпротивникасвоимдлинныммечомвправойрукеииногдаорудовал«Пламенеющимлуком»всякийраз,когдамог.Егоспокойствиенеожиданнопропало,когдазаметилстранныепередвижения,предпринимаемымиотдельнымивражескимиотрядами.

Новыйвождьравнинныхгоблинов,Шибори,былгораздоглупее,чемвождьгорных,Косоги,нотаковжевжестокостихарактера.

ШиборисчиталРыцарейЕдинства,ведущихвражескиевойска,неболеечембольшиммагическимзверем.Онпроигнорировалих,думая,чтокакбыонинебылисильны,ониявлялисьобычнымибелымиюмами,обреченныенасмертьпослеокружения.

ТемнеменееРыцариЕдинствапоказалисьемуболееназойливыми,чеммагическиезвериссамогоначалабитвы,струдом,новыходившиеизихокружения,дажепротивбольшогоколичествагоблинов.Десятьразвзрывалисьогненныестрелы,идажеобычныелетеливсегдавихголовыисердца.

–Итак,чтосэтимделать?–недолгодумая,Шиборисделалвывод.

Онбудетпродолжатьотправлятьсвоихсолдат,покауРыцарянезакончатсястрелы.

Темнеменее,солдаты,отправленныебезплана,былиневнастроении,чтобыпросто«идтикнему».ИхинтеллектпревосходилШибории,хотяонишлипоегоприказу,придумалиразличныеуловки.

Гоблиныподняликверхутрупысвоихпавшихсоратниковипряталисьзанимиилиоставалисьнаприличномрасстоянииотрыцаря,покастрелылетелиналевоинаправо.

Дюсолбертсразузаметилбыэтотнаивныйплан,будьонвобычномсостоянии.Нокрикизащитников,которыхпокинулисилы,всевремятревожилиего.Гоблинывоспользовалисьэтим.

Врагдовольнодолгонепадал.

КтомувремениДюсолбертзаметил,чтоегоогромныйзапасжелезныхстрелбылнаисходе.

–Хорошо-о-о…Похоже,унегозакончилисьстрелы,–Шиборипочесалзатылокиспину,накоторойрасполагалосьдвамачете,апослеусмехнулся.

Печальнаякартинабесчисленныхтруповегоплеменинеповлияласильнонаегоразум.Онунаследовалупорствоотсвоихпредков,живущихв«векекровиижелеза»,которыйбылболееотвратительным.

Оказалось,чтотретьегосоюзниковуничтожено,нооставалосьещеболеетрехтысячсолдат.Еслиониполучатмясоиземлипослевторженияназемлюбелыхюмов,тоихрасазабралабывсе,чтоимпонравится.

Однакоонидолжныбылидостигнутьсерьезныхрезультатовдлярасширениясвоихвладений.ИмвначаленужнобылопозаботитьсяобэтомРыцареЕдинствавкрасныхдоспехах.

–Ладно,всевы,шевелитесь.Окружителучникаиповалитеегоназемлю.Ясамотрублюемуголову.

Шиборипоручилдвумближайшимпомощникам,которыебылимускулистымиигрубыми,сформироватьзаслонвокругсебяимедленношагнулвперед.

–Яоблажался…–Дюсолбертвыпустилглубокийстон.

Оннаконец-топонялплантеххаотичноперемещающихсявтемнотевраговисамодельныхчучелизподнятыхтрупов.

Послеэтихманипуляций,онначалцелитьсяпоногам,аневсердце.Праваярукапотянуласькколчанузаспинойисмоглаухватитьсятолькозабесполезнуюпустоту.

Безстрелбожественныйинструмент«Пламенеющийлук»ничемнеотличалсяотобычного.Хотяможнобыловыпускатьстрелыизметаллическихэлементовспомощьюсвященныхискусств,этатехникаиспользоваласьтольковбитвеодиннаодин,гдеонимелвозможностьпроизноситьзаклинания.ИктомужепочтивсяСвященнаясилавпространствепоглощаласьРыцаремЕдинствавнебе,опустошаявсёвокруг.

Стиснувзубы,Дюсолбертзатетивуподвесил«Пламенеющийлукналевоеплечоивытащилдлинныймечизноженещераз.Этобыловтотмомент,когдаонзаметилдовольнобольшойотряд,стремительноприближавшийсясквозьтемноту,исходяизразмеровгоблинов.Ихснаряжениеотличалосьоттоймелюзги,скоторымиондосихпормерилсясилами.Грудьибедрабылипокрытылатами,акожаныеремниобволакивалиихмускулистыеруки.Онидержаливсвоихправыхрукахтолстыеибольшиетесаки,которые,казалось,моглиразорватьдажекоров.

ПозадинихДюсолбертувиделещеодногогоблина,высотакоторогопревышалаобычногоорка.

Судяпочугуннымдоспехам,сиявшимчернымблеском,двумбольшимтесакам,свисавшимнаегоруках,иярким,декоративнымперьям,покачивавшимсянаголове,онрешил,чтонавернякаэтобылкомандирармии.

ДвасверкающихкрасныхглазагенералагоблиновподеговыпуклымлбомвстретилисьсглазамиДюсолберта,ивтотмоментввоздухераздалсяскрежет.Мечиимачете,ударявшиесябезостановкидругсдругомнапереднейлинии,постепенноутихалиивконечномитогеостановились.Обеармии:людиигоблины–стоялинарасстояниидруготдругавполноммолчанииисмотрелинадвухстолкнувшихсягенералов,тяжелодышавших.

Дюсолбертсдерживалнеоднократноприближавшихсязащитниковлевойрукой.Размахиваямечомвправойруке,недаваяподойтиегостражникам,онспросилсдержаннымголосом:

–ТыодиниздесятиВождейТемнойТерритории…Вождьгоблинов,верно?

–Этоя,-ответилпротивник,показавсвоипожелтевшиезубы.–Длятебя,уважаемыйШибори,Вождьравнинныхгоблинов.

Дюсолбертвосстановилдыхание,сбившеесяотдолгогоожесточенногобоя,смотряпрямонавражескогогенерала.

«Еслиясмогупобедитькомандираиегоприближенных,тохотябынамгновениеармиягоблиновутратитсвоюволюксражению.Еслимывозьмемнасебяинициативуиотбросимвраганазад,тогдаисполнимнашурольвкачествеавангарда.»

Дажееслирыцарьнемогиспользовать«Пламенеющийлук».

Дажееслибыловосемьнаодного,сейчасвладелецбожественногоинструментамогнацелитьсятольконапобеду.ОнхотелздесьисейчаспоказатьсилуРыцаряЕдинства,равнуютысячи.

–ЯРыцарьЕдинства,ДюсолбертСинтезис…

Шибориотсекгрубымкрикомегозвучныйголос,которыйпыталсясообщитьимя:

–Погоди,когозаботитимяюма?!Тымясо,мясо,прикрепленноекголове,котороеязаберу!!!Доберитесьтонего…все,ватаку!!!

–Уууууурааааа!!!

Дюсолбертвзялнасебясемьэлитныхгоблинов,прыгнувшихвпередсяростнымвоеннымкличем.

Онипростопродолжалигрубосражаться,неимеягордостимечника.Предполагаемыйисходпоединкабылочевидным.

–Смешно!!!

Дотого,каквзятькнут,копьеилилук,каждыйРыцарьЕдинстваумелхорошофехтовать.

НиодносуществонемоглоуследитьзадвижениемДюсолберта,когдатотподнялнадголовойдлинныймечирезконаправилеговниз.

Косаячертанасвоемпутиобразовалатускло-белуюполосусвета.Раздалсяслабыйшум,большойтопор,поднятыйэлитнымгоблином,былразделенпополам.

Спустямгновениегоблинаразрезалонадвоеотмакушкидопояса,хлынуласвежаякровь.Однакорыцарьпропалещедотого,какпервыеструйкихлынулиизраны.

Дюсолбертвновьатаковал,продвинувшисьотпервогоковторому,незаметившегоещесвоюсмерть.

Этобыланекакая-нибудьпоследовательнаятехникамечакакурыцаряФанатиоилимятежников,противкоторыхонкогда-товоевал.Простоповторныеодиночныевыпадымеча,выполненныеизобычнойстойки.ОднакомастерствоДюсолбертабылоидеальноотточенозатебесконечныемесяцыигоды,практическидобожественногоуровня.ТольковерхушкаТемныхРыцарейикулачныхбойцовмогласреагироватьпротивэтогоудара.

Фактически,второго,находившегосяслева,разрезалопочтивтожевремя,чтоипервого,егодоспехиразорваловместесегосердцем,когдаонвзмахнулсвоимбольшимтопором.

Огромноеразличиевсилебылоочевидно.

Однакоэлитныегоблинынеколебались.ВождьШибори,былтожесуществом,превосходящимихпосиле,которыйвнушалвнихстрах,иониневыступалипротивегоприказов.

ДвоекружилисьвокругДюсолберта,купаясьвкрови,разбрызгиваемойихжетоварищами,иобрушилисьнанегосразныхсторон.

Опытныйрыцарьневыказалдажекапелькипаникиивначалеударомслеваснизуразрезалгоблинаиповерхуначертилдугуктому,чтонадвигалсясправа.Однонезамедлительноедвижение,прикончившееврагов,былодействительнобожественным.

Осталосьтрое,нет,четверо,еслисчитатьихвместескомандиром.

Будутлионинападатьвсесразуилипоодиночкедругзадругом?

Избегаябрызгичерно-краснойкрови,Дюсолбертотскочилназадиподготовилсвоюочереднуюатаку.

Пятыйнаивнонанесударслеваотнего.Онневиделсвет,отраженныйотлезвияспротивоположногонаправления.

–Нуун!

Онгоризонтальноразрезалмечомтого,чтослевакраткозаорал.Кончикмечапрочертилсеребрянуюдугуиопустилсянапротивникасправа.

ВэтотмоментДюсолбертоткрылширокоглаза.

Большойтесакпронзилнасквозьгруднуюклеткувражескогогоблина,стоявшегопозади,ирезкоустремилсякрыцарю.

Широкоелезвиеразбросалоповсюдусвежуюкровьещедышащихсоратников,иметнулоськгорлуДюсолберта.

Оннемогниувернуться,низаблокироватьегосвоиммечом.

Оценивположениевмгновениеока,воинподняллевоепредплечье,сшибаякончикбольшоготопора,испускающеготусклыйсвет.

Ошеломляющая,интенсивнаяболь.Хотяонкаким-тообразомпережилэтотудар,однакобольраспространиласьчерезкостиповсемуеготелу.

–Куу…оооо!!!

Неожиданновыдохнувскриком,Дюсолбертнаправилклиноквлевоотсебя.Всетелозатрещав,сообщилоемуосломаннойкостилевойруки.

Этобылавсеголишьоднарука!!!

Остановивудар,Дюсолбертсобралсясдухомивыпрямился.Вонзившисьвжелудокпятого,егомечдостигшестого,прикрывающегосятелом.

Однакопорезбылнеглубоким.

Ондолженбылбыстровытащитьмеч,разорватьдистанциюиприготовитьсякследующейатаке.

Дюсолбертизвлекклинок,ивэтовремяпотпотекполбу.

Позадипятого,которыйбылужемертв,онувидел…шестогоиседьмого,которыеподальшеотбросилисвоитопорыипрыгнулинаРыцаряЕдинства,попытавшисьухватитьсязарукииноги.

СтильДюсолбертанеимелниоднойпозициидляоборонывтакомположении.

Двагоблинаодновременносхватилизаногирыцаря,из-зачегоонпотерялравновесие.Неспособныйсправитьсясихфизическоймощью,Дюсолбертупалнаспину.

ЕгоширокооткрытыеглазарассмотрелиШибори,вражескогогенерала,прыгнувшеговпередсдвумябоевымитопорамивруках,испытывавшегозверскуюрадость:

–Втакомместе,противгоблинов?Дляменя,Дюсолберта,РыцаряЕдинства,потерпетьздесьпоражениеабсолютноневозможно.

«Невозможно».

Этамысльможетоказатьсяопаснымядомдляегоупрямойпсихики.Впрочем,онаоставаласьблизкойксостоянию«Берсерка»,какуСигросига,иДюсолбертостановился,когдаегосознаниеоцепенело.

Рыцарьмогтолькосмотреть,каксмертоносныйклинокприближалсявсеближеиближе,преждечемонуслышалкрик,хриплыйотусталости,новсежедоблестный:

–Уважаемыйрыцарь!..

Одинзащитникбросилсянавражескогогенерала.Этобылтотмолодойкомандирзащитников.Юнец,чьеимяондаженеслышал,поднялмечдвумярукамиинанесрезкийударсверху.

Вответвражескийгенералвзмахнулбоевыммолотомвлевойруке,какбудтоегоэтопобеспокоило.

Раздалсяглухой,пронзительныйметаллическийзвук.

Хотяонбылничтожномалпосравнениюсвражескимгенералом,командирзащитниковбылкрупныминосилтяжелуюброню,ноотлетелкакпушинка,сделавдваилитриоборотапоземле.Физическаясилаоказаласьмощнее,чемеготехника,скоростьиснаряжение.

Глазаполучеловеказасияликраснымисузились.Высвободивубийственнуюаурузверя,онпрыгнуливзмахнултопоромвправойруке,какбудтодлятого,чтобыположитьконецкомандирузащитников,которыймогвновьподняться.

–Нет.Янемогупозволитьновыхжертвкакрыцарь,икакихкомандир!

Этамысльмгновенно,каквспышкамолнии,вонзиласьвзамершуюпсихикуДюсолберта.

Потребовалисьсчитанныесекунды,чтобывстряхнутьдвухэлитныхгоблинов,схватившихего,поднятьсяипереместитьсяккомандирузащитников.Еслионвыброситмечвправойруке,тоэтоприведетегокотсрочкенеминуемойгибели.

Преждечемонуспелподумать,чтожеделатьдальше,егорукивзмахнулипочтинаавтомате,выполнивто,очембыонникогданеподумал.

Схвативдлинныймечправойрукойсловнострелу,оннатянулегонатетиву«Пламенеющеголука»ияростноотпустилеё.

Дюсолбертощутилсильноесопротивление,какбудтоонтащилбольшойканат,прикрепленныйкземле.Интенсивнаябольпрактическиполностьюстерлаегосознание.

Несмотрянаэто,Дюсолберт,испустивстонизегостиснутыхзубов,натянултетивудопредела.Занявпозициюдляогненнойатаки,онзаорал:

–Разгорись,неистовоепламя!

Божественныйинструментоткликнулсяназовеговладельца,непроизнесшеговсегозаклинания.

Повсейдлинелукаструилосьпламя,превзошедшеевсепредыдущиевоплощениявооруженияискусстваполногоконтроля.

Хотядлинныймеч,натянутыйтетивулуканемогсравнитьсясбожественныминструментом,онбылхорошегокачества,произведенноголичноПервосвященником.Онбылнамногокачественнее,чемстальныестрелымассовогопроизводства.Священнаясила,находящаясявегоклинке,превращаласьвсдерживающеесяпламя.

ДоспехиДюсолбертасразупокраснели,дажеимеяустойчивостьогню.

Двагоблина,вцепившихсявегоноги,завизжали,когдаязыкипламениначаливыжигатьихглаза,преждечемониотреагировалинаэто.

Вражескийгенералразвернулся,едвазаметиваномалию.Глазарасширилисьотудивленияигнева,онпопыталсяметнутьтопорправойрукой.

Однакобылослишкомпоздно.

–Горидотла!

Закричав,Дюсолбертотпустилтетиву.Вырвавшисьсревом,длинныймечзахлопалбагровыми,пылающимикрыльямиивертикальновзлетел.Появилосьсущество,похожеена«Пламенеющийлук»,егоистиннаясущность–Феникс,жившийвдревнемвулканенаюгеИмперии.

–Граааа!

Вражескийгенералиспустилстон,скрестивдвабольшихтопорапередсобой.ЯзыкипламениФениксавмгновениепоразилиеговсердце.

Крупный,чугунныйдоспехиспариласьсшипениемпрактическизасекунду.

Ихвладелец,вождьравнинныхгоблиновШибори,моментальносгорел,превратившисьвчерныйуголь,которыйрассыпалсянакуски,апослеисчезбезследа.

Ставсвидетелемужасающейсмертиихгенерала,гоблины-солдатыразвернулисьибросилисьбежать.Однакоболеетрехсотенбойцовнесмоглизащититьсяотадскогофениксаиисчезли,оставивтолькопепел.

 

*****

 

ТяжелыеиспытанияокончилисьупервогоотрядаподкомандованиемФанатиоипоцентрууДюсолберта.

КомандующийАрмииОбороныМираЛюдей,БеркулиСинтезисВан,прекраснозналобэтом,атакжеохаосе,творившемсяналевомфлангеподкомандованиемЭлдрииз-задымовойзавесы.

Однакоонничегонепредпринял.

Перваяпричинабылавеговереврыцарейизащитников,которыхонтренироваллично.Второйпричинойбылото,чтоМирЛюдейнемоготправитьвторойотрядбитьсясназемнымивойскамиосновнойсилыпротивника–орденомТемныхРыцарейиГильдиейкулачныхбойцов,досихпор,несделавшихсвойход.

Атретьяпричина–этовозможноевнезапноенападениеТемнойТерритории,сиспользованиемнеизвестногоемузаклинания.

Вэтоммире,гдеискусствополетанесуществовало,заисключениемодного,записанноготольковвызываемомИндексеПервосвященникаАдминистратораипропавшегонавсегдасеёсмертью.ТольконесколькочеловекизОрденаРыцарейЕдинстваиОрденаТемныхРыцарейобладалилетающимидраконамисисключительнымвоеннымпотенциалом.Свободнопарящиевнебе,внедосягаемостимечей,онимоглиуничтожитьпехотубоевымиискусствамииогненнымдыханиемдраконов.

Темнеменее,ихнельзябезрассудноотправлятьнапереднийкрай,потомучтоониоченьважны.Еслиэтибойцыпоявятсяпередлюбымзаклинателемилистрелком,тоокажутсявневыгодномположении.

Поэтому,БеркулидержалвсехлетающихдраконоввтылуподальшеотАмаёри,которойуправлялаАлиса,иверил,чтоврагпоступитточнотакже.Следовательно,внезапноенападениенеповредилобырыцарскимдраконам.

Крометого,силыТьмыневыпускаливоздушныесилы.

Онибылиомерзительными,крылатыемонстры,называемые«Горгульями».Созданныеизглиныидругихматериаловспомощьютемныхискусствпоследователей,онинеобладалиинтеллектомимоглипонятьтольконекоторыеосновныеприказы.

Поправдеговоря,БеркулислышалотАлисы,чтоПервосвященниксекретносоздавалаиисследовалатехжегоргулий.Темнеменее,казалось,дажесамаПервосвященниксомневаласьвразвертываниимерзкихгоргулийвЦерквиАксиомы.Ончувствовалтолькожалость,чтоонанеизменилаихвнешностьначто-тоболееподходящееэтомувремени,преждечемушла,нобылопоздноплакатьнадразлитыммолоком.

Исходяизэтихсоображений,Беркулипосчиталнеобходимымподготовитьсяквнезапномунападениюгоргулийснеба.Ипоэтомусдерживаллетающихдраконовиотрядзаклинателей,использующихискусстваисцеления,которыебылиединственнымвариантомвоздушнойоборонывэтойогромнойобласти.

Аещеточнее,БожественныйинструментБеркули,«Мечвремени»,былединственнымвариантом.

Беркулисосредоточилсяисключительнонасвоихмыслях,покастоялпосредивторогоотряда,удерживаядвумярукамизагардудрагоценныймеч,находящийсявножнах.

ОнпостоянноощущалпрошедшихчерезтяжкиебитвытрехРыцарейЕдинстваизащитниковпервогоотряда.

Поэтомуоннемогничегопредпринять.

Беркулиужеактивировалискусствополногоконтролясвоеголюбимогомеча.

Огромныечасы,установленныевЦентральномсоборевэпохудавноминувшихдней,которыеинформировалижителейЦентральнойстолицыЦенторииовремени.Часоваяиминутнаястрелкаэтихчасовбылипревращенывбожественныйинструмент«Мечвремени».Силаитраекториянанесенногоудара,гдевзмахнулимечом,разрезалавсех,ктоприкоснетсякней–этобылавыдающаясятехника.

ПередтемкакВеликиеВосточныеВоротарухнули,Беркули,оседлавсвоегорыцарскогодраконаХошигами,создалгигантскую«пространственнуюсеть»,охватывающихстомелвширину,двестимелвдлинуистопятьдесятмелввысотупередВеликимиВратами.Размахиваясвоиммечомраззаразом,вертикальнымиигоризонтальнымидвижениямионсотворилтонкуюсетьвпустомвоздушномпространстве.Общеечисловзмаховпревысилотрисотни.

Этобылпервыйраз,когдаБеркули,практическибессмертноесущество,прожившееужеболеетрехсотлет,поддерживалэти«воплощенияклинка»втакихмасштабахужеболеедесятиминут.Техникабылавозможнойтолькотогда,когдасознаниеотделялосьотплотииконцентрировалосьисключительнонапсихическомсостоянии.ОнпокинулпервыйотрядФанатиотолькопоэтойодной-единственнойпричине.

–Поторопись…еслитыидешь,тоскорей.

Этоискреннеежелание,котороеосталосьуБеркули,несмотрянаналичиедостигнутогопотенциала,отделенногоотизлишнегонетерпения.Отложивегопсихическогоистощение,большеполовиныСвященнойсилы«Мечавремени»былопотрачено.Вданныймоментнельзяпрерватьискусствополногоконтроля,дабыповторитьеговновь.Еслионнесможетуничтожитьвражескихгоргулий,ионинападутнаАлису,готовящуюдальнобойноемощноеискусствовнебенадпервымотрядом,тоонипотеряютпоследнююиединственнуюнадежду.

–Идисюда,живо.

 

*****

 

ХотяРэнриСинтезисТвенти-Севен,которыйпокинулсвойпост,былвполномотчаяниисредисемивысокоранговыхрыцарей,собравшихсяуВеликихВосточныхВрат,ЭлдриСинтезисСёти-Ванстоялустены,благодарятому,чтоунегогораздобольшеопытавреальныхсражениях.

Эточувствоотличалосьоттого,чтоДакираиз«Кругачетырехклинков»ощущалакФанатио.Онхотелсделатьвсесамостоятельно,чтобыпомочьАлисе,новтожевремя,ониспытывалпротиворечивоежеланиезащититьеё,таккаконабылавышепорангу.

Алисаслылавеличайшимгениемвисториицерквистехпор,каконпроснулсяРыцаремЕдинства.Онаобладалаталантомвсвященныхискусствах,далекопревосходящихаскетовижрецов.Былавыбранавкачествевладельцастарейшегобожественногоинструмента,«Мечадушистойоливы»вместесегоальтернативнымименем:«ВечноеБессмертие»,которыйотвергдругихрыцарей,идажеимелсопротивлениекприемамКомандующегоБеркули.

Снаружиэтомолоденькаядевушка,нодлябольшинстварыцарейАлисабылаодинокойзвездойизСеверногокрая,далекойотвсегоостального.Обстоятельстватакжепородилислухиотом,чтоонастанетпервосвященникомАдминистратором.

Кактаковой,ЭлдритоженепыталсясблизитьсясАлисойпослепробуждения,какРыцарьЕдинства.Можнодажесказать,чтоонеёактивноеёизбегал.

ХотяеговоспоминаниявМиреЛюдейбылипохищенычерез«РитуалСинтеза»,ЭлдрибылстаршимсыномЭшдолаВулсбурга,величайшегоглавнокомандующегоизСевернойИмперииНорлангартидворянинапервогоранга.Ктомуже,в380годупокалендарюМираЛюдей,онбылпервымпредставителеммечниковизСевернойИмперииичемпиономТурнираСоюзачетырехимперий.Дажепослетого,каконсталРыцаремЕдинства,унегоосталасьврожденнаягордостьитщеславиедворян.

Приэтомеголичности,существовавшаяАлиса,какрыцарь,намногопревосходящая,несмотрянамолодостьиженственность,аеёположениевкачествеединственногоученикаКомандующегоБеркули,должныбылипринестиемунеудобствоиотсутствиепривязанности.

Впрочем,этопроизошлопозднейночью,спустянекотороевремяпослетого,каконсталРыцаремЕдинства.

ЭлдризаметилсовершеннослучайнодругуюсторонуАлисы.

Пробираясьвглубьрозарияпоприглашениюнакакую-тосекретнуютренировкумеча,онувиделАлису,одетуювпростуюпижаму,упавшуюнаколенипередбольшимнадгробиемирыдавшую.Этобылпростойкрест,вырезанныйизобыкновенногодереваснадписью:«Старыйлетающийдракон,чьяжизньугасланесколькимиднямираньше,чемжизньматеридракона,котораяродиларыцарскогодраконадляАлисы,АмаёриирыцарскогодраконадляЭлдри,Такигури».

Онисильноценятсязаихвоенныйпотенциал,новсежеонибылиобычнымидраконами.Былолиейнепростоупохороненногозверя?Каковабылапричинабытьтутумогилыигоревать?

Этобылото,очемдумалЭлдри.

Однако,когдаонотвернулсявсторонуизахихикал,тобылпотрясен,изегособственныхглазхлынулиручьемслезы.

Алиса,плакала,посколькуонаскорбелапоумершейматеридракона.Ондосихпорнепонимал,почемуегосердцебилосьтакбыстро,разрываясьначасти.Темнеменее,Элдримогтолькостоятьнаместе,невсилахдажевытеретьслезы,посколькуонвсеосознавал.Этаграциозность,всегонамгновение,былаистиннойАлисыСинтезизСёти.

Стогосамогодня,равнодушныйРыцарьАлисаказаласьсовершенноинымотражениемвглазахЭлдри.Онувиделеёввидехрустальногоцветка,способноговыдержатьлюбыеневзгодысвысокоподнятойголовой,носпособногоразбитьсявдребезгивлюбоймомент…

Онхотелзащититьеё.Хотелскрытьэтудевушкуотвсехмучений,холодноговетра.

ЭточувствоурыцаряСинтезисСёти-Ванстановилосьсильнееденьотодня.Всеже,егомыслиозащитебылинеуместны.ТалантыАлисыпревзошлиЭлдрикаквискусстве,такивмече.

Единственнаявозможность,котораяунегооставалась–бытьученикомАлисы.

Стехпор,Элдрижил,держасьзаэтожелание.ЧтобыАлиса,какегонаставник,призналавнеммечникаичеловека.

Задачабыласложнойилидаженевозможной.Истиннаясилагениальногорыцаря,Алисы,былапризнанадажеКомандующимБеркули,ревностьЭлдри,отчаяннотренирующегося,укреплялаеготерпение,анепозволялаеёдогнать.

Втожевремяонприложилнемалоусилий,чтобывызватьулыбкусвоегомастера,даженезначительную,беседуянаразныетемы,совместнотрапезничая,инапыщеннаяманераречи,котораятолькопоявиласьунего,хотяэтоибыло,посути,началорождениявнемличности,преждечемонсталРыцаремЕдинства.

Этобылопримерновтедни,когдаегоусилиясталиприноситьплоды,вместесегомастерствомвладениямеча,росиегоуспех,ввиденевероятнослабойулыбкигубмастера.

Насоборбыласовершенаатака,крупнейшаявисториицеркви.

Защитадолжнабылабытьобычнымдолгом.Конечно,тяжкоепреступление,«убийство»,совершенноедвумямечниками,былоужасающе,ивсежепроисшествие,повлекшееспорокровопролитии,скоплениеприскорбныхобстоятельств,вмоментразлетелосьповсемуМируЛюдей.Вдействительности,оннеощущалпрактическиникакойопасностииливраждебностиотстудентов,когдавстретилих,доставленныхвсобор.Рыцарьсчиталихнеболеечемабсолютноподавленнымиюношамиизпростогонарода.

Вотпочему,когдаегомастер,Алиса,запираяихвподземнойтюрьмесобора,вконцеотдалаприказ:«Стерегивыходизподземнойтюрьмывсюночь,навсякийслучай»,Элдрибылнесколькоудивлен.

Онначалисполнятьдолгсмыслью,чтодежурствоврозариибылоприятнымвремяпрепровождением,однакоиспыталсильныйшок,когдапреступникисовершилипобег,кактольковосточноенебоначалосветать.

Восхищенныйпроницательностьюсвоегомастера,Элдристоялпередними,чтобыисполнитьсвоепредназначениеивсежеизвсехсобытий,которыемоглислучиться,онпроиграл.Ионпридумывалвсяческиеотговорки,чтобыотрицатьэто.Элдристолкнулсялицомклицупротивпростолюдинаспорваннойцепьювкачествеоружия,идажеиспользовалискусствовысвобождениявоспоминанияегобожественногоинструмента,«КнутЛедянойЧешуи».

Действительно,онмогтолькопризнатьсвоепоражение.Вконцеконцов,этидвоеодолеливысокоранговыхрыцарей:Дюсолберта,заместителякомандираФанатио,егомастера–Алису,идажеКомандующегоБеркули,вконечномитогепобедилиАдминистратора.Егонаставницадажеухаживала,вбревенчатомдоменебольшойсевернойдеревни,названиякоторойоннезнал,заоднимизэтихпреступников.Ведьонбылсамымсильныммечником,которыйпревзошелвсехРыцарейЕдинства.

Оннесожалелопроигрышечерноволосомуюношесмощныммечом.Ведьпареньбылнеодин,иэтамысльтерзалаего.

Этамолодежьосвободилаегомастера,Алису,изледяногосада,которыйсковывалеёсердце.СердцеЭлдриекнуловосознанииэтого.

ЗанесколькочасовдообрушенияВеликихВосточныхВрат,егомастер,Алиса,разговариваласнежнойулыбкой,которуюонникогданевидел,дажевпрошлом:

–Япродолжилаэтомрачноепутешествиедосегодняшнегоднятолькоствоейпомощью.Спасибо,Элдри.

Полицурыцаряпотеклислезы,когдауслышалэтислова.Онхотелбыпродемонстрироватьхотябынемного,каксильноруководствоАлисыпомогловразвитиинавыковнаполебоя.

ИменнотвердаярешительностьпридаласилЭлдри,одновременносвоплощениемистремлениемсражаться.

Еслибыогромнаяармиягоблиноввелаобычнуювойнуналевомфланге,возглавляемыйЭлдри,онпоказалбысвирепость,нивчемнеуступающуюДюсолбертунаправомфланге.

Однакогорныегоблиныпридумалинеожиданнуюстратегиюдляполногоуничтожениясиллевогофлангаспомощьюгустойдымовойзавесыивозможностипроскользнутьмимоихног,чтобынапастьсзади.

Егообманулигоблины.ОнпоказалэтопозорноезрелищеАлисе,наблюдающейснеба.

ЭтанетерпимостьотнялавозможностьспокойноприниматьрешенияуЭлдри.Онбезрассуднооглядывалсявгустомдыму,вкоторомскрывалсядажесобственныйносотеговзора,вместотого,чтобыотдатьприказызащитникам.Норыцарьвсежевовремязаметил,чтоатакавэтомположениисталбыдлядружественныхвойскпоследней,ипоканемогпридуматьспособ,чтобыизбавитьсяотдыма.

Элдримогтолькостоятьнаместе,срастрёпаннымисветло-фиолетовымиволосамиикусатьгубутаксильно,чтоизнеепотеклакровь.

 

Глава2

–Хей,вызнаете,чтолевыенеконтролируютситуацию,–Физельдоложилакомандирубеззаботнымголосом,аЛинелькивнулатак,чтоеёкосичкизадрожали.Однакоответатакинедождалась.Онапереключиласвойвзглядвперед,размышляякасательнотого,чтострудомпроизнесла.

ФизельСинтезисТвенти-ЭйтиЛинельСинтезисТвенти-Найн,начинающиерыцари,располагалисьвпереднейчастивторогоотрядаправогофлангаАрмииобороныМираЛюдей.Несмотрянашумвпервомотрядеправогофланга,расположенноговсотнимелахвпереди,ниодинврагнепроникзалиниюобороны.Казалось,чтовысокопоставленныйрыцарь,Дюсолберт,прилагалнемалоусилий.

ЦентрвпервомотрядевозглавилазаместительКомандираФанатио,удерживавшаясвоюпозицию.ХотяЛинельиФизельотносилиськней,какклюбимойстаршейсестреиестественномупротивнику,приэтомнеотрицалиеёмощь.Этадарящаяаура,исходившаяотнеёранее,такжепонемногуначалаисчезать,послетогокаксбросилассебяжелезнуюмаскуипоказалалицо.

То,чтобеспокоилоеёвданныймомент–левыйфлангпервогоотряда.

ЭлдриСинтезисСёти-Ван,которыйвзялнасебякомандование,былначинающим,пробудившийсялишьсемьмесяцевназади,хотяегонавыкивпоследнеевремязначительноулучшились,неожиданность,сыгралаглавнуюроль,возможнослишкомтяжелуюдлянего.Онпринялпособственномужеланиюкомандованиелиниейфронта,ноончувствовал,чтобылобылучшеоставитьегодругимвышестоящимРыцарямЕдинства…

Онаразмышляланадэтойидеей,таккаконапредставляламесторасположениекаждогорыцарявсвоейголове.

Всегонаполебоянасчитывалосьсемьвысокоранговыхрыцарей.

ПервыйотрядбылслевауЭлдри,заместительКомандираФанатиовсередине,иДюсолбертсправа.

ВторойбылуюногоРэнрислева,КомандующимБеркуливсередине,имолчаливаяженщина-рыцарьсправа.

Изаключительнаяпозиция,внебе,былавзятаАлисойСинтезисСёти.

–Слева–поводдлябеспокойства,неважнокаквынаэтосмотрите,нетакли?..

Физельрезкокивнулавместотого,чтобыпробормотатьзаЛинель.Насамомделеположениеналевомфлангебылонепонятнымещеминутуназад.Тамнебылоникакихпризнаковповреждения,нобесчисленныебеспорядочныевоплислышалисьнапротяжениивсеговойскапосередине.То,чтовыгляделокакгустойдым,былдажетемнеечеммраквоснованиедолины,вкоторомможнопребыватьсильнощурясь.

НавсякийслучайонипроскользнуликЭлдривпервыйотряд,второйотряд,которымкомандовалмолодойРэнри,долженприкрыватьихсоспины–этонаименьшее,чтоонидолжны.

–Действительнолибудетуэтогопарнявсехорошо?

КивнувнаэтисловаФизель,Линельпотянуласвоюголовуближексвоемупартнерупреждечемпрошептала:

–Яничегонеговорила,потомучтодумала,чтоуважаемыйдядюшкаБеркуличто-тозадумал,нолевыйиправыйфлангивторогоотрядадействительнодолжныпоменятьсяместами.ЯнеуверенаовсеобщемпостроенииЭлдрисРэнри.

Физельпонизилаголос,ожидаяответа:

–Яразмышлялаобовсемэтом,нодорогойдядюшкавероятнодумалотом,чтобымысражалиськакможноменьше,нетакли?..

–Аааах…–осмысливая,Линельнаблюдала,какхудощаваяфигураподняласьнеподалеку.

Тонкаяброняимеламатово-серыйоттенок,редковстречающийсяуРыцарейЕдинства.Еётемно-серыеволосыбылиаккуратноуложеныпосерединыотносительнобледныхбровейизавязанывкосичку.Онавыгляделадвадцатилетнейспростымивекаминаглазах,прищуреннойвутонченнойманереибезпомадынагубах.

ЕёзвалиШетаСинтезисТвелв.Ейдалипрозвище–«Молчун»,истокикоторогобылинеизвестны.ОднакоФизельиЛинельпонималидостаточнохорошо,чтоэтотРыцарьЕдинствабылнапервыйвзгляднетакбезобиден.Этотрыцарьопасен.Онидаженеимелималейшегожеланияоставатьсярядомсней,когдаонавынуларапиру,висевшуюслева.

КомандующийБеркулизадумывалсяобизбежаниибоядляСкеты,поэтомупоставилеёпозадиДюсолбертавместомолодогоЭлдри.Другимисловами,еслилучникпродолжитьудерживатьсвоюпозицию,тоЛинельиостальныепродолжатьбездействовать.

Этоврядлиявляетсявесомымдоводом,но:

–Простите,госпожаШета,–сказалаЛинельещеразмолчаливомукомандиру.Онабросилавзгляднаних,послечегодополнила.–Можнонампосмотреть,чтопроисходитвтылу?

Стройнаяправаябровьрыцарясдвинуласьна2миллимела.ТутЛинельпочувствовалавопрос:«Зачем?»,–полученныйвспешке.

–Эмм,нумынемногообеспокоены…

Еёбровивновьпередвинулись.Этоозначало:«Чтотам».Такойответзастеснялеё,чтодевчушканезнала,какиподбиратьслова.

–Эмм…тотчеловек,которыйдолженбытьвместесотрядомснабжения.Мятежник…Кирито.

Физелькивнула,тихонькопосмотревпосторонам.

Сильнопотрясенныесемьмесяцевназад,ФизельиЛинельсражалисьпротивмятежников–КиритоиЮджио,навеликойлестницеЦентральногособора.Аточнее,онипарализовалискрытымиядовитымимечами,неожиданнонапав,ипотащилиихкзаместителюкомандующегорыцарями,преждечемпопыталисьихобезглавить.

Вседолжнобылопройтигладко.Однако,мятежникКирито,прочиталвслухумениедетоксикации,незаметноукралмечииподконецпарализовалих.

КогдаКиритобросилназемлюядовитыемечиЛинельиФизель,тоонинеощущалиникакогостраха.Простовздохнулиипочувствовалилегкоесожаление,ибоупустилишанснаповышениеизучениковвРыцариЕдинства.Думая,чтобылобынеплохо,еслиКиритоубилбыихискусно,чистоибезболезненно,другимисловамиЛинельждалатогомомента,когдаеёжизньпрервется.

Впрочем,Кириторешилнеубиватьпарочку.Ядовитыемечивоткнулисьвпол,ионповернулсякнимспиной,вставнапротивзаместителяКомандира,Фанатио.Пареньодержалпобедувбезвыигрышнойбитвесранамиповсемутелу.

ФизельиЛинельдосихпорпомнятсловапартнёраКирито,мятежникаЮджио,произнесшегопередтемкакониушли:

–ФанатиоиКиритобылисильны,потомучтокаждыйобладал«Божественныминструментом»иискусствомполногоконтроля.Этидвоеоказалисьгораздо,гораздосильнее,чемможнобылоподумать.Когдаонисражались,сильнуюбольприносилинеуменияилиоружие,аихсердцаиразум.

Честноговоря,онавдействительностинепонималасмыслтехслов,дажеспустясемьмесяцев.

Темнеменее,реальностьбылатакова,чтомятежники–КиритоиЮджио,уничтожилидажеАдминистратора.ВзаменЮджиопотерялсвоюжизнь,аКиритопотерялсвоесердцеируку.

Чегохотелидобитьсяэтойбитвойдвоемятежников?Какуюсилуониобреливсвоихсердцахимыслях?

ЭтозаставилоФизельиЛинельучаствоватьвзащитеМираЛюдейипреодолетьдолгийпутькВеликимВосточнымВоротам.

Ответосталсянеясным.Впрочем,незнакомоечувствоощутилаЛинельвгруди,когдаувиделаКиритонаколяске,которуютолкаларыцарьАлиса,появившегосянаполебоя.Онанемоглапонять,очемдумалавтотмомент.

Ученицырыцарей–ЛинельСинтезисТвенти-ЭйетиФизельСинтезисТвенти-Найн,родилисьвЦентральномСоборе.Хотяонислышали,чтоихродителибылиподвижникамиЦерквиАксиомы,нонемогливспомнитьнеихимён,нилица.

ИхматерииотцызачалипотомствопоприказуеговысочестваАдминистратораиотправилимладенцеввопределеннуюорганизациюбашни.Хотятамбыловобщейсложностиоколотридцатидетей,единственнымивживыхосталисьЛинельиФизель.ОстальныедвадцатьвосемьнесмогливыдержатьэкспериментавСвященномискусстве«воскрешения»,проведенногопервосвященником,искончались.

ФизельиЛинельвыжилитолькопотому,чтооничистосердечноисследовали«хорошийспособумереть»,которыйповреждалихплотьидухменьшевсего.Поприказупаразакололадругдругавсердце,послеспомощьсвященныхискусствбылавоскрешена.Спустянекотороевремяпервосвященникотказаласьотсвоихэкспериментов,каждаякэтомувременинаучиласьубиватьпрактическибезболи.

Сила,созданнаяизпарыдевочек,превратиласьвэффективныйспособубийства.Еслипротивникоказывалсясильнее,тоонибыстроубегали.Бежалиитренировались,чтобыпревзойтиивновьпопытатьсяубить,еслипредставитсявозможность.Следуяэтойлогике,нетникакихпричинполучатьповреждения,стояпротивкого-тоболеесильного.Онивсегдатакдумали.

Мятежники,КиритоиЮджио,выгляделипоопытукакнизкоуровневыерыцари,судяпоихбоевомупотенциалу.Темнеменее,парнисражалисьпротивпервосвященника,оставилируку,жизнь,ивсежепобедили.

Покакойпричине?

Ичтополучилиотэтого?

ОнихотелиспроситьуКиритопривстрече,норыцарьАлисанаходиласьпостояннорядомсним,идевочкинеимеливозможностисвязатьсяспарнем.Впрочем,онинезнали,какпоговоритьсКиритовегонынешнемсостоянии,ихбеспокоило,авдругонумрет,преждечемсмогутпопытаться.Группаснабжения,находящаясяпозадидолженабылаоставатьсявбезопасностиприусловии,чтовторойотрядудержитпозицию,нототхаос,которыйбылналевомфланге,определеннобеспокоил.

ИпосколькуонинемоглиобъяснитьвсеэтоСкете,исполняющейобязанностикомандира,парочкабеспокойнодожидаласьодобрения.

«Молчаливый»РыцарьЕдинствапосмотрелвсторонулевогофлангасвоимисерымиглазамииуказалнаместовзаднейчастилевойрукойпримернопоследвухсекундраздумий.

–Э-э-эм,и-итак,мыможемидти?

Шетакивнула,неговорянислова,вспешкеисполнилаупрощенныйрыцарскийсалютФизель.

–Большоеспасибо,мынемедленновернемсяпослетого,какподтвердимихбезопасность!–обратившись,онипобежалипокраюрядов.

–Спасибобольшое,хе-ех.

Такихсловонинеговорилидажеуважаемомупервосвященнику.

ВзглядЛинельповстречалсясеёнапарницейи,обменявшисьциничнымиулыбками,ускорились.

***** РэнрисинтезисТвенти-севенобнялрукамисвоиколени,глубоковздохнули,неподалекуотпалатки,доегоушейдонессякрик.«Можетэтобыл…?»,-оннемогповерить,чтовражескаяармиятакбыстросмоглапрорватьсясквозьлиниюобороны.Толькодесятьминутпрошлосначалабитвы.Этобылоиз-заегоотсутствия,именнопоэтомуемутакчистопослышалсяшумвдалеке.Рэнриубеждалсебявэтом.Однако,отреагировавшиедведевушки,которыеукрылисьвтойжепалатке,сказалиему,чтоприближающиесяголосасолдатемунепослышались.«Невозможно…ониужетакдалекоотступили?».РыжеволосыйстажерТиизеШтолиненслегкаударилапосвоемулицуибросиласьквходупалатки.Подъемнуюдрапировку,онаустановиласнаружи.Еёшепотзазвучалвтоннарастающемубеспокойству.«…Тамдым!…».СтажерРоньеАрабельтакженапряглась.«Эх…Тиизе,тамтожеогонь?!».«Нет,этопростодымстранногоцвета,струящийсяиз….нет,подожди.Вдыму…тамнаходятсявсеэтилюди…».СловаТиизе,выглянувшейнаружусквозьпросветывдрапировке,застыли,какбудтобылипоглощенытолстымхлопком.Рэнриснованапрягсвойслухвзатянувшейсятишине,вставнаноги.Крикипрекратилисьнанекотороевремя.Темнеменее,онпочувствовал,чтокто-тоидетвтишине.Онслышал,какприближалисьхлюпающиешаги.Безпредупреждения,Тиизеотошланасерединупалатки,неуверенношагая.Еёдрожащаяправаярукапотянуласьклевойсторонеталии.ВтотмоментРэнрипонял,чтоонапытаетсявынутьсвоймеч.Ба-бах!Драпировкаувходаразорваласьначасти.Снаруживсепогрязловполумрак,итолькобледно-красныйсветфакеладрожалводиночестве.Человекоподобныйсилуэтстоялвтишиненаэтомфоне.Несмотрянаегомаленькийростисутулуюспину,егодверукибылинеестественномускулистымиисжималигрубыймачете,которыйбылвырезанизметаллическоголиста.Зловонье,смешанноесвоздухомподулоотвхода,ужаливносРэнри.СтажерШтолиненпотянуласьзасвоиммечом,громыхнувножнами,астажерАрабельзакричаланизкимголосомстоявозлеколяски,-«Гоблин!!!».Незваныйгостьпричудливоответилхриплымголосом,скрипучимвнекоторыхместах.«Ох-хо-хох…белокожиедевушкиюмы…наградадляменя…».Тииземедленношагнуланазад,почувствовавдрожьотегожелания.ВэтовремяРыцарьЕдинстваРэнрипервыйразсталсвидетелемполучеловекасТемнойТерритории.Онутверждался,будучизамороженным,дотогокакполетелккраюгорнапредоставленномлетающемдраконе.«Этотсовершенно…отличался»,-подумалрассеяноРэнри.Ондумал,чтозналдостаточноочетырехрасахполулюдейизлекцийстаршихрыцарейизаписейвсоборе.Впрочем,онпредставлялсебеГоблина,стоящеговвосьмимелахотнего,ввиденепослушнойфеииздетскойсказкиспротивнымтелосложением.Гоблиннеуклюжешагал,смотрянаРэнри,укоторогодрожаликончикипальцев,неспособногодажепошевелиться.Егогрязныелаты,закоптившиеся,тусклоблестели.Тиизенаправила,держамечобоимируками,всторонуГоблина,ноегоостриевиляло,т.к.еёколенинеудержимодрожали.Постукивалилизубыдевушкивтотмомент?«Ти…Тиизе».СлабыйголосокпросочилсяизгорлаРонье.ОнаспряталаКирито,сидевшегопереднейвинвалиднойколяскеиуцепиласьзасвоймеч,сжавправойрукой,однакоеёногитожедрожали.Ондолженбылстоять…Ондолженбылстоять,вытащивнож«ОстрокрылыхБлизнецов»сегопояса,исражатьсяпротивгоблина-солдата.Размышляяобэтом,телоРэнринемоглодвигаться,какбудтотелоокаменело.Противникомбылвсеголишьодинсолдат-получеловек.Высокоранговыерыцари,наделенныеогромнойсилой,способныодержатьпобедунадтысячамигоблинов.«Хеех…тывыглядишьаппетитно…».Гоблиноблизнулгубы,еговязкиеслюнистекалипокраям.«На…назад!Еслитыне…!»ОтчаянноепредупреждениеТиизетолькоподогревалоаппетитГоблина.Ссамодовольнойулыбкой,получеловексделалшагвперед,размахиваямачете.Затем–Тяжелыйудар.Глухойзвукраздалсявпалатке.Гоблин-солдат,взамешательстве,широкооткрылсвоижелтыеглазаипосмотрелнасобственнуюгрудь.Острый,гладкийметаллическийпредметвылезизгрубыхдоспехов.Состриякапаласвежаякровь.Кто-тонанесударсоспиныточновсердцеполучеловека.«…Чтоэтозапредмет…?».ЭтобылипоследниесловаГоблина.Силыпокинулиегомускулистоетело,ионистощенныйрухнулнапол.Занимстояламечницаневысокогороста,наполголовынижедвухдевушек-учениц,авозможноонабыладевушкой-аскетом.Еётемные,красновато-коричневыеволосыбылиподвязанылентой,исеребряныйнагрудник,которыйбылодетповерхчернойаскетичнойодежды.Мечвеёправойрукебылдовольнокоротким,подходящимеётелосложению.Погодамонабылаещеребенком,несмотрянаэтосмоглаубитьужасногосолдата-получеловека,аеёочаровательноеличиконепоказывалодаженамеканастрах.Увидев,чтомногиевизумлении,Рэнриподконецзаметил–этадевушканебыланимечницей,ниаскетом.Онабыланачинающимрыцарем.ОнтутжевспомнилученицурыцаряпоимениЛинельсинтезисТвенти-эйт.Девушкабылаоднойиз«ужасныхблизнецов»,тойктоубилпредыдущегодвадцатьвосьмогоРыцаряЕдинства,изанялаегоместо.Линельникакнеотреагировала,дажекогдаувиделаглупыйвидРэнри,валяющегосяназемле.Послетого,какубедиласьвбезопасностидвухстажеровиКирито,завертеласьвокругинвалиднойколяски.Другойрыцарьпоявилсяувходавпалаткунемногопогодя.ЕёкороткиеволосыбылитогожеоттенкакакуЛинельиФизельсинтезисТвенти-найнпрошепталанапарницетихимголосом:«Нель,явзяланасебявсехближайшихгоблинов,ноонидосихпорприбывают.Можетлучшепереместиться».«Ннн,всевпорядке,Зель».Кивнув,Линельпнула,мешающегосянаполувозлевхода,трупГоблинаправойногой,чтобытотнебеспокоил.Отсутствиепоблизостипролитойкрови,былоиз-заскоростииточностиодногоударасоспины.Обернувшись,онаокликнуластажеров,которыевыгляделинеспособнымиговорить.«ЯЛинель,аэтоФизель.Мыначинающиерыцари».«Д-да,мывиделивасвовремятренировки.Мыстажеры.ТиизеШтолинениРоньеАрабель.Спасибо…Большоеспасибо,чтоспаслинас».Тиизеназвалаихименадрожащимголосом,аРоньепоклонилась.Линельнаэтопожалаплечамивсвоейманере.«Этовсеещеввоздухе,либовывыживите,либонет.Похоже,большесотнигоблиновпрорвалосьсквозьзащитуналевомфлангепервогоивторогоотрядов,покрытыхдымовойзавесой».Линельзатихланамгновение,апослепосмотрелапрямонаРэнри.Еёсерыесфиолетовымоттенкомглазаприщурились.«Чтовыздесьделаетеуважаемыйрыцарь,ведьвамдовериликомандованиевторымотрядомлевогофланга?Вызнаете,чтоте,ктоподвамипередвигаетсявдымовойзавесе,приводятвзамешательство?».Отводялицо,какбудтохотелуйтиотвзглядаученикарыцаря,Рэнритихонькоответил:«…Этонеимеетникакогоотношенияквамдвоим.Пожалуйста,возьмитеиотведитеэтихдвоихибольноговбезопасноеместо».Рэнри,втотмомент,ощутилизменениянастроенияЛинель.Холодная,убийственнаяаура,несвойственнаядляребенка,коснуласьегощеки.Меч,испачканныйкровьюГоблинасиялоранжевымвсветефакела.Онадумалаубитьлиего,какэтосделалспредыдущимдвадцатьвосьмым?Послевсегоэтого.Этобылоошибкой,вначаленужношвырнутьегонанастоящееполебитвы,какрыцарянеудачника,которыйдолженбылбытьпожизненнозамороженным.Оннемогтеперьвернутьсявовторойотряд,ибоэтоместонедлянего,дажееслионсбежитобратновсобор.Хотяонабылаученицей,казньотрукЛинельсинтезисТвенти-найн–подходящийконецдляэтоготруса.Рэнриотвернулсявсторону,ожидаяклинкаправосудия.Нотутуслышалтихийшёпотиприближающиесякнемушаги.«…Тыужасныйтрус,ноутебяестьсила,которойобладаютвысокоранговыерыцари.Спасибо,чтовасструдомназываютмечником».-Чтоонаимелаввиду,очемподумалаионподнялголовупослетогокакаскетичнаяодеждаЛинельповернуласькругом.«Стажеры,идем,изахватитессобойКирито».ПошлиподруководствомЛинель.«Нель,ониздесь!Тамужевосемь…нет,десять!».ПреждечемголосФизельпрервался.Несомненно,книмприближалосьнесколькоотрядовсвостока.Повернувшись,ЛинельбыстроотдалаприказТиизеиРонье,которыеостолбенели.«Яприказываюнанекотороевремявстатьпозади.Мыпозаботимсяогоблинах».«Мы…мыпоняли,уважаемыйрыцарь».ТиизекивнулаиЛинель,вместесФизель,покинулипалатку,какбудтоотступив.Гоблинызавопили:«Вотони!Детиюмы!»,-пробежавпоследамвлево.Вероятно,онипланировалиихотвлечь,преждечемихвсехзаметили.Стоятьпротивдесятиздоровыхгоблиновбезстраха,требоваломужества,запределамитого,чегоможнобылоожидатьотучеников.Всё-таки,этидвоеимелисилудостойнуюэтого.Сила.ЛинельосудилаРэнризатрусость,сказавему«обладаешьнемалойсилой».ИчтоондолженбылпоблагодаритьмятежникаКирито,которыйизначальнобылврагом.Оннепонималсмыслэтихсловисомневался,чтоимелхотябыкусочексилывнутрисебя.Ведьоннемогдажестоятьнапротиввражескогосолдата.Рэнрисмотрелвниз,неспособныйнабратьсясмелости,чтобыскачатьчто-тоРоньеиТиизе.Впрочем,этодлилосьнесколькосекунд.ПрямойлиниейразорваласьтолстаяплетёнаятканьслеваотРэнри,разделявшаявнутреннюючастьпалаткиотвнешней.Этобылодлянегоповодом,чтобывстатьиотпрыгнутьназад,анепрятаться,какэтоонделал.Подругуюсторонуразорваннойтканистоялгоблин-солдаткорочепрежнего,одетыйвдоспехи,которыеказались,отчасти,высокогокачества.Хотя,изготовленыизкожи,былисшитыумелоиокрашенывчерныйцвет.Судяпотому,каконпряталсяотЛинельиоставалсянезамеченным,он,вероятно,былразведчиком,отличившимсявтайнойоперации.Рэнрибессознательнопотянулсявсторонукинжаланапоясе.Нооннехотелвытаскиватьих.Подобнотому,каконувиделпервогогоблина,егострахпросочилсяизглубинегоживотаконемевшимкончикампальцев.Рэнрипобольшейчастисамтогонепонимал,новпервыеотувиденногосолдата-получеловеканеисходилужас.Этобылстрахсражения.Аименно,онбоялсясмертипривлеченногопосвоейинициативеГоблина.Онбоялсябытьубитым.Иначеговоря,большевсегоонбоялсяубивать.МножественныешагидостиглизастывшихушейРэнри.Этонебылопохоженатех,которыхувелизасобойЛинельиФизель.Тамдействительнобылобольше,чемдесятьилидвадцать,проскочившихмимолинииобороны,гоблинов.ВозможноувидевстрахРэнри,которыйстоялзастывшим,разведчикухмыльнулсяиповернулсякТиизеиРонье.Дведевушки-ученицыпряталипозадисебякреслосКиритоиуверенноразмахивалисвоимимечами.Однаконамгновениепоихлицампробежалоотчаяние.Многочисленныетениприближалисьсквозьдым,нависающегозаспинойразведчика.Разведчикприготовилоружие,похожеенакосу,вправойрукеиподходилбокомкТиизеиРонье.«Стоп…стойтам!Мызарежемтебя,еслитыподойдешьближе!»,-рыжеволосаядевочкакрикнуласмело.Ноэтотголосслегкахрипелидрожал.«……..».Гоблинмолчасокращалрасстояние.Отсутствиебессмысленныхшуток,отличалоегоотранееобычногосолдата,чтоонбылсредисолдат,лучшеобучен.Неподвижно,Тиизестояланасвоемиудерживаласвоймечввоздухесвыраженнойготовностьюумереть.-Тынеможешьсделатьэто,беги.Онхотелтаксказать,норотРэнринедвигался.Еготело,нет…,егодушаотвергалавозможность,дажевэтойситуации,сражаться.Этобылотогда–Слабый,скрипучийшумдостигушейРэнри.Онрезкопосмотрелвправо.Черноволосыйюноша,смотревшийвнизспустымвыражениемлица,всеещебессильносиделнаколяскевтемнойглубинепалатки.Отеголевойрукиисходилшум.Кровеносныесосудыпоказалисьнаруке,обнимающейдвамеча,возбуждаяегосуставыпоказатьихогромнуюмощь.Какбудтовозмущалисьотсутствиюправойруки,чтобызадействоватьэтилезвия.«Вы…».Рэнриневнятнопрошептал.Выхотитезащититьэтихдвоих?Несмотрянато,чтонеспособныподняться,держатьсвоимечи,илидажеговорить?Откуданивозьмись,онзаметил.СилаЛинельиФизельупомянутаяпередотходом,чтодолженопиратьсянинамечи,нинаискусство,нинабожественныйинструмент,нидаженасвященноеискусство«полногоконтроля».Этусилуимееткаждый,отРыцаряЕдинствадопростогочеловека,которойонобладалвначале,нослишкомлегкопотерялеёизвиду.Мужество(Храбрость).ПраваярукаРэнримедленноначаладвигаться.Егоещеонемевшиекончикипальцевкоснулись«ОстрокрылыхБлизнецов»напоясе.Втомгновениеощущениявернулиськегорукам.Казалось,егобожественныйинструментснимзаговорил.ГоблиннебрежновзмахнулгрубуюкосунаТиизе.Затем–Резкийшумввоздухепронессясэхомиголубовато-белыйсветозарилтемныеглубиныпалатки.СветустремилсявверхподугеотрукиРэнри,проскользив,нырнулвверхнюючастьпалатки.Рассектелогоблина,послеостановилсямеждууказательнымисреднимпальцамивытянутойправойрукиРэнри.«…Пп-привет…?».Гоблинзастонал,непонимая,чтопроизошло.Светло-краснаялинияпоявиласьбеззвучнопоцентруеголица.Сразужепосле,верхняяполовиналицагоблинасползлаиупала,хлюпнув,наземлю.Божественныйинструмент«ОстрокрылыеБлизнецы»,былоченьтонкимстальнойметательныйкинжал,изогнутыйпосередине.Кинжалдлинойпримерносороксановнеимелрукоятидляудержания.Обесторонызаканчивалисьострыминаконечниками,чтобыегоможнобылобросить,поместивмеждупальцев.Лезвия,вполете,вращалисьнавысокойскорости,свободноменяясвоютраекторию,ивозвращалисьврукисвоеговладельца,вновьпомещаясьмеждудвухпальцев.Другимисловами,дажеобычноеиспользованиетребовалоопределенногоуровняконцентрации,несопоставимойсмечами.Онмоглегколишитьсяпальцев,есливниманиенезначительнонарушится,ионпотерпитнеудачуотвозвращающихсялезвий.Егонаглядноеуправлениетакиморужием,свидетельствовалодоказательствомвозможностейРэнри.Впрочем,онсамобэтомнезнал.Егодухтомилсясчувствомнеполноценностиотнеспособностиактивироватьсвященноеискусство«полногоконтроля».Кактаковой,Рэнринасамомделенебылготовкбою,несмотрянато,чтоубилгоблинасодногоудара.Рэнриучащеннодышал,фокусируясьслегкадрожа,нахолоднойстали,котораязакончилавращатьсянакончикееговытянутойправойруки.«Онубил,он,наконец-тоубил»,-этисловазвучаливегоголовесноваиснова.«…Уважаемыйрыцарь».Тиизепрервалаэтомолчание.Слезыслегкаокрашивалиеёглазавоттенкиосени,когдаученицашёпотомпроизнесла:«Спасибо…большоеспасибо.Тыспаснас,вконцеконцов».ТеплоразлилосьповсейгрудиРэнри,заледеневшейотстраха,отэтихслов.Темнеменее,унегонебыловремени,чтобыответить.Множествотенейпоявилисьпрямопереднимииздымовойзавесы.Ихнасчитывалосьоколодесяти.-Невозможно.Янемогубольшесражаться.Этоитакбылодостаточнострашно,дажепротиводногогоблина.Крупицымужествасобралонвсеберазбросанныхиисчезающих.Егодыханиесталоповерхностным.Силаоставилаегоноги.Егоглазапоплыли,впоискахпутипобега,иостановилисьнадвухдлинныхмечах,державшегооднойрукойчерноволосогоюноши.Одинмечсинкрустированнойрозойнагарде,испускалслабыйсветвтусклойтемноте.Голубоесвечение,слабое,нопочему-тотеплое,билось,словносердце.Ледянойстрах,окутавшийвсееготело,постепеннотаял.Набраввоздухавгрудь,Рэнризаговорил.«…ВыдвоедолжныостатьсяздесьизащититьгосподинаКирито».«Д…да!».ТиизеиРоньеответилидушевно.Ответивслегкимпоклоном,Рэнрипокинулшатервтомместе,гдеразведчиксделалдыру.Двавражескихгоблина-солдатаприближались,заметивРэнри,иоскалиликлыки.Вспышкаисходилаотегоправойруки,иголубовато-белоесияниепронеслосьповоздуху.Брошенныекинжалывернулисьточнокегопальцам,отрубивдвеголовы.ОднакоРэнриперевелвзгляд,уверенносбалансировав,изапустилкинжалыслевойстороныпоясавнаправлениеновойцели.Ещедвагоблинарассталисьсжизнью,разрезанныенамелкиекусочки.НовыевойскаокружилиРэнри,которыйразобралсясчетырьмягоблинамивсегозачетыресекунды.«Эторыцарь…»;«Главагенералов!»;«Убить!Убить!».Купаясьвэтихголосахдикарей,Рэнрипобежалвперед,чтобыотвестиподальшеотпалатки.Доспехигоблиновзагремели,кактолькопогналисьзаним.Организованнаялинияснабжениепалатокзаканчивалась.Слеваотнегобылаотвеснаястена,возвышающаясявертикальноимешающаясягустаядымоваязавесанапередовой,свыбегающимиоттудаодинзадругимгоблинами.Ощущаяприближениесобственнойгибели,Рэнриостановилсяивытянулвперед,схвативдваметательныхножавлевуюивправуюруку,передтемкаккрикнул.-«МенязовутРэнри!РыцарьЕдинстваРэнрисинтезисТвенти-севен!!!Есливыхотитеэтуголову,идитекомнеготовымирасстатьсясжизнью!».Гоблинысвирепозарычали,оттакихбесстрашныхслов.ИхмачетеразомподнялисьиРэнриодновременнозапустилобаметательныхножа,целясьпотем,ктовыпрыгивалсобеихсторон.Ножвправойрукевправуюсторону.Ножвлевойрукевлевуюсторону.Двапарящихлезвияначертилинесколькодуг,перехватываявпередистоящихгоблинов.Головыоставлялиихтела,расчлененныеодинзадругим,преждечемупастьназемлю.Ихтеламедленновалилисьвперед,струясь,свежеймрачнойкровью.Рэнриловилдвавозвращающихсяножа,неудерживаяихмеждупальцами,ацеплялихоколоегоуказательныхпальцев.Закручиваяихнавысокойскоростипоинерции,онметалихбезостановки.Такаякартинаповториласьвновь.Простосравниваяегообычныеатакис«Пламенеющимлуком»Дюсолбертаи«НебеснымМечом»Фанатиосточкизрениямощи,возможно,приведетегокпобеде.Края«ДвухОстрыхКрыльев»былитоньшебумагиипосколькувращалисьнаогромнойскорости,ониразрезалилегкуюброню,какбудтоеёинебыло.Двапоследовательныхброскапронзалосвышедесяти,идажегоблины,которыенезналистраха,былиослаблены,напуганы,встревоженыотспособаубийстваихсоюзников.-«Ямогуэтосделать»,-еслионпродержитсяподольше,торезервыдолжныприбытьспередовой,гдедымоваязавесаисчезала.Рэнриоставалсявужасеотсовершенногоимгеноцида,когдапроводилтретийбросок.Темнеменее,какой-тошумдостигегоушей,похожийнарубкуветоктопором,анемногоранееэтобылирежущиезвуки.Какииин!Пронзительныйзвукудара.Дваножапочему-товозвратились,хотяихнаправлениябылипринудительноизмененыиРэнрипотянулсяобеимирукамитакдалеко,насколькомог,чтобыихвернутьсебе.Лишенныйхладнокровия,необходимогодлярискованныхбросковегопальцами,ончудомостановилсмертоносныеножи.ЕгодваширокооткрытыхглазаувиделиобразГоблина,вялопоявившегосяиз-задымовойзавесы.-Большой.ЕгоростнесильноотличалсяотростаРэнри,телосложениекоторогобылопятнадцатилетнеговозраста.Однако,выпуклыемышцы,покрывающиевсетелоииспепеляющаяаура,исходящаяотегожелтыхглаз,полностьюотличалиегоотдругихгоблинов.Онносилклепанныекожаныедоспехи,вероятнодляподвижности,посколькусталосветло,иогромныйтопор,свисающийсегоправойруки.«…ТыихГенерал?»,-тихонькоспросилРэнри.«Да,ВожакгорныхГоблинов,Косоги»,-спокойноответилГоблининеторопливооглянулся.«Ха-ха,выустроиливеликолепноезрелище,убиваяих.Думаю,здесьбылрыцарь,оставившийвсех,апослевернулсяобратно.Ятакогонеожидал».Нетолькоеготелосложение,ноиманераречитакжеотличаласьотдругихгоблинов.Несмотрянато,чтоонобладалсильной,кипящейжаждойкрови,еговысокийинтеллектсдерживалэто.-«Этоневажно.Емупростоповезло,иодинразуклонилсяот«ОстрокрылыхБлизнецов»,большетакогонеповторится»,-подумалРэнри.Рэнрискрестилрукипередсобойизакричал:«Твоявойназакончитсяздесь!!!».Онбросилихтакбыстро,кактолькомог,совсейсилы.Правоелезвиепролетеловнизподуглом,покалевое,задевземлюиподпрыгнуввверх,летелоточнокшеиКосоги.Вновьраздалсяпронзительный,чистыйметаллическийшум.Вражескийгенерал,Косоги,переместилтопордостаточнобыстродлянего,превратившисьвразмытоепятноивеликолепноотразил,одновременно,атакуслеваисправа.Онструдомпоймалотклонившиесяметательныеножи.-«Почему?!«ОстрокрылыеБлизнецы»должныбылидостаточнопросторазрезатьоружиегоблина…!».Потрясенный,взорРэнрибылобращенвсторонутопораКосоги.Хотяонбылгрубоизготовлен,похожийнамачетегоблина-солдата,егооттеноклезвияотличался.Этонепримитивноотлитоеизделие.Онобладалострымлезвиемвысокогокачества,ковавшийсядолговремяиззакаленнойстали.ВозможноувидевудивлениеРэнри,Косогиподнестопорксвоемулицуиусмехнулся.«Этот?Этопрототип,нодовольнохорошовыполненный,верно?Тут,поприказу,пролиласькровьприграбеже,ибылипримененыприемыОрденаТемныхРыцарей.Но,видители…этонеединственнаяпричина,почемувашиатакиблокируются,рыцарь-мальчишка».«…Тогдакакнасчетэтого?!».Онвзмахнулобеимируками.Метательныеноживзлетеливтемноеночноенебо,исчезнувизвражескогополязренияинарисовавбольшуюдугу,напалисзади.Вновьотклонились–«……!!!».Егоуверенностьсразужеисчезла.Гоблин-вождьвзмахнултопоромпозадисебяиотразилножи,летящиенаогромнойскорости,даженеглядя.Рэнринеудалосьидеальнопойматьвернувшиесяножи,пошатнувшись,порезалсреднийпалецеголевойруки.Однакоситуациянепозволилаемуощутитьболь.«Онилегкие,парень.Этотшумтоже».Косогиобнаружил,вседоединого,слабыеместа«ОстрокрылыхБлизнецов».Вескаждогометательногоножабылневероятнолегкимдляпродуманногооружия,божественногоинструмента.Этобылоестественно,посколькупридавалоемуостротуивращательнуюэнергию,новитоге,емунехваталосилразрезатьлюбогопротивникасвысокимуровнемзащитыпротивскорости.Крометого,ножи,вращаясьнавысокихскоростяхвполете,издавалихарактерныйшум,посколькуониразрезаливоздухнасквозь.Этобылоподсилутолькотому,ктобылобученслышатьих,предсказываятраекторию.РэнрисодрогнулсяотинтеллектаКосоги,видевшегонасквозь,понаблюдавнесколькораззаегоатаками.Считал,чтогоблинпримитивениуступаетполучеловеку.«ИэтотолькоГоблин…этонаписанонатвоемлице,парень».Показавусмешку,котораяказаласьнесколькоугнетенной,Косогипрошептал.«Новмоемслучае,яхотелбысказатьвотчто.Тыдолжнобытькакой-тоуважаемыйРыцарьЕдинства,верно?Некоторыерыцариспособныпротивостоятьтысяче…вотчтояслышал,но,похоже,тыдругойслучай?Вотпочемутыпрячешьсятакдалеко,нетакли?».«…Да,этотак».Этобылаегоошибка,впервуюочередь,потомучтолегкомысленноотнессякпротивникукакккакому-тогоблину.Понимаяэто,Рэнрипрекратилблефоватьикивнул.«Ярыцарь-неудачник.Новсеже…будьтеуверены.Яздесьнепровалюсь».Онпронессеребряныелезвия,удерживаямеждупальцевобеихрук,передеголицом.«ОстрокрылыеБлизнецы»слабы.ЕстьодинспособизбавитьсяотнегоспомощьюсекретногоприемаРыцаря,использоватьискусствополногоконтроля.ОбэтомБожественноминструментерассказывали,чтооднаждыпарасвященныхптицлишиласьлевогоиправогокрыльев.Неспособныелетатьсоднимкрылом,ониобъединилисьивзлетеливыше,чемлюбыедругиептицыилеталитакпочтибесконечно.Эталегендапородиланебольшую,жгучуюрануглубоковсердцеРэнри.Тот,которымондорожил,былотнятввоспоминанияхвследствие«РитуалаСинтеза».Друзьядетстваскрестилимечивзаключительномсостязаниитурнирачетырехимперий,ислучайноотнявжизньвконцесражения,превзошелдругих.ОниРэнрибылипоистинепаройптиц.Онисоревновалисьдругсдругом,сколькосебяпомнилиидажепослепереездавцентральнуюстолицуизсвоейдеревни,онипреодолеливсеиспытания,опираясьдругнадруга,оказываяморальнуюподдержку,досамогоконца.Ноихкрыльятамсломались.Дажепослетого,какеговоспоминаниябылизапечатаны,ионсталРыцаремЕдинства,чувствоогромнойпотериоставалосьнезаполненнымвсердцеРэнри.Потерявсмелостьиспользоватьмечвбитвеирадость,связывающуюдуши,Рэнринеимелвозможностипризватьтехдвухбожественныхптиц,парящихсихобъединеннымикрыльями.Но.Тотчерноволосыйюноша,повстречавшийсяемунаэтомполебоя,которыйстрадаетбольше,чемкто-либодругой,держалдвамечавсвоейруке.Теплыйсвет,исходящийотодногоизтех,заговорилсРэнрибезмолвнымголосом.Вещи,существующиевэтоммире,которыеоставалисьдажеполетого,какжизньподошлакконцу.ЭтобылиВоспоминания.Воспоминания.Связьсердец,позволяладобитьсяуспехавтечениежизнипосредствомдругоговновьивновь,безконца,дотехпор,покасуществуетмир.РэнриотвелвзглядотГоблина-генерала,приближаясьсвыражениемувереннойпобеды,иосторожноопустилсвоивеки.Молодойрыцарьвыглядел,какбудтоонпожертвовалвсем,преждечемеготелорезковысвободитбурюегодушимечника.Егооткрытыеглазавспыхивали.Егорукисжималидваметаллическихножа,пересекающиеся,какбудтоскрывалинижнююполовинуеголица.«….–Летите,КрылатыеБлизнецы!!!».Этооружиеударилоссилойгоризонтальновместескриком.ДвепарящиеполоскисветаоставиликрутуюдугуиатаковалиКосогисправаислева.«Выможетепродолжатьпытаться,…ноэтобесполезно!!!».Гоблин-вожаксхватилсязатопориотразилметательныеножисовсейсилы.Пронзительный,металлическийзвуксопровождалсябагровымиискрами.Дваножаслегкостьюотскочили,новознеслисьобратновнебо,непадаяназемлю.Также,какдвеприжавшиесяптицы,онинарисовалиспирали,переплетаясь,соединялисьвсеближеиближе.Этобылотогда,когданожиобъединились.«Релиз…реколлекшн!!!».Вместоиспользованияискусстваполногоконтроля,Рэнригромкопрокричалвслухфразуистинногосекретногоискусства,исключительноеискусство«Высвобождениявоспоминания».Чистое,белоесияниеосветилодолину.Двастолкнувшихсяметаллическихножаобъединилисьвнутривершинысветаисталиоднимцелым.Спокойновращаясь,нож,которыйтеперьсталкрестом,сверкалголубоватымоттенком,какдалекаязвездавночномнебе.Божественныйинструмент«Острокрылыеблизнецы»освободился.Рэнримедленнопотянулсяправойрукойкегодругойсущности,по-прежнемусветящейсякакранее.-«Прекрасно»;-«Какиявместе…с».Онкрепкосжалправойрукой,которуюонподнялтаквысоко.Ножввидекреста,сталвращатьсясстрашнойсилой.Шум,рассекающийвоздух,резкоусилился,азатемисчез,посколькуонпревысилслышимыйспектр.ПраваярукаРэнринеспешнососкользнула.«ОстрокрылыеБлизнецы»беззвучноскользилисквозьпространствоввидедискасветавнаправленииГоблина.«Это…бесполезно!!!».РевущийКосогирубанултопоромпо«ОстрокрылымБлизнецам»напавшимснебеспытаясьсбитьего.Темнеменее,этослучилосьзамгновениедотого,кактолстаястальсразиласьсультратонкимножом.Божественныйинструментбыстроизменилсвоютраекториюиподпрыгнулвертикальнонамгновение,преждечемускорилсявнизещераз,послечегосильноударилтопорсквозьпустоту.Кхааа.Этобылсухой,тихийшум.Голубовато-белаяполосарастекласьпосредиКосоги,подготовленногокчрезвычайнымситуациям,вследующеемгновение.«Гаааах!!!».КосогипрыгнулнаРэнрисдикимревом.Однакоправаяполовинаеготелаупалапозадилевой.Онпробежалшагилидва,преждечемеготелополностьюразделилось,упаввправоивлево. Награнисмерти,Косогиразмышлялопричинахсвоегопоражениясегопревосходныминтеллектом.Еслипосмотретьнаегопредрассудки,этобыозначало,чтотщедушный,подающийнадеждырыцарьскрывалкровожадностьижеланиебольшего,чемунего.Впрочем,неважно,какпристальноонсмотрелвдвоякийобраз,онвиделотсутствиекровожадностинавсехискреннихлицахрыцарей.-Тогда,почемуяпроиграл?Хотяжеланиезнатьпереполнялоего,ноэтобылонамгновение,преждечемтьмапоглотилаеговидение.Возвратившись«ОстрокрылыеБлизнецы»воберуки,отделилисьбеззвукаивернулисьвпрежнеесостояние.Рэнримолчасмотрелнадваножа,незапятнанныхдажекаплейкрови.Этовыгляделотак,какбудтоегозапечатанныевоспоминаниявернулиськнему.Сперва,Рэнрипонятиянеимел,чтоеговоспоминаниябылизапечатаны.Новсеже,Рэнриподтвердилоставшиесяразбросанныевоспоминания,посколькуонибылиодругомчеловеке,скоторымихсердцасоединились.Онмногодумалобэтом.Послезакрылглазанамгновение,поднялголовувверхспониманием.Тамдолжнобытьмногогоблинов-солдат,ожидающихпозадивражескогогенералаКосоги.Темнеменее,былоудивительнотихо.Сфокусировавглаза,наконец,напропадающейдымовойзавесе,Рэнризаметилбесчисленныетрупынагроможденныедругнадруга.Этобыливсетевражескиевойска,которыедолжныбылибытьживымиещенесколькоминутназад.Этобылодлянегосюрпризом,удивившись,ктомогэтосделать.«…ТысталнемногобольшепоходитьнаРыцаряЕдинства,нетакли?».Услышавэтотголос,онрастерялся.Поправуюсторонуотнегостоялаученицарыцаря–ФизельсинтезисТвенти-севен.ЛинельсинтезисТвенти-эйтприсутствовалатожерядомсней.Этапарадолжнабыла,совместно,позаботитьсяобоставшемсявойскепротивника.Онстоялнеподвижно,незная,какответить,иЛинельсеёкосичками,опередила,красивопоприветствовавРыцаряЕдинства.«УважаемыйвысокопоставленныйРыцарь,мыждемвашихприказов».Этобылочастьюсарказма,новсежелучшечемпрезрение.Рэнрипрокашлялся,преждечемрасспроситьпару.«…Тиизеиостальныевбезопасности?»;«Ага.Ониобъединилисьсотрядомснабжения».КогдаФизелькивнула,оноблегченновыдохнуликивнул.«Ачтонасчетвражескихсолдат,которыепроскользнулимимо?»;«Мыобовсехпозаботились»,-ответилавэтотразЛинель.«Тогда…явозвращаюськсвоемуотряду,такбылобыдажелучше,есливыдвоесделалитожесамое»;«Хорошооо»,«Понятно».Проводивученицрыцарей,которыеповернулиськругомбезединогопризнакаусталостиотсраженияипомчалисьпрочь,онобратилсвойвзорвсторонупалатокостававшихсяпозади.«…..Спасибо».Выражаясвоюблагодарностьвсвоёмсердцедвумдевушкам-ученицам,и,молодоймечникРэнрисинтезисТвенти-севен,высокопоставленныйрыцарь,побежалнаВосток,чтобыприсоединитьсяклевомуфлангувторогоотряда. Глава3 ПозадивторойармиисТемнойТерритории,находившейсяпримерновпятистахмелахотдолины,гдепродолжалисьожесточенныебои.Высокаяженщинавоткровенномнарядестояланавторомэтажечетырех-колеснойкареты,достаточнороскошной,ноуступающейвоенномукораблю«НаземныйДракон»императораВектора,скрестиврукинагруди.ОнабылаоднойиздесятигенераловТемнойИмперии,главагильдиитемныхискусствДииАйЭль.Одетыйвчерное,посланниктемныхискусствожидал,смотреввсторонусвоейгоспожи,послечегосообщилтихимголосом:«УважаемыеСигросиг,ШиборииКосогивсепотерпелипоражениевбою».ВтотмгновениегубыДииискривилисьионаплюнула.«Тьфу,бесполезные…Ядумаю,чтоэтиглупыеполулюдизашлитакдалеко,насколькосмоглизайти».Онавзглянуланаожерелье,висевшееунеёнаочаровательнойгруди.Сдвенадцатьюдрагоценнымикамнями,закрепленныминасеребрянойокружности–этобылзаветныйбожественныйинструмент,которыйсообщалвремя,изменяясвойоттенок.Вшестьчасовкаменьсветилсяоранжевым,анасемичасахвсеещебылотемно.Другимисловами,всеголишьдвадцатьминутпрошлостехпор,какначалосьсражениевшестьчасоввечера.«Вселипозициирыцарейбылиобнаружены?»,-Спросилаона,нескрываясвоераздражение.Посланниктемныхискусствпробормоталкраткоеискусствоисталслушатьпоследователей,скрывающихсянаполебоя,преждечемответить:«Внашемполезрениитроеупереднейлинии.Мыобнаружилидвухпозади,ноподтверждениеихпозициивсе-такитребуетвремени».«Всегопять?Или,возможно,ихчислопростомало…?Всеже,мыдолжныбытьуверены,чтобыубитьэтихпятерых…».Диибормоталапросебясбезжалостнымвыражением,далекимоткокетливогоповедения,какойонапредставалапередимператоромиотдалаприказпослетого,какнемногопоразмыслила:«Хорошо,отпуститегоргулий.Сформируйтекоманды…».Прищурившись,онарассчиталарасстояниедорухнувшихВеликихВратизапределамилиниифронта,преждечемпродолжить:«…«лететьсемьсотмел»,«спуститьсяназемлю»и«безудержноуничтожить».«Ядумаю,поглотятлисилыполулюдейнапереднейлиниифронтастакогорасстояния?».«Этонепроблема».Онарешиласбезразличнымвидом.Посланницатемныхискусств,тоженевысказываланикакихэмоцийикивнулас«пониманием»,преждечемвновьспросила:«Сколькомыдолжныотправить?Внастоящеевремявобщейсложностимыимеемвосемьсотенвыведенныхивсездесь».«Хмм,давайпосмотрим…».Диипотребовалосьещенемноговремени,чтобыпоразмыслить.Онаощущалагоргулий,потребовалосьнемалосредствимноговременидляихпроизводства,приэтомонигораздоважнееэтихгоблиновсточкизрениябоевоймощи.Впрочем,онахотелапроявитьосторожность,гдеэтовозможно,ноимператор,несомненно,будетнедоволен,еслипланДии[уничтожитьглавныевражескиесилыспомощьюсосредоточенногозалпаискусствпозади]потерпитнеудачу.«…Всевосемьсот».Безжалостнаяулыбкапоказаласьнагубах,издавшихэтотприказ.Диспряталаамбиции,длядостиженияпобедывэтойбитвеипоимки«ЖрицыСвета»,а,следовательно,унаследовалабыместоимператораотБогаТьмыВектора,которыйвернетсявчернотуземли,радиабсолютнойвластинадвсемПодмирьем.Получивтрон,онасможетсоздатьтысячи,десяткитысячгоргулий,еслионаэтогопожелает.БольшаяпомехадлянееЧерныйгенералШустер,ужеумерисредисильнейшихосталисьтолькоторговцы,заинтересованныетольковденьгахикулачныхбойцах,заинтересованныхтольковбитве.Осуществлениееёамбицийможносказатьнеизбежно.Онасумеетподчинитьсебевесьмир,чегонесмогладостичьполубог,получеловекПервосвященникАдминистратор,иполучитьвсвоирукиискусствовечнойжизни,котороескрытовцитадели«ЦерквиАксиомы».Вечнаямолодостьибессмертие.Вечнаякрасота.Милозадрожав,поспинеДиипоползлимурашки.Еёалыйязычокприкоснулсякгубам,окрашеннымвсинийцвет.Этобылопримернотогда,когдаприказпосланникаразлетелсяпоГильдииТемныхИскусствдолиниифронта,иэтичерные,каксмоль,големы,олицетворявшиемракнаделенныекрыльями,полетеликакодин.Когдасветотфакеловосвещалеегладкуюкожу,восемьсотенгоргулийподнялисьиполетелипрямочерезущельепоприказу. ***** -«Ониздесь».ШирокуюулыбкувысекКомандующийБеркулинасвоихгубах,которыебылиподжаты,похожиенаскульптурупослетого,какначалосьсражение.Онпочувствовалнемалолетящихсолдатвторгшихсявпределыискусстваполногоконтроля,котороеонподдерживалвнебепрямопередВеликимиВратами.Этобылинетемныерыцариверхомналетающихдраконах.Имиоказалисьтегоргульи,холодные,какгрязьилишенныедуши.Однакобылослишкомраноприменитьэто.Онбудетзатягиватьвыпущенныхвражескихгоргулийдотехпор,покавсеонинебудутпоглощенывнутрьего«сокрушительногопространства».Остроечутье,которымобладалБеркули,подсказывало,чтоФанатиоиДюсолбертпрошличерезожесточенныебои,атакжепробудилсяРэнри,хотянавремяонсбежал.Стремягенераламивавангардевторгшейсяармии,покончено,тамможнобылонебеспокоиться,чтоонипотеряютсвоипозицииналиниибоя.Далее,седьмойвысокоранговыйрыцарь,дежурящийвнебе,делалвраговнеспособнымиприменятьискусстванабольшомрасстоянии,истощаявпространствепоследнюючастицуСвященнойсилы.НевредимыйвторойотрядАрмииОбороныбудетспособеносуществитьперехватглавныхсилпротивника-орденаТемныхРыцарейигильдиюКулачныхбойцов.Беркулипредвиделсвоюистиннуюроль,которуюпозжедостиг.Этонебылбоймногихлетодиннаодин,противсвоегоглавногосоперника–ЧерногогенералаШустера.БеркулиужепочувствовалотсутствиеШустерасредиглавныхсилпротивника.Ончувствовалнеобъятныйдух,исчезнувшийнесколькоднейназаддалеконавостоке.Должнобыть,этобылмоментсмертиодногоизсильнейшихмечников.КаксамыйстаршийРыцарьЕдинства,пережившийпрактическибесчисленноеколичествомесяцевилет,Беркулибольшенегоревалинеоплакивалтех,чьяжизньбыласнимсвязана.Досихпорнадеялся,чтосмертьШустера,способнапримеритьТемнуюТерриториюиМирЛюдейбезкровопролития,наполнялоегодосадойиничемдругим.Учитываяположениевещей,каконибыли,онбыпросторазрезалсобственнымирукамитого,ктооборвалжизньШустера,отомстивзаегосмерть,нообладаядаромпредчувствия,ощущалхолоднуюпустоту–этонеизвестныйвражескийглавнокомандующий,возможноведущийармиюТемнойТерритории.Или,возможно,егособственнаяжизньокончиласьбытам,думалБеркули.Всеравно,онбольшенечувствовалдажечастичкипривязанностикжизни.Онбыпростоумер,когдапридётвремя.Беркулидумал,чтовысвободитинкарнацию,котораяудивитнагранисмертинизкоуровневогорыцаряслабееФанатио,иотэтоготожечувствовалнебольшуюзависть.Но,разумеется,наэтонебыловремени.«Сокрушительноепространство»,наконецто,поглотиловесьройгоргулий,стремительнолетевшихпоночномунебу,посколькуонибылиусовершенствованы.ГлазаБеркулимгновеннооткрылись,испокойновзмахнулеголюбимым«МечомВремени»,которыйбылвоткнутвземлю.«……Режь!!!».Онрубанулпустойвоздух,обнаживклинок,приэтомкороткозакричав.Послеэтого,бесконечныеослепительнобелыелучисветасоединилисьвоедино,начертивтрехмернуюсеткудалековнебе.Последовалаграндиозная,неестественнаякакофониякриковсмерти,тьмапосыпаласьнаголовывражескихсилполулюдей,словноводопад.Слабыйядвкровигоргулийпривелвзамешательствотех,ктопотерялсвоихгенералов. ***** ЗловещеепредчувствиеохватилоДии,когдаонауслышаласлегкаиспуганныйзвонкийголоспосланникатемныхискусств,которыйдосихпорневыдавалникакихэмоций.Толькопоняласекундойпозже.«Ксожалению,вашепревосходительство,…похоже,восемьсотгоргулийбылиразомуничтожены,передтемкакприземлились».«Чтооо….!!!».Онапотеряладарречи.Последовалдушераздирающийзвук,которыйзавопилиздорогогохрустальногокубка,ударившегосяополкареты.«Какэтомоглопроизойти?!Яникогданеслышалаотакойсилесредиврагов,способнойиспользоватьискусствотакогомасштаба!».Преждевсего,практическиневозможноразомуничтожитьвосемьсотгоргулийисключительноискусством.Посколькуонибылипроизведенывосновномизглины,имевшейвысокоесопротивлениектепловымизамораживающимискусствам.Эффективнеевсегобылоразрезатьострымлезвием,номечипехотыникогданесмоглибыдостичьгоргулийввоздухе.«…Врагужевыпустиллетающихдраконов?»,-СпросилаДии,каким-тообразомвзявсвоюяростьподконтроль.Посланниктемныхискусствпо-прежнемудержалсвоюголовуопущенной.«Да.Мыдосихпорнеподтвердиливданныймоментдажеодноголетающегодракона».«Втакомслучае…чтоэто?Козырь,имеющийсяуэтихРыцарейЕдинства…Священноеискусство«полногоконтроля».Всеже…думаю,онспособен…».Большеничегонеговоря,онастиснуласвоиоскаленныеклыки.ПодобноЧерномугенералуШустеру,Дии,тожепыталасьсобратьинформациюосекретныхискусствахскрываемыхРыцарямиЕдинства.Впрочем,этобылопочтиневыносимолицезретьзрелищетакогомасштаба.Онамоглаобъяснитьэто,какнечтобольшее,чемвзаимодействиебожественногоинструментаисобственныхсилрыцаря.«Этоговоритотом,чтоиспользовавсвоеоружиетакимобразом,большаячастьихжизнибылаизрасходована.Непрерывноеиспользованиенедолжнобыть…».Этобылотогда,когдаДиипробормоталатаксвоимысли,вертевшиесянаогромнойскорости.Выслушавотчетсфронтов,головапосланникатемныхискусстврезкоподняласьисообщилаинформациюголосом,вернувшимчастичносвоюсилу.«Вашепревосходительство,слежкавтылузадвумяРыцарямиЕдинствазавершена.Вобщейсложностиунасестьпятьцелейвпределахвидимости».«…Хорошо».Кивнув,онадалапищудляразмышлений.Наибольшимэлементомнеопределенностиоставаласьотправкаподдержкиглавнымсиламармии,орденаТемныхРыцарейигильдииКулачныхбойцовсцельюдальнейшегоослабленияСвященногоискусства«полногоконтроля»противника.ДругимвариантомбылобыиспользоватьсейчаскозырьгильдииТемныхискусствизакончитьвойнуоднимударом.ОсторожностьбылаоригинальнымхарактеромДии,позволявшейтщательноразработатьпланиустранитьлюбуюпреграду,дотогокакприведетеговдействие.Однако,неожиданнаяпотерявосемьсотдрагоценныхгоргулийводномгновение,заставилаеёневольнопобеспокоиться.ЗаполняяновыйХрустальныйкубоктемно-фиолетовымвином,Дииразмышлялапросебя.-«Яспокойна.Насталовремявпервыеодержатьпобеду».Поднявчашу,которуюонавыпилавсюразомДииАйЭльгромкоотдалаприказ:«Собратьвсехогров-лучниковипоследователейгильдииТемныхискусств!Войтивущельеиначатьчтениеискусства«зажигательныйснарядсбольшимрадиусомдействия»!!!».(«WAIP»). ***** Куруруруру…Голос,произнесенныйизеёгорла,былпронзительнымизвучалкаким-топокинутым.Летающийдракон,«Амаёри»,подбодриласвоегохозяина.РыцарьЕдинстваАлисанатянуласлабуюулыбкунасвоихгубахипрошептала:«Явпорядке,нетнеобходимостибеспокоиться».Темнеменее,онабыла,всамомделе,невлучшейформе.Еёзрениестраннымобразомискажалось,еёдыханиезатруднено,еёконечностизаледенели.Длянеенебылобыстранным,упастьбезсознаниявследующиймомент.Сжатое,колоссальноеискусство,способноевзорватьсявлюбоймомент,котороеонанепрерывноповторялаотначалабоя,обессилилоАлису.Этобылото,чтослужилоисточникомСвященнойсилы,которуюрасходовалоискусство-многочисленныесмерти:Рыцарей;Защитников;Аскетов.Страх,гореиотчаяние,передтемкаксгинуть,мучалиАлисубезостановки.Раньше,АлисабынеобратиланикакоговниманиянажизньилисмертьпростогонародаМираЛюдей,неговоряужеотех,ктосТемнойТерритории.ОнажилавдеревнеРулидвтечениеполугода,понимаяценностьскромной,искреннейжизнисельчан,ипризнавалавнихнечтодостойноеихзащиты,нонебылоникакойпричиныдуматьотех,ктоживетнаТемнойТерритории.Вдействительности,Алисауничтожилашайкугоблиновиорковбезмалейшегоколебания,которыенапалинаРулиддесятьднейназад.Темныесилыбылибездушнымизахватчиками,врагдолженбытьуничтоженбезпощады.ОнабезсомнениясогласиласьвзятьнасебяэтуобязанностьвозлагаемаяБеркули.Однако.Какэтовозможно?Священнаясиларождаетсяизжизнипавшихвоиновобеихармийвнизунаполебоя–этоозначает,чточеловекМираЛюдейиПолучеловекодинаковыпоприроде.Поначалуонивсетеплые,чистыеилишенныевообщевсего,различающиесятольковнешне.Размышлялаопричинах,которыезабрасывалиАлисувещебольшуюсуматоху.Чтоесли,вдругжителиМираЛюдейичудовищасТемнойТерриториидействительнообладалиодинаковойдушой,отличаютсятолькотем,чтоониродилисьнаэтойстороневысокогорья,иличто?-«Почему,собственно,онивоюютпротивнас?».«…Кирито.Еслибытытолькобылздесь…».-«Можетбыть,нашелинойпуть»,-онасдерживалаэтисловабезчувствиэмоций.ВнастоящеевремяейнужнобылососредоточитьсянаСвященномискусстве.Навоенномсоветепередначаломсражения,АлисаусомниласьвзаместителеКомандираФанатио.Отом,ктомогбыиспользоватьСвященноеискусство,достаточномощное,чтобыисчерпатьСвященнуюсилувпространствеогромногоущелья.ФанатиопосмотрелапрямонаАлисуиответила:-«Этобудетевы,АлисасинтезисСёти».-«Вынаверноенезаметили,ноданнаявамсилапревосходитдругихРыцарейЕдинства.Высейчаснаэтодолжныбытьспособны.Истиннаясилабогов,раскалывающаянебоиразделяющаяземлюпополам».Онадумала,чтобралатогдаслишкоммногонасебя.Однако,втожевремя,оначувствовала,чтоейпришлосьвыполнятьэтуроль,дажевобменнасвоюжизнь.Этобылаеёобязанностькактой,котораянаправиламечнаПервосвященникаикардинальноизмениластруктурууправленияЦерквиАксиомы.АлисабольшенедумалаобэтомисосредоточиласьисключительнонасбореСвященнойсилы,выделяющейсявущелье,ипреобразованииеёвСвященноеискусство.Всеже,Алисаощущалатяжестьнасердцеинемогланичегопредпринятькасательнокриков,непрерывноразносившихсяпоущелью.-«Умрите.Умирайте:отцы;братья;сестры;идети».-«…Поторопитесь»,-ПробормоталаАлисавсвоемсердце.Онажелала,чтобы«этовременя»наступилохотябысекундойраньше.Пришловремяположитьконецэтойтрагедии,давначалосмертям,далекопревосходящимнынешниеужасающиепотери… *****Перемешанныесилыгорныхгоблинов,равнинныхгоблинов,ивеликановполулюдей,составляющихпервыйотрядзавоевателей,должныбылиотступать,передтемкакбросилисьбежать.Тригенералавсебылиубитывбою.Другимисловами,рыцари,ведущиевражескуюармию,былисильнее,чемкто-либосредивойскаполулюдей.«Сильныйвластвуетнадвсеми»-этобылединственныйзакон,впечатанныйвдушижителейТемнойТерритории.Еслиэтотбойотносилсятолькокполулюдям,всесолдатыбысдались,кактолькоихкомандирбылбыуничтожен.ТолькочудомэтоположениепредотвращалоприсутствиеБогаТьмы,ИмператораВектора,которыйспустилсянаТемнуюТерриторию.Императорбылсильнее,чемкто-либосредиДесятиВождейибылоещенеизвестно,быллисильнеерыцарейМираЛюдей.Следовательно,полулюдимогуттолькоследоватьихпервоначальномуприказуипродолжатьинтенсивно,настойчиворазмахиватьсвоимиклинкамипротивармииобороныМираЛюдей.Выигравнесколькоминутотсвоегоотчаянногосражения,козырьармииТемнойТерритории,ихвойскадальнегодействия:Огры-лучникиипоследователигильдииТемныхискусств,едвадостиглисвоейпозициипередрухнувшимиВеликимиВратами.Планвключалвсебяотрядизтрехтысячсильныхогров,держащихпередсобоймассивныеарбалетыипоследователейтемныхискусств,такжетритысячи,произносившихпозадиихатакующиеискусства.Тем,ктопринялнасебяобязанностикомандира,былнеВождьОгров,Фулгер,аадепттемныхискусств«приближенныйДии».Адепттемныхискусствслушалкоманды,поступающиеизтыла,икивнулодинраз,передтемкакпрокричал:«ОтрядОгров,приготовитьсвоиарбалеты!Отрядискусств,начатьчтениеискусства«WAIP»!!!Наводчикам,начатьчтениеискусства«обозначениякоординат»вражескихРыцарейЕдинства!!!».«Зажигательныйснарядсбольшимрадиусомдействия»описываюткакмасштабноеискусствоуничтожения,созданноеДииАйЭльрадиэтогоплана.ПреобразоваввсепространствоТемнойсилы,полебоязаполняетсятепловымиэлементами,послечегоонизапускаютсянаогромноерасстояниепосредствомприсоединенияихкстреламогров.ПосколькуонинерасходуютТемнуюсилуспомощьюфразтрансформации,как«формаптицы»или«формастрелы»,результатдолжендалекопревзойтиихожидание.Этобылосамоемогущественноезаклинаниевистории,отсутствовавшеев«эрукровиижелеза»иставшеевозможнымсейчастолькопотому,чтоплеменасражалисьвместеподначаломИмператораВектора.Крометого,Диитщательнопродумалаплан,чтобывоспользоватьсяискусствомпоследователей,превосходящимискусствовоздушногоэлемента,посколькунаводчики,создавали«воздушныепути»длясосредоточенногоогняпоглавнымсиламвражескойармии,РыцарямЕдинства.Есливсеиспепеляющиестрелыстолкнутсяводнойточке,этодолжнопривестикразрушениюогромныхмасштабов,откоторогодаженемогполностьюзащититьсяПервосвященникАдминистратор.Этобылааналогичнаяситуацияснекогдабоявшейсядевочкой-мудрецомКардиналом-«силабольшинстваподавляласилуодного». ***** Амаёрииздалаещеодинслабыйрык.Однаконаэтотразэтобылопредупреждение,вперемешкусрезкимревом.Алисасобраласвоюволювкулак,вернувшисьвсознание,котороеначалоисчезать,ипристальновглядываласьвполумракдалековпереди.-«Ониздесь!!!».Подошлиновыеуправляемыевойска,постоянноприближающиесясилыполулюдей,досихпорненачавшиеатаковатьАрмиюобороны.Онаникакнемогларазглядетьметаллическийблеск.Вероятно,этобылатакующийотряддальнегобоя–последователиГильдииТемныхискусств.КомандующийБеркулибылсамымбдительнымвотношениитех,ктообладалдостаточноразрушительнойсилой,чтобысместиоднимударомармиюобороныМираЛюдей.Впрочем,тожесамоеможнобылосказатьорыцареАлисе.Алисапроизносиламасштабноеискусство.ЭтобылозадуманопослеобсуждениябитвызаместителяКомандираФанатиопротивКирито,котороеможнобылоназватьискусством«усиленияотражениясвета».ОгромноеколичествоСвященнойсилывпространстве,полученнойотмногочисленныхсмертейвбоевыхдействия,вкачествеосновы,Алисавначалеизменилаформукристаллическихэлементовисоздалагигантскийстеклянныйшар,размеромтримелавдиаметре.Далее,онасоздалатолстуюметаллическуюпленкуизметаллическогоэлементаизащитилавесьстеклянныйшар.Витогеполучилось«запечатанноезеркало».ПоместилаегонаподходящемрасстояниимеждукрыльямиАмаёринаеёспине.Онанадавиладвумярукаминагладкую,изогнутуюповерхность,изапечаталаэлементсвета,созданногоизпостояннопоявляющейсявпространствеСвященнойсилы.Сохранностьэлемента.Этобылоосновой,досихпорнаивысшейтехники,надкоторойбилисьмногиевысокоуровневыесвященникисдревнихвремен.Безпостояннойконцентрациисвоегоразуманасоздаваемыхэлементах-теплового,ледяногоивоздушного,дрейфующихвпространствепособственнойволеисовременемисчезающих,рассеиваютсявкачествегорячегоихолодноговоздуха.Одновременно,существуетверхнийпределподдержанияколичестваэлементов,зафиксированныхнакончикепризывателя–числопальцевнадвухруках.РаспорядительЧуделкиниспользовалсвоиуникальныефизическиеданныедлятого,чтобыстоятьвверхногаминаголовеисоздаватьнакончикахпальцевегоногдополнительнодесятьэлементов.Крометого,ПервосвященникАдминистраторпревращаласвоисеребряныеволосывокончания,спомощьюприема,позволявшейейодновременносоздаватьболеесотниэлементов.Ивсеже,Алисанемоглаповторитьнеодинизэтихприемов.Дляначала,десятьилидажесто,будетнедостаточновэтойситуации.Последователейтемныхискусствнасчитывалосьтритысячи.Дажееслинакаждогобудетприходитьсяпопятьэлементоввсреднем,товитогеихколичествопревыситпятнадцатьтысяч.Поэтому,Алисаизучиласпособысохранениясозданныхэлементовбезнеобходимостисосредотачиватьсянаних.Первое,чтопришлонаумразместитьихвкаком-нибудьсосуде.Приэтом,обычныеэлементыатакующихСвященныхискусств,тепловыеиледяные,будутмгновенноисчезатьпослеконтактасвеществом,нагреваяилиохлаждаяего.ОднакоидеяпришлаАлисе,когдаонауслышалаотом,какКиритоотразилсветбожественногоинструментаФанатио«Небесногомеча»зеркалом,созданноготолькоизметаллическогоикристальногоэлементавсражениинапятидесятомэтажесобора.Еслисветнебудетвыскальзыватьизсозданного,полностью«запечатанногозеркала»ионабудетсоздаватьэлементысветавнутринего,тоэто,теоретически,позволитподдерживатьбесконечноечислоэлементовсветадотехпор,покажизньзеркаланеистечет. ***** Арбалеты,натянутыедопределасильнымиограми-лучниками,заскрипели,нацеленныевпотускневшеенебо.Длятогочтобызажечьогромноеколичествонаконечниковстрел,тусклосверкающих,тритысячипоследователейтемныхискусстввысокоподнялирукииначалипроизноситькакодин:–«Системколл!!!»–Заклинание,состоящеетолькоизженскихголосов,можнобылоназвать«хоромсмерти».Опьяненныеогромнойвластью,последователипроизносилиследующуюфразуискусства:–«Дженерейттермалэлемент!!!»–Слабыекрасныечастицыначалимерцать,когдаихстройныепальцазасветились.Ноэтобыловсегонамгновение,преждечемонипотускнели,апослепотухли,выпустивскромныйклубдыма.АдептТемныхискусств,командующийотрядом,сразунепонял,чтопроизошло,ипрочиталзаклинаниеещераз.Норезультатосталсяпрежним.Этосталодлянеенеожиданностью,послетого,какголосапоследователейдостиглиеёушей.«Мынеможемсоздатьтепловыеэлементы!».«Мынеможемнаэтойстадииактивироватьискусство«WAIP»!».Онаосмотрелаокрестностивпоискахпричиныэтогоявленияинаеёприближенных,застенчивооткрыларотпроизнеся:«К-командир…этодолжнобытьиз-заотсутствиявпространствеТемнойсилы…?».«Ккк-какэтовообщевозможно?!!!».Командирвшокезакричал.Онавытянулалевуюруку,накоторойносиламножествоколец,указавнапередовую:«Разветынеслышишьэтикрики?!Разветыневидишьтехумирающихлюдейиполулюдей?!Икуда,тыдумаешь,моглиисчезнутьвсеэтижизни?!!!».Никтонезналответанаэтовопрос.Уогров-лучников,тоже,вызвалсильноенедовольствоприказотставитьогоньипростодержатьихарбалетынатянутыми. ***** Времяпришло.Алисанаминутузакрылаглазаиначаламолиться.Онаберетнасебягрех,забираямножествожизнейрадиодной.ДавлениевсеребрянойсфередиаметромтримеланакрепкойспинеАмаёриповысилосьдомаксимума.Вытянувоберукииприкоснувшиськнему,онаобнажиласвоймечслеваотеёталии.«Цветы,расцветите!Энхансармамент!».Еёзвонкийкрикразделилеебожественныйинструмент,«Мечдушистойоливы»насотнизолотистыххлопьев.Маневрируявзолотисто-желтомрое,онаприказаладракону:«Амаёри,опустиголову!».Следуяеёприказам,летающийдраконнаклонилсявперед.Серебрянаясфератихонькопокатиласьирухнуласголовыдраконаввоздухепослеодногооборота.Осторожноподхвативмаленькимикусочкамисвоегомеча,онаподвелаеёкопределеннойточке,направивсеребрянуюсферуподиагоналивниз.Выравнивание…установка.Глубоковздохнув,онапрошептала:«…Бёрстэлемент».Заклинаниеслишкомкороткоеипростоедляискусства,имеющеготакуюужасающуюсилу.Серебро,светоотражающейсферыспециальнобылосделановодномместетоньше.Сосредоточивмногосветаитеплаотмногочисленновзрывающихсясветовыхэлементовводнойточке,серебрянаяпленкаистеклообразовалитемнокрасныйсвет…ЭтопозволитимпроизвестизапределамиМираЛюдеймощныйвзрыв.Фанатиостоялавоцепенении,смотрявверхна«это»сземли,покадумалаотом,кчемуприведетэтасила,втысячуразсильнеелучасвета,используемогововремяискусстваполногоконтроля«Небесногомеча».ЗащитникииРыцари,стоявшиевстороне,быливполномвосторгеоттого,чтоониназывалимощьюсамойбогиниСолус.Чистыйбелыйстолбширинойпятьмеловупалназемлюснебеснавысокойскоростиипронзилвойскаполулюдей.Онпродолжилсвойпутьдальшепоущелью,какбудтоеготихонькоподтолкнули.Ревущаясимфониянесколькихтысячколокольчиков,зазвучала,когдаволнытеплаисветаохватиливсюширинуущелья.Образовалсястолбогня,кактолькосветкоснулсякраягорногохребта,иночноенебоокрасилосьвкрасныйцвет. ***** Дииусмехнулась,увидевнелепыйвзрыв,дошедшийтакблизкодоеёрук,полагая,чтоэторезультатеёсобственнойстратегии.Однакотепловаяволнаизущелья,поднявшейсявпередиеёчетырехколеснойкареты,стерлаэтуулыбку.Выжженный,обугленныйветерпринесейвесть.РаздалиськрикиотрядаполулюдейиприближенныхпоследователейТемныхИскусствДии,передсмертью.ПосланниктемныхискусствхриплымголосомсообщилДии,стоявшеймолча.«…ПонеизвестнымпричинамвпространствеотсутствовалаТемнаясила,мынесмоглизавершитьискусство«зажигательныйснарядсбольшимрадиусомдействия»…сразупослеэтого,вражескиесилыиспользовалинеизвестнуюмасштабнуюатаку,котораяуничтожиладевяностопроцентовотрядаполулюдей,семьдесятпроцентовогров-лучников,атакже…болеетридцатипроцентовотрядапоследователейТемныхискусств».«Неизвестнапричинаотсутствия…?».Диизадрожала,кипяотзлости,наконец,онавоскликнула:«Мыточнознаемпочему!Этодурацкоеискусство,котороевысосаловсюТемнуюсилуизпространстваущельядопоследнейкапли!!!Еще…янемогувэтоповерить.Искусствовтакихмасштабахневозможнодляменя…толькоумершийПервосвященникбылодиннаэтоспособен!!!Такскажитемне,ктоэтосделал?!».Несмотрянасвоюнапыщеннуюречь,естественно,ненаходилаответанаэто.Каконанайдетвыходизэтойситуации…или,вернее,каконадолжнасообщитьобэтомИмператоруВектору?Та,чтохвасталасьвысочайшиминтеллектомсредивсехвТемнойТерритории,ДииАйЭльничегонемогласделать,кромекакяростнодышать. ***** Наступилаотдачапослевыстрела,т.к.этобылопоистинепотрясающееиодновременнотрагичноеискусство.Алисасразувернула«Мечдушистойоливы»вножны,дотогокакрухнуланаспинуАмаёри.Летающийдраконбережнопринялсвоегохозяина,апослемедленнопоспиралиопустилсякпереднейлинииармииобороныМираЛюдей.ПервойпримчаласьзаместителькомандующегорыцарямиФанатаио.Протянувоберуки,онапоймалаАлису,котораясоскользнуласосвоегодракона.«…Этоискусствоипроявленноевоплощениебыловеликолепно,Алиса».Каким-тообразом,подняввеки,едвауслышавголос,Алисаувиделаущелье,егоповерхностьвсеещепылалакрасным,атакжетенивыжившихврагов,убегающихвужасе.Онаструдомпыталасьотыскатькакого-либотрупа.Онидолжныбылирасщепитьсяотпервоначальноголучасветаилиразлететьсябесследноотпоследовавшеговзрыва.Алисанемоглаощутитьгордостьиз-зачересчурбезжалостногоуничтожения.Темнеменее,поздравленияирадостьсразунахлынуликакприливныеволныотокружающихзащитников.Вконцеконцов,ониустремилисьвоединоипревратилисьвтриумфальныйкрик,продолжавшийсявновьивновь.УслышаввосторженныеаплодисментыорденаРыцарейЕдинстваиЦерквиАксиомы,Алиса,которуюподдерживалаФанатио,наконец,вздохнулаиподнялась.Заместителькомандующегорыцарямипоказалауставшуюулыбкуинизкопоклонилась.«Враготступил.Выпривелинаскпобеде».Отвечаянаэтисловасулыбкой,Алиса,сзастывшимвыражениелица,ответила:«УважаемаяФанатио,войнаещенеокончена.Пожалуйста,недопуститепоявлениеновойСвященнойсилыдлясозданияискусствповторноиспользуемыхпротивникомиизрасходуйтееёнаисцеляющиеискусства».«Это,правда…унихвсеещеестьсвоиглавныесилы,орденТемныхРыцарейиГильдиякулачныхбойцовполностьюздоровых».Темноволосаякрасавицакивнулаиповысиласвойголоссоттенкомусталости,которойонанемогласкрыть:«Хорошо,все,ктоможетдвигаться,отступитьвовторойотрядизахватитессобойраненых!Еслитымагилизащитниксознаниемисцеляющихискусств,лечитьвсехраненыхдотехпор,покавпространственеиссякнетвсясила!Неотрыватьглазотпередвижениявражескихсил!».Еёкраткиеприказыразносились,изащитникибыстроначалиихисполнять.НачалофразыСвященныхискусствможнобылонеоднократноуслышатьиз-заспины.«ЯбудудокладыватьегоПревосходительству,командирурыцарей.Могулиядоверитьвамэтоместо?».АлисакивнулаиФанатиоещеразулыбнуласьпередуходом.Когдалюдиушли,АлисаосталасьоднанапереднейлиниивместесАмаёри.Отправивзаместителякомандующегорыцарями,Алисасделаланесколькошаговипочесаланижнюючастьподбородкаеёлюбимогодраконаиодновременнонежнопрошептала:«Ты,тоже,проделалаогромнуюработу,Амаёри.Наверное,этобылоутомительно,оставатьсявсевремянаодномместе.Обязательнопоешь,апослевозвращайсявсвоюпостель».Летающийдраконрадостнопроурчал,взлетел,взмахиваякрыльями,иплавноотправилсявпутьвсторонутыласвоихсоюзников.Итак,насталовремяоказатьпомощьраненым.Алисасэтоймысльюшагнулавперед.«…Учитель».НизкийголоспринадлежалрыцарюЭлдри.То,чтоАлисаувидела,когдаповернулась,чтобыпоблагодаритьеёединственногоученика,молодуюзловещуюфигурусегообычнойнеобузданностьюиприятнойсущностью.Мечвегоправойрукеикнутвлевойбылиокрашеныкраснымичерным,обильнопокрытыекровью.Этобылоещеневсе.Егосеребряныйдоспехинекогдарастрёпанныесветло-фиолетовыекудрявыеволосыбыливужасномсостоянии,тоже,откровисвоихжертв.Какимобразомсражениедовелоегодотакогосостояния?«Эй…Элдри!Тыневредим?!».Онаспросилаего,затаивдыхание,ирыцарьнеспешносогласилсясдовольнопустымвыражением.«…Да,янепонесникакихсерьезныхповреждений.Всеравно…ятолькодолженбылотброситьэтужизньвбою…».«Очемтыговоришь?Утебяестьзадание,вестизащитников,покаэтавойнанезакончится…».«Янезавершилэтозадание».МолодойРыцарьЕдинствапробормоталскрипучимголосом.Алисенебылоизвестно,нопоследымовойзавесытактикойЭлдрибылопозволитьтолпегоблиновпрорватьсячерезлиниюобороны,потребовалосьнесколькоминутбесполезныхусилий,чтобызачиститьбезиспользованияискусств,преждечемон,наконец,отправилзащитниковвпогонюзагоблинами,напавшихсзади.Темнеменее,ктомувремени,вождьгорныхгоблинов,Косоги,былужепобежденРыцаремЕдинстваРэнри,обычноназываемымкакрыцарь-неудачник.Лишенныйшансадажевернутьсвоючесть,Элдрипотерялсвоехладнокровиеиистребилвсехубегающихгоблиновдопоследнего,преждечемпосмотрелнабожественноеискусство,выпущенноесверхуегонаставником,Алисой.«Яподвел…вашиожидания,уважаемаяАлиса…».Вернув«КнутЛедянойЧешуи»напояс,Элдрисхватилсязасвоелицолевойрукой.«Какямогу…этоглупо…жалкий…недостойный…называтьсярыцарем…?!».Икаконмог[защититьсвоегонаставника]?Силаэтогоискусства,сравнимасостихийнымбедствием.Онибылислишкомдалекодруготдруга.Вовсехотношениях.Онаникогданенуждалосьвнем.Егонаставник,удивительныйрыцарь,никогданенуждаласьвтакомслабоумномкакон.Унегоничегонебыло,превосходившегоеё,будьтовладениемечом,владениеискусствами,илиискусствополногоконтроля,аегоглупостьперехитритькучугоблинов,вполноймерепроявились.Дажедумая,чтонаставникполюбитего…еёлюбовьктакомужалкомузрелищу:такаямысльбылабыоскорблением.«Я…неимеюправаназыватьсебятвоимучеником,уважаемаяАлиса!».Элдривыкрикнулвагонии.«Ты…тыславнопотрудился!».УАлисыкак-тосамоэтослетелосязыка,несмотрянаеёнедоумение.ТолькочтослучилосьсЭлдри?Хотянапередовойбыланебольшаясуматоха,непонеслионпотерьвызванныхслабымпротивником?«Тынуженмне,АрмииОбороны,ижителямМираЛюдейтоже.Зачемтысебятакобижаешь?».Несмотрянавопрос,заданныйвтакомнежномтоне,которымонарасполагала,подавленностьвглазахЭлдриосталась.Пятнакрови,размазанныепоегощекам,колыхнулись,когдарыцарьпробормоталглухимтоном:«Нужен…тыимеешьввиду,моюсилу?Илиже…..».Оннемогзакончитьсвоислова.Резкое,странноерычаниесотрясловоздух,иАлисасЭлдриодновременноповернулись,чтобыпосмотреть.«ФГррррр…».Сырой,хриплыйшум,напоминающийгрозноговолка.Алисаширокооткрылаглазаисосредоточеннопосмотрелавтемнотувглубинеущелья.Местами,повсейдолине,всеещегорелтлеющийогонь,ичудовищнаятеньподнималасьтам.Этобылнечеловек.Егоногисогнутыеподсвоеобразнымуглом,егостраннаяхудощаваяспина,егомускулистаяверхняячастьтеланаклонисьвперед.Головабылапохожанаволка.ЭтодолженбылбытьполучеловексТемнойТерритории,одинизплемениогров.Впрочем,Алисабыстропотянулаправуюрукувнаправлениигардыеёлюбимогомеча,онасразузаметила,чтопротивникбылбезоружен.Иэтобылоещеслабосказано,еголеваяполовинателабылажуткообугленасослабымдымом,поднимающимсяотнего.Это,должнобыть,пострадавший,которыйполучилсильныеожогиотгорячегобелоголучасвета.Всеже,почемунеотступил,какиеговыжившиесоратники?Онаподтвердилаобстановкувокруге:охранникибыливсеещепозадизаспиной,оставившихАлисуиЭлдриодних.Алисаспросиласрезкимтоном,приэтомсохраняябдительностьвотношениидействийОгра:«…Утебядолжнобытьосталосьнетакмногожизни.Почемутыстоишьтамбезоружный?».Получеловекответил,мучительнозарычав:«…Гррр…Явождьогров,Фулгер….».Манера,скоторойонпроизнессвоеимя,заставилаегоязыкподвиснуть,покаистощеннозадыхался.Алисавложиласилувруку,удерживающуюгарду.Еслионбылвождемогров,чтосделалоегооднимиздесятиВождейТемнойТерритории,генераломвражескихсил.Втакомслучае,ондействительнопришелнапастьизпоследнихсил?ОднакоОгрпродолжалпроизноситьнеожиданныеслова«Видел,тебя.Что,Священноеискусство…запущенное,тобой.Этасила,этафигура…ты,«ЖрицаСвета».Гррр…ты,принесла…война,конец.Огр,возвращение,луг…».Очемонговорил?ЖрицаСвета?Войназакончится…?Алисапыталасьсобратьвоединоэтубессмыслицу,всеже,еёинтуицияподсказывалаей,чтоонаполучилаважнуюинформацию.Унеебыломноговопросов.Кемименноявлялсяэта«ЖрицаСвета»?Игдеегонайти?ОднакоОгростановился.«Чертвозьми,…тынеимеешьправаговорить,тыживотное!!!».Тем,ктокрикнул,былЭлдри.Подняввысоковверхсвойокровавленныймечвправойруке,онпопыталсяразрубитьВождяОгров.Клиноктакинедостигцели.Алиса,котораябуквальнотелепортировалась,вставпередЭлдри,схватиламечпальцамисвоейправойрукииизовсехсилостановиланавзмахе.«Уч…Учитель,почему?!».Хотяеёученикпозволилвырватьсяэтимсловам,идущаябезсилнаколенях,онанеуспелаответить.Алисаотпустиламеч,преждечеммедленноподошлакещестоявшемуОгру.Взглянувпоближе,заметила,чтораныполучеловекабылинепростотяжелыми,асмертельными.Онбылполностьюобгоревшийотлевойрукидосвоейгрудииеголевыйглазпобелел.Хотяонасчиталаегоодурманенным,всежебыласнимосторожна,послечегопродолжиладопрос.«Действительно,ЯЖрицаСвета.Теперь,кудатыменяотведешь?Ктоспрашиваетменя?».«…рррр…».НетронутыйглазОграсиялтусклымсветом.Егослюна,смешаннаяскровью,стекалапоегодлинномуязыку.«…Император…Векторсказал.Желаютолько,ЖрицуСвета.Любоежелание,исполнюдлятого,ктопоймаетЖрицуСвета.Огры…возвращениеналуг…разводитьлошадей…птицы…жизнь…».-«ИмператорВектор».ИмяБогаТьмыточноупоминалосьвлегендахМираЛюдей.СпустилосьлиэтосуществонаТемнуюТерриторию?НачаллиэтотБогвойнудлятого,чтобыполучитьэту«ЖрицуСвета»?Алисапринялаксведениюинформацию,полученнуюеёсознанием,повернувшисьжалостливыйвзглядполучеловекадостигеёглаз.Жаждазловонногосырогомяса,издаваемаяГоблинами,практическиотсутствовалауэтоговоинасголовойволка.Онбылсоздантолькодляучастияввойнеинатягивалсвойлукпоприказу,-толькочтобыбольшаячастьегорасыпогиблабезединоговыстрела.«…Вынезлитесьнаменя?Ята,ктоуничтожилвашнарод».Алисанемогланеспросить,несмотрянаотсутствиекакой-либопричины.Огрответилпросто:«Учитываянеобходимость…взвалитьнаплечиэтумощь.Я,тоже…взялрольВождя.Такчто…поймать,ты,принести…к…!».Гррроооооо!!!ЗверскийреввнезапновырвалсяизортаОгра.ЕгомускулистаяправаярукапотянуласькАлисебыстрее,чеммоглиуследитьглаза.Звон.Маленькоеколечкопоявилосьизножен«МечадушистойОливы».МечАлисы,способныйизвлекатьсявнесколькоразбыстрее,чемОгрдотянулся,резанулодинраз,преждечемвернулсявсвоиножны.Телополучеловекавнезапноостановилосьимедленноопустилосьназемлю,когдаАлисашагнуланазад.Ровныйшрампоказалсянаегомускулистойгруди,изкоторойструилсяостатокегожизни,какмимолетныйсвет.Алисадержаласвоюправуюрукуоколотрупагордоговойнасголовойволка.ИзвысвобожденнойлетающейСвятойсилы,онасоздаламножествовоздушныхэлементов.«Пустьтвоядуша,хотябы,достигнетлуга…».Алисавзмахнулаправойрукой,изеленыйсветвзлетелквосточномунебу,каквихрь. Глава4 ПристальныйвзглядИмператораВектора,всторонуДии,испугалеёдоглубиныдуши,покаонападалаНИЦнавоенномкорабле«НаземныйДракон».Злостьотсутствовалавхолодныхкакледимператорскихглазах.Он,казалось,оценивалДиибезкаких-либоегособственныхэмоций.КакбудетИмператоробращатьсястем,ктосчитаетсябездарнымибесполезным–Онапотрясеннаяеговеликодушием,простопредставлялаэто.Наконецпрозвучалкороткийвопросглубоким,спокойнымголосом:«Хмм.Тоестьвашпланпровалился,исмертьтысячипоследователейТемныхискусствсвязанасинициативойврагапоглощатьирасходоватьТемнуюсилу…верно?».«Дд…да!».Диислегкаподнялалицоиответила:«Деловтом,ВашеВысочество.Янеполучаланикакихсведений,чтоувражескойармиидосихпоримеетсятакойчеловексподобнымуровнемвладенияискусстванесмотрянаотсутствиеПервосвященника,поэтому…».«РазвенетиногоспособавосполнитьТемнуюсилу?»ПрервавотчаянныеоправданияДии,Императоррассматривалконтрмеры.ОднакоДиинаэтотолькопокачалаголовой.«Мм…ксожалению…необходимовосполнитьобъемТемнойсилывпространстве,чтобыуничтожитьвражескихРыцарейЕдинства.Понадобитсямногосилыземлиисолнца,ноихобоихнедостаточнонаполебоя.ВсокровищницеИмператорскогозамкаОбсдияхранятсяминералы,которыемоглибыпревратитьсявТемнуюсилу,нонампотребуетсянесколькодней,чтобыеёвосстановить…».«Явижу».Императормимоходомкивнулиповернулсвоеярковыраженноелицовсторонудалекогоущелья.«…Изтого,чтоявижу,всеже,наэтойземленетникакойрастительности,исолнцеужезашло.ГдевыпланируетенайтиисточникТемнойсилы,чтобыиспользоватьбольшоепомасштабуискусство?».Несмотрянато,чтоБогВекторявлялсяпредполагаемымсоздателемТемныхИскусств,онрасспрашивалихоначальныхзнаниях.Сильныйстрах,окутавшийеёразум,непозволялДииобратитьнаэтовнимание.Отчаянноищанеболеечемсредствообеспечениясамосохранения,последовательницаТемныхискусствубедительнопроизнесла:«Да,ведьэтополебитвы,вконцеконцов,…кровь,атакжелишенныежизниполулюдиивражескиесолдатыпревратятсявТемнуюсилу,ипропитаютвоздух».«Хмм…мм».Дииполностьюзастыла,когдаИмператорвсталсвременноготрона.Топ,топ,топ…приблизилисьчерныекожаныесапоги.Страхсжалеёвнутренности.ОстановившисьслеваотДии,замерзший,меховойплащимператоратанцевалвночномнебе,онтихопробормотал:«Кровь…ижизни?». ***** «ЖрицаСвета…?».Откусивбольшойкусокотлепешкивперемешкуссухофруктамииягодами,выразительныйподбородокКомандующегоБеркулиподергивался,когдаонговорилприглушеннымтоном.Пользуясьвременнымперемирием,отрядснабжениявсильнойспешкераздавалпайкисолдатамАрмииОбороны.Исцелениераненыхбылопочтизавершено,иблагодаряРыцарямЕдинстваиихумениюиспользоватьвысокоуровневыеискусства,дажете,ктобылприсмерти,поднялисьипотягивалисвоипохлебки.Впрочем,погибшие,естественнонемогливернутьсяобратно.Средипервогоотрядаизсвышедвухтысяччеловек,погиблооколостапятидесятизащитниковиодногонизкоуровневогорыцаря.Алисакивнулакомандующемурыцарями,сидящемуподругуюсторонуоткидногостолика.«Да.Хотяянеприпомнюподобногоимениизучебниковистории,судяповсему,этовражескийкомандирупорноищетэтогочеловека».«Командир…БогТьмы,Вектор,верно?».ПоставивпередкряхтящимБеркуличашу,заполненнуюводойСирал,заместительКомандираФанатиопроизнесла:«Вэтотрудноповерить…возрождениебога…?».«Воткак.Нухорошо,убедительно.Выпочувствовали,чточужеродныевоплощенияпокровительствуютосновнымсилампротивника,эточересчур,нетакли?».«Да…несомненно,япочувствовал,какбудтоменязатягиваетвочто-тохолодное…».«Этопервыйраз,когдаВеликиеВосточныеВратарухнулисмоментасотворениямира.Сейчасвсякоеможетпроизойти,можетбыть,мыдолжныготовитьсякэтому.Новсеже…госпожаЛис».ЕговзглядостановилсяпрямонаАлисе.«Допустим,БогТьмыспустилсянаТемнуюТерриторию,ионищет«ЖрицуСвета»,которымявляетесьвы,госпожаЛис.Вопросвтом,какэтоповлияетнавойну…,верно?».Действительно.Ж»,другиетемныеплеменанеостановятся,поканеуничтожатМирЛюдей.Импо-прежнемурицупришлосьзащищатьущельедосамогоконца.Темнеменее,однафразазастрялавголовеАлисы.«УорлдЭндОлтер».Произнесенныеслова«богаизвнешнегомира»,которыйразговаривалсКириточерезкристальнуюпанельнаверхнемэтажеЦентральногоСоборапослеожесточенногосражения.-«ИдикУорлдЭндОлтер».-«ДалекокюгуотВеликихВосточныхВрат».Это,возможно,смоглобывозродитьдушуКирито,еслионапойдеттуда.Всеравно,какбыонанехотелатудапойти,онанемоглапрекратитьзащитууВеликихВрат.Ночто,еслионипогонятсязаней?ЧтоеслиВекториегоармияпогонятсязаоднойАлисой,оставивпроходВеликихВратвпогонеза«ЖрицейСвета»?Можноливыигратьвремя,отведяпротивникаотМираЛюдей,дляусиленияАрмииОбороны?Чтоизсебяпредставлял«Олтер»,предмет,которыйбылслишкомнеопределённым.АлисазаявиларешительнымтономглавнокомандующемуАрмииОбороны:«Дорогойдядюшка…нет,вашепревосходительство,Беркули.ЯбудуводиночкупрорыватьсячерезвражескийлагерьинаправлюсьвотдаленныерайоныТемнойТерритории.Есливражескийпредводительищет«ЖрицуСвета»,ондолженпреследоватьменяснемалымвойском.Послетого,какмеждувойскамибудетдостаточноерасстояние,перейдетевконтрнаступлениеиуничтожитеоставшуюсяармиюпротивника». ***** ИмператорВекторзаговорилсухимголосом,лишеннымвсехэмоций:«ДииАйЭль.Трехтысячбудетдостаточно?».«Да…?»,-непонимаясмыслаэтихслов,Дииещеразподняласвоелицо.СоднойстороныИмператорбылстеклянным,дажевкакой-тостепенипоявляласьдоброта,сдругой,егобледно-голубыеглазасмотрелинавойскасвысокахолоднымвзглядом.РотВекторавновьпошевелился:«Чтояспросил,этото,чтодостаточнодляполученияТемнойсилы,чтобыуничтожитьРыцарейЕдинствадальнобойнымискусством…».Последовавшиеслова,дажебезжалостнуюДии,заставилиширокооткрытьеёглазаотудивления.«Достаточнолибудетизрасходоватьжизнитрехтысячорков-солдат,находящихсяврезерве?».Мурашкипоползлипоеёногам,ощутивсильныйужас.ЭтотискаженныйсладкийдурманпрониквразумДии.«…Ихбыхватило»,-прошепталаДии,бессознательноопустивсвойлобнапротивсапогИмператора.«Да,их,несомненно,хватит,ВашеВысочество.Яотправлюнашуобщуюсилу,иоставшиесядветысячипоследователейГильдииТемныхискусствпродемонстрируютсильнейшеевисторииискусство,ужасающееискусство,котороениктоникогдадоэтогоневидел…». ***** БудьтоМирЛюдейилиТемнаяТерритория,именаобитателей,населявшиеих,неимелибуквальногосмыславихиспользуемыхязыках.Этопроизошлотогда,когдачетыреисследователяRATHрешилидатьпервым«Пульсветам»,ихдетямивнукам,именанакатаканеобычногофэнтезибездолгихраздумий.Утехчетырехпогибших(разлогинившихся),Пульсветымоглитолькорожатьивоспитыватьдетейпособственномужеланию.Чтотогдазапуталонепоследовательнуюсистемунаименования.Неохотно,первыеродителиназвалисвоихдетейименами,похожиминаихсобственные,образованныеотсочетаниязвуков.Однако,современем,черезпоколение,появилисьправиладаватьимена,ионипревратилисьвуникальное«соглашениеобименах»Подмирья.Корочеговоря–онипожелалибудущимдетямсочетаниесимволов,отa(ア)доn(ン)иихразновидности,которыебылинаполненысмыслом.Например,гласныезвукиозначалиискренность.РвениедлязвукаK.ОстроумиедляS.СтойкостьдляT.ДоброжелательностьдляN.КрасотадляP…итакдалее.Например,«Юджио»содержитвсебечертынежного,быстроработающегоичестногочеловека.«Тиизе»длянеепожелалиэнергичность,внимательностьиталантввоенныхискусствах.«Ронье»-этоимя,мольбазанее,чтобыбылакрасивой,душевнойисерьезной.СоглашениеобименахтакжебылоиспользованополулюдьмивТемнойТерритории.Например,«Сигросиг»былоалчнымименем,надеющиесянарвение,храбрость,бесстрашие,ирвениесхрабростьюодновременно.Племягоблиновсихскоростьювоспроизводствабылиисключением,такиекак«Косоги»и«Шибори».Междутем,средиуважаемыхсемейпоследователейТемныхискусств,считалось,чтосоглашениеиспользуютнизшиекастыииспользовалиинициалытолькоиздревнихтемныхрукописей.Таквот–Последний,всеещеживойсредипятируководящихгенераловполулюдейбылОрком-вождем.Егозвали«Рирупирин».ОРирупиринебылоизвестно,сословЧерногоГенералаШустера,чтоонзатаилсильнуюобидуналюдейизМираЛюдей,которыемешалиспокойствиюглавепоследователейТемныхискусствиВождямгоблинов.Однакопоприроде,конечноже,ничеготакогоунегоотрождениянебыло.Онпришелвсвоймир,какребенокизвлиятельнойимогущественнойсемьиорков,ипожелалиониемубытьсамымкрасивымребенкомвисторииплемени.Вимени,данномему,триждыприсутствовалзвукRдлякрасоты,чтобылоредкостьюсредиорков.Рирупиринроскрасавцемкакснаружи,такивнутри,согласнопожеланиюегородителей.Онбылталантливввоенномискусстве,авсевозлагалинанегонадежды,какнаследующеговождя.Икак-торазвпервыеонсопровождалнынешнеговожака,отюго-восточныхозериболоторковдоИмперскогозамкаОбсидия.Одетыйвкрасивыедоспехиисмечом,онотклонилсяназадсгордостью,когдавошелвгород,находившийсярядомсдворцом,толькочтобыувидетьлюдейсихстройнымифигурами,блестящимиволосами,иочаровательнымилицами.Рирупириносознал,чтоегомировоззрениеполностьюизменилось.Егокрасотадолжнабылабытьопределенаколичественнымпутем,т.к.онбылрожден«какорк».ОркибылинизкогоростаисамымуродливымплеменемвТемнойТерритории.Тучныекруглыеживоты;приземистыеконечности;большойплоскийнос;запавшиеглаза;илопоухость.Средиорков,учитываяихособенности,Рирупиринсчиталсякрасавцем,т.к.унегобылолицочем-тонапоминавшеечеловека.ДушаРерупиринабыланагранисрывапослеэтогоосознания.Онтолькомогцеплятьсязанекоторыесильныеэмоциисцельюподдержанияегопсихическогосостояния.Этобыланеприязнь.Когда-нибудь,онбынавернякасвергнулрасулюдей,сделавихвсехрабами,ираздавиткаждоговсвоихглазах,ктонадсмехаетсянадорками.Рерупиринсталвождеморков,несмотрянато,чтоскрывалэтучудовищнуюрешимость.Поэтому,унегонехваталокакой-товрожденнойсклонностикжестокости,предпочитаемойКосоги.Еговраждебностьпоотношениюклюдямможнорассматривать,какбольшойкомплекснеполноценностиионуправлялсвоимнародомснеизменнойдоброжелательностью. ***** «Так…так,этозашлослишкомдалеко!!!»,–Рирупириннеосознаннозакричал,когдапоступилприказотИмператора.Тысячаорков-солдатужепостроилась,чтобыслужитьвкачестверезервныхсилдляпервогоотрядаибытьпожертвованными.Размышляяотом,чтоимбылоприказано,внеегокомандования,темгоблинамивеликанам,которыесражаютсяиумирают,былодостаточно,чтобыегогрудьсжалась,неговоряужеоновомхладнокровномприказе.Ондолженбылпожертвоватьтремятысячами,длявозможностииспользоватьпоследователямиТемныхискусстватакующееискусство.Этодолжнабылабытьсмерть,лишеннаякакчестивойна,такидостоинстваразумногосущества.Онидолжныстатьпростомясом,ничемнеотличающимсяоттехяков,привезенныхнаповозкахвкачествепищи.«Мыздесьиграемсясжизнями!Мынедолжнырасплачиватьсясвоимисобственнымижизнямизавашиошибки!».Рирупиринвозразилнапряженным,настойчивымголосом.Темнеменее,главапоследователейТемныхискусствДии,котораястояласоскрещеннымируками,посмотреланаОрка-вождяхолоднымвзглядом,послечегоонавысокомернозаявила:«ЭтоприказИмператора!!!».Орк-вождьпочувствовал,какчто-тозастрялоунеговгорле.ОнбылсвидетелемсилыИмператораВектора,вовремямятежаЧерногогенералаШустера,большей,чемунего.ЕгопотрясающаясиланамногопревышаеткаждогоиздесятиВождей.«Сильныйвластвуетнадвсеми»-этобылабсолютныйзаконТемнойТерритории.Всеже…всеже.Рирупиринстоялнеподвижно,покаегодвакрепкосжатыхкулакадрожали.Этобылотогда,когдаголос,гармоничныйдляорка,послышалсяпозади:«Вождь.МыдолжныповиноватьсяприказамИмператора».Онудивленообернулся,ктой,котораястоялатам,состройнойфигуройиизящнымидлиннымиушами,былаженщинаизегоплемени.Онародомизуважаемойсемьи,родственнойсРирупириномивдетствеоничастоиграливместе.Показываябезмятежнуюулыбкунагубах,онапродолжила:«Яитритысячидругихсолдатсрадостьюпредлагаемсвоижизни.Дляимператора…исвоегоплемени».«……».Онемев,Рирупирин,немогсделатьничегобольше,кромекакскрежетатьегодлиннымиклыками,какбудтожелаяихсломать.Женщина-орксделалашагвпередипрошепталаприглушеннымтоном:«Риру.Яверю.Небесаприглашаютнетольколюдей,доидушиорковтоже.Мыпересечё…встретимсявновь,когда-нибудь,там».Онхотелсказать:«Вынедолжны,тоже,жертвоватьсвоюжизнь».Впрочем,онзнал,чтоэтозайметслишкоммноговременидлятрехтысячсолдат,чтобыпонять,чтоотбессмысленногоприказабезтогоблагороднаяледи-рыцарь,которуюонивкаком-тосмыслепочиталибольшевсех,разделитихсудьбу.Рирупиринразжалсвойкулак,взялрукублагороднойледи-рыцаря,изастонал:«Прости,Рен…простименя…прости…».ДииАйЭльпроизнеслабезмалейшегомилосердия,неприятновзглянувнапару:«Выдолжнысформироватьплотноупакованныйотрядизтрехтысячсолдатвстамелахотущельявтечениепятиминут.Вотивсе!».Орк-вождьсвирепопосмотрелнапоследователейТемныхискусств,повернулсяиушел,сслегкавспыхнувшимиглазами.Почемуоркидолжныводиночкуиспытатьэтообращение?Этобылвопрос,прокручиваемыйбесчисленноеколичествораз,вегогруди,новтожевремяабсолютнобесполезный.Тритысячимаршируютнасмертномодре,сформированныевправильныешеренги,казавшиесяпобедителями.Сдругойстороны,негромкийплачивозмущенныеголоса,пронизывали,глубоковнутри,семьтысячвоиновэтогожеплемени,смотревшихнавсеэто.Тритысячиорковвоглавесблагороднойледи-рыцарем,сидящейверхомнабронированномкабане,смелопрошлимеждулагерямиорденаТемныхРыцарейиГильдиейкулачныхбойцов,образующихквадратнанебольшомрасстоянииотвходавущелье.Дветысячипоследователейтемныхискусств,которыенебылиуничтоженывеликимвзрывом,зловещепоявились,какбудтождаливзасаде,иокружилистрой.Обстановканакалялась,сопутствовалоэтомузаклинание,котороеначалочудовищнозвучатьирезатьуши,возможноотражаяомерзительнуюприродупроисхожденияэтогоискусства.«Аа…ааааа…»,-Рирупириниздалхриплыйстон.Орк-солдатвнезапноискривилсявагонииирухнулназемлю.Белые,мимолетныечастицысветаисточалисьизизвивающихсятелбезостановки.Превращаясьвчерную,липкуюгрязь,онискапливалисьнарукахпоследователей,постепеннопреображаясьвочто-тонапоминающеестраннуюзмею.Душераздирающиевоплитрехтысячсолдат,достиглиушейРирупирина.Всеэтосливалосьвовсеобщийплач.-ДаздравствуюОрки.-СлаваОркам.Каквдруг,теласолдатначаливзрыватьсяпоодиночке.Ихкровьиплотьсталиогоньками,превращаясьвсилу,полностьюзабраннуюпоследователитемныхискусств.Рирупиринстоялнаколенях,когдазаметил,чтоегоправыйкулакупалназемлю.Переполненныеслезытеклипообеимсторонамегобольшогоносаигромкопадалиначерныйгравий.Свежаякровьподобноалымцветам,теклапоискривлённойталииблагороднойледи-рыцаря,одетойвбогатоукрашенныедоспехи.«…Ренжу…!»,-онвыдавилизсвоегогорлаимяблагороднойледи-рыцаря,медленноупавшейназемлюиисчезнувшейизвиду.Рирупиринстиснулклыки,разодравсвоигубы,докрови,сочившейсяизегособственныхуст.-Чертовылюди.Чертовылюди!Чертовылюди!!!Крикигневаиненавистисотрясалиегосознание,какэтонистранно,причиняясильнуюбольегоправомуглазукаждыйраз,когдаондумалобэтом. ***** Десятьминутспустя.ВштабеАрмииОбороныМираЛюдей,защитникиобменялисьрукопожатиямииобъятиями,пообещавдругдругувстретитьсявновь.ПринявпредложениеРыцаряЕдинстваАлисы,КомандующийБеркулиещеразподвергнетеёопасности.Алиса,котораядолжнабыластатьприманкой«ЖрицейСвета»изаманитьполовинувражескойармию.Алисакатегорическивозражалаипросилавсесделатьсамостоятельно,нокомандиррыцарейничегонехотелслушать.-Тамвсеещеостаетсямноговрагов.Тынебудешьводиночкузаманиватьмногихизних.Унасполучитсяразделитьих,есликто-топобежитвместестобой.Онаничегонемогласказать,чтобыопровергнутьэто.Конечно,этобылобыслишкомсамонадеянноутверждать,чтоонасможетподальшезаманитьармиюврага,основываясьисключительнонасмутнойинформацииотВождяОгров.Крометого,АлисахотелапокататьКиритонаспинеАмаёри.Онанебылаполностьюуверена,чтосможетпродолжатьзащищатьегопокаслужитприманкой.Покрайнемересила,сопровождающаяАлису,былавкакой-тостепениейприятна.Беркуливновьвсехудивил,решивразделитьнадвоеАрмиюОбороны.Он,главнокомандующийикомандиррыцарей,личнозахотелприсоединитьсякотряду-приманке.Всвязисэтим,Фанатио,котораявозглавилаотрядподдержки,сталаяростновозражатьвместесДюсолбертом.«Тыужедостаточносделал,нетакли?Давайслегкасразимся».Фанатиоудивленнопосмотрела,когдаБеркулипроизнесубедительнымтоном:«Ктотытакая,чтобыговоритьэто,когдатынеможешьдажесложитьсвоюсменнуюодежду,рядомссобой,безменя?!!!».Этовызваломногонасмешекотрыцарейизащитников.Беркулициничноулыбнулся,приблизилсякушамФанатио,ичто-топрошепталзаместителюкомандира,склонивеёлицоидостаточнонеожиданноотступил.ЧтокасаетсяДюсолберта,оннеохотноуступил,кактолькосталоочевидно,чтоонвыйдетизбоя,когдаунегозакончатсястрелы.Отрядснабжениявнастоящеевремянаправилсявсторонуближайшегогорода,чтобыпополнитьзапасы,ноэтовлучшемслучаезайметбольшечасаилидвух.Беспокойствоизаботаприсутствовалиналицахсолдат,независимооттогоотбывалотрядилиоставался.Ибылонеизвестно,ктобылвбольшейопасности.Толькобоги…,нет,толькоБогТьмыиверховныйглавнокомандующийвражескойармии,Вектор,знал,какмногобудетпреследоватьотряд-приманкуисколькопродолжитнаступлениевущелье.Те,ктовходилвотряд-приманку,закончилисвоидолгиеприготовления:четыревысокопоставленныхрыцаря–Беркули,Алиса,Рэнри,Шета,вместесихлетающимидраконами,тысячазащитников,компанияаскетовиздвухсотчеловек,ипятьдесятчеловекизснабжения.Элдринастаивалнатом,чтобыприсоединитьсякотряду-приманке,носкрепясердцем,отказался,послесуровыхАлисиныхвозмущений.Ученицырыцарей,ЛинельиФизель,устроилиистерику,иуспокоилисьтолькопослетого,каккомандиррыцарейсказалим:«Рассчитываюнавасдоконца».Восемьбыстрыхколесниц,каждаязапряженачетверкойлошадей,былиприготовленыдляперевозкиснаряжения.Киритоиегоколяска,атакжедвеученицыдолжныбылиехатьверхомнаоднойизних.АлисадолгонемоглапринятьрешениеотносительноразрешенияследоватьилинетТиизеиРонье.Однакокто-тодолженбылухаживатьзаКирито,притом,чтоонанезналаопроизошедшемсРыцаремЕдинстваРэнрииегоклятве,защищатьдевушекценойсвоейжизни.Честноговоря,АлисамалочтопомнилаорыцареРэнри.Темнеменее,онапочувствовалаотсутствиелжиповидимойрешимостиналицеюношиигрозномуотблескунабожественноминструменте,«ОстрокрылыхБлизнецах»,оснащеннымипообеимсторонамеготалии.Беркули,летающийнадраконе«Хошигами»,началсвойвеличественныйразбег,изащитникивоскликнули«Ура».АлисасхватилауздуАмаёрии,вмоментдолгожданноговзлета,направилавзглядвсторонуЭлдри,стоявшегоназемле.Онабылаобеспокоенатем,какеёвечноразговорчивыйученикбылнеобычномолчалив,покаониготовилиськвзлету.Однакопреждечемонаотправилапослание,ХошигамимягковзлетелиАлиса,сволнением,повернуласьвперед,нежнобрыкнувАмаёри.Еёлюбимыйдраконвзлетелпослесильногоразбега,занейпоследовалРэнрина«Казенуи»,иШетана«Ёийоби».Беркули,ставлидером,медленноповернулсяикрикнул:«Хорошо,мывседоединогобудембитьпоосновнымсиламврагасдраконовраскаленнымилучами,кактольковыберемсяизущелья!Унихнедолжнобытьсредствдлядальнобойныхатак,такчтопростооберегайтерыцарскихдраконов!».Науказаниякомандирарыцарейониответилипронзительным«Да».Шумотзащитников,оседлавшихконей,либопешихраздавалсязаихспинами.Четыревысокопоставленныхрыцарядолжнывстряхнутьполебоя,чтобызащитникииколесницыпокинулиущелье,повернуввправонаюг,иоторвалисьотнихнадостаточноерасстояние.Многочисленныефакелыпоказалисьпереднимивузком,темномущелье.Ихдействительнобылооченьмного.Несмотрянамножественныепотери,появившегосявраганасчитывалосьоколотридцатитысячвоинов.ПриэтомихосновнойвоеннойсилойбылиТемныеРыцарииКулачныебойцы.ОбаподразделенияориентированынаближнийбойибылинеэффективныпротивРыцарейЕдинства,сидящихверхомналетающихдраконах.-Нееет.Чтоэтобыло?Глубокое,бессвязное,синхроннопроизносимоезаклинание,большепохожеенапроклятие,доносилисьснизуветром.Скоординированноечтение…искусства?!Этобылобынелепо,вэтойобластинедолжнобылобольшеостатьсяСвященнойсилыдлямощногодальнобойногоискусства!!!Алисаотбросилаеёсобственныеинстинкты.ОднакотакжекаконасделалБеркули,пролетаяпрямопередней,ивыплюнул:«Этиублюдки…чтоонинаделали?!!!». ***** AaaaaКакаямощь!!!ГлавагильдииТемныхискусств,ДииАйЭль,подняларукикнебу,когдаеётелозадрожаловсладкомэкстазе.БыллихотьодинвисториипоследовательТемныхискусств,испытавшийтакоесосредоточениеТемнойсилывпространстве?Ничтовэтоммиренебыловажнее,чемвысокаясильнаячистаяиразумнаяжизнь.Неимеетзначение,дажееслиэтобылажизньвульгарного,омерзительногоорка.Еслиэтавязкостьбыладрагоценнымвином,столетнейвыдержки,тогдаТемнаясилаСолнцаиземлибылаобычнойводой.Сила,предназначеннаядля«зажигательногоснарядасбольшимрадиусомдействия»,витоге,былаполученаизжизнейпростыхотбросов,потратившихеёнаполебоя.ОднакотритысячижизнейпревратилисьпрямовТемнуюсилу,здесьисейчас,дляэтогоискусства.Каждыйиздвухтысячпоследователей,вместесДии,вытянулоберуки,какмногочисленныебезобразныезмеисбесчисленныминожками,каждыйразпоявлялисьизгустогочерноготумана,извиваясьвокругних.Этобылиискусственныеорганизмы,«Пожирателижизни»,созданныеизтемныхэлементов.Никтонеможетзащититьсяотних,нимечиидажедоспехивысочайшегоуровня.ЭффективностьпреобразованияизТемнойсилыбыланиже,чемуогненнойатаки,новсеизменилосьспоявлениемисточникаэтогоизобилия.Диивыбралаэтоискусство,вкачествеместивражескому«столбусвета»,которыйсжегтысячиеёдрагоценныхподчиненных.Дажекрикиорков-солдат,извивающихся,окровавленных,тогдазвучалиприятнейдляеёушей.«Хорошо…будьтеготовыкзапускуискусства«проклятыхсмертьючервей»!!!».РаздалсякрикДиии–Оназаметиланадущельемчетырехрыцарей,пролетавшихнадраконах,какбудтопотерялирассудок.Мгновенноепотрясениевскореизменилосьнаприподнятоенастроение.Онамоглаубратьмогущественныхпротивников,РыцарейЕдинстваиихлетающихдраконов,всехразом,какимионибыли.«Стойтенаместе!!!Пустьподойдут!!!…Нет…ещенет…Теперь,пустьониумруууут!!!».Зваааааа!!Бесчисленныечерныезмеиотправилисьпрямовсторонупротивника,колыхаясь,чтонаводилоещебольшийужас. ***** Пониманиетого,чтовражескоенаступательноеискусствосталонеобъятным,волнаабсолютнойтьмыповерглавшокнетолькообычныхзащитников,ноивысокоуровневыхРыцарейЕдинства.Этобылоискусство,созданноеизтемныхэлементов,оченьвысокоуровневое,скореевсего,превосходящееискусствоизсветовыхэлементовранеевыпущенноеАлисой.Дальнобойноезаклинание,сразунаносящееуронжизни,безвозможностизащититьсяотнегофизическимисредствами.Загадка.Каконипризвалиискусствоизтемныхэлементом,сегонизкойэффективностьюпреобразованияТемнойсилы,втакихмасштабахиплотности,несмотрянанедостатоксилывобласти–этобылоподмеченотолькоКомандующимБеркули.Нодажеоннемогнемедленнопротиводействоватьэтому.Быломногопараметров,откоторыхзависелонаступательноеискусство:восновномэтобылиэлементы,ихплотность,дальность,скорость,направлениеитакдалее.Следовательно,защищаясь,необходимолибокомпенсироватьилипротиводействоватьэтимпараметрам.Мгновенныйвыбориосуществлениеподходящейконтрмерыможетбытьназваночастьюбытиязаклинателявысокоуровневыхискусств.Существо,способноенемедленновыбратьиосуществитьподходящиеконтрмеры,такиекактушениетепловогоискусства,ледянымэлементом,разбрасываниеприманокпротивсамонаводящихсяискусств,илиуклонениеотпрямонаправленногоискусства,можносчитатьосновныетребования,чтобыстатьзаклинателемвысокоуровневыхискусств.Впрочем,этотслучайбылисключением.Атакующийврагбылслишкомдалеко.Толькосветовойэлементмогнейтрализоватьтемный.Однакосветовыеэлементытакжеобладалималойэффективностьюпреобразования,иэтобылодействительноневозможносоздатьдостаточноеколичество,чтобыразвеятьпроклятьетакогомасштаба.Высвобождаявоспоминание,атакаФанатиобезвсякогосомненияпронзилабынасквозьвражескоеискусство,носвет«Небесногомеча»былслишкомузокипоэтомуонаотсутствовалавотряде-приманкессамогоначала.«Развернуться!!!Набратьвысоту!!!»,-Беркулимогтолькопрокричатьим.Четырелетающихдраконаповернулисьи,прочертивспирали,направилисьпрямикомвнебонадущельем.Стаязмейснеприятнымжужжанием,тоже,измениласвоенаправление.Однако«Нееет!!!»,-Беркуликрикнулвновь.Меньшеполовинычервейбылоунихнахвосте.Оставшиесянаправилисьпрямокзащитникамиотрядуснабжения,мчащихсяпоземле.«………!!!».Резковыдохнув,РыцарьАлисасеёдракономпрокрутилисьиспикироваливниз.Онаподвернулакприближающемусяпонизутемномуискусствуибросиласьвпередсломяголову.Шааа!!!Онаизвлекла«Мечдушистойоливы»изноженсособымзвуком.Яркоезолотоесияние,мгновенноохватилоеёлезвие.«ГоспожаЛис!!!Нет,этонесработает!!!».Беркулиотчаяннопыталсясдержатьсвоеголюбимогоученика.«Мечдушистойоливы»вооруженныйискусствомполногоконтроляпредсталнепреодолимойсилойодинпротивбольшинства,номечподобенметаллическомуэлементу.Поэтомуонпрактическинемогразрезатьнематериальноезаклинание.Алиса,тоже,хорошовсеэтознала.Теменеменее,онанемогласмотреть,какнападаютназащитников.Затемслучилосьэто.Пятыйлетающийдраконустремилсявглубьдолинысоскоростьюпадающейзвезды.«Такигури».Дракон,принадлежавшийРыцарюЕдинстваЭлдрисинтезисСёти-ван. ***** Элдриповторялодно,единственноеслововновьивновьвсвоейголове,ухватившисьзаповодьядракона.Защитить.Егонаставника,Алису.Ондолженбылзащититьчеловека,которомупосвятилсвоймечипоклялсявпреданностинезависимоотпоследствий.Новтожевремя,онслышалнасмешливыйголос,звучавшийоченьгромко.Кактыеёзащитишь?Когдатыслаб!Глупец,желающийвниманияичувствсвоегонаставника,несмотрянауступающиеейвозможности!Элдрибылещемолодым,когдасталРыцаремЕдинства,аегожестокий,целеустремленныйклинокбудетслужитьАлисе.Этобылотогда,когдаонсталвысокопоставленнымрыцарем,ноэтотакжевсякийразусиливалоответнуюреакцию,когдаегосердцеколебалось.-Уменянетсил,чтобызащититьучителя,Алису,такжестоявстороне.Егостремлениерезкоослабло,кактолькоэтамысльпришлакнему.ХотяонвскочилнаТакигуриипогналсязаотрядом-приманкой,ощущаязловещеепредчувствие,оннезнал,чтоемусделать.Сделами,какониобстояли,онмогбыпожертвоватьсвоейжизньюнаэтойземлевместесосвоимнаставником.Летянасмерть,Элдрипоказалось,чтоончто-тоуслышалиопустилглазакземле.Группазащитниковбылавзамешательстве,увидевнадвигающеесятемноеискусство.Позадинихрасполагалиськолесницыгруппыснабжения,немногоотбившисьотстроя.Тихийсинийсвет,пройдясквозьнебосвод,мелькнулнадоднимизних.Таинственныйголосзаговорилвегоголове:-Затвоюрешимость.-Затвоежеланиезащищать.-Тыдействительноничегонехочешьвзамен,нетакли?-Любовьненужноискать.Тыпростодолженлюбить,всё,чтоутебяесть,доконца….Разветыне…?Аааааа.Кудаясмотрел?Хватитлиуменясил?Сможетлиеёсердцепринадлежатьтолькомне?Смогулиязащититьеё?Какойжеямелочный…Идумаю,чтоуважаемаяАлисатампытаетсявесьМирЛюдей.ЭлдриотрезалповодьяТакигуриправойрукойизакричал:«Иди!!!».Возможнопонявсвоегохозяина,драконвзмахнулкрыльямииодновременноускорился.ЭлдриуслышалголосАлисы,еёпопыткиостановитьего,когдаонипролеталимимоАмаёри.Все-такионнеподавалпризнаковзамедленияикрутоподнималсянавстречусмертоносномупотокузмей.Еголеваярукавытащилакнутизбелогосеребрасеготалии.Божественныйинструмент«Кнутледянойчешуи»произошелотгигантскогозмея,считавшегосябожествомвгорнойместностиВосточнойИмперии.Высвобождение«памятиоружия»,позволялоувеличитьегоразмервнесколькоразисвободноизменятьсвоютраекторию.Всеже,этамощьпочтиничегонемогласделатьпротивэтогосекретногоискусства.ОднакоЭлдриусердномолилсяснепоколебимойверой:-О,змей!!!О,древнийзмей!Еслитыповелительзмей,тогдакакнасчеттого,чтобыпоглотитьройпростыхчервей!!!«Релизреколлекшн!!!».«Кнутледянойчешуи»выпустилослепительныйсеребряныйсвет,воспринявегобурныйголос.Кнутначалделитьсябесконечносияя.Превращаясьвсотниполосоксвета,онипоразилизмей,окрашенныхвомрак.Светпревращалсявсияющихзмейдоэтогоникемневиданных.ПоявляющихсяизлучеобразногоформированиялевойрукиЭлдри,ониоткрылисвоипастисблестящимиострымиклыками,иукусилизмейсмерти.Зобуу!Змеи,разорванныенабесконечномелкиекускивместесшумом,сталитемнымэлементомирассыпались.Рой,напавшийназащитников,атакжерой,гоняющийсязалетающимидраконамивнебе,обернулись,какбудтоосознав,чтосветящиесязмеинаиболееважны.Этозаняловремя,чтобызмеиобвилисьвокругбесчисленныхчервей.Ихзаклинаниеспомощьютелзмейотследилохозяинаинаправилосьвсторонуихисточника.Элдритолькосоднойстороныпосмотрелнедостатоквражескогоискусства,которыймогбыздесьпомешать,их«способностьавтоматическогосамонаведения»,исосредоточилвсюихмощьнасебе.-УважаемаяАлиса. Онулыбнулсяиопустилвеки.Втовремякактьмавмигпоглотилавсегорыцаря.ЧисловойпоказательжизниРыцаряЕдинстваЭлдрибылчутьбольшепятитысяч.Повернулсякотрицательномузаклинаниювпятьдесяттысяч.ТелоЭлдриразрушалось,рассыпаясьнижеегогруди,какбудтоонбылразорванначасти. ***** «Элдрииииии!!!»ЗакричалаАлиса.Еёединственныйученик,которыйсопровождалеёвтекороткие,нопамятныедни,сползпоспинееголетающегодракона,потерявболееполовинысвоейплоти.Амаёрисделалатрикруга,послечегоАлисанырнулавостаткирассеивающихсячервейисхватилаправуюрукуЭлдрисвоейвытянутойлевой.Еёдыханиезатруднилось,легкосхватив,онапритянулаегоксебе,новсеже,онанеслаего,стиснувзубы,иподняласьнадракона.Такигуриследовалсправа,возможно,беспокоилсязасвоегохозяина.Алисаещеразкрикнуладраконунесбавлятьтемп.«Элдри!!!Открой…откройсвоиглаза!!!Янепозволютебеоставитьменявтакомместе!!!».Бело-синиевекиЭлдрислегкадрогнули,всё,чтобылонижегруди,исчезло.Едваподнявресницы,егоглазасоттенкомфиолетовогоиедванаполненныесветом,смотрелинаАлису.«…Учитель…язащитилвас…»«Да…да,конечно,явбезопасности,спасиботебе!!!Почемуянесказалараньше,чтотымненужен?!!!»Еёзрениеисказилось.СлезыпадалинащекиЭлдри,одназадругой.Неподозревая,чтоэтобылиеёсобственныеслезы,Алисакрепкообняласвоегоученика.Почтинеслышныйголосструилсявеёушах.«УважаемаяАлиса…естьмного,оченьмноголюдей,…которымтынужна.Я…ноникто….Дажеподумать…Ямогбывам…»«Ядамтебевсе,чтотыпожелаешь!!!Тольковерниськомне!!!Тыведьмойученик?!!».«Ядостаточнополучила».Алисапочувствовалаиллюзорныйстремительноугасающийвестелавруках,покидающийеё,отвечавшегошёпотом.«Элдри!!!Элдрииии!».Одномягкоепоследнеежурчание,перекрывающеееёплачущиекрики.«Не…плачь…Ма…ма».Идуша,принадлежавшаяРыцарюЕдинстваЭлдрисинтезисСёти-ван,такжеизвестногокакЭлдриВулсбург,покинулаПодмирьенавсегда. ДрагоценныйученикАлисыпревратилсявсвет,посколькуэтинесколькосекундразговораснимбыличудом,ирассеялсявночномвоздухе,когдаАлисасмотреласлезнымиглазами.Элдридолгоисчезал,неоставивдажечастичкибронипозади.«КнутЛедянойЧешуи»,зажатыйвлевойруке,тихоупалнаспинуАмаёри.Возможно,осознавсмертьсвоегохозяина,Такигури,которыйлетелрядом,выпустилмучительныйвой.Алисасделалаглубокийвдох,слабыйароматрозплылпередеёлицом.-Этовойна.Именнопоэтомубылобыабсурднодержатьобиду,независимооттого,какогородабылаатакапротивника,независимооттого,какиепотерибылиполученыврезультатееё.Собственно,самаАлисауничтожилажизниордывражескихвойск,всегодесятьминутназадграндиознымискусством,котороеможетбытьтольконазванобеспощадным.Поэтому.Этотгнев.Этапечаль.Дажееслионисталисилой,дажееслионипривеликэтойпревосходнойбойне…«…Несомненно,тыдолженбытьготов!!!».Вытащив«Мечдушистойоливы»сособымзвуком,Алисазакричала:«Амаёри!Такигури!Впереднаполнойскорости!!!».Летающиедраконы,дажесоединенныесвязующимискусством,никогдабынеследовалибоевымприказамниоткогосостороны,кромевладельцаэтогодракона.Однакодвадракона,братисестра,вместесвирепозавылии,махаякрыльями,онитолькочтоначалисвоенападение.ТемнаяТерритория,испепеленнаяземлязаущельем,продолжавшаясябесконечно,вскорезакончилась.Загоревшиесяпылкойяростью,голубыеглазаАлисыбыстроустановилирасположениеглавныхсилпротивника.Примерновпятистахмелахотущелья,располагалсяорденТемныхРыцарей,одетыхвзолотыедоспехиинасчитывающихоколопятитысяч.СлевабылаГильдиякулачныхбойцов,мускулистыефигуры,стянутыекожанымиремнями,насчитывающихпятьтысяч.Этобылиглавныесилыпротивника.Вихтылубылиоркиигоблины-пехотинцы,скореевсего,резервныевойска,иогромнаятранспортнаяединица.Верховныйглавнокомандующийпротивника,БогТьмыВектор,должнобыть,былсрединих.Анапереднемкрае,междутолпойТемныхРыцарейикулачныхбойцов,былагруппа,облаченнаявчерное.Они.Этобылипоследователитемныхискусств,которыеранеезапустилимощноезаклинание.Численностьихбылаоколодвухтысяч.Те,ктозаметилприближающихсялетающихдраконов,кинулисьбежать,незаботясьосвоихсоратниках.«Вынесбежите!!!»Алисаприказаладраконам,громкокрикнув:«Цельсяпоихтылу…теперь,огонь!!!».Драконыизогнулишеииоткрылиширокосвоюпасть.Ихбелыеклыкиблестелибагровымцветомнафонепламени,наполнявшегоихрты.Зубаа…Дважаркихлуча,которыестремительноразорваливоздухнасквозь,бокобоквлетеливотступающихпоследователейтемныхискусств.Взрывсотрясземлю.Вспыхнулопламя.Охваченныесилуэтыбылиотброшены,подобнолистьямдеревьев.Наихпутиотступлениябылаогненнаяпечать,последователиосталисьбезприказовисобралисьвместе.Алисаподняла«Мечдушистойоливы»высоковверх.Еёклиноквыпустиляркийзолотойсвет,ослепляющийсильнее,чемсолнце.«Эээээнхансармамент!».Мечразделилсянасотнизолотистыххлопьев,издаваяметаллическийзвук,вседоединогобылиотражениемАлисы,получившихостротусильнеепрежнего. ***** Нелепо.Невозможно!!!ГлавагильдииТемныхискусствДииАйЭль,прокричалавсвоейголове,глядявсторонунесущихсяпоущельюдраконов,словнострела.Искусство«Проклятыхсмертьючервей»произносилодветысячипоследователейизжизнитрехтысячорков,напалинаармиюврагаснаибольшейсилой,чеможидали.ОнидолжныбылипожратьнетолькокаждогодопоследнегоРыцаряЕдинства,которыебылинаиболееважны,нотакженаземныевойска.Ивсеже,почему-то,искусство,котороедолжнобылосъестьтожеколичествожизни,чтоиуних,сосредоточилосьвсегонаодномрыцареирассеялосьпослеосуществленияэтойужаснойжертвы.«Проклятыесмертьючерви»притягивалиськвысшимформамжизни.Инымисловами,мгновенносозданноеискусственноесуществонаравнеслегендарныммагическимзверем,превосходившихлюдейидажелетающихдраконов,моглоизаставило,специальнозаманитьихподальше,ноневозможнобылоэтосоздатьспомощьюкороткогоискусства.Этозаключениешлопротивеёлогики.Тамнебылоникакогосмысла.-Какмогласуществоватьсила,окоторойя,главагильдииТемныхискусств,сердцевсегомировогоинтеллекта,незнаю?!!Дииперемалываласвоимизубами,когдакричалабеззвучно.Все-таки,этобылореально,чтовражескаяармияперенаправилаихзарядвместесоднойжертвой,навстречу,сбегающихпоинерциидветысячипоследователейтемныхискусствотяростнойволны.«Отступаем!!!Всепоследователи,отступаем!!!».Диивзвизгнуласорваннымголосом.Однако,дваогненныхлучапересеклисьвследующиймоментирухнуливсеговдесятимелахпозади.Пламявзревело,вспыхнув,поглотилодесяткиеёкричащихпоследователей.Жаркиеволныхлынулипонаправлениювторогоэтажакареты,гдестоялаДии,иопалилиеёчерныеволосы,которымионатакгордилась.«АААаааааа…»ЗакричалаДии,практическисвалившисьскареты.Верховаяездасделалабыизнеемишень.Смешавшисьсеёподчиненными,Диипыталасьсбежать,преждечемонаувиделаослепительноезолотоесвечение.Еёвзгляд,естественно,направилсявверх,онаувиделаРыцаряЕдинства,летящеговерхомнадраконе,смечомвруке,разделенногонабесчисленныечастицысвета.Онаотчетливочувствовалакаждуючастичку,обладающейужасающейсилой.Былоясно,чтоэлемент,которыйонасоздастизТемнойсилывпространстве,несможетзащититьеёотних.-Черт,проклятье,какямогупозволитьэтомуменяубить!!!-Втакомместе,какэто?!!!Ята,ктобудетправитьэтиммиром!!!Поднявсвоиглазаслицомразъярённогобожества,Диивзмахнуладвумяруками,сизогнутымикогтямиеёпальцевивонзилавспинудвухпоследователейтемныхискусств,бегущихспередовой.Еёострыекогтиразорвалиихнежнуюкожу,вонзившисьвихплоть.Онаухватиласьнизачтоиное,какзапозвоночникипоследователей.«Гхаа…Дддии…!?».«Что…?!Пппожалуйста,прекратите…»Необращаяникакоговниманиянакрикиподчиненных,высокопоставленныйпоследовательтемныхискусствиспустилазловещийсмех,когдаонаначалапроизноситьсловаискусства.Последовалисловаистинногопроклятья.Преобразование.Проклятое,тайноеискусствопревращениеживойплоти,используяихжизни.Раздавить.Кровьиплотьрассыпались,когдадвамолодых,здоровыхтеларастворилисьвнепонятныефигуры.КаждаяизнихпокрылаДии,притаившейсяназемле,герметичносоединилисьизатвердели,ставэластичнойзащитнойпленкой,котораянекогдабылаживой.Этобылопрямопередтем,каксмертельнаязолотаябуряполностьюпокрылатерриторию. ***** Алисазакалиласвоесердцеизахлопнулаегоотмногочисленныхкриков,достигшихеёушей.Онаникомунепозволитиспользоватьэтоискусствовновь.Онахотелаустранитьэтихпоследователейимолилаобэтомземлю.Каждыйраз,когдаонавзмахивалаблестящейгардойсвоейправойрукой,смотрясвысока,острыелепесткиследовалиеёпримеруикосиливрага.Последователитемныхискусствненосилиметаллическихдоспехов,поэтомуихтелапронзалисьнасквозьбезсопротивленияипадали.Алисаудерживалавысвобожденноевоспоминание,дотехпор,покаонанеубедится,чтобылоуничтоженоболеедевяностапроцентовпоследователейтемныхискусствотдвухтысяч.Жизньеёмечазначительносократилась,ноонанесожалелаобэтом.Околодвухсотпоследователейсбежали,даженевзглянувнакучутруповсвоихсоратников.Алисавозвратила«МечаДушистойОливы»висходноесостояние,вместотого,чтобыдальшепреследовать.Онаполевуюсторонузаметилапримернодесятьрыцарей,взлетевшихнасвоихдраконах,изтыла,гдерасполагалсяОрденТемныхРыцарей.Онаполагала,чтоРыцарисразузаймутсяей.Вражескиерыцаринадраконахпростопостроилисьввоздухе,неприменяяпопытоксократитьрасстояниемеждуними.Онасразупоняла,почему.Беркулииостальныепогналисьзанейпозади.«ГоспожаЛис,непереусердствуйте!».Алисакак-тоответилакомандирурыцарей,которыйговорилей,одновременнодогоняя,вероятноопасаясьзасмертьЭлдри.«Да…явпорядке,Дядюшка.Пожалуйста,сопровождайтеназемныйотряд.Яисполнюсвоюрольвкачествеприманки».«Вправо…,нонеуходислишкомдалеко!».Беркуликрикнулиобратилсвойвзорвсторонувражескихрыцарей,сидящихнадраконах.СкомандовавТакигурипаритьнаместе,АлисасАмаёримедленноподнялисьиполетеливперед.Онапочувствовала,чтонанейсосредоточиливниманиеТемныеРыцари,кулачныебойцы,оркиигоблины,инесколькогромадныхсуществизмест,которыхонанемоглаопределить.Онаслышалалегкийшумотзащитниковигруппыснабжения,которыенаконец-топокинулиущельеиповернуликюгунаполнойскорости.Алисакричаладостаточногромко,чтобызаглушитьшумихпередвижения.Еёголос,усиленныйинкарнацией,яркозвучалвовсехнаправлениях.«МенязовутАлиса!!!ЯРыцарьЕдинстваАлисасинтезисСёти!!!Та,ктослужитволетрёхбогинь,защищающихМирЛюдей,«ЖрицаСвета»!!!».Этобылообъявлениебезвсякогообоснования,лишьблеф.Всеравно,всявражескаяармиявмоментзашевелилась.СильножелаясхватитьАлису,онипотянулиськнейсземли,какщупальца.По-видимому,врагнасамомдележелал«ЖрицуСвета»дажебольше,чемхотелрастоптатьМирЛюдей.Правильноли,лионапоступила,сообщивполуюинформацию,илиженужнобылосообщитьтолькоимя?Алисеэтобылоневажно.Ейбылонеобходимозавлечьтолькополовинуврагов.Былобыхорошо,есливрагзадержитсяназемлеидастейкакоетовремя,чтобыотдохнуть,дляосуществленияжеланияЭлдри,Дакирыимногихпогибшихзащитников.«Высмеетестоятьпередомной,будторешилисьбытьраздавленнымимоейсвятойсилой!!!». ***** «Ооооо…».ИмператорТемнойТерритории,БогТьмыВектор,атакжеохотникзадушами,ГабриельМиллер,всталстрона,дотогокакпозволилвыскользнутьсерьезномуизречению.«Ооооо…».Габриельвообщеничегонечувствовал,аименнонеудачныйгеноцидтрехтысячорков,илидажеуничтожениебольшинствапоследователейтемныхискусств.Однаковэтотмоментегохолоднаядуша,безусловно,испыталадрожь.Тихийголосраздалсяизегобледныхгуб,образовавшихулыбку.«Алиса…….Алисия…»ГлазаГабриеляполностьюрассмотрелиюнуюдевушку-рыцаря,одетуювзолотыесверкающиедоспехи,верхомнадраконедалековночномнебе.Прямые,струящиесязолотыелоконы.Светлая,бледнаякожа.Безупречноясныеголубыеглаза,какнебовсерединезимы.Этотобраз,всознаниеГабриеля,полностьюсоответствуетизящномувнешнемувидудевушки,накоторуюонвпервыеналожилруки,АлисияКлингерман.ПомнениюГабриелябылоочевидно,чтодушаАлисии,которойемунеудалосьзахватитьтогда,появиласьвновьвэтомвиртуальноммире.-Наэтотразужточно.Вэтотразонхотелсхватитьэтосвоимируками.ОнполучитСветовойкуб,сохранитПульсветдевушкиинасладитсясвоейвластью.Сосредоточивсвойвзгляд,словноголубоепламя,нарыцаре,каконанатянулаповодьядраконаиулетелавночноеюжноенебо,Габриельпроизнеснегромкоилихорадочновкомандныйчереп:«Всемподразделениям,приготовитьсякдвижению.ВедущейГильдиикулачныхбойцов,повернутьнаюг,ихсопровождаютвуказанномпорядке,вряд,состоящийизорденаТемныхРыцарей,полулюдейиотрядаснабжения.Схватитьрыцаря,«ЖрицуСвета»,целыминевредимым.ЯгарантируювластьнадМиромЛюдейдлякомандира,какогоугодноотряда,схватившегоеё».

ЧастьXIX.Жрицасвета.(7-ойдень11-огомесяца380годапокалендарюМиралюдей,20:00).

 

Глава1

 

АрмияТемнойТерриториивыдвинулась,оставивзасобойогромноеоблакопыли.Оноокрасилонебовтемно-серыйцвет,котороеужебылоусеяномерцающимикроваво-краснымизвездами.

Вглядываясьвпростойтелескоп,созданныйизкристаллическихэлементов,КомандирыРыцарейБеркулипосмотрелнаверхинегромкопробормотал:

–Этоудивительно…похоже,чтотакназываемыйТемныйБогВекторположилнатебяглаз,маленькаямисс.Всяармиягонитсязатобой.

–Мыдолжныбыть…рады,возможно...Покрайнемереэтогораздолучше,чембытьнезамеченной,–взволнованнопробормоталаАлиса,сделавнесколькоглотковводыСирал.

Внеизведанной,дляМираЛюдей,пустынеТемнойТерриториинанебольшомхолме,примерновпятикилолахкюгуотдолины,отряд-приманкаАрмииОбороныустроиланебольшойпривал.

Защитникинаходилисьвприподнятомнастроении.

РыцарьЕдинстваЭлдрипожертвовалсобой,чтобыостановитьмасштабноеискусство,котороепогрузиловсехвбезднуотчаяния.Всеонивочереднойразубедились,чтодолжныдорожитьвыпавшимдлянихшансом.

ВсежеАлисадосихпорнемоглаповерить,чтоСёти-Ванумер.

Несмотрянато,чтоонинетакдавновпервыеповстречалисьвЦентральномсоборе,произошлонемалособытий.ВтотденьонрекомендовалАлисеиспробоватьзакускииоткрытыеимвина,времяотвременирассказывалейнесмешныеанекдоты.Небылониодногоспокойногодня,проведенногосЭлдри.

Онамногодумаланадтем,хотеллиэтотюношанаучитьсяискусствуфехтованияисвященнымискусствам,илижепростодоставитьнеприятности.Носейчасонапоняла.Онапоняла,каксильнолегкомыслиеЭлдризаполнилоеёсердце.

«Всеэтивещиказалисьмненастолькообычными,чтоявоспринималаегоприсутствиекакнечтосамособойразумеющееся.Почемуятолькосейчасосознала,какдорогаемубыла,когдаегоуженестало?»–пристальнопосмотревнагорныйхребет,простиравшийсяксеверо-западу,онанежнокоснуласьсвёрнутогопривязанногокталиикнута.Теперьонахорошопонимала,почемуКиритонехотелотпускатьмечЮджио.

Какбудтоожидая,когдаАлисаоткроетсвоиглаза,КомандирРыцарейпроизнес:

–Отекущейстратегии…Впринципе,дотехпор,покавсечетыреРыцаряЕдинстваотряда-приманкинепали,мыбудемзаманиватьврагаподальшеипонемногууничтожатьих.Тыневозражаешь?

АлисарешительнокивнулаБеркули,которыйстоялрядомкакбольшаяглыбанавершинехолма.

–Воткакяэтосебепредставляю:мыуничтожилиполовинувражескихсил,численностькоторыхсоставлялапятьдесяттысяч,ипочтиполностьюуничтожили,самыхпроблемныхдлянас,последователейгильдииТемныхискусств.Мывкакой-тостепениизнуримихосновныесилы,аименноТемныхРыцарейиГильдиюкулачныхбойцов…ИпротивостоимБогуТьмыВектору.Кактолькомыдоберемсядооставшихсяпротивников,вероятнеевсегоонисогласятсянамирныйдоговор.Чтовыобэтодумаете?

–Хмм.Естьещеоднапроблема:ктотеперьтамвозглавляетмалышейШустера…

–ТобишьТемныйГенерал,всамомделе…Выточноуверенывэтом,уважаемыйДядюшка?

–Егонебыло,когдаянедавновнимательноосмотрелся.ТамнебылонетолькоШустера,ноиегоученицы,женщины-рыцаря,скоторойтыоднаждысражалась,маленькаямисс.

Алисаглубоковздохнула,оназнала,чтоБеркуливтайневозлагалбольшиенадеждынаТемногоГенералаиегоученика.

Покачавслегкаголовой,Командующийпробормоталвполголоса:

–Сейчасмыможемтольконадеяться,чтоТемныйРыцарь,занявшийместоШустера,обладаеттойжеволей.Этопрактическиневозможно,хотя…

–Практическиневозможно?

–Нет.Те,ктоживетнаТемнойТерритории,неимеютникакихписаныхзаконов,какИндексТабу.Естьтольконегласноеправило«сильныйвластвуетнадвсеми».И,ксожалению,воплощениеБогаТьмыВектораявляетсяподавляющим.Новичкуявнонехватитсил,чтобыпротивостоять.

Действительно,когдаонапредсталапередврагомнесколькоминутназад,топочувствовалаокутавшеееёужасающехолодную,бездоннуютемнуюсилу,исходящуюизглубинегосознания.Этобыловпервые,когдаонаощутилатакое,послепробуждениякакРыцарьЕдинства.Инымисловами,воплощениеПервосвященникаАдминистраторанапоминалораскатмолний,здесьжеонапочувствовалакромешнуюпустоту.

Поеётелупробегалимурашки,простодумаяобэтом.Успокаиваясебя,Алисакивнула:

–Явижу.Влюбомслучае,янедумаю,чтобольшинствосуществнеподчинятсяБогу.

Сразупослеэтихслов,КомандирРыцарейусмехнулсяипохлопалАлисупоспине:

–Темнеменее,есливМиреЛюдейнеокажетсятроихлюдей,васмаленькаямисс,КиритоиЮджио,дажевэтоммиреестьнадежда,чтонайдутсяотважныелюди.

Вэтотмомент,услышавактивныевзмахикрыльев,Беркулипосмотрелвнебо.

ДраконРенри,Казенуи,спускалсяназемлю.Молодойрыцарьловкоспрыгнул,дотого,каккогтидраконакоснулисьземли.ОнподбежалкБеркулииначалпроизноситьслова,впопыхахвылетающиеизегорта:

–Командир,ВашеПревосходительство,докладываю!Таместьместность,заросшаякустами,околоодногокилолакюгу,котороеподходитдлязасадынаврага.

–Отлично.Хорошосправилсясразведкой.Позвольтемнеподготовитьвесьотрядкегоперемещению…Твойдракон,вероятно,оченьустал,такчтодайемукакможнобольшеедыиводы,сколькоонзахочет.

–Такточно!

Беркулинаблюдал,какРенрипоспешноотсалютовалврыцарскойманере,икакегосилуэтначалбыстроотдаляться.АлисанеожиданнозаметилаулыбкуналицеКомандующего.

–Дядюшка?

Наеёвопрос,Беркулипочесалподбородок,какбудтооннемногозастеснялся,ипожалплечами:

–Ну,э-э…РитуалСинтезасоздаетРыцарейЕдинства,забравихвоспоминанияиприостановивихжизни.Этосовершеннонепростительно.Новтожевремя,япростодумаю,малышка,этонемногогрустно,чтонебудетбольшеновыхрыцарей,какэтотюноша.

Алисанамгновениезадумалась,послечегоаналогичнаяулыбкапростираласьпоеёлицу:

–НиктонесможетстатьРыцаремЕдинствабезизмененияихвоспоминаний,атакжеостановкеихжизней?Яневерю,чтоэтоправда,дядюшка.

Еёправаяруканежнопогладила«Кнутледянойчешуи»ещераз.

–Дажеесликаждыйизнаспотерпитпоражение,яуверена,чтонашидуши…нашаволя,должныпередатьсякому-тодругому.

 

*****

 

–Хорошо,теперьнашаочередь!!!–заоралсовсейсилыюныйГлавагильдиикулачныхбойцов,Исукан,ударяякулакомсвоейправойрукиоладонь.

«Ясиделиждалздесьслишкомдолгопослетого,какпочувствовал,чтобитванеподалекувсамомразгаре.»

Ужасающийстолпсветапылалотвойскаполулюдей,последователисоздалижуткийройсмертоносныхчервей,иИмператорВектортакнастойчивопотребовалЖрицусвета,датак,чтодажеотдалнепонятныйприказ.Темнеменее,этонеоказалонималейшеговлияниянабоевойдухИсукана.

Егомирподеленнадвое:своесобственноетелоивсеостальное.Исуканасовершенноничегонеинтересовалокромесовершенствованиясвоеготела.Ондумал,дажееслистанетмишеньюмасштабногоискусства,какте,чтоонтолькочтовидел,тосабсолютнойуверенностьюотразиткаждоеизних,используятолькокулакиидушу.

Кулачныйбоец,одетыйтольковшортыисандалии,привязалпоясксвоемуобнаженномумускулистомуторсукрасновато-медногоцвета.Онобратилсякпятитысячамкрепкосложенныммужчинамиженщинам,какихлидер,икТемнымРыцарям,стоящимпозадиних.Несмотрянато,чтоонивыдвинулисьпятьминутназад,разрывмеждуГильдиейкулачныхбойцовиТемнымиРыцарямибылпочтивтысячумел.

–Рыцариедутверхомналошадях,простооникаквсегдаслишкоммедленны!

Громадныймужчина,стоявшийнедалекоотИсукана,вышеегоболеечемнаголову,услышавегооскорбление,сразуискривилсвоегрубоелицоиусмехнулся.

–Этонеизбежно,Чемпион,–обратилсяодинизсильнейшихКулачныхбойцовсчернымязыком,апослегромадныймужчинапродолжил:

–Онииихлошадиодетывдоспехитяжелеесебя.

–Совершеннобесполезно!

Недослушав,Исуканвновьповернулсякеголицу.Согнувсвоюправуюрукувтрубочку,онбыстроподнялеёкправомуглазу.

Вочахвспыхнулогонь.

–Хех,парниМираЛюдейпродвинулисьдалековперед.Кажется,они…неидутсюда.Онидосихпорпытаютсяубежать?

Онщелкнулязыком.

Хотьониивыглядели,какпотускневшиезвездынанебе,Исуканвполнемогсхватитьвражескуюцельвпятитысячахмелотнего.Оннемногоподумал,апослесказал:

–Эй,Дан.Императорприказалгнатьсязаней,апослесхватить,верно?

–Похоженато.

–Верно…

Онпотерносуказательнымпальцемправойруки,затемуверенноухмыльнулся.

–Давайтенемногоускоримся.КомандаКролика,вперед!

Одновременнопрозвучаляростныйвопльсвысокойинтонацией«Есть!»инапряженностьсразуженачаласоответствоватьпризыву.

Команда,состоящаяизсотнистройныхбойцов,вышлаизармейскогостроя,ихмышцыбылитверды,каккнутипрекрасносбалансированыпообъему.Головакаждогоизнихбылаобмотанабелымремешкомиздекоративнойверевки.

–ДавайтепоздороваемсясэтимитакназываемымиРыцарямиЕдинства!Готовьтесь!!!

–Есть!

–Боевыммаршем,семнадцатьшагов,вперед!!!

ПраваярукаИсуканасвирепоударялаввоздухиногияростнотоптализемлю,всякийраз,когдаонкричал.

ЕговерныйсоветникДанисточеловекизКомандыКроликисполнялитежедействияидеальносинхронно.

Зун,зат,зун,зат.

Хей,ура,хей,ура.

Ритмичношагаяиводинголоспродолжаякричать,каплипотазасветилисьнаскрученныхмедногоцветаволосахИсукана,иегоздороваясмуглаякожапринялакрасноватыйоттенок.Тожесамоеслучилосьсегоподчиненными.

Спустяоднуминутушагипрекратились,стодвабойцаостановились,парвздымалсяотихразгорячённыхтел.

Нет,нетолькоэто.Ихкожа,казалось,слегкасветиласькраснымвтемноте.

Кулачныебойцы.Ихплемясотнилетисследовалоистиннуюприродусвоегофизическоготела.

Имечники,имагисчиталивершинойвсехискусств«высвобождениевоплощения».Инымисловами,изменениеокружающихсобытийсвоимвоображением.

ОднакоКулачныебойцыдумалипо-другому–укреплениесобственнотелапривоплощении.Превысивсвоипервоначальныевозможности,ониукрепляютсвоиобнаженныетела,сделавихзащитупрочнеестали,аатакующаямощьихкулаковспособнасокрушитькаменныеглыбы.

И,конечно,онитренируютсвоиногибегатьбыстрее,чемлошадь,приэтомбосиком.

–Хххеей,ураааа!!!

Смощнымревом,Исуканударилногойпоземлеиначалбегнадлиннуюдистанцию.Данвместессотнейбойцовпогналсязаним«погорячимследам».

Воздухпозадинихразделилсяначасти?землянеистовосодрогнулась.

 

*****

………!?

Пройдянесколькошаговрядомсзащитникамивподходящийкустдлязасады,Алисаоглянулась,каквскорепочувствоваланечтостранное.

Что-топриближается.

Иониоченьбыстрые.

Когдаонапригляделась,тоувиделаотрядмужчин,выступившихизмедленнонадвигающейсяармии.Расстояниесужасающейскоростьюсокращалосьмеждунимиивойскомлюдей.Онибылидажебыстрее,чемвсадники,бежавшиеизовсехсил.Насекунду,Алисаподумала,чтоэтобылиРыцарскиеДраконы,новскорепоняла,чтоихбылослишкоммногоионинасамомделепередвигалисьпоземле.

–Кажется,Гильдиякулачныхбойцов,–пробормоталБеркулирядомсней.

–Этоони?..

Онаслышалаонихраньше,ноэтобыловпервые,когдаонанаблюдалаихсобственнымиглазами.Этопроизошлопотому,чтообычнонакраюгорногохребтапоявлялисьвосновномгоблины,оркии,редко,ТемныеРыцари.КулачныежебойцыникогданепыталисьвторгнутьсявМирЛюдей.

Благодаряпреимуществуотпродолжительнойжизни,самыйпервыйРыцарьЕдинстваимелопытсражениясКулачнымибойцами.Онпроизнесслегкавзволнованно:

–Ониделаютвсе,чтобызаглушитьболь.Обычномечубьетпротивникасголымируками,ноонипродолжаютотвергатьэто.

–Чего?Отвергать?..

Нетниодногоспособа,которыймогбыотвергнутьразрезмеча,подумалаАлиса.НоБеркулипожалплечамиисказал:

–Выпоймете,чтояимелввиду,когдасразитесьсними.Лучшевсегосправитьснимивместе,маленькаямисс.

–……

Алисаструдомпроглотиласлюну.Беркулиутверждал,чтонемогсправитьсяснимиводиночку,азначит,онидолжныбытьоченьсильнымисоперниками.

Темнеменее,Командующийсказал,чтовследующийразуничтожитихпостояннуюконцентрациюидух.

–И,кстати,маленькаямисс…Тебевродененравитсясражатьсяназемле,ведьтак?

–Ааа!?

Инстинктивноонаскрестиларукинагрудиивыдавиларезкимголосом:

–Ч-чтотытакоеговоришь?!Конечноже,мнененравитсясражениеназемле!!!

–Нет,янеимеюввиду,что…ну,яимеюввиду,что…простохочусказать,чтодоспехииодеждабесполезныпротивихкулаков,ионимогутвасповалить,такчто…–сказавэтибессмысленныеслова,КомандирРыцарейпочесалподбородокипокачалголовой,словногоговоря:«Теберешать».

–Влюбомслучае,еслитысобираешьсядратьсясними,тобудьготоваиспользоватьискусствополногоконтроля.

–Хо….Хорошо.

Беспокойствовновьпронеслосьпоеёспине.Ведьвражескийотрядсостоялизсотнибойцов.Иеслиейпридетсяиспользоватьискусствополногоконтролямеча«Душистойоливы»противтакогонебольшогоотряда,значитэтоопределеннонелегкийпротивник.

Приэтомбылаещеоднапроблема.

Когдаонаприменилаискусство«усиленияотражениясвета»,ивовремябитвыспоследователямитемныхискусств,онадваждыиспользовалаискусствополногоконтроля,отнявшегобольшуючастьжизнимеча«Душистойоливы».Алисавсеещемоглаиспользоватьегодляобычнойразрубающейатаки,новсежеволновалась,какдолгоонасможетпродержатьсяввидеобычномечника.

ТожесамоекасаетсяиКомандующего,его«Мечавремени».СоченьблизкогорасстоянияАлисанаблюдалаисполнениеегомасштабнойдальнобойнойатаки,мгновенноуничтожившейсотнигоргулий.Можносказать,чтоунихобоихихлюбимыемечидолжныпокоитьсявножнахвсюночь.

НоспустядесятьсекундразговоравражескийотрядизГильдиикулачныхбойцовсократилирасстояниетак,чтоАлисамогларазглядетьихмускулистоетелосложение.Онанемоглапозволитьимподобратьсяближекзащитникам,которыеещеготовилиськпредстоящейзасаде.

Алисаприкусилагубу,когдаКомандирРыцарейкивнул,тогдаонасобраласьскатитьсяпокаменистомусклонунасевере.

Прямопередэтим,робкийженскийголосокликнулих:

–Япойду.

Алисашокированообернулась,глазаБеркули,стоявшегорядомсней,расширилисьотудивления.

Той,ктостоялтамбезихведома,былаоднаизчетырехРыцарейЕдинства,вступившейвотряд-приманку,помимоБеркули,АлисыиРэнри.

Онабылавысокойистройной,одетойвскучныесерыедоспехи.Еёсерыеволосыбылиразделенытакрезко,какбудтоэтобылпарик,прилепленныйкеёголове,заканчивающийсятугимхвостиком.Еёлицобылоухоженным,нонепоказывающимнемалейшихэмоций.Ей,вероятно,былооколодвадцати,какиАлисе.

ЕёзвалиШетаСинтезисТвелв.

Божественныйинструмент,закрепленныйкеёталии,был«Меччернойлилии».

Впрочем,еёредконазывалитак.Всякийраз,когдарыцариеёслучайноупоминаливразговоре,тоназывали«Молчун».

Алисабылашокировананепотому,чтоонавызваласьсразитьсясКулачнымибойцами,апотому,чтоэтобылбуквальнопервыйраз,когдаонауслышалаголосмолчаливойШеты.

 

*****

 

Прыгаяслегкостьючерезканавыимелкиеречушки,пинаяиразносяглыбынасвоемпути,Исукан,ДанисотнядругихКулачныхбойцовпродолжалисвойсвирепыйзабег.

«Черезнесколькоминутянаконец-тосмогусразитьсясэтимитакназываемымидемонами,РыцарямиЕдинства».Распираяотпредвкушения,юныебойцыпродемонстрировалитревожнуюухмылку.

Насамомделе,ИсуканбылсовершенноспокоенвотношенииРыцарейЕдинстваМираЛюдей,поканеполучилприказкпредстоящейбитве.Онсмотрелнанихспрезрением,представляяихобычнымибандитами,которыепряталисьзабронейимечами.СредивсехлюдейсТемнойТерритории,былтолькоодинТемныйРыцарь,которогоонуважалкакистинногоБойца–умершегоТемногоГенералаШустера.

Однакопокаонмедитировалвожиданииатаки,топочувствовалбоевойдухивоинственнуюсилу,которыебыличем-топотрясающим.«Покрайнемереонинепростополагалисьнасвоеоружиевысокогоуровня»,–подумалон.

«Скореевсего,подихдоспехамискрываютсяпотрясающенатренированныетела,удерживающиетакиемечи».

Возлагаянанихогромныенадежды,Исуканраспалялсявсесильнееотпредвкушенияпредстоящейбитвойнакулаках.

Итак,когдаон,наконец,увиделрыцаряпередхолмом,гдевражескоевойскоостанавливалосьнесколькоминутназад,Главагильдиикулачныхбойцов,приоткрыврот,опешилотстоявшейпереднимфигурой.

«Какаястройная».

Возможно,этобылаженщина,отсутствиеунеемышечноймассыбылонеизбежным,иприэтомонабыласлишкомстройной.Несмотрянато,чтобылаоблаченавметаллическиедоспехи,онавыгляделаещеболеехрупкой,чемлюбаяизженщин-бойцовИсукана.Еётелосложениебольшенапоминаломага.Дажедлинныймеч,свисавшийсеёталии,былпохожнавертел.

Помахавправойрукойсвоимподчиненным,чтобытесбавилиход,Исуканрезкоостановился,поднявввысьоблакопыли.Поднявброви,кончикикоторыхнапоминалипламя,онзаговорил:

–Тыкто?Какогочертаздесьделаешь?

Слегкапокачиваядлиннымипрямымисерымиволосами,девушка-рыцарьсклонилаголовунабок.Онавыгляделатак,какбудтодумала,чтоейпроизнести,аточнеевдумывалась,хотелосьлиейотвечатьнаэтивопросы.

Еёброви,глаза,носиротвыгляделитак,какбудтоихкакускульптурывылепилиспомощьюострогоножа.Безмалейшихэмоцийнаеёухоженномлице,девушка-рыцарьспокойнопроизнесла:

–Яздесь,чтобыостановитьтебя.

Исукансильновыдохнул,никтонезнал,засмеялсялионилирасстроился,но,вконцеконцов,онпростопожалплечами.

–Вынесможетеостановитьдажемаленькогоребенка.О,язнаю…ТыведьРыцарь,хорошавискусствах,так?

–Искусстванеявляютсямоейсилой.

Раздраженныйпротивником,принижающимсвоиспособности,Исукансказал:

–О,скажупо-другому,–иподозвалодногоизсвоихподчиненных.

–Ёттэ,дерисьсней.

–Вотия!!!

Женщина-боецневысокогоростаэнергичновыскочилавответ.Несмотрянаэто,онаказаласьвнесколькоразвыносливее,чемдевушка-рыцарь.Разминаяеёзатекшиемышцы,двигаясьвзадивперед,онапродемонстрировалабеспощадныйхитрыйвзгляд,которыйполностьюотличалсяотеёпротивника.

–Хей!

Впятимелахпередженщиной-бойцомпронессяветер,зашуршавволосыдевушки-рыцаря.

УжевтотмоментнастройномлицеШетынебылониграммабоевогодуха.Вместоэтого,оназасмущаласьитихопрошептала:

–Толькоодну?..

–Этомояфраза,тыкостлявая!–крикнулаЁттэ,искрививсвоитолстыегубы.–Послетого,какяпреподамтебеурок,янапихаювтвойкрошечныйротмного-многовяленогомяса,передтемкакприкончу!Простовытащиужесвоймеч!!!

Какбудтоеёлицоговорило:«Вамбольшенечегосказать»,девушка-рыцарьсхватиласьзагардулевойрукойипоказалалезвиесвоегомеча.

Увидев,скакойлегкостьюбылвытянутмеч-

–…какогочерта?!

ЗакричалинстинктивноИсукан,отступивискрестиврукинагруди.

Тонкий–такоеописаниебылонедостаточнымдляэтогомеча.Ножныпохожиначехолдлявертела,номечвнутриоказалсяещетоньше,какпалецребенка.Матовочерныйитонкиймеч,какбумага,струдомпросматривалсявночномзвездномнебе.Настолькоонказалсяхрупким.

ЛицоЁттэпокраснелоотгнева.

–Д-давыприкалываетесьнадомной.

Исполнивбыстрыйбоевойтанец,аточнее,растоптавземлюсвоиминогами,женщина-боецстремительнорванулакШете,быстросокращаямеждунимидистанцию.

ДажедляИсуканаэтобылвпечатляющийзабег.КомандаКроликавГильдиикулачныхбойцов,вотличиеотихназвания,считаласьэлитой,вкоторуювходилинетольколовкие,ноиопытныебойцы.

Бибат!

Разрываявоздух,Ёттэнабросилась.

Неимеявозможностиизбежатьатакисблизкогорасстояния,Шетазащитиласьсвоимтонким,словнобумага,мечом.

Резкийшумбылпронзительносильным,словностолкнулисьдваметаллическихпредмета.Ослепительныезолотыеискрыполетеливразныестороны.

Остриемечаслегкаизогнулось.

Исуканулыбнулся.Обычныймечникогдабынеразрезалкожунакулакахбойца.

Дети,рожденныевплеменикулачныхбойцов,сразуотправлялисьвучебныйцентр,кактолькоимисполнялосьпятьлет.Ихсамымпервымурокомбылоразломитьжелезныйкинжалсодногоудара.

Когдаонивзрослели,тожелезныекинжалызаменялисьнадлинныемечииззакаленнойстали.Крометого,онидолжныбыливыдержатьудары,наносимыэтимимечамибезкакой-либозащиты.Спомощьюэтихтренировок,подросткибылиуверены,чтобылонезачембоятьсялезвий.«Янеуязвимдляклинков».Этавера–илиинымисловами,воплощение,превратилаихтелавсталь.

Исукан,какГлавагильдиикулачныхбойцовмогсвоимглазомостановитьиглу2ценвдиаметре.

ХотяЁттэ,обычныйбоец,необучалосьэтомувоплощениюдотакойстепени,хотьибылаоднойиздесятипредводителейКомандыКролика,всежееёкулакнепроиграетниодномумечу.

Вособенностиэтомужалкому,тонкомуклинку.

Вголовекаждогокулачногобойцазастылаоднакартина:ужасноизогнутыйчерныйнаконечникдевушки-рыцарянеожиданнострескомуглубилсявкулак.

Тьюю.

Прозвучалстранныйзвук,словнохлыст,разрезавшийвоздух.

Ёттэзамерла,сжимаякулак,зависшийввоздухе.УдаредвазаделправующекуШеты,приэтомрукаРыцарябылаприподнятакверху.

Исуканнемогразглядетьчерныйклинокиз-зазанятойимпозиции.

«Какогочерта?Еёцельслишкомбольшая,чтобыонапромахнулась»,–подумалИсукан.ДажееслиЁттэпобедитвэтойбитве,ейвсеравнопридетсявновьначатьсвоеобучениевзалеожиданияаренытретьегокласса.Независимооттогокаккрепоккулак,онбесполезен,еслинеможетударитьпротивника…

Ёттэмолчасжималакулак,разрезанныймеждуеёсреднимибезымяннымпальцем.

–Чт…

Передглазами,застывшегоотудивленияИсукана,появилсяразрез.ОтзапястьядолоктяЁттэ,проходящийповсейрукечерезеёплечо.

Оченьточноеидеальноепоперечноесечениедокости.Мышцыидажесамыетонкиекровеносныесосуды,атакжевнешняячастьправойрукиЁттэупаланаземлю.Толькопослетогокаккровь,извергаясьмножествомструй,образовалабагровыйтуман.

–Гхааааааааа!!!–издавоглушительныйвопль,Ёттэрухнуланаземлю,прижимаяксебееёправуюруку.

Девушка-Рыцарьубраласвоюруку,исделалслабыйвдох.

НапротяжениивсейжизнивЦентральномСоборе,«Молчун»Шетаредкоговорила.Этобылонииз-зазамкнутости,нипотому,чтоонаненавиделавсехостальных.Просто,чтобыизбежатьвниманиясостороныдругихРыцарейЕдинств–онаподавиласвоюличность,надеясь,чтониктонебудетоспариватьсвоёпревосходствоснейвучебномсражении.

Еслибыонаскрестиласвоймечскем-либо,дажеКомандующимБеркули,товероятновсегомоглаубитьсвоегопротивника.

Опасаясь,чтоэтоможетпроизойти,онасотнюлетмолчапрожилавСоборе.Дажееслионахотелапоговорить,тотолькосознакомымейсмотрителемилисдевушкойуправляющейдиском-подъемником.

Шетабылаисключительномечником,прошедшаячерезритуал«синтеза»послепобедынаОбъединенномтурниречетырехимперий.

Однакоисториятоготурнирабылаполностьюстерта.Причинавтом,чтотурнир,накоторомсчиталосьмилосердиелучшимкачеством,былопролитомногокрови.Шетажестокоубивалаеёпротивниковвсехдоединого.

ВысокопоставленныйРыцарьЕдинстваШетаСинтезисТвелввкаком-тосмыслеимеласхожеемышлениесГлавойгильдиикулачныхбойцов,Исуканом.

Исукандумалтолькообизбиениикого-тоиличего-то,Шетуженеинтересовалоничего,кромекакнарезкивещейпополам.Несмотрянаэто,всамойглубинееёсердце,онаникогдаэтимненаслаждалась.

Онабыразрезалавсе,будьэточеловекилипредмет.КогдаШетасталкиваетсяскаким-либообъектом,тозаранеемоглаувидетьчистуюлиниюразреза.Всякийраз,когдаэтослучалось,онабыланевсостоянииостановитьсебяотзадуманного.Еслиеёпротивникомбылдеревянныйманекендлятренировок,тоонамоглаегоаккуратноразрезатьотегоруки.

Шетавсегдаподавляласвоюжаждуразрезатькакнечтозловещее.

Первым,ктозаметилэтоскрытоевглубинедушичувство,былаПервосвященникАдминистратор.

ЗадвестилетАдминистраторсоздалатеориюСвященнойсилы,котораятеперьизвестнакаждомуизучающемуискусства.

КогдаПервосвященникАдминистраторещепроводилаисследования,тоонабылаодержимапоследнейикрупнейшейвойнойвТемнойТерритории,поокончаниюкоторойеёназвали«векомкровиижелеза».Администраторабеспокоило,чтоэтобылабыогромнаяпотерянесобратьпрактическибесконечнуюСвященнуюсилу,котораявысвободиласьвжестокойбитвемеждупятьюрасамиТемнойТерритории,проходившейвпустынемеждуМиромЛюдейиИмперскойстолицеОбсидии.

Несмотрянаэто,онабылаосмотрительной,чтобысамойникогданепоявитьсянаТемнойТерритории.Зато,онапризвалаРыцаряШету.ПервосвященникпрошепталШете,котораяужетогдаполучилапрозвище«Молчун»:

–Отправляйсятудаводиночкуинайдичто-нибудьнаполебоя.Демоническоеживотноеилилучшевсегочто-нибудьнезатронутоевойной,хотябыодно.Еслиженет,топодойдетлюбоекрупноеживотное–птицаилихотябынасекомое.Толькоотыщимненечто,способноенакапливатьСвященнуюсилу.Принесиэтодляменя,иизэтогоясмогудлятебясделатьсоответствующийБожественныйинструмент…Мечвысокогоуровня,которыйсможетвсеразрезатьпополам…Кактебемоепредложение?

Шетанесмоглаустоятьпередтакимискушением.РыцарьЕдинстванемогослушатьсяприказаПервосвященника,иона,бездракона,отправиласьчерезгорныйхребеткгранице,походвтысячукилоловвглубьземлипокрытуюпеплом,прибыланаполебитвы,гдесмерделокровью.

Тамнебылонеодногодвижущегосясущества,гдепятьрасдостиглисвоегопредела,убивдругдруга.Небыловживыхнимышейиливорон,чтоужговоритьодинокомзвере.

НоШетанесдавалась.«Меч,способныйразрезатьчто-либопополам».Этафразапленилаеёсердце,оставивеёневсостояниидуматьочём-тодругом.

Поокончаниютрехднейпоискаонанаконец-тонашлаоднуодинокуючернуюлилию,колыхающуюсянаветру.

Этотнебольшойцветокбылединственным,ктовыжилвэтойожесточеннойсхватке,наполненныйСвященнойсилой.

ПервосвященникАдминистраторизцветка,которыйпривезлаШета,создалаоченьтонкиймеч,идаровалаемуимя«Меччернойлилии».

Годспустя,послеубийстваРыцаряЕдинствавпоединке,онапособственномужеланиюбылапомещенавспячку.

Шетанепонимала,вздохнулалионаотсостраданияилиотопьянения,когдаразрезалакулакженщины-бойца.

Еслиподумать,онанепонимала,почемудесятьминутназадвызваласьзащититьэтоместо,заговоривсКомандующиминарушивеётишину.Вернее,ейбылонеизвестно,чтопобудилоеёприсоединитьсякАрмииОбороныполгоданазад,ставдобровольцем,когдактомувременивсеРыцарибылиужеприглашены.

«Этопотому,чтоянадеюсьзащититьМирЛюдей,какидругиерыцари?..»

«Илижеэтопотому,чтояхочурезатьирезать?..»

«Или…онхочетразрезатьменя?..»

«Ноэтоуженеважно.Вданнойситуациинетничего,чтомоглобыостановитьэтотмеч.Ятольконадеюсь,чтотутнебудетмноюзабранослишкоммногожизней...»

ШетаспокойноподнялаголовуивзглянулананапуганныхКулачныхбойцов,стоявшихостолбеневшими.

Безтенисомненияилистраха,Рыцарьвсеромсжалаеётонкийчерный,каксмоль,мечирубанулавнаправленииголовсотниКулачныхбойцов.

 

*****

 

–Какоеневероятноеисполнение…

НахриплоевысказываниеАлисы,Беркулипробормоталвполголоса:

–Верно…Позвольмнерассказатьтебето,чегоянедолженникомурассказывать.Полгоданазад,когдаябудилеёиз«глубокойзаморозки»,товообще-тобылоченьнапуган.Яникогданезнал…Яникогданезнал,чтоШетабыланастолькоопытна…

ПодхолмомразвернуласьбитвамеждусотнейКулачныхбойцовиРыцаремЕдинстваШетой.Еслибытьточным,этобылаодносторонняябойня.

Всякийраз,когдазвучало«Тьюю»оточеньтонкогоигибкогомеча,конечностиокружающихвраговотделялисьоттелаипадалиназемлю

Хотяонапроизводилавпечатление,Алисабыланемногообеспокоенатем,чтоисходилоотсущностиШеты.

ОнавообщенемоглапочувствоватькровожадныенамеренияШеты.Малотого,онанемогладажеощутитьвраждебностькразрубленнымеёпротивникам.

«Еслиэтотак,токаконатакяростноборется?»

–Недумайобэтом.Хотьяинаблюдалзанейнапротяженииболеечемсталет,япо-прежнемуничегонезнаюоней.Ничего,–прошепталКомандующийиповернулся.–Мыдолжныоставитьэтонанее.Главнаявражескаяармиядолжнаприбытьсминутынаминуту.Намнеобходимоподготовитьсявонтамкконтратаке.

–Хорошо.

Кивнувипосмотреввсторонубоя,Алисапоследовалазаним.

 

*****

 

ПримерновтысячекилолахкюгуотБеркулииАлисы,спускающихсявнизпосклону,заканчиваласьсераядикаяместность,накотороебеспорядочноросликусты.Основноеформированиеотряда-приманкискрывалосьсрединих.

Оносостоялоизоднойтысячизащитников,двухсотенмаговипятидесятичеловекизснабжения.ТакойнебольшойсилойимпридетсястолкнутьсяспятьютысячКулачныхбойцов.

РыцарьЕдинстваРэнриприказалзащитникамимагамспрятатьсявтенирастений,разделивихнадвадцатькоманд.Командыснабжениявыкопаласвежиеузкиервы,проходившиечерезвсюлеснуюместность.Попланунеобходимоврагазажатьвтиски,заманивихглубоковлес.

РэнриужеслышалотКомандующего,чтоихмечибесполезныпротивКулачныхбойцов,атакжеонузналобихслабостях.

КулачныебойцынемогутзащититьсебяотСвященныхискусств.

Впустыненасевере,гденерастетдажемох,невозможнобылособратьдостаточноеколичествоСвященнойсилы,чтобыиспользоватьлюбоемощноеискусство,нопространстводолжнобытьнаполненоеютам,гдеестькустарник.Магивожиданииврагапрячутсявзасадезалистьями,затемотступятнаюг,покаихприкрываютзащитники.Послеэтогоогненноедыханиепятидраконовустремитсявгущуэтихсобытий.

ТакжеРэнриподготовилпутьдлябыстрогоотступления,разместиввосемьгруппподдержкивсамойюжнойчастиэтойместности.Онрешил,чточемдальшеонибудутотпередовой,тембудетбезопасней.

Несмотрянато,чтовесьпланзасадыРэнридержалусебявуме.Однакоспятьюзащитниками,стоявшимиоколоповозки,что-топроисходило,онитихоумиралиодинзадругим,непроизносяничегокроместона.

Онбылодетвоблегающийчерныйметаллическийдоспех,сдемоническимирогаминашлеме,беззвучнопередвигающийсявтени.

ЗащитникАрмииОбороныМираЛюдей,стоявшийпередним,посмотрелвнимательнопосторонам.Однакооннепосмотрелпозадисебя,подумав,чтодругиезащитникиужеосмотрелиэтоместо.

Тихонькоприближаясь,слегкаскользя,теньвошлавегослепоепятно.Сеготалиисвисалдлинныймеч,ноонегонедоставал.Вместоэтогоонмимоходомподнялкрошечныйкинжалвсвоейправойруке.

Вытянувсвоюлевуюруку,похожуюначернуюзмею,онзакрылротиносзащитника.

Вэтожевремямелькнулаегоправаярука,аккуратноразрезавбеззащитноегорло.

Вполнойтишине,жизньзащитникаполностьюистекла.Чернаятеньтолкнулатело,потерявшеесвоюсилу,подближайшийкуст.

Подчерноймаской,скрывавшейеголицо,выскользнуледваслышныйголос:

–Файв,даун.

Теньзахихикала.

ЭтобылнеДревнийсвященныйязык.

ЭтойтеньюбылодинизтрехлюдейпогрузившийсявПодмирье.ВассагоКазальсбылподручнымГабриеляМиллера,которыйвыдавалсебязаИмператораВектора.

Околочасаназад,Вассагопотягивалкрасноевинопрямоизбутылки.Увидевмасштабноеискусство,окончившеесяполнымпровалом,онпосоветовал:

–Эй,братан.Давайперестанемзависетьотэтихребятипоработаемнемногонасебя?

ГабриельпосмотрелнаВассаго,приподнялсвоисветлыебровииответил:

–Хорошо,втакомслучаетыможешьдействовать.

Поинструкции,запрещалосьвторгатьсявдолину,которуюзащищалаармияМираЛюдей,однакоможнобылоехатьдалеконаюг,вглушь.

Когдаврагуничтожилполулюдей«лазернымлучом»,каквтойфантастике,Габриельктомумоментузнал,чточастьвраговотправитсявТемнуюТерриторию.

КогдаВассагоуслышалэто,онспросил,почемуемупридетсяспециальнодвигатьсянаюг,аненасевер.Услышалвответ:«Смотри,тамбольшепространствадляманевра».Оннепомогал,дажебольше,сомневался.Апосколькуврагдействительнопришел,емупришлосьпризнатьсвоюошибкуиприступитькработе.

Независимооттого,насколькосильнызащитникиМираЛюдей,ониопределенноостановятся,еслизакончитсяихпродовольствие.Дляпродолженияего«Времяубивать»,котороебыловпервыепослепогружениявэтотмир,вглядывалсявлес.

Онбезтруданашелповозки,замаскированныеветкамиилистьями.

Облизавсвоигубыподмаской,убийцаначалдвигатьвновь.

Затем,что-топошевелилосьзаповозкой.Онрезкоостановилсяиприжалсякдереву.

Светлокожаядевушкасволосамицветачая,укоторойбылолицонеизТемнойТерритории,высунулаголовуизкрыши.Возможно,оначто-топочувствовала,потомуисмотрелапосторонамсвзволнованнымвыражениемлица.

Вассаго,стоявшийнеподвижно,незаставилсебядолгождать,девушкаосторожнопокидалаповозку.Оначто-топрошепталасидевшемувповозкеиначаламедленновыходить.

Одетаявлегкиедоспехиповерхсеройодежды,котораябылапохожанаформувысшейшколы,девушкашлапрямовукрытиеВассаго.

Сопротивляясьискушениюзасвистеть,убийцакрепкосхватилегопропитанныйкровьюкинжалвсвойправыйкулак.

 

*****

 

–Нееееееееет…

Вынужденныйсмотреть,какегобойцы,которыхонтщательнотренировал,безособыхусилийпроигрывали,Исуканвгневезакричал,едваотправившисьотшока.

–НЕБУДЬТАКОЙДЕРЗКОЙ,ТЫ,МРАААЗЬ!!!

Наполненныйяростью,онначалдолбитьногамипоземле,создаваягигантскуютрещину.

Егоправыйкулакотнапряжениявспыхнулпламенем,какбудтоэтопылалаегоярость.

ОнударилпрямовшеюсерогоРыцаряЕдинства.Искрыполетелиизегокулака,создавввоздухеязыкипламени.

ВэтотмоментРыцарьтолько-толькозакончилананоситьудармечомсвоейправойрукой.ОнапопыталасьзаблокироватьударИсуканаеёперчаткойлевойруки.

–Противмоихударов…вседоспехинеболеечембумага!!!

Удар,наполненныйвоплощением,столкнулсясладоньюдевушки-рыцаря,ослепляющиеискрыполетеливразныестороны.

Моментальноперчаткаразлетеласьсоглушительнымтреском,ачастьзащитыеёрукидоплечаразлетеласьнамелкиекусочкииулетучилась.

Образовалисьмножественныепорезынагладкойбелоснежнойкожепоказавшейсялевойруки.Капелькикрови,словнопесчинки,полетелиповоздуху.Всеже,удивительно,Исуканнеуслышалтрескакакой-либокости.

Несмотрянато,чтодевушке-рыцарюдолжнобылобытьмучительнобольно,онаслегкапоморщилась,удерживаяоченьтонкиймечвправойруке,алевойсхватилакулакИсукана.

Прозвучалрезкийметаллическийзвук,иотлоктяКулачногобойцавновьполетелиискры.

ИсточникомсилыКулачныхбойцовбылаверавнеуязвимостьклюбымклинкам.Дляэтойверыониобвязывалиихтелатолькоремнями,открывихкожу.Еслионивкачествеобороныбудутиспользоватьиноеснаряжение,товоплощениеКулачногобойцаослабнет.

Поэтому,Исукан,толькосвоейрешительностью,пыталсяотвлечьчерныйклинок,готовыйразрезатьегоправуюруку.

Однако,сгустокхолода,которыйпочтивонзилсявнего,совсемотличалсяотощущениялюбогодругогомеча,остановленногоимтолькоголойкожей.

Этоттонкиймеч,словнобумага,былнепростохолоднойтвердойсталью,онбылолицетворениемнестремлениякпобеде,аобычнойжаждойразрубатьвсеився.

Ощутивэто,Исуканнепроизвольноударилпомечулевымкулаком.

Сокрушаявоздух,ударпронзилпространство,мгновенноотбросивдевушку-рыцаряназад.

Несмотрянато,чтоонабылаоченьловкой,полностьюуклонитьсяотудараейнеудалось.Ударпришелсянаеёсерыйнагрудник.КогдаРыцарьотпрыгнулавсторону,частьеёнагрудникаразлетелсявдребезги,какиперчатка.

НоИсукан,тожеполучилповреждение.

Навнутреннейсторонелоктя,втомместе,гдеонпротивостоялклинкуменеечемзасекунду,оказалсяоченьнеглубокийнадрез.Крошечнаякапелькакрови,похожаянабисер,медленнотеклавниз.

Слизавкровь,юныйКулачныйбоецяростноусмехнулся.

–Эй,сучка.Тывнутрисовсемотличаешьсяоттой,чтоснаружи,да.

Сераядевушка-рыцарьответиланачто-тосовсемнеуместное:

–Ядолжнобытьстаршетебя…

–Да?Тывсеправильнопоняла.РыцариЕдинства,похожинамонстров,которыенестареютдесятилетиями,верно?Что,тыхочешь,чтобыяназывалтебябабуля?

–……

Щекаухоженноголицадевушки-рыцарянамгновениедернулась,новскоревернулоськбесстрашномувиду.

–Япрощаютебя.Длятебяэтосложно.Яедвамогувидетьместадляразреза.

–Цц…какогочертатынесешь?–Исуканцыкнул,ощущая,чтоегодухослаботсвоегонепривычногоположения.Однако,когдаонпосмотрелнаКулачныхбойцов,лежавшихназемле,торазгневался.

Двадцатьженщинимужчинстонали,ихрукииногивалялисьотделеннымиотихтелтонкиммечом.Самымнепростительнымдлядевушки-рыцарябылоненанесенныйвредегоподчиненным,аеёстранноемилосердие,неизбавляющееихотстрадания.Никтоизпострадавшихнепотерялсвоейголовы.Сеёнавыкамииостротоймеча,Рыцарьслегкостьюмоглабынанестидажесамыйсложныйудар,какойтолькопожелает.

–Значит,тыотносишьсякнамкаккманекенамсвоейдолбаннойтренировкимеча.Непростительно…Ясобираюсьизбитьтебядополусмерти!!!

Зун,зат,зун!

ОставшиесяспособныебитьсяКулачныебойцысталибыстрошагать,исполняябоевоймарш.Свирепыебоевыекличисоединялисьсихтопотомпоземле.

–Ура,ура,ураааа.Ура,ура,ураааа!

Отихтопотазавибрировалвоздух,Кулачныебойцыусилилисвоевоплощение.Каплипоталетелипрочьотихмеднойкожи,вполетепревращаясьвпылающиеискры.

РыцарьЕдинствастояланеподвижно,какбудтоожидала,когдаИсукандостигнетсвоегопредела.

–Этоверно.

ЧемпионКулачныхбойцовостановился.Пламяревелоизеговьющихсякрасновато-золотистыхволос,иослепительныйсветизвивалсяизегорук.

Девушка-рыцарьспокойностояла.Веёправойруке,черныйкаксмольоченьтонкиймечиспускалледенящуюауру.

–Яидуктебе,СУКАААА!!!

Окутавшисьпламенемввоздухе,ИсуканмгновенноринулсяпопрямойкШете.

Девушка-рыцарьлегковзмахнуламечомвправойруке.

Тьюю.

ПреждечемтонкаячернаялиниякоснуласьплечаИсукана…

Быстреечеммеч,замахнувшийсяранее,ударКулачногобойцанастиглевуюногуШеты.Неудар,апинок.Егоправаяногаподняласькверху,ударившисьосеруюзащитуногипрямоегопальцами.

МашинальноРыцарьостановиласвоймечинаклониласьвперед,избежавпадения,нозащитаналевойногемгновенноразрушилась.Юбкавокругеёталиипорвалась,азакрытыестройныеногиобнажились.

–Недумала,чтоКулачныебойцымогутударятьчем-токромекулаков.

Уверенонадсмехаясь,Исуканначалнаноситьударсвысокалевойногой.

Шетаповернуласвоезапястье,пытаясьпарироватьударсвоиммечом.

Вмгновение,когдаклинокиногасхлестнулись,прозвучалоглушительныйтреск,сопровождающийсяливнемпылающихискр.ГлаваКулачныхбойцовоттащилприподнятуюлевуюногу,ощутиврезкуюболь,ивнезапнонаправилкулакправойрукивперед.

Объятыйбагровымпламенем,ударпришелсяпрямовцентреёгруди.

Взрыв…Всеобъемлющаявзрывнаяволнаоткинулаихдруготдруга.Исуканподнялся,перевернувшисьввоздухе,иприземлилсяназемлю.

Еголевуюногувновьпронзиладикаяболь.Онвзглянулнанеё.

Наегомускулистойголени,котораяспособнаяслегкостьюсогнутьстальнойбрусок,появилсясвежийровныйразрез.Сразупотеклатемно-краснаякровь,капаяначернуюземлю.

Тихонькозасмеявшисьотэтойнебольшойцарапины,онследилзапротивником.

Девушка-рыцарь,выдержавшаяэто,положиласвоюлевуюрукунагрудьинесколькоразпокашляла.Еёкирасадоэтогоповрежденная,полностьюразбилась.Перчатканаправойрукеисераяодежда,котораязакрывалаеёгрудь,былиединственными,чтоосталосьотеёверха.Нижеталииоставаласьтолькопорваннаяюбкаизащитанаеёправойголени.

Еёособенностью,какродившейсявМиреЛюдей,былабелоснежнаякожа,светившаясядажевтемноте.Увидевэто,Исуканпрезрительноусмехнулся:

–Теперьтыбольшепохожанабойца,простотебенехватаетмышц.Идиотъедайсяибольшетренируйся,падаль.

Кулачныебойцысталинадсмехатьсянадней,ноРыцарьспокойнооторвалависящийкусоктканиотлевогоплечаиподняламечвсвоейправойруке.Тьюю.

–Нотысталсейчаснемногослабее.

–ЧЕГОТЫТАМВЯКНУЛА?

Егоноздрираздулисьиобнажилиськлыки.

Несмотрянато,чтоеговыражениебылопоказухой,Исуканпочувствовал,чтодыханиеучастилось.

«Нетниодногоспособаослабитьмойдух,дажеувидевоткрытыечаститела.ЖениныТемнойТерриториипоказываютнамногобольшечастейтелакаждыйдень,тольконовичокзастесняется,простоувидевих.

Весьмирсостоитизпротивников,которыхядолженбитьсвоимсильнымтелом,дажееслиэточужестранка,настолькостройная,чтоможетсломатьсянаветру,чьякожасияетбелизной».

–Путиназаднет…Ясобираюсьпоказатьвсе,начтояспособен!!!–завывсловноволк,ИсуканткнулуказательнымпальцемвШету.–Такпокажимневсюсебя,мразь!!!Несмотринаменясвоимпаршивымсоннымлицом!!!

Покаонговорил,Рыцарьсмутилась,прикоснувшиськеёщекамилбуслевойстороны.Изменивсвоибровивслегкасвирепыйвзгляд,онапроизнесла:

–Ну,попытайся…пожалуйста.

–Ага,попробую.

«Еслиябудусновадуматьовсякойерунде,тосмогуотследитьеёдвижения».

Исуканглубоковздохнул,собралсяссиламиияростнонаклонилсявперед.

Приложивсвойлевыйкулаккталиииуказавправымнасвоегопротивника,онгромковыдохнул.Оннеоднократноповторилзатрудненноедыхание,расставленныевстороныногизасветилиськрасным,черпаясилуизземли.Силанаправляласьсквозьеготелоисобираласьвкулак.

ТемператураправогокулакаИсуканабылатаквысока,чтомоглаподжечьвоздух,издаваягромкиерезкиезвуки.

Шетаповернуласькнемубоком,вытянулалевуюрукувпередсаккуратновыстроившимисяпальцамивряд,ивзмахнулатонкиммечомправойрукойзасвоейспиной.Еёрукивыровнялисьвпрямуюлинию,создавощущениепрочности,когдакатапультыготовяткзапускунаполнуюмощность.

МечРыцарянарисовалввоздухечернуюкаксмольлинию,похожуюнаполумесяц.

КулакИсуканабылпохожнаголубовато-белуюкомету.Втотмомент,когдаонистолкнулись,мощныйударотвзрывнойволнывырвалсянаружу,разломавземлюнаихпути.СтоявшихрядомКулачныхбойцовволнойотбросилоназад.

Кончикмечаикулаквстретилисьвнапряженнойсхватке.Превосходясвоипределы,сжатаясилаустремиласьвверхввиделучасвета,ворвавшисьвночноенебо.

Используябоевыенавыки,Шетамоглабыодержатьпобедунадеёпротивникомбезэтогоглупогосостязаниягрубойсилы.

Еёнемногоудивило,чтосилавоплощенияюногоКулачногобойцабылакакувысокоуровневогоРыцаря.Тогда,когдаонсосредоточилвсесвоевоплощениевкулаке,другиечастителасталивыглядетьвесьмаослабленнымидляШеты.Казалось,чтоонамоглабыуклонитьсяотпрямогоудараисразуотрубитьемуголову.

Рыцарьнесталаэтогоделать,наоборот,ейзахотелосьпринять,влоб,кулакпротивника,светящийсясветло-голубым.Вэтомнебылонеобходимости,онапростоследовалазовуеётелаимеча.

Шетабыланемногоозадачена.Таккакстолетназадонапоняла,чтонеимееттакихкачествкакгордостьилиблагородство,присущиерыцарям.Потому,чтоейхотелосьрезатьирезать,иэтовсе,чегоонажелала.

Длянеезвучалоодинаково,дажекогдаоназаменяла«отрезать»на«убить».Толькотогда,когдаейпоручилизаданиеобеспечитьзащитуграницыгорногохребта,Шетасмоглавысвободитьсвоюистиннуюсущность.ОнаоборваламножествожизнейТемныхРыцарейигоблинов,безжалостноотрубивихголовы.

Онаподавляласвоюзловещуюприроду,поэтомуеёипрозвали«Молчуном»,нопочемуонанерешиласьубитьвэтомособенномбою?Шетабылакрайнеозадачена.

Некогдабылодуматьобовсемэтом.

Сейчас,втотмомент,тамбылатолькоона,«Меччернойлилии»икулакпередней.

«Этотаксложно.Смогулияегоразрезатьпополам?»

«Всеэтотакзабавно.»

Исуканувиделтонкие,почтибесцветные,слегкарасширенныегубывражескогоРыцаря,улыбкунаеёлице.

Онпонял,чтоулыбканеунижалаегоинебылавоинственной.

Причинавтом,чтонаеголицебылаточнатакаяже.

–ТакзначиттыоднаизизящныхпредставителейМираЛюдей,рожденнаястакойутонченнойфигурой,новсежемыпохожи,обаотносимсякраселюдей,конечно.

Щелк.Небольшаявибрацияощущаласьвнутриегокулака.

Исуканпонял,чтошумисходилнеотчерногомечапротивника,аотсломаннойкостиегособственногокулака.

–Ничегохорошего.Этодаженепозволительно,хех.

–Нучто,вотонокак.

Еслиегокулакбылразрезан,тонавернякатонкийчерныймечразрежеттелопополам.Несмотрянато,чтооножидалтакогорезультата,Исуканнеиспытывалникакогостраха.«Янехочустолкнутьсястакимпревосходнымпротивникомкаконавовторойраз.Еслиэтотак,чтож,этонетакойплохойспособумереть.»

Втотмомент,когдаонобэтомподумалихотелужезакрытьглаза,чтобыуснутьнавсегда.

Давлениенаегокулакслегкаослабло.

Сдавливаяводнуточкудопредела,полностьювсямощьустремиласьнаружу,откинув,словнопушинку,ИсуканаиШетудруготдругаподальше.

Онвдругзаметил,почемувоплощениесоперникаослабло.Большойсилуэтпопыталсяпроскользнутьмеждуними.

Сидяназемле,Исуканзаоралнагромадногомужчину,которыйупалвнизотсделанного:

–Дан,тымудила!!!Смотри,какогохренатытворишь!!!

–Времявышло,Чемпион,–сказалзаместительглавы,слегкаоткрывглаза,которыеобычнобылиприкрыты.Онвстал,поднялсвоюмускулистуюправуюруку,иуказалейнасевер.

КогдаИсуканобратилсвойвзорвтоженаправление,онувиделглавныесилыармиисостоящихизКулачныхбойцовиТемныхРыцарей,приблизившихсятакблизко,чтоихможнобылоразличитьдруготдруга.«Верно,какглаваармии,мненестоитбытьслишкомодержимымсобственнойбитвой,когдакрупномасштабнаявойнаначнетсявлюбомслучае.Но…»

Цыкнувкаксумасшедший,онрезкообернулся.Запылью,летающейввоздухе,стоялвражескийРыцарь,потерявшейпочтивсесвоеобмундированиеиодежду,аеётонкиймечскользнулобратновножны,какбудтоейбылонаплеватьнавсеэто.

–Эй,мразь!Недумаю,чтотыбыпобедила!!!–выкрикнулюныйКулачныйбоец,забыв,чтоонготовилсяксмерти.

Покачавсвоимисерымиволосами,Рыцарьслегкавзмахнулаголовой,чтобыпосмотретьнаИсукана,инаклонилаеё,какеслибыонаподбираланужныеслова,чтобысказать.

–Ммм,это,обзываться…Немогбытыперестатьэто?

–Слушай…Вэтойситуации,янезнаю,кактысможешьубе…

Вэтотмомент,сильныйпорывветранеожиданноподулсюга.Кулачныебойцы,окружавшиееё,посмотрели,какодин.

Исуканнеосознанноморгнул.Онувидел,какдевушка-рыцарьпотянуларукувысоковверхкбыстроспускающемусягигантскомумонстру.Егосерыечешуйкимерцалисловнозвезды,этодолжнобылобылдракон.

Кактолькоонасхватиласьзаногу,драконсразувзмылвнебо.

–Эйты!..Скажимнесвоеимя,передтемкаксмыться!!!

Переплетаясьсшумоминтенсивномашущихкрыльев,опускалсямягкийголос:

–Янеубегаю.Я…ШетаСинтезисТвелв.

ОнвсталзаДаном,протянувсвоюруку.Исукансмотрелнадракона,исчезающеговкромешнойтемноте,ицыкнулвновь.

Еслиемупозволят,тоонхотелбывновьсразитьсяссильнымпротивникомчерезполгодаинтенсивныхтренировок,посколькуосознал,чтоонмогбымногоеулучшить.

ОднакоИсуканбылдостаточновзрослым,чтобызнать,чтоеголичныйинтересбылничемпосравнениюсостратегиейвойны.

Послетого,какегокомандаобъединитсясосновнымисиламиармии,тоимпридетсяраздавитьвместесТемнымиРыцарямивсехврагов.Тамуженебудетшансавновьсразитьсясней.

«Еслибыятолькосхватил«Жрицусвета»…»

ЧерезмгновениеИсуканцыкнулвтретийраз,нонаэтотразпросебя.

«Какойжеятормоз.УмолятьИмператорасохранитьэтойдевушке-рыцарюжизньвкачественаграды?Всемоеплемяразозлитсянаменя.»

Отбросивэтимысли,Исуканпошелкподчиненному,державшемубанкусисцеляющимзельем,чтобыизлечитьсвоюлевуюногу.

 

Глава2

 

…Всеверно…

…Простоподойдипоближе…

Вассагоразмышлял,получаяудовольствиеотзасады,словноотконфеты,тающейворту.

…Моёукрытиеидеально…

Хотяуметаллическихдоспеховимелисьнедостатки,всежеонбылвсостояниирастворитьсявтеникустарника.

Темноволосаядевушкаосторожноосмотрелаокрестность,еёглазапропустиликуст,закоторымпряталсяВассаго.

…Осталосьсемьметров…пятьметров…

«Хорошо.Чувствуюсебяпростозамечательно.Какяскучалпоэтому.»

Подойдяближетрехметров,девушкавдругповернуланаправоипошлавсторону,гдепряталсяВассаго.

Онбыподождал,когдаонаподойдетпоближе,ноэтомалочегоизменило.

Вассаговыскользнулизтьмывмертвуютишину,инабросилсянадевушкусоспины,вытянуввпередлевуюруку.Заткнутьейротиаккуратноразрезатькинжаломеёупругоегорло…

Егоожиданиебылонастолькореальным,чтоВассагонесразусреагировалнаклинок,мелькнувшийпрямопередглазами.

–Стоять!

Когдаонспешноначалотступать,лезвиепросвистелоущеки,вместе,гдевиднеласькожа.

Девушка,которая,казалось,незамечалаубийцувовсе,вдругвыхватиламечинаправилананего,даженеобернувшись.Этобылапотрясающаястойка.Оншагнулвпередчутьдальше,тогорлобыразрезалонадвое.

Повернувшись,девушкаудерживаламеч.Оннезаметилудивлениявеёсапфировыхглазах,хотяониисточалистрахивраждебность.Вассагонемогничегоподелать,нопризнал,чтоегоукрытиебылооченьбыстрораскрыто.

Вертякинжаломвправойруке,онсъехидничал:

–Хей,бейби.

Онвдругвспомнил,чтоздесьнеговорятнаанглийском,иперешелнаяпонский,звучавшийпочтиродным:

–Кактыузнала,девчонка?

Девушкаответилахолодно,абсолютнонастороженно,держасьзасвоймеч:

–Мойсэмпайсказалмне:“Неполагайсятольконасвоиглаза,чувствуйвсемтелом”.

–С-семпа-а-ай?..–моргнуввзамешательстве,Вассагоощутилоструюбольотдавнозабытоговоспоминания.Онужеэтогде-тослышал…

Нопередтемкакмужчинауспелочем-топодумать,девушкасделалаглубокийвдохигромкокрикнула:

–Враг!!!Здесьвра-а-аг!!!

Щелкнувязыкомиубравсвойкороткийкинжалнапояс,онподумал:«Ну,вотивсе,этоконецигры.»

Вассагорезкоподняллевуюрукуитутжекрикнул:

–Парни…заработу!!!

Наэтотразглазадевушкирасширилисьотистинногошока.

Вкустах,впределахдесятиметровпозадиВассаго,зашелестеливетви.ТридцатьразведчиковосновныхвойскТемныхРыцарейвлегкойброневыбиралисьиз-закустов,поднимаясьнаногиодинзадругим.

Втораядевушкавыглянулаизповозки.Насигналдевушекстремительнопримчалосьсдесятокзащитников,одинаковоошарашенных.

 

*****

 

–Чт…врагиужезаспиной!И…околотридцатичеловек!?–громкопроизнесРыцарьЕдинстваРэнри,струдомверявсигналбедствияототрядаснабжения.

Этоплохо…Оченьплохо!

Еслиповозкиподверглисьнападениюиприпасыбудутсожженыилиуничтожены,всяармияпрекратитэтотпоход.Малотого,тамбылитетрое:дведевушки-ученицы,которыепоклялисьценойсвоейжизнизащититьтогоюношу.

«Ядолженкнимотправитьспасательныйотрядвсто,нет,вдвестичеловек.Ноеслиразделитьосновныесилыармии,товдальнейшемонимогутнеуспетьвернутьсякприближающимсяврагамссевера.Азначит,уврагабудетподавляющеепреимущество.»

«Минуту,аможетнашпланзасадыужебылраскрыт?Еслиэтотак,тоядолженприказатьвсейармииотступатьдальшенаюг,иожидатьещеодногошанса?»

Невсостояниинайтивыходаизэтойпроблемы,Рэнриостановился.Затемхриплыйголоскоснулсяегоуха:

–Янемогподумать,чтоонипредскажутнашпоходнаюгиустроятзасаду…

КомандующийБеркулииАлисатолькочтовернулисьсхолманасеверевкилолеотсюда.Рэнрисмотрелнанихкакнавсемогущих,способныхвозвыситьсянадоблаками,носейчасоннемогразглядетьдажекрупицуспокойствиянаихлицах,вособенностьуАлисы.Онавыгляделатак,какбудтобылаготовасразувылететьнапомощьотрядуснабжения.

ГлядянасеверчерезплечоБеркули,Рэнричеткоразгляделгигантскоеоблакопылиотприближающейсяармии.

Командующийнамгновениезакрылглаза,затембыстропоказалсвоиголубовато-серыеочиибасомпроизнес:

–Рэнри,прикажиосновнымсиламармииотступить.Маленькаямисс,сейчасжедоберисьдоотрядаснабжения.Язадержувраговссевера.

–Но,кактыэтосделаешь?..Ихтамбольшепятитысячсолдат,дядюшка!Иразвенетыговорил,чтомечибесполезныпротивних…

–Неволнуйся,янайдуспособ.Простоиди!!!Маленькаямисс…нет,Алиса,тыединственная,кторешилбитьсядотехпор,поканепадетпоследнийизвоинов!!!–оставивэтислова,Беркулинемедленноповернулнасевер.

Егорука,твердая,какстволдерева,медленнопотянуласькпоясуза«Мечомвремени».

Современемклинокпотерялсвойблеск,этоговорилоотом,чтомечобладалмаленькимколичествомжизненнойэнергии.

 

*****

 

Триразаискрысверкнуливтемноте.

Девушкастемно-коричневымиволосами,которуюВассагоувиделвпервые,парировалавсеегоудары.

Мужчинаиспользовалкомбинированныйприем.Поэтому,когдамечнатретийударвылетелизеёрукииврезалсявсоседнеедерево,убийцанесмогудержатьсяизасвистел.

Несмотрянаэто,темноволосаядевушкаприготовилакулаки,однакоВассагоуронилеё,пнувногой.Жесткоупавнаспину,незнакомкаиздаламучительныйстон.

–Ронье-е-е-е-е-е!!!–рыжеволосаядевушкапоявиласьизповозкиисвизгомбросиласьвперед.

Сжимаякинжалвправойруке,Вассагоподнесостриекгорлудевчушки,которуювероятнозвалиРонье,чтобысдержатьрыжеволосую.Словнопораженныестрахом,еёстройныеногизастыли.

–Хех…хе-хех,–приглушенноехихиканьевырвалосьиз-подмаски.

…Этооно.Тосамоечувство.

«Этонаслаждениеотигрысчьей-тожизньюисвязьсклинком.Вотпочемуянемогуостановитьсяотубийстваигроков.»

–Янеубьютебя,будешьстоятьисмотреть,–прошептаврыжеволосойдевушке,онприселрядомсРонье.

Позадинего,шагзашагом,приближалосьоколотридцатикровожадныхсолдат.

СлезыстрахаипозорапотеклиизглазРонье.Еёожесточеннаярешимостьпогрузиласьвпучинуотчаяния,и…

…?

Вдруг,взглядРоньеотВассагопереместилсякнебу.

Веёвлажнойрадужнойоболочкечто-тоотразилось.

Свет.

Молочно-белые,сияющиечастицымедленноопускались,словнолегкийснег.

СтраннаядрожьпробежалапоспинеВассаго,медленноподнявшегоголову.

Вчерномночномнебесияликроваво-красныезвезды.

Наэтомфонепарилмаленькийсилуэт…Иегоприсутствиебылоособеннонеобычным.

Эточеловек.Женщина.

Онабылаоблаченавблестящиедоспехи,сияющиеподобножемчугу.

Длиннаяюбкасостоялаизмириадысшитыхвместемаленькихкусочковткани,развевающаясяподобнокрыльям.Еёволосыкаштановогоцветаразвевалисьнаветру…

–Уважаемая…Стейсия,–пробормоталаРонье.

ЭтислованедостиглиушейВассаго.Намгновениеонмелькомувиделлицоженщины,сходящейснеба.Убийцавскочилнаноги,какбудтоегочто-топодкинулокверху.

ОсвободившисьотзахватаВассаго,Роньесразупопятиласькрыжеволосойдевушке,даженебеспокоясьобувиденном.

Силуэт,парившийввоздухе,протянулправуюруку.

Онанежновзмахнуласвоимиутонченнымидланями.

Ла-а-а-а-а-а-а-а-а…

Похожеенахортысячиангелов,гармоничноезвучаниепотрясломир.

МножествомкрасокпоглотилоВассаго.

Земляподегоногамииспарилась.

Когдаонупалвбескрайнюютьму,Вассагопотянулоберукивверх,пытаясьухватитьсязакрошечныйсилуэт.

–Этогонеможетбыть…Эй,этореально?–дрожащийголосвыскользнулизегорта.

Этолицо.

Этиволосы.

Этаатмосфера.

–Даи…Развеэтоне«Молния»изРыКов?

 

*****

 

КомандирРыцарейБеркулистоялнеподвижно,поканеподнялсвойлюбимыймеч.

Переднимрасполагалсяогромныйканьон,ширинойболеестамелов.Онсмотрелдалекозагоризонтналевоинаправо,аканьонунебылониконца,никрая.Неизвестнабылаегоглубина,кусочекскалыупалвпропастьинеиздалзвукасвоегоприземления.

Несколькодесятковсекундназадэтогоразломавземленесуществовало.

Снебапосыпалисьпестрыецветныелучики,издававшиевеликолепныемелодичныезвуки,иотихприкосновенияземляначаларазрушаться.

Безусловно,небылониодногоспособа,которыймогвызватьизменениятакогомасштаба.Этогонемоглосотворитьнитысяча,нидесятьтысячмагови,дажевозможно,самаПервосвященникАдминистратор.

ЭтобыласилаБога,истинноеСвященноеискусство.

ВмирсмертныхпослеБогаТьмыВектораспустилсядругоеБожество.

НадругойсторонепропастистоялинеподвижноошеломленныепятьтысячКулачныхбойцов.

ЕслиБогрешившийпомочьМируЛюдей,обладаетвозможностьюуправлятьжизнямиисмертямилюдей,тоонвполнесмогбырасколотьземлюподногамиКулачныхбойцов,беспощадноопрокинувихвглубь.Этотразломимелширину,позволяющуюостановитьКулачныхбойцов,способныхперепрыгнутьегонабегу.

Размышляя,Командующийобратилвниманиенанерешительностьуничтожениямножестважизней.

Инымисловами,этобылосделаноповолечеловека.

 

 

Глава3

 

–Быстрее…Быстрее…Срочноотправьтеменятуда,гдесейчасКирито.

Прошлооколочасаотнападения,совершенногонеизвестнойвооруженнойгруппировкинагигантскоеисследовательскоесудно«Океанскаячерепаха».

–Япойду,–АсуназаявилаСейдзироКикуокестоварищамиинаправиласьвпятуюкомнатусустановкой«Трансляторадуши».ТакераХигаввелкоординатыместорасположения,гденаходилсяКирито.Когдаонаприземлится,еёлюбимыйнавернякабудетждатьеё.

ЮкиАсунаполучиладоступксупераккаунтуномеродинв«Подмирье»:«БогинятворенияСтейсия».Защищеннаясистемойотпадения,возможноготолькоприпервомвходе,онавумеповторялаимясвоеголюбимого.

Колющаяболь,сопровождающаясяблизкимкбезумиюсостоянием,мучалаголовуАсуны.Онанепроизвольнопоморщилась,сопротивляясьнеудобству.

Еёпредупредилиопобочныхэффектах,которыемоглипроизойтиотиспользованияспособности«БезграничноеИзменениеЛандшафта».ДаннаяадминистраторомвозможностьмоглабытьиспользованатольконааккаунтеСтейсии.Областьзаписываемыхданныхбыланевероятноогромной.ИнформациямгновеннопередаётсямеждуSTLАсуныиглавнымВизуализатором,которыйхранитданныевсегоПодмирья,чтоможетпривестикперегрузкееёПульсвета.

ГлавныйинженерRATH,Хига,строгонастрогозапретилейбездумноизменятьландшафт,иостановиться,когдапочувствуетсильнуюголовнуюболь.

Тамвнизу,поднейбылитысячамужчиниженщинМираЛюдейидваогромныхвойскаТемнойТерритории,которыеприближалиськпервымкакссевера,такисюга.Понявбезвыходностьположения,несмотрянарекомендацию,Асунатутжепроизнеслакоманду.

Онаостановилавойскассевера,создавпереднимидлиннуюширокуюдолину.Аутехтридцатимужчин,располагавшихсявблизиКирито,оназанеимениемвыбора,стерлаземлюподногами.

Всеонилюдиснастоящимидушами.ОниявляютсяистиннымивосходящимиИИ,которыхКиритовтечениедвухлетвПодмирьестремилсязащитить.

Возможно,резкаябольвозниклаотихсильногострахаизлобы,заполнившихSTL.

Темнеменее,Асуназакрылаглаза,азатемширокооткрылаиотпустилавсесомнения.

Еёприоритетыбылиопределеныещенескольколетназад.

ДляКирито,нетКиригаиКадзуто,онапойдетначтоугодноиприметзаслуженноенаказание.

Наконец,спуск,длившийсядесятьсекундипоказавшийсявечностью,закончился.Кончикиеёсапог,блестевшихсловножемчуг,коснулисьчернойземли.

Онаоказаласьвлесистойместности,заполненнойизвивающимисякустами.НебылоЛуны,итолькозловещесияликрасныезвезды,испускаятусклыйсветвночномнебе.

Асунапрогналаостаткиголовнойболиивыпрямиласпину.Прямовозлееёнограсполагаласьтемнаяглубокаядыравземле,вкоторуюонабросилаодетых,словнорыцарей,людейсТемнойТерритории.Этобылодовольноопаснооставлятьвсётак,ионаструдомбыстроизменилаландшафт.

Услышавржаниеконя,онапосмотрелавтонаправлениеипоняла,чтонесколькобольшихповозокскрытозакустами.

-Где?..Гдежеты,Кирито?

Асунабылавполномотчаянии,ипередтем,каконавыкрикнулаегоимя,дрожащийголоспозвалеё:

–Госпожа…Стейсия?

Онаповернулаголовуиувиделадвухдевушек,прижавшихсядругкдругу.Ониобеносилисерыекофточкииюбки,чем-тонапоминавшиешкольнуюформу.

Ихлицабыличуточкустранными.Ониневыгляделияпонцами,ноинебылипохожинаевропейцев.Ихгладкаякожабылакремовогооттенка.Удевушки,стоявшейсправа,быликрасныеволосы,цветакленовоголиста,аутой,чтослева,темно-коричневые,цветакофе.

Двастаринныхдлинныхмечасвисалосихпоясов.

Рыжеволосаядевушкаслегкаприоткрыларот,итихийголоспроскользнулещераз:

–Вы…Богиня?

Почтиидеальныйяпонский,ноеёинтонацияслегкаимелаиностранныйакцент.ПоэтомуАсунапочувствовала,какпереднеймелькомпробежалавсятрехсотлетняянезависимаяисторияПодмирья.

–Кикуока-сан,Хига-сан,посмотрите,чтовысотворили.

–ДляRATHэтоможетбытьисимуляция,новесьэтотмирилюди,живущиездесь,являютсяпо-настоящемуживыми.

–Нет…Простите,янебогиня,–ответилаАсуна,мягкопокачавголовой.

Девушкастемно-коричневымиволосами,разминаяруки:

–Но…но…–прошепталаона.–Тыприпомощичудаспасламнежизнь.ТыспаславсехнасотстрашныхвоиновсТемнойТерритории…Тыспаслазащитников,магов…иКирито-сэмпая.

КогдаАсунауслышалаэтоимя,ахнула,исильнаябольпронзилаеёсердце.

Онавыпрямилась,чутьнепотерявравновесия,еёгубызадрожалии,наконец,онавыдавиласлабымголосом:

–Я…Япростопришласюда,чтобывстретитьсясКирито…скажитепожалуйста…гдеон?Позвольтемневстретитьсясним…ОтведитеменякКирито,пожалуйста.

Умоляя,Асунастараласьнезаплакать.Тутуопешившихдевушекокруглилисьглазаи,обменявшисьвзглядами,кивнули.

–Да.Пожалуйста,следуйтезанами.

Окружающиемечники,одетыеводинаковыедоспехи,образовалиполукругисмотрелинанееиздалека.Асунашлапоцентрузадевушками,показывающимипуть.

Юкипривеликзаднейчастиповозки.Плотный,какпарус,занавессвисалскрыши.Асунанемогларазглядеть,чтонаходилосьвнутриповозки.

–Кирито-сэмпайзде…

Недожидаясьокончаниясловрыжеволосойдевушки,«Молния»отодвинулазанавесобеимирукамиизапрыгнулавнутрь.Споткнувшись,онапрошланемноговперед.

Вповозкевиселнебольшойфонарь,бросавшийтусклыйсветнаполкисдеревяннымиящикамиибочонками.Онапробраласьсквозьузкийпроход,идявсеглубжеиглубжевнутрь.

Вдругонапочувствоваланостальгическизапах,теплыйкаксолнце,каклегкийосвежающийветерок,пролетающийнадлугамиилесами.

СеребристыйсветотражалсявглазахАсуны,которыепривыкликтемноте.

Онашлакинвалиднойколяске,сделаннойизметаллическогокаркасаидеревянныхчастей.

Внёмсиделафигуравчёрном,бездушная,сдряблымтелом,похожаянатень.

–К-к...

ПереполненнаябурейэмоцийАсунаонемела.Хотьонаипредставляласебевстречумножествораз,словадляихвоссоединениязастряливгорле.

Переднейпредсталадушатого,ктовреальноммирележалвSTLна«Океанскойчерепахе»,тот,когооналюбилабольшевсего.

Больной,покалеченный,но,безусловно,живой.

…КогдаКиритовстретилменявновьвгоспиталеТокорозавы,покаянепросыпалась,хотьибылаосвобожденаотсмертельнойигрыSAO,ондолжнобытьиспытывалтужеболь,стольжесильную...

«Теперьмояочередь.Янепременноспасутебя,независимооттого,какуюценузаэтозаплачу.»

Легоньковздохнув,Асунапрошептала:

–Кирито-кун.

Егоправаярукаотсутствовала,ателобылоистощено.Обнимаячерныйибелыймечи,леваякистьдернулась,когдазазвучалголосАсуны.

Лицо,пристальносмотревшеенаполспустымиглазами,немногосодрогнулось.

–А…

Сломанный,хриплыйголоссоскользнулспересохшихгуб:

–А…Ааа…Аасс…

Колясказатряслась.Еголеваяруказастыла,амышцышеинапряглись.

Кирито-кун…Хватит,этогодостаточно!!!–закричалаАсуна.

Онаопустиласьнаколениинежно,нокрепко,обнялалюбимого.Изеёглазхлынулитёплыеслезы.

Увидевдругдругавновь,душаКиритоизлечится,аегосознаниевернется…

Былобыложью,еслионасказала,чтоненадеяласьнаэто.

ОднакоАсунапонимала,чтонанесенныйуронПульсветуКиритобылглубоким.Ядро,илиобразсамогосебя,былоразрушено.Покаононевосстановитсякаким-тообразом,независимооттогоскольковходныхданныхкнемуприходило,онвсеникакнемогихсвязатьсправильнымвыходом.

ГолосХигираздалсявеёсознании:

–Похожеунегоестьсообщники…яимеюввидуприятели.Они,конечноже,Пульсветы.Ибольшинствотоварищейпогибло,когдаборолисьсЦерковьюАксиомы,витогеонобвинялсебя,когдаудалосьсвязатьсяснами.Инымисловами,онатаковалсобственныйПульсвет.

Опустошение,сожалениеиотчаяниепробилибездоннуюдырувсердцеКирито.

–Дажееслиэтадырабесконечнопуста,янаполнюеё.Еслинесправлюсь,топопрошупомощиутех,ктосвязалстобойсвоисердца.Несуществуеттакойутраты,которуюневозможнозаменитьлюбовью.

Асунаощущала,какрешимостьнаполнялаеё.ОнанепозволитКиригаечувствоватьдажемалейшейпечали.

–Ябудузащищатьэтотмир,вкоторомтыживешьикоторыйты,Кирито,любишь.Изащищуотлюбогоневедомоговрага.ДажеотRATH.

КрепкообнявКиритопоследнийраз,Асунавыпрямилась.

Обернувшись,слезытеклипоеёщекам,онаулыбнулась,смотрянадвухдевушек.

–Спасибовам.ВыдвоезащищалиКирито,нетакли?

Девушкаскоричневымиволосамискромнокивнулаиответилавопросомнавопросдрожащимголосом:

–Простите,могуя…узнатьвашеимя,пожалуйста?ЕслитынеУважаемаяСтейсия,тогда…кто?

–МенязовутАсуна.Ячеловек,какивы.ИподобноКирито,япришлаизвнешнегомира…стойжецелью.

 

 

Глава4 –Все,чтоямогусказать…Весьмаудивлен.НавторомэтажекораблярядомсимператорскимтрономГабриеля,которыйупустилизвидувнезапноепоявлениеразломавземле,прозвучалдовольнорасслабленныйголос.ВладелецаккаунтаВектораповернулсявсторонуголосаиувиделнеожиданнопоявившеесяводномизмножествалюковнапалубелицо,похожееначеловекасреднихлет.Онвспомнил,чтоэтобылРэнгиру,главаГильдиикупцов.Мужчинасоединилсвоидлинныерукаваиисполнилискреннийсалют.ХотяонбылоднимизнемногихоставшихсяГенералов,главанеказалсяобладателемкаких-либовыдающихсябоевыхнавыков.Вчемдело?Габриельподнялбровивзнакпризнательности.Ренгируоглянулсяпосторонам,оставаясьпо-прежнемупередвладыкой.Онувидел,чтоВассагонебылорядом,ничегонесказав,отдалчестьещераз.–ВашеВысочество.Скоровзойдетлуна…Еслиуваснебудетдругихприказов,которыесоответственноисполнятся,япокорнопрошудатьвойскамотдохнутьипоужинать.–Хорошо.Онначалвглядыватьсявотьмузияющейбездны.Разведчики,отправленныеузнатьразмерыразлома,ещеневернулись.Инымисловами,егодлиннабыланенесколькомел.И,судяповсему,глубинабылаогромной,которуюнесможетслегкостьюзаполнитьгрубаярабочаясила.Поговаривают,чтоудалосьподобратьсяквражескойармиинаюге.Высокавероятность,чтоВассагоиегоподчиненныемоглибытьужеликвидированы,есличто-топредпринимали.Нодажееслипареньздесьумрет,онвсеравноочнетсявреальноммире.Теперьемупридетсяиспользоватьлетающихдраконов.НоуТемныхРыцарейихвсегодесять.Габриельнезнал,скольконужнобудетсделатьперелетов,чтобыперевезтивседвадцатьтысячпехотинцев.Можетбыть,этовозможносделатьспомощьюмагии.Но,согласноинформациипоследователейТемныхискусств,создатьдостаточнодлинныймост,покоторомусмоглабыпройтивсяармия,простоневозможно.Еслибыонивсебылитаксильны,какихлидерДииАйЭль,товозможнопожертвовавполулюдьми,унихивышло…Нопоотчетам,главнаяколдуньяиспариласьпослеконтратакивражескихРыцарей.«Длячеловека,полногоамбиций,выслишкомбыстровышлиизбоя»,–подумалГабриельсугрызениемсовести.Но,вконцеконцов,ИИбылвсеголишьпешкой,иеёсуществованиебылозабыто.Инымисловами,этотразломбыл«дисбалансомвигровоммире».ВэтоммиренетничегоиникогоизИИМираЛюдейилисТемнойТерритории,способноговнеститакиеизменения.Вероятнеевсего,заэтимвмешательствомстоитреальныймир.Кто-то,свысокимдоступом,изRATH,вошелподсупераккаунтом.Они,возможно,имеютоднуитужецель–заполучить«Алису»иизвлечьеёвреальныймирчерезсистемнуюконсоль.Вэтоттрудныйдлянегомоментонмогтолькоразмышлятьодальнейшихдействиях.Вернее,становилосьвсеболее-болееинтересно.УголкиртаГабриеляприподнялись,показавслабуюулыбку.Послетого,каконаисчезла,онповернулсякРэнгиру.–Оченьхорошо.Мынаночьразобьемлагерьздесь.Хорошонакормитесолдат,завтрабудеттрудныйдень.–Слушаюсь,ВашеВысочество.Выпоистиневеликодушны,–глубокопоклонившись,Главагильдиикупцоввышелвприподнятомнастроении. ***** –Изодногомирас…Кирито-сэмпаем?–водинголосспросилидевушки,округливихкариеиголубыеглаза.–Э-это…мирбогов?Трибога,сотворившихэтотмир…Королевство,вкоторомбогиповелеваютстихиями,аангелыживутв?..–Нет,–покачалаголовойАсуна.–Этотмирзапределамивашего,ноужточнонемирбогов.Потомучто…посмотритенаКирито-куна,выдумаете,чтоонпохожнаБогаилиангела?Девушкипосмотрелинаколяску,обменялисьвзглядамиипопыталисьпохихикать.Сделавсерьезныелица,кивнули.–Да…да…верно,тамнедолжнобытьбогов,сбегающихизакадемиипосрединочи,чтобыкупитьвкусности…Верно?..Услышавсловарыжеволосойдевушки,Асунавочереднойразизумилась.Действительно,оноставалсятакимже,дажевэтоммире.Потерявдарречи,вприподнятомнастроенииАсунапочувствовала,каквновьпоеёщекампотеклислезы.Быстроморгнув,онакивнула–верно.Затемдевушкаскоричневымиволосамиспросила:–Ээм…Мм,этотвнешниймир…Начто…онпохож?Асунанамгновениезадумалась,затемответила:–Этодолгаяистория.Яхочурассказатьеётомучеловеку,которыйотвечаетзавсеэто.Немоглибывыотвестименякнему?–Х-Хорошо.Понятно,–взволнованносогласилисьдевушки.Асунапоследовалазанимивконецбольшойповозки,затемостановилась,чтобывновьпосмотретьнаКирито.Наегосклонившемсялицевсеещебыливидныкапелькислез.«Всебудетхорошо,всебудетхорошо,Кирито-кун.Востальномположисьнаменя…»–Асунапрошепталавсердце,крепкосжимаялевуюруку.Затемповернулась,проскользнуламеждуящикамииспрыгнуласзаднейчастиповозки.Кактолькоеёбелыетуфликоснулисьземли…Золотойсветпредсталпередней.Мерцающеелезвиемеча.Преждечемонауспелапонять,еётелодвигалосьинстинктивно.Праваярукаустремиласьзарапирой,закрепленнойнапоясе.Звукскрестившихсяметаллическихклинковпрервалкромешноемолчаниелеса.Когдаонаумудриласьотклонитьудар,неожиданномощнаяотдачапоразилавсюправуюруку.Какойтяжелыймеч.Появившиесяотстолкновенияискры,пролетелипередАсуной.Онаедвасмоглазаметитьтраекториюдвижениявтороймолниеноснойатаки.Неимеявозможностизаблокироватьударсодногораза,немногоподумав,Асунаконтратаковалапротивника,начавпоследовательностьизбыстрыхколющихударов.Еётретийколющийудар,наконец,парировалатакупротивника.Переключивсвоевнимание,Юкимелькомувиделаочертаниянападавшего.Онаахнулаотудивления.ПоразительнокрасивыйРыцарьсбелоснежнойкожей,примернотогожевозраста,чтоона,свирепосмотреланаАсуну.Еёсапфировыеглазаизлучаливраждебность,похожуюнаразрядымолний.Вздымавшиесяввоздухзолотистыеволосыбудтобылисотвореныиззолота.Массивныедоспехиигладкийдлинныймечблестелиярко-жёлтымцветом.Издалекауставившиесянанеедевушкивытаращилисвоиглаза.Наконецимудалосьиздатьслабыйкрик:–УважаемыйРыцарь,пожалуйста,прекратите!!!–Онанамневраг,УважаемаяАлиса…!!!«Алиса»,–услышавэтоимя,Асунавновьзастыла.Этотэлегантныймечник,держащийпередсобойоружие,повесунапоминавшийглыбу,былпервымвмиреистиннымвосходящимИИ,высокоадаптивнымискусственныминтеллектом,A.L.I.C.E.?Онаявляетсяцельюпроекта«Алисизация».ИменноеёRATHизахватчикижаждутсильнеевсего.НопочемуАлисанапалананеё?Стараясьизовсехсилзаблокироватьударзолотогоклинка,Асунаразмышлялаотом,чтосказать,голосу,похожемунамузыкуизвестногоскрипача,яркому,каквишневыегубыАлисы.–Ктоты?ЗачемтебепонадобилсяКирито?Кактолькоонауслышалаэтислова,Асунаотбросилавсе,ощущаянакалэмоцийвнутринеё.Еслибытьточнымэтобылавнезапнаяярость.Еёрезкийответ,толькоподлилмаславогонь–Зачем?..Дапотомучтоонмой!!!Стиснувсвоижемчужно-белыезубы,Алисазакричала:–Чтотытамсейчассказала?!Дикарка!!!Двамечавновьскрестились,разбросавискрывовсестороны.Золотоволосыймечникловкопрыгнулавсторону,затемсразурванулавперед,наносяжесткийударсверху.НовэтотразАсуна,стоявшаянасвоем,началаиспользоватьзнакомыекомбинированныеприемы.Вночномлесугигантскийполумесяцстолкнулсясмножествомпадающихкомет,испускаяослепительныевспышки.ПропущенныйударпрошелотлоктядоплечаАсуны.Онамоглатолькопротивостоятьпротивникуиз-засупераккаунтаСтейсииирапиры,«Излучающаясвет».«ПредметГМа»,которыйобладалболеевысокимуровнем,чемзолотоймечАлисы.Ихклинкивновьвстретились,ночерезнезначительныйзазормеждуихмечамивтиснулосьнечто,иглубокиймужскойголоснарушилтишину:–Ах,какойкрасивыйпейзаж.Двараспустившихсяцветка.Ах,какоезрелище.Какоезрелище!Парасильныхрукпоявилась,откуданевозьмись.ИхпальцынежносжималимечиАлисыиАсуныпосередине.–…?!Двалезвиякакбудтобылизажатывтески.Рукислёгкостьюподнялиихвместеспотерявшимидарречи,АсунойиАлисой,нежноразделивдвухборющихсямечников,апослепоставилиихназемлю.Рядомстоялгромадныймужчинанавидстаршесорока.Поверхчего-то,похожегонакимоно,онносилБожественныйинструментнизкогоуровня.Длинный,цветажелеза,мечсвисалспояса,ируки,простирающиесяизрукавов,былиизрезанымножествомшрамов.Онидеальноподходилподописаниягероя.Кактолькопоявилсямужчина,Алисанадулащекииначалавозражатькакмаленькая:–Почемутыостановилменя,Дядюшка!Этотчеловек,возможно,шпионврага…–Ятакнедумаю.Этаюнаяледипомогламневырватьсяизкогтейсмерти.Яверю,что-тожесамоепроизошлосовсемивами?Последнийвопросбыладресованвсторонустоявшимнеподалекудевушкамвсеройформе,вылупившимглазаотудивления.Обеоникивнулиипроизнеслитонкимголосом:–Д…Да,достопочтенныйКомандирРыцарей.Этаженщинанасспасла.–Онапростовзмахомрукиотправилаврагавпропасть…Этобылопросточудо.Командующийвзглянулнакрупныерасщелины,которыесоздалаАсуна,затемположилрукунаплечоАлисыиобъяснил:–Ятожеэтовидел.Множестворазноцветныхогоньковспустилосьснеба,иземляразверзласьдлинноювсотнимелов.ДажеГильдиякулачныхбойцовнесмоглапройтиизапаниковала.Азначитэтаюнаяледиспасланас,когданашаармиябыланагранипоражения.Сейчасневремядлябитвы.–…ЗолотойдлинныймечврукеАлисыпродолжалснедовериемсмотретьнаАсуну.–Тогда…Дядюшка,тыхочешьсказать,чтоэтотчеловекнеявляетсянишпиономврага,онанечтоиное,какбожественноеолицетворение,аименнонастоящаяБогиняСтейсия?Асунавтихушкузакусилагубу.ЕслиэтотКомандирРыцарей,который,скореевсего,былглавным,сочтетеёбогиней,томожетстатьнамногохуже.Ксчастьюдлядевушки,этотчеловекнемногорасслабилегокакбудтовысеченныегубыиответил:–Наверное,нет.ЕслионадействительнобылаБогиней,онабыланамногобезжалостнееиболеежестокой,чемПервосвященникАдминистратор.Похожалионанатехкровожадныхдикихлюдей,которыхтыуничтожила?Алисенечембыловозразить.Еёвраждебностьоставаласьнеизменной,онамелькомбросилапылающийвзгляднаАсунуиубраламечобратновножны.Юкипереполняломножествовопросов.«Чтоэтотолькочтобыло?»«ЧтоутебясКирито?»Но,глубоковздохнув,она,наконец-то,подавиласвойгнев.ПозаданиюАсунадолжнапривестиАлисук«УорлдЭндОлтер»,располагавшийсянаюгеПодмирьяиизвлечьизнееСветовойкубизкластераСветовыхкубов.Другимисловами,онадолжнабылаубедитьэтудевушку,скоторойссамогоначаланезадалось,оставитьАрмиюОбороныМираЛюдей.Набитву,безусловно,небыловремени.Убраворужие,АсунапроговорилаКомандируРыцарей:–Да…выправы.Янебогиня,ачеловек,какивсевы.Однакоуменяестьнекоторыезнанияотносительновашейситуации.Этопотому,чтоячеловек,пришедшийиз-запределовэтогомира.–Запределами,хех…Командующийпочесалщетинунаподбородке,апослегрубоулыбнулся.ВотличиеотБеркули,глазаАлисыширокооткрылисьигромкоспросила:–Снаружи…?!Втакомслучае,тыоттуда,откудапришелКирито?!Асунапоразилась.Оказывается,КиритоужеобъяснилАлисекое-чтообПодмирье,чтобылооченьхорошодлянеё.ПринимаявовниманиеУскорительВремени,ПульсветКиритопробылвэтоммиреужетригода.Асунанемогланезадатьсявопросом:«СкольковременионпровелсАлисойвэтоммире?»Казалось,Алисадумалаотомже.Преждечемонауспелазадатьследующийвопрос,КомандирРыцарейвзмахнулрукой,остановивеё:–Отом,чтовдальнейшеможидаетостальныхРыцарейизащитников,мыпоговоримобэтомзачашечкойчая.Крометого,врагнесобираетсяпредприниматькаких-либодействийсегоднявечером.–Явижу,–кивнулаАлисасострогимлицом.–Всехорошо,вопросрешен…Немоглибывы,барышни,помочьприготовитьчаю,изахватитьдляменявыпивку?Квам,дамы,этотожеотносится.ПолучивуказанияотКомандующего,юныедевушки-ученицыответили,отдавспочтениемчесть.АсунахотелавновьувидетьКирито,преждечемпокинутьэтоместо.Нопередтемкаконасобираласьвыполнитьзадуманное,пронзительныйголосАлисыдостигушей:–Позвольмнепрояснить:отнынениктоневойдетвповозку,безмоегоразрешения.ОбеспечениебезопасностиКиритоявляетсятолькоМОЕЙобязанностью.Этосамоехудшееизвсего.Асунауспокаиваласвоибурлящиеэмоции.–Тожесамоеотноситсяиктебе.ПерестаньназыватьмоегоКирито-кунанепосредственнопоимени…–Чтотысказала?!–Нет,ничего.АлисаиАсуна,отвернувшисьдруготдруга,последовализаудаляющейсяфигуройКомандираРыцарей.Дведевушки,ТиизеиРонье,стоявшиепозади,выдохнулиодновременно.–Похоже…отныневсебудетнетаксладко.Тиизевдругподняларукиисказалаподруге:–Пойдем,намещенужновскипятитьводу!Агдевповозкенаходитсявыпивка?..Ну,пойдемже,Ронье!Преждечемпобежатьследомзарыжеволосойдевушкой,Роньепробормотала,поканиктоеёнеслышал:–Ондолжноимойсемпайтоже…

 

 

Глава5

 

Асунаврукедержалачашку,поглядываянапотрескивающийкостер.

«Какоереалистичноепламя.»

Онбылболееобъемным,чемспецэффектыпламенивдвижкахSAOиALO.Всякийраз,когдатолстаясухаядревесинапотрескивала,искрытанцевалинадогнем.Запахдревесногоугля,парящийввоздухе.Дажееёлицоирукиощущалиисходящееотнеготепло.ВсеощущенияАсуныбылиневероятнореалистичны.

Нетолькоогонь.Жесткаяспинкаскладногостула,ощущениегладкостидеревяннойчашиинасыщенный,успокаивающийароматчая.Листьякаждогодеревавокругшелестелиотдуновенияночноговетерка.

Ссамогоначала,кактолькоонавошлавПодмирье,приходилосьучаствоватьвкаком-нибудьсобытии,поэтомуАсунанемоглавполноймереощутитьэтотмир.Когдачувствапришливсебя,онабылапо-настоящемупоражена«ВизуальнойМнемоникой»STL.

Казалось,чтоКирито,которыйвпервыезалогинился,приэтомничегонезнаяобэтомвиртуальноммире,должнобытьполучилбогатыйопытдотого,какосозналположениевсехвещей.ВконцеконцоввэтоммиренебылониодногоNPC.

Асунаотвернуласьоткостраипосмотрелавсторонулюдей,собравшихсянакруглойлеснойполяне.Девушкевсехбыстропредставили.

СидящийслеваотнеёипотягивающийстаринныйликеризбутылкибылКомандирРыцарейБеркули.РядомснимрасполагаласьРыцарьЕдинстваАлиса,одетаяполностьювзолотыедоспехи.Золотыелоконы,озаренныеоранжевымпламенем,давалиАсунеповодпризнатьпотрясающуюкрасотуСинтезисСёти.

РядомсАлисойсиделленивыйюноша,летпятнадцатиилишестнадцати,которыйоказалсяРыцаремЕдинстваоднимизсамоговысокого«класса».ЕгозвалиРэнри.

Далеесиделадевушка-рыцарьтактихо,словнотень.Еёсияющиеновыедоспехи,казалосьцеликомнеподходилией:времяотвременионалибонатягивала,либоослабляларемни,чем-тонапоминалановичкавVRMMO.Нокогдаеёпредставили:«Шета»,надолюсекундыАсунавстретиласьсеёдлинными,узкимиглазами.Внихгореланекаянеописуемаяхрабрость.

ЗаШетой,напротивАсуны,черезкостер,располагалосьоколодесятичеловек,Командирыотрядовзащитников,сидящихнастульяхбокобоквряд.Междунимисзастывшимвыражениемлица,сиделаоднадевушка.

ПравееотАсуны,преждечемсвернутьсякалачиком,тихоитакдалеко,сиделивобнимкуодетыевформуюныедевушки.РыжеволосуюдевушкузвалиТиизе,аскоричневымиволосами–Ронье.ОниоказалисьмладшимиученицамиизАкадемии,вкоторуюКиритобылзачисленполгоданазад.

Асунаобменяласьрукопожатиемскаждымприсутствующимнаимпровизированномсобраниимечником.

Безсомнения,онибылинастоящимилюдьми.

Ихвнешность,поступки,дажедыхание–всёабсолютнолишеноискусственности.Крометого,тотфакт,чтохотьодномуискусственномуПульсветуАлисы,ноудалосьпрорватьсясквозь«неспособностьброситьвызовзаконуипорядку»,былосовершенноневероятным.

ТеперьонаполностьюпонялажеланиеКиритозащититькаждого.

«Яунаследуюэтуволю.»

Асунаподкрепиласвоюрешимость,затемсделалаглубокийвдохипроговорила:

–Приветствуювсех.Мывпервыевидимся.МенязовутАсуна.Яизвнешнегомира.

Ужепрошловосемьднейстогомомента,когдаАлисаотправиласьиздеревниРулид,гдеонажилаобычнойзатворническойжизньюпростогочеловекавместесКирито.Оначастенькотолкалаинвалиднуюколяску,вкоторойсиделпарень,подороге,проходящейрядомсфермой.

Окруженныебелымдеревяннымзаборомпушистыеовечкибеспечнопаслисьназеленойлужайке,амеждуними,повсюду,бегалибелокурыеягнята,переполненныеэнергией.

Алисавосхищаласьихбеззаботнойжизнью.Небеспокоясьомирезапределамиограды,онимирножиливневолеподохранойлюдей.

Онанеожидалатого,чтолюдиэтогомира,вточностикактеовцы,жилиподуправлениемдругих.

СловаАсуны,девушки,живущейзапределамиэтогомира,былишокирующимсногсшибательнымоткрытиемдлявсехРыцарейиКомандующихотрядами.ДажеКомандираРыцарейБеркули,сохраняющегоневозмутимоевыражениелица,должнобыть,основательноколотиловнутри.

ПословамАсуныэтотмир,вкоторомнаходилисьМирЛюдейиТемнаяТерритория,наСвященномязыкеназывался«Подмирье».Азапределами–негеографически,инетеоретически–располагалосьстранноеместо,называемое«Реальныймир».

Конечно,КомандирыотрядовстализадаватьразличныевопросыотносительноПодмирья,который,казалось,ничемнеотличалсяотмирабогов.

Гостьяответила.Люди,живущиевреальноммире,какиони,обладалиэмоциями,желаниямиитакжеумирали.

Исейчас,вконкретномместереальногомира,дведержавысражаютсязаконтрольнадПодмирьем.

ДлянекоторыхАсунапоказаласьпосланником,пытающейсязащититьих.

Сдругойстороны,цельюАсуныбылозаполучитьодногочеловекаизПодмирья.Послеэтогоониуничтожатвсёэто,превративсозданноеиизученноелюдьмиПодмирьявабсолютноеничто.

Услышавэтислова,Командирыотрядовначалинеобдуманнопереругиваться.

Громковзревев,Беркуливсежеудалосьуладитьбеспорядок.

–Развеэтонеодноитоже?–подметилтрехсотлетнийгерой.–ЗапределамиМираЛюдейрасполагаласьбескрайняяТемнаяТерритория,свойскомиздесятковтысяч,выжидающихудобногослучая,чтобывторгнутсякнам.Досегодняшнегоднянебылониодногочеловека,которыйбыпростоприселивнимательнопоразмыслилобэтойреальности.Этопростомирвышенашего,чеговыиспугались?

Послеэтихубедительныхдоводов,произнесенныхспокойнымиувереннымголосом,всепринялиэтуточкузрения.БеркулиповернулсякАсунеиспросил:

–Ктототчеловек,которогоразыскиваютвашивраги?

ГостьяскаримиглазамиповернуласьотБеркуликАлисе.

–М…меня?

Рэнри,Тиизе,РоньеидажеШетапораскрывалиртыотудивления.ТолькоБеркуликивнул,какбудтоожидалтакогоответа:

–Какяидумал…«Жрицасвета»…

Непонимая,чтоэтоозначало,Асуна,моргая,посмотреланаКомандующего,затемповернуласьиответила:

–Унаснетакмноговремени.ДляпредотвращенияразрушенияПодмирья,Алисадолжнапройтисомнойвреальныймир.ЕслиАлисыздесьбольшенебудет,товрагибольшенепобеспокоятвас…

–Ч-что,этошутка?!–закричалаАлиса,невсилахбольшесдерживатьсебя.

Онавскочиласостула,ударилаправойрукойосвойнагрудник,иобъявиласнарастающейнапряженностью:

–Просишьменяпокинутьего?!Покинутьэтотмир,броситьздесьвсех,моихтоварищейизАрмииОбороны…бежатьвреальныймир?!Невозможно!ЯРыцарьЕдинства!Мояглавнаяиединственнаязадача–этозащитаМираЛюдей!!!

Асунавскочилананоги.Поправивкаштановогоцветаволосы,резкоответилазвонким,каксеребряныйколокольчик,голосом:

–Естьоснованияполагать,чтовраг,несТемнойТерритории,апохитительизреальногомира,еслисхватиттебяиутащитизэтогомира,товсездесь…нетольколюди,ноиокружающеепространство,всё…всёбудетуничтожено!Мыдаженезнаем,когдаврагнападет!

–Подожди,что-топоздноватотыобэтом,госпожаАсуна,–спокойнопроговорилБеркули.–Враг,окоторомтыговоришьужездесь.

–Хм…–словаБеркулишокировалиАсуну.

Онмедленносделалглотокизбутылкиипродолжил:

–Теперьвсеясно.«Жрицасвета».БогТьмы«Вектор»,которыйгонитсязаней.БогВектор,которыйсейчасуправляетвойсками,должнобыть,кто-тоизреальногомира,какивы.

–БогТьмы...–прошепталаАсунаспобледневшимлицом.

Онапродолжалаговорить,оперируянепонятнымитерминами:

–Ядействительнонеподумалаобэтом…СупераккаунтыТемнойТерритории,фактически,небылизапароленыиличто-товэтороде…

–И-и…извините,–нарушилмимолетноемолчаниеюныйРыцарьЕдинстваРэнри,поднявруку.

Видя,каквсеповернулиськнему,юношаспросил,слегказастеснявшись:

–Обэтой«Жрицесвета»ивореизреальногомира.ПочемуонихотятсхватитьдостопочтеннуюАлису?

Той,ктоответилнаэтовопрос,которуюдосихпорсчитали«Молчуном»наэтойвстрече,быласерымРыцаремЕдинства–Шета:

–Потомучтоонасломалапечатьнаправомглазу.

Алисапошатнулась,намгновение,позабывосвоемвозмущении.Еёрукибессознательнодвигалиськтомуоку.Онаудивилась:

–Ты…Тызналаобэтом,Шета-доно?!Откуда?!

–Ондосихпорболит…Всякийраз,когдаядумаюобэтом.Тогда,чтобысвергнуть…самоесильноесуществовэтоммире…непобедимуюЦерковьАксиомы…онанемоглаостатьсятакой,какпрежде.

–…

РыцарииКомандирыотрядовкакбудтопроглотилиязыки.Беркулипокашлялипритворился,чтоничегонеслышал.

–Ах,яверю,чтоздесьестьидругиесподобнымопытом.ЕслипоявитсяпесчинканедовольстваилипротиводействиеволеПервосвященникаАдминистратораилиЦерквиАксиомы,вправомглазупоявляетсянадписькрасногоцвета,сопровождающаясяколющейболью.Обычно,какимибынебылимысли,онизабываютсяиз-заневыносимогодискомфорта.Ноеслипродолжитьобэтомдумать,больбудетбезконцаусиливаться,и,вконцеконцов,всёокоокраситсявалым…

–Апослевзорвется,–прошепталаАлиса,освеживотвратительныевоспоминания.

–Тогда…Алиса-доно…–произнесРэнриужасающимголосом.

Девушкамедленнокивнулаипродолжиласпокойнымголосом:

–ЯсражаласьпротивраспорядителяЧуделкинаиПервосвященникаАдминистратора.Чтобынепотерятьсвоюрешительность,явременнопотерялаправыйглаз.

–Эмм…Могуяспросить...?–голосслабее,чемуРэнри,задавшийвопрос,принадлежалРоньеизотрядаподдержки,котораядосихпорслушаласширокооткрытымиглазами.–Чтобызащититьменя,Юджео-сэмпай…когдаонвзмахнулмечом,радименяиТиизе,исовершилпреступление,изегоправогоглаза…теклакровь…

Возможноониспыталтожесамое.Алисакивнула.Пройдячерезбесчисленныесражения,какобычныйпростолюдин,онодержалпобедунадКомандующимБеркулиивысвободилвоплощениепротивАдминистратора.Этотчеловек,определенно,смогразрушитьпечатьнаправомглазу.

Точно,вовремябитвынапоследнемэтажеСобора,Администратор,вродебы,упоминалачто-тоопечатинаправомглазуАлисы.Чтоэтобылазанадпись…«Code»восемь,семь…?

НеуспеввспомнитьсловаАдминистратора,мыслиАлисыбылипрерванысловамиБеркули,потиравшегоподбородок:

–Хмм…инымисловами,«враги»разыскиваюттех,ктосамостоятельносломалпечать.УважаемаяАсуна,людиизреальногомиратожеимеюттакиепечати?

–Нет,–немногопоколебавшись,каштановыеволосыпокачалисьизсторонывсторону.–Ястакимникогданесталкивалась.Возможно,единственноеразличиемеждуреальныммиромиПодмирьем–этовозможностьнарушатьзаконыилиприказы.

–Означаетлиэто,чтомаленькаямиссАлиса,теперьточнотакаяже,какитепарни,икаквы?Нонекажетсяливамэтостранным?Есливыпохожи,зачемонаимнужна?Развемалолюдейвреальноммире?

–Это…–незная,чтоответить,Асуназамолчала.

Втотжемиг,пытаясьусердновспомнить,Алисакрикнула,прервавречьАсуны:

–Вотоно!Code871!

Выкручиваяруки,онаотчаяннопроизнесла:

–ПервосвященникназывалпечатьнаправомглазукакCode871.Онасказала,чтоонопоявилосьблагодаря«этомучеловеку»!Яточнонезнаю,чтоэтозначит,хотя…этонеСвященныйязык,значитэтоязыкизреальногомира?!

–Код…87…1…?–повторилаАсуна.Еёбровиизогнулисьотудивления.–Возможно…кто-тоизRATHдобавилэтупечать?..Норазвеэто…немешалолиэтоихцели?..

Онавновьприселаинамгновениезадумалась,затемонавдругсловноокаменела.Еёбледно-розовыегубыдрожали,онавыдавилахриплымшепотом,ноАлисанепоняла,чтотапроизнесла:

–Чертпобери!..ВRATHесть«крот»!..Подругуюсторонубаррикады!..

Асунабылапотрясенадоглубиныдуши.

Слепоеповиновениевысшимсилам.ЧтобысювелирнойточностьюустранитьвсенедочетывискусственныхПульсветах,ТакераХигаиинженерыизRATHприложилигромадныеусилия.

Этообъясняетто,чтосовременныеискусственныеПульсветынемоглиоценитьнравственностьиполезностьотдаваемыхимприказов.ЕслиихзагрузятвкачествеИИнавоеннуютехникувместесэтойпечатьюиприкажутатаковатьсвоижевойскаилиприступитьуничтожатьбезразборамирныхжителей,онинесмогутоценитьуказанияиприступяткихисполнению.ЭтонесоответствовалорегламентуЗападнойармии,которыемоглиослушатьсяприказа.

Поэтому,чтобыспроектироватьискусственныйинтеллект,которыйсмогбыпреодолетьэтиограничения,RATHвзялосьвоспроизвестиэкспериментвПодмирье,гдерастянулоегонасотнилет.

Однакоиз-запечативправомглазуили«кода871»,установленногокем-тонеизвестнымвRATH,ихтрудымоглипровалиться.

Этапопыткасрыва,вероятно,былавызванараспоряжениемтех,ктонапална«Океанскуючерепаху».

Итеперьэтот«крот»можетсвободнопередвигатьсяповерхнимэтажам«Океанскойчерепахи».Еслибыонзахотел,тосмогбыпроскользнутьмимодругихинженеровивойтивкомнатусSTL,гдеКиритоиАсуналежалиабсолютнобеззащитными.

Пытаясьнезамечатьхолодок,пробежавшийсяпоспине,Юкипродолжаларазмышлять.

Ейоставалосьтолькоспуститьуровеньздоровья«БогинитворенияСтейсии»донуля–инымисловамиумереть.Ноеслиэтопроизойдет,тоонанесможетвновьзайтинасупераккаунт.Внастоящеевремяврагинемоглииспользоватьполномочиясистемногоадминистраторадлявводакоманд,азначитневсостояниисброситьучетныезаписиданных.

ПосколькунапавшиеиспользовалиБогаТьмыВектора,аккаунттогожеуровня,следовательно,онбылнепобедимдляобычногопользователя.ЧтобызащититьАлису,азатемблагополучноразлогиниться,ейпонадобитсяСтейсия,несмотряниначто.

«Чтожеделать?Чтомненужносделатьвпервуюочередь?»–подумавнесколькосекунд,Асунаглубоковздохнулаирешилась.

ПервымповажностибылоПодмирье.Этотмирбылвтысячуразбыстрее,чемреальный.Передтем,какпроизойдетмалейшеедвижениевреальноммире,здесьдолжнопройтикакое-товремя.

Вэтотраз,онадолжнабылапридуматьплан,чтобызащититьАлисуотГлавнокомандующеговражескойармиейсТемнойТерриторииидоставитьвреальныймир.Еслиейэтонеудастся,тоСинтезисСётипопадетврукиврага,людей,которыехотятуничтожитьвсеСветовыеКубыбезколебаний,чтобыбытьединственнымиобладателямиистинногоИИ.ОниразрушатПодмирье,которыйКиритозащищалценойсвоейжизни.

 

*****

 

ЕслипосмотретьпоотчетамRATH,торассужденияЮкиАсуныбылисовершенноверными.

Нониона,ниТакераХигаиниСейдзироКикуокас«Океанскойчерепахи»,никтонезналвсейправды.

Стехпор,какГабриельМиллериВассагоКазальсвошливПодмирье,скоростьFLAпостепенноснижалась.ОсуществлениемэтойоперациейзанималсяКриттер,инженер-хакер,одинизнапавшихна«Океанскуючерепаху»,новсеприказыотдавалГабриель.

ПримерночерездвадцатьчасоввооружённыесилысамообороныЯпониис«Иджис»иэсминца«Нагато»штурмуютплавучеесооружение,уничтоживтеррористов.Вданнойситуации,RATHнепредставляло,чтонапавшиеснизяткоэффициентускоренияитемсамымнаденутпетлинасвоишеи.

Конечно,причинаэтогофеноменабыланикомунеизвестна.

НовэтотмоменттолькоодинчеловекпонималистинныемотивыГабриеля.

Скрыть«Алису»впортативномтерминалеЮкиАсуны,самогосовершенноговмире«восходящего»ИИ,апослетайнопереправитьчерезсетьинтернет.

 

*****

 

–Что…что-тонетак?–Алисапересталаиспользоватьпочтительноеобращение.

Услышав,Асунапокачалаголовой:

–Нет…ничего.Извините,чтоперебила.

–Тынеперебивала,мывсеещеждемответаоттебя,–сказалаАлисасчувствомраздражения.

–Итак,естькакие-нибудьдогадкиотносительно«Code871»?

–Да.Якакразсобираюсьобъяснить–спокойноответилаАсуна.

ДажеАлисабылаудивленаэтому.

Юкинепомнила,когдавпоследнийразспориласкем-то.Онабылавхорошихотношенияхсеёдрузьями–Лизбет,Силикой,Лифой,дадажесодноклассникамившколе.

Кстатиговоря,оназадаласебевопрос,аскемвпоследнийразспорила?Асуназадумалась,апотомчутьнерасхохоталась.Безсомнения,этимчеловекомбылКирито.

Стехпор,каконипознакомилисьнапервомэтажеАйнкрадаикогдазавязалисьвзаимоотношенияпослеокончанияэтойсмертельнойигры,АсунамногоразпристальносмотрелавглазаКиритоикричалапрямовлицо,иногдадажеприбегалакфизическойсиле.

Возможно,современем,онаполадитсэтойдевушкой,которуюзовутАлиса.

«Нет,этомаловероятно»,–когдаАсунаподумала,топроизнесла:

–Тот,ктосоздалтакназываемый«Код871»илипечатьнаправомглазу,былизреальногомира…всговоресврагом.

–Хмм…Акромеуничтоженияока,естьлидругиеспособыудалитьэтотКод?–Беркулизадалвопросдевушкеизпотустороннегомира,котораяпокачалаголовой,чутьлинеизвиняясь:

–Мнежаль,ноятоженезнаю…Думаю,чтоэтоможнокак-тоубрать,ноневнутриПодмирья.

Слушаязвонкийголос,Алисапочувствоваласебянеловко.

Конечно,еёпервыевпечатлениябылионейужасными.АсунавнезапнотакблизкоподобраласькКиритобезобъяснений,оставивраздосадованной.Ведьонабылаединственной,ктозащищализаботилсяоКиритоиегоранах.

Опятьже,девушкапоимениАсуна,какиКирито,былаизреальногомира.Судяпоеёсловамидействиям,унихтамбылакакая-тосвязь.ЗатемпогналасьзанимвПодмирье,каконаутверждает.

Былилипричиныдлябеспокойства?Алисадумала,чтоонаоднаобязанабытьответственнойзаКирито.Итутприходиткто-то,готовыйоспорить.

ИлиэтобылдухсоперничествапоотношениюкпугающейеёмечницеАсуне?

Этобылопервыйраз,когдаАлисасталасвидетелемнепостижимойскорости.Этобылидвижения,скоторойнемоглабысравнитьсяЗаместительКомандираФанатио.Этобылинепростонепрерывныеудары,большенапоминаломногократнонанесенныеуколы.Еслибыихмечи,схлестнувшись,слегкаотклонились,тоеёпротивникбыстреебывернулсявбой.

Илиэтопотому,чтоАсунабыланевероятнопрекрасна.Простопосмотревнанееужевздыхаешь.

Экзотическое,безмалейшегопривкусасуровости,лицо.Какбудтоонаявляетсявоплощениемслова«Изящная».Костеряркоосвещалеёбелоснежнуюкожуиеёмягкие,развивающиесянаветру,каштановыеволосы,которыебылипохожинашелковыенитивысшегокачества,сплетённыевместе.ГлазаКомандировотрядовбылиопьяненыотвосхищения.ЕслибыАсунаназваласьбогинейСтейсией,онибыбезвозраженийповерилией.

Алисехотелосьбыузнать,неореальноммиреилиопротивнике,аобАсунеиотношенияхмеждунейиКирито.

Поймавсебявморесобственныхмыслей,девушкасобралась,пытаясьизовсехсилсконцентрироватьсяиподхватитьразговор.АсунавэтовремяпродолжалаговоритьКомандующему:

–«Враг»напугантеми,ктосломалпечатьвПодмирье…Инымисловами,еслиихтакназываемая«Жрицасвета»появится,тостанетсильныморужиемвовнешнеммире.Потомутоонавреальноммиреиявляетсячрезвычайнодрагоценнымсуществом.

–Вотчегоянемогупонять,–пробормоталКомандующийБеркули,вертясвоюбутылкусликером.–Ваша«Жрицасвета»,илималенькаямиссАлиса,должнабытьпохожаначеловекаизреальногомира,нетакли?Якчемуспросил.Чегоонитакупорнохотятотнее?Будьтовраг,иливы,ГоспожаАсуна.Чтоименновыхотитесделатьсмаленькоймисс,когдазаберетееё?

–Хм…–Асуназакусилагубу.

Еёдлинныересницыопустились,показавогорчение:

–Простите,ноянемогупокаответитьнаэтотвопрос.Потомучто,…надеюсь,чтоАлиса-санможетувидетьиоценитьреальныймирсвоимиглазами.Этонецарствобогов,этонефантастическаяутопия.Насамомделе,этогораздоуродливееигрязнее,чемэтотмир.ЯтожедумаюомотивахлюдейотносительноАлисы-сан.Тоестьверю,чтоонабынепростилареальныймирилюдей,живущихвнем.Но…делонетольковэтом.Естьмноголюдей,которыежелаютзащититьПодмирье.Просто…простотакиекакКирито-кун.

АлисамолчаслушаладлиннуюречьАсуны.

Удивленно,медленнокивнув,рыцарьпроизнесла:

–Ладно.Япокабольшенебудузадаватьвопросов,–онамедленноразвеларуками.–Несмотряниначто,несобираюсьделатьтого,чегонезахочу.Крометого,яещенерешила,отправлюсьилинет.Хотямнедействительнохочетсяувидетьмирзапределамиэтого,ноэтотвопросмыобсудимпослетого,как…победимБогаТьмыВектораиегоармию,атакжеустановиммир.

Алисаподумала,чтоАсунавновьяростноначнетеёупрекать,ноталишьнасекундузамешкаласьимедленнопроговорила:

–Да.СтехпоркакармияТемнойТерриториинаходитсяподконтролемчеловекаизреальногомира,этобылобыдовольноопаснодляАлисыуйтисамостоятельно.Противник,наверняка,предугадалэто.Ябудусражатьсябокобоксовсеми.Но,пожалуйста,оставьтебитвусВекторомнаменя.

АплодисментыпослышалисьотКомандировотрядов.Дляних,независимооттого,чтоонаназываласебяАсуной,всеравнобылапохожанабогинюСтейсию.Покрайнемере,еслидевушкаимелауникальныесуператаки,тонеимелозначения,какоеуврагавойско.

КомандирРыцарей,казалось,думалотомже.Онскрестилнагрудирукииспросил:

–Хорошо,мыпокаотложимвопросореальноммиренапотом.Возвращаяськнашейпроблеме…Этотнавык,которыйтынедавноиспользовала,Асуна-сан,можнолиегоиспользоватьбесконечно?

–Простите,ноявасогорчу,–Асунапожалаплечамиимедленнопокачалаголовой.–Такогородасилаоказываетсильнуюпсихологическуюнагрузкунасвоегопользователя.Ясмоглабывыдержать,еслибыречьшлатолькоодискомфорте,но,еслибудуиспользоватьеёпостоянно,тогдадлясохранениямоейпсихики,меняпринудительновыброситвреальныймир.Еслиэтослучится,ябольшеникогдасюданевернусь.Ксожалению,могуиспользоватькрупномасштабныегеографическиекомандынеболееодногоилидвухраз.

Неподтвердивизлишниеожидания,лицавокругкостравыгляделиразочарованными.Заметивэто,Алисавновьвскочилананоги:

–Какмыможемполагатьсятольконасилычужестранки,чтобызащититьнашмир?!Онаужеоказаланамдостаточнуюподдержку.Теперьнашаочередьпоказатьей,чтомы,РыцарииЗащитники,способныэтосделать!

Послетакогогрозногопризывакдействию,АлисапочувствовалаудивленныйвзглядАсуныиотбросиласмущенияусебявглазах.

Первымктосогласился,былюныйРыцарьЕдинстваРэнри:

–А…ага!Развевынеслышали,онанебог,всеголишьчеловек,какивсе!Азначит,мыбудемсражаться!

Сэтимисловами,которые,казались,исходилиотБожественногоинструментанаегопоясе,юныйРыцарьпосмотрелвсторонурыжеволосойдевушки,располагавшейсявдалекеотАсуны.Алисазахихикалапросебя.

–Я,тоже,хотелабы…сразитьсясэтимчеловекещераз,–«Молчун»Шетапробормотала,бросивсвоюшляпувкруг.

Командирыотрядов,переглянувшисьдругсдругом,началиподдерживатьначинания:

–Правильно,мыбудемработатьсовместно,изащитимто,чтолюбим,–раздалсявопльотзащитников,которыесобралисьнатравевокругних.

Какбудтопочувствовавволютолпы,огоньначалвсесильнеераспаляться.Дымоткостравозвышалсявысоковночноенебо.

 

*****

 

«Былолиэтоправильно?»–подумалаАсунавотведеннойейпалатке,когдаснималажемчужно-белыедоспехи.

СогласноХигеиКикуоке,ЮкидолжнабылабыстропривестиАлисуксистемнойконсолииизвлечьеёдлябезопасностивовторуюкомнатууправления.

Но,чтопотом?СогласноКикуоке,еслионидобудутПульсветАлисыипроанализируютеёструктуру,тосмогутзагрузитьеёвбеспилотниквкачествеосновыдляэтогоИИ.ОставшиесядесятьтысячискусственныхжителейПодмирьяутратятвсякийсмысл.Крометого,онистанутабсолютнобесполезнымиибудуттолькопотреблятьогромноеколичествоэнергииипространства,необходимыхнаихсодержание.

ДажееслиониспасутАлисуиразрушатПодмирье,чтоподумаетКирито,кактолькопроснется?Нет,впервуюочередь,сможетлионпроснуться?..

Нет,онанемоглаотступить.Асунапришласюда,чтобывстретитьсясним,поэтомунужнобыловсевозможное,чтобысвязаться,поговоритьспарнем,инайтиключквыздоровлению.Хигаговорил,чтоонимогутнадеятьсятольконачудовПодмирье,чтобыисцелитьКирито.

Прямосейчасонахотелабыбытьвпалаткеподдержки,гдеонбыл,чтобыподдержатьего,ипоговоритьсним.Вмоментпогружения,онахотелавсегдабытьрядомсним.Онаникогданехотелаброситьегоипоехатьксистемнойконсолидалеконаюг.

«Покрайнеймере,хотябысегодня…»

Сделавокончательныйвыбор,Асунасняладоспехи,переоделасьвобычноеженскоеплатьеирубашку,затемвыдвинуласьквходупалатки,чтобыприслушаться.

Несмотрянаотказ,КомандирРыцарейназначилзащитникадляобеспечениябезопасностиАсуны.Юноша,взволнованныйполученнымзаданиемохранятьБогинюСтейсию,беспокойнорасхаживалвокругпалатки.

Когдашаги,идущиепотраве,приблизилиськсерединезаднейчастишатра,Асунапоспешновыбежаланаружу.Сделавтрибесшумныхиогромныхшага,онаспряталасьвтенигигантскогодеревавдесятиметрахотместастарта.

Быстренькооглянувшись,онаувидела,чтоохранникничегонезаметил,продолжаясвойобход.После,молчаизвинившисьпередним,Асунапошлавглубьлеса.

АрмияМираЛюдей,уставшаяотмасштабногосражения,всяотправиласьотдыхать,заисключениемнесколькихчасовых.Часовыерасполагалисьнаокраинелесатак,чтоАсунасмоглапроникнутькпалаткамснабжениянезамеченной.

«Закройглазаисосредоточься.»

Онасаманезнала,силалиэтосупераккаунтаилитолькоинтуиция,нодевушкамогласразупочувствоватьместоположениелюбимого.

Сделавпарушаговвтомнаправлении,Асунавдругзаметилауголкомглаза,блеснувшийзолотойсвет.

Онаробкоповернулась,чтобыпосмотреть.

Силуэтстоялспинойкегопалатке,скрестивруки.Асунепонравилось,кактабылаодетавпростоеплатьесплетенымободком.Прекрасныезолотыеволосыразвивалисьвночномветерке.Глубокиеголубыеглаза,испускавшиепугающийпристальныйвзгляд.

–Язнала,чтотыпридешь,–тихонькофыркнулаАлиса,покачавзолотымхвостиком.

Смотряпрямонаеёпротивникаодногоитогожероста,телосложенияидажевозраста,Алисакакразсобираласьпроизнестиподготовленныееюслова:«Развеянеговорила,чтоблизкотебянеподпущу?Просторазвернисьиидиспокойновсвойсобственныйшатер.»

Нодыханиееёбылозатруднено,чтобыиздатьзвук.ПотомучтовглазахАсуныонаувиделаэмоции,которыебылиоченьясными.

Сильноежеланиеувидеться.Страданиеоттоскиирешимостьобязательновстретиться.

–Фуух,–глубоковздохнув,Алисаспросиласебя:«Янеуступаю.Ята,ктонесетответственностьзато,чтоКиритоочнется.Этареальностьнеизменится.Потомучтоонборолся,пострадал,иупалистощеннымиз-заменя.Такчтоэточастьтого,чтодолжнасделать,дабыубедиться,чтоКиритовернется».

–Давайзаключимсделку.

УслышавкороткоезамечаниеАлисы,Асунаморгнулавзамешательстве.

–ЯпозволютебеувидетьКирито.Такжерасскажутебето,чтознаю.Взамен,тыповедаешь,чтознаешьонем.

Менеечемчерезсекундуотзамешательства,Асунауверенноулыбнулась:

–Согласна.Ноэтооченьдолгаяистория.Однойночиможетнехватить,чтобырассказатьеё.

Какнеловко.Алисавновьнадулагубыитребовательнымтономспросила:

–Какдавнотысним?

Светло-кариеглазаАсуныпристальнопосмотреливночноенебо,затемонапальцемдотронуласьдогубиответила:

–Ну…Мыбылипартнерамипобитвевтечениедвухлет.Потомполторагодавстречались.Мыдажепровелидвенедели,живявместе.

«Периодсовместногопроживания»означаетромантическоеотношение,верно?Нет,можетбыть,нояпрожиласнимдольше…»

Алисанемногопоколебалась,затемнапрягласвоюгрудьинанеслаответныйудар:

–Япровелавсюночь,сражаясьнаегостороне.Затемязаботиласьонем,живяпододнойкрышей,находясьрядомснимвтечениеполугода.

ЭтошокировалоАсуну,ноонабыстровосстановилась.

–Воткак,–прошепталаона.

Обесердитосмотрелидругнадруга,какбудтополностьюодетыевдоспехи,готовыеобнажитьмечииустроитьпоединок.Ночнойвоздухпотрескивал,асухиелистья,пролетавшиемеждуними,взрывались.

Той,ктохрабровступилвбоймеждуРыцаремиБогинейтворения,былаюнаядевушкастоненькимголоском:

–Гх-кх…

ВшокеАлисаповернуласьназвук.Асунапоследовалатомужепримеру.

Голосисходилотмладшегостажераизотрядаснабжениясмягкимколпакомнакоричневыхволосахисеройрубашке–Ронье.Онасостыдомсложиларукинагрудиивновьзаговорила:

–Насамомделе,я…ЯдвамесяцаубиралакомнатуКирито-сэмпая,ионнаучилменянавыкаммечника.Даженесколькоразугощалнаспирогамисмедом!Мнекажется,чтоэтооченьмалопосравнениюсвамидвумя,но…ятожехочуподелиться…

Алисаморгнуланесколькораз,преждечемсновапереглянуласьсАсуной.Обе,кривоусмехнувшись,какбудтовместевыдохнули.

–Уверена,Ронье-сан,тыбыла,вконцеконцов,всеголишькохаем,–Алисапожалаплечамиикивнулавзглядвсторонуминиатюрнойдевушки.

Онапохвалиластажеразасмелостьиоблегченноулыбнулась.

Ноэтобылнепоследнийпретендент.

–Могулияпоучаствоватьвобменеинформацией?–казалосьбы,мужественныйтон,ноотчетливослышимыйженскийголос,нарушилтишину.

Довольновысокаяженщинабесшумнопоявиласьподлуной.Глядянаеёизящныечерты,Асунаслабопроизнесла:

–Ты…

Безсомнения,этобылаженщина-командиродногоизотрядов,которуюнедавновиделаЮки.

Женщина,коричневыеволосыкоторойбылизавязанывдлинныйконскийхвост,кивнула:

–Я–СолтеринаСельрутизНорлангардаРыцарьОрденаСевернойИмперии.Хотяхотелаподождать,чемзакончитсябитва…илимнетакказалось,ноиз-замоегодолгообщениясКирито,немогланеприсоединиться.

Алисавновьвздохнула,поднялаплечииобратиласькСолтерине:

–Акакиевасотношениясвязывали,КомандуюшийотрядомСельрут?

–Есливыневозражаете,пожалуйста,зовитеменяпросто«Риина»,УважаемыРыцарь,–Солтеринанегромкопокашляла,преждечемвытащитьсвойглавныйкозырь.–Когдаябылавторыммечомакадемии«Мастеров»Норлангарда,Киритобылмоимкамердинеромгод.Ятоженаучилаегонекоторымнавыкам.

–…

Остальныедевушкипогрузилисьвмолчаниеоттакогооткровения.АсунаиАлисавстретилисьглазами,одновременносвыражением«Тогдасейчас…»,икивнули.

–Тогдауваснетакмногоинформации,Риина-сан.Пожалуйста,пойдемтеснами!

Наэтойноте,бесшумнопередвигаясь,всеотправилисьвнебольшуюпалаткувследзаАлисой.Простоепостельноебельеповерхлежащихрядомдвухкожаныхподушек.Однаизнихбылапуста,анадругой,сзакрытымиглазами,лежалчерноволосыйюноша.Из-подшерстяногоодеяласлегкавиднелисьдвегардыдлинныхмечей.

Видяэто,губыАсунызадрожалиотглубокойтоски.

Алисазаметилаэто:

–Вчемдело?

НавопросАлисы,мечницаизреальногомирамгновеннозабылавраждумеждуними,исулыбкойответила:

–Кирито,«Черныймечник»сдвумяклинками.Воткактамназывалиего.

–Ох…

Теперь,когдаонаупомянула,втотмоментКиритосражалсяврешающемпоединкепротивАдминистратора,ондействительносвободновладелегособственнымчерныммечом,атакжебелыммечомЮджио.Определенноэтобылонелегко.

АлисаселанапротивспящегоКирито.Онапоманилаостальныхтрехсестьисказала:

–Тогда,давайтеначнемсэтого.

Темнойночьювчернойпустынестановилосьвсехолоднееихолоднее,толькофиолетоваялунабесшумносветиланадземлей.

БыллиэтозащитникМираЛюдей,ТемныйРыцарьилиКулачныйбоецсТемнойТерритории,армиииихлагерябылиразделеныогромнойрасщелиной,всепогрузилисьвглубокийсон.

Тихаяночьпередфинальнойбитвоймеждудвумясторонами,итолькооднасвечавнутрипалаткидосихпорнегасла.Звучалтихийсмехиз-загустогозанавеса,ноединственной,ктомогегоуслышать,былаодинокаясова,сидевшаянаветке.

Послетого,какмасловфонарезакончилось,четыредевушки,уставотразговоров,погрузилисьвсонрядомсКирито.

Мгновениеспустя,далековцентрестолицыЦенториивМиреЛюдей,колоколувереннопробилполночь.Конечно,этотзвукнедошелдолагеряТемнойТерритории.

Одновременносэтимнастольколегкоечувство,чтоегоможнобылоописатькак«вибрациявремени»,достиглокаждогочеловекавПодмирье.ЭтобылоощущениеупавшейскоростиFLAодинкодному,нодажете,ктобылвсознании,неособопочувствовали.

Подмирье8-ойдень11-огомесяца380годапокалендарюМиралюдей,0:00.

Реальныймир,Япония,7Июля2026года,0:00поместномувремени.

Временнаялинияобоихмировбылаполностьюсинхронизирована.

 

Глава6

 

«Утебякогда-нибудьбылопредчувствиеприближающейсясмерти?»–отчетливопрозвучаловушахБеркулиСинтезисВан,ионмоментальнооткрылглаза.

Лучикисолнцанеизвестныхоттенковмедленнопросачивалисьвтемныйшатер.Воздухвокругбылхолодным,каклед.Изортавыдыхалсябелыйпар.

Онзнал,чтосейчас4:20утра.Беркули,чьесознаниебылоединымсбожественныминструментом«Мечомвремени»,которыйкогда-тобылчасовойстрелкойгигантскогоциферблата,обладалисключительноострымопределениемвремени.Черездесятьминутондолженбылотдатьприказзащитникуподутьвгорниразбудитьвсех.

Положивпальцынаголову,пожилойРыцарьвспоминалслова,которыеворвалисьвегосон:«Утебякогда-нибудьбылопредчувствиеприближающейсясмерти?»

Тем,ктозадалэтотвопрос,былегоединственныйруководитель,ПервосвященникАдминистратор.

Онмногоеужепозабыл.Столетназад?Илистопятьдесятлетназад?Впрошлом,чтобыпредотвратитьраспадегодуши,воспоминания,считавшиесянецелесообразными,былиудаленыизегопамяти.Беркулинемогдолжнымобразомпостроитьхронологическуюцепочкуизвоспоминанийдалекогопрошлого.

Можетбыть,онаужеусталаотбесконечноповторяющихсядней,хотявсамомначалесамаэтогожелала,Администраторвремяотвременизвалаксебечеловека,чейвозрастбылвторымпосленеё,ксебевспальнюдлясовместногораспитиянапитков.

Правительссеребрянымиволосамивозлежаланамягкомкрасномдиване,одетаятольковтонкуюшелковуювуаль.Оназадалаопределенныйвопрос,ленивоиграсосвоимбокалом.

Онселнаполискрестилноги.Откусивсыра,которыйсопровождалсяглоткомвина,инемногопроживав,БеркулиповернулсякАдминистратору.

Онпривыккповторяющимсявыходкамправителя.Беркулинехотелугодитьиговорилтолькото,чтохотелсказать:

–Предчувствиесмерти.КогдаябылещепарнишкойиодержалпобедунадТемнымРыцарем,предшественникомнынешнегопоколенияилипрошлого,точувствовалсебяоченьплохо.

ПослечегоПервосвященникрассмеяласьиподнесларукукорту,аккуратноболтаясвойхрустальныйбокал:

–Новедьтогда тынеотрубилемуголову?Япомню,чтохотелпревратитьеговдрагоценныйкаменьиоставитьтам.Тыдолженбылощутитьэто.

–Да,янемогувспомнить.Нопочемувызаговорилиобэтом?Вашепревосходительствонедолжноэтогоощущать.

Наэтотвопрос,вечномолодаядевушкаприселаискрестиладлинныеноги,кокетливоулыбаясь:

–ОдорогойБеркули,тымногогонепонимаешь.Каждыйдень…Яэтоощущаюпостоянно.Всякийраз,когдапросыпаюсь…нет…дажевосне.Потомучтовсеещененавластвовалась.Естьвживыхвраги,и,можетбытькогда-нибудьвбудущем,появятсяновые.

–Действительно,бытьПервосвященникомэтодовольнонапряженнаяработа.

Спустястолетпослеэтогоразговора,далекоотМираЛюдейвдальнихуголкахТемнойТерритории,Беркулибесстрашноусмехнулся:

–Теперь,янаконец-топонял,чтовыимеливвиду.

Такназываемое«Предчувствиесмерти»былопростодругойсторонойсмертельнойопасностиотпреследования.

«Сильныйврагпонимает,чтовсемунастаетконец,впоискахсмерти,невсилахсопротивляться,независимооттогодерешьсяиликричишь…тывконцеконцовищешьеё.

Прямо,какиясейчас.

Прямокакя,отчетливоощущающийстуксмертивмоюдверь…»

Послетого,какАдминистраторпогиб,КомандующийБеркули,которыйбылстаршевсехвМиреЛюдей,отбросилколпакинаделбелуюрубашкунасвоемускулистоетело.Завязавшнурки,онсунулсвойлюбимыймечвножнынапоясе.

Выйдянапрохладныйутреннийвоздух,Беркулипошелкпалаткезащитников,которыедолжныбылиразбудитьвсехспомощьюсигнальногогорна.

 

*****

 

Примерновтожевремя.

НедалекоотвоенноголагеряТемнойТерриториивдвухкилолахксеверу,нафонемедленноприближающегосярассвета,ввоздухвзлетелодесятьдраконов.

ТемныеРыцари,сидевшиенаспинахдраконов,врукахсжималисвязкитолстойсоломеннойверевки.Укаждогоодинконецбылпривязанкдеревяннымкольям,вбитымвземлюнакраюбольшогоканьона.

Чемдлиннеерастягивалисьверевки,темсильнееонисвистелинаветру.Драконы,перелетевдолинуширинойпочтивстомелов,садилисьнаюжномкраю.Рыцари,укоторыхнебылоприсебемечей,держаливрукахогромныемолоты.Ониначализабиватьновыекольявземлю,делаяэтокакбудтовпервые.

ИмператорВекторотдалновыеприказы:ГильдиякулачныхбойцовиорденТемныхРыцарейдолжныбылипересечьдолинуспомощьюэтихдесятиверевок.

Несмотряниначтопресечьпопыткипротивникапомешатьпереходучерезканьон.

Неспасатьтех,ктоупалвканьон.

Продовольствиеииныетоварыоставитьнасеверномкраюдолины.

Инымисловами,онидолжныбылипожертвоватьмножествомлюдскихжизнейвбеспощаднойсхваткесосмертью,неимеяприэтомпровизии.ГлавагильдиикулачныхбойцовИсуканимолодойприемник,заменаКомандираТемныхРыцарейШустера,яростностиснулизубы.

НоонинемоглиослушатьсяИмператора,ихабсолютногоправителя.

Они,покрайнеймере,надеялись,чтопересекутдолинудотого,какихзаметитвраг,ногенералыпожелалибытьразбитыми,когдакавалерияразведчиковМиралюдей,несущихночноедежурство,увидитармиюсТемнойТерриториидалекогохолма,затемповернетсвоихконейоколоодногокилолакюгувсторонупригорка.

 

*****

 

Асунажевалахрустящийобжаренныйхлебссыром,копченоемясоисухофрукты,размышляявещеполусонномсостоянии.

«Посколькувремябылоускореновтысячураз,ямогусъестьтысячублюд,втовремякаклюдивреальноммире,могутполакомитьсятолькоодинраз.Ияотэтогонепотолстею,будетлиэто…»

Украдкойглянуввперед,онаувиделаРыцаряЕдинстваАлисуиКомандираотрядаСолтерину,поедающихсвоибутерброды,стакимжесоннымвзглядом.Хотянанихбылиодетыплатья,онамогларазглядетьихтела,которыенеимелиследавялости.

«Былиливэтоммирезаболевания,полученныеотнеправильногообразажизни?Илипараметрыихорганизмабылизаданыиустановленыещеприрождении?Иливнешнийвид—этопростоотражениеихинтеллекта?»

РядомсАсунойРоньеотрывалакусочкибутербродаидавалаихполусонномуКирито.СословАлисы,егожизньсохраняласьспомощьюкормления,ноейвсегдаказалось,чтоскаждымднемтелоКиритостановилосьвсетоньшеитоньше.

Какбудтоонсамхотелисчезнутьизэтогомира.

–Кирито-сэмпайвыглядитчуточкулучшеэтимутром,–вдругпробормоталаРонье,словнопрочламыслиАсуны.

–Ионтожеест.

–Можетбыть,этоиз-зачетырехсимпатичныхдевушек,спящихрядомсним?

АсунанесмогласдержатьулыбкуотшуткиАлисы.

Прошлойночьюполучилосьтак,чтовсечетвероулеглисьрядомсКиритоибеседовалидоглубокойночи.КаждаядевушкаподелиласьвоспоминаниямиоКирито,ноунихбылослишкоммаловремени,и,вконцеконцов,поддалисьискушениюсна.

Буквальнозакрывглаза,черезмгновение,прозвучалзовгорнаиразбудилих.ПотомРоньепозвалавсехзавтракать,гдеонипоявилисьвтакомсостоянии,вкакомбылисейчас,аАсунапродолжаладуматьосвоемлюбимом.

«Кирито-куностаетсятакимже,гдебыоннибыл.Онсовсемидобр,чересчуробременяясебя,из-зачеговитогевредитсебеже.

НовэтотразКадзуто,должнобыть,зашелслишкомдалеко.Взвалилвсепроблемыэтогомиратольконасвоиплечи.Тебенужнобылобольшеполагатьсянаменяидругихлюдей.Потомучтотебявсеоченьлюбят.

Поэтомуялюблютебябольшевсегонасвете.»

Асунапочувствовала,какеёсердцевновьнаполнилосьрешимостью.КогдаКиритопроснулся,онасулыбкойпроизнеслаему:

–Неволнуйся,мыпозаботимсяобовсем.Все,чтотыхотелзащитить,яиостальныесделаемэто.

ЖеланиеАсуны,казалось,передалоськдругимдевушкам,сидевшимвокругнеё.Алиса,РоньеиСолтеринапосмотрелинанеёи,полностьюпроснувшись,решительнокивнули.

Затемвновьповсемулагерюпрозвучалгорн,спешныйритмсигнализировалонападениеврага.

СхлебомвзубахАлисапонесласьксебевпалатку.Моментальноодевсвоидоспехи,схватила«Мечдушистойоливы»ипомчаласьобратно.

ПослевстретиласьсАсуной,котораятакжебылаготовакбою.ДляТиизеиРоньеоставилапоручение:

–Пожалуйста,позаботьтесьоКирито,–убежаланасеверлагеря.

НаграницетемноголесаонаувиделасилуэтБеркулисеголюбимыммечом.Послетогокакполучилдокладотразведчиков,КомандующийсмотрелнаприбывающихАлисусАсуной,а,спустянесколькосекунд,РэнрииШету.Иссерьезнымвыражениемлицапроворчал:

–Такимобразом,враг…улюдейизреальногомира,действительноосталисьещетрюкиврукаве.Похоже,ИмператорВектордостаточнобеспощаден.

ОтсказанногоАсуназакусилагубу.

Черезвсюдолинудлиннойвстомеловбылинатянутытолстыеканаты.Еслиупадешь,тоумрешь.Невыполнимаязадачабезхорошейфизическойипсихологическойподготовки.Чтобыиспользоватьтакуюстратегию,Векторанедолжнызаботитьдетали,аточнеежизниегосолдатбылипросторасходнымматериалом,какмакулатура.

Втакомслучаедажееслитретьпогибнетприпереходе,ихглавныесилыбудутнасчитыватьоколосемидесятисотвоинов.ТысячасолдатМираЛюдей,встретившихеговойскосвысокоподнятойголовой,всеравнонеимеютникакойнадеждынапобеду.

Ихоригинальнуюстратегиюнападениясиспользованиемискусств,скрывшисьвлесу,теперьневозможнобылоосуществитьприсветедня.

–Должнылимыдальшеотступитьнаюгивыждатьдругойудобныйслучайдлязасады?

ВполномзамешательствеАлисапрерваласловаКомандующегоБеркули:

–Этовойна.

Геройдревностинегромкопробормотал,напрягаямышцынатолстойшееипродолжил:

–Заисключениемчужестранки,госпожиАсуны,мынеможемсочувствоватьТемнойТерритории.Еслихотимвыжить,тодолжнывоспользоватьсяэтойвозможностью.

–Возможностью…говоришь?–удивиласьАлиса.

Беркулиответилсблескомвглазах:

–Да…РыцарьРэнри.

Услышавсвоёимя,юныйРыцарьЕдинстванемедленновыпрямилспину:

–Д-да.

–КакдалековысможетезапуститьсвойБожественныйинструмент,«Острокрылыхблизнецов»?

–Обычнонатридцатьмелов,нопривысвобождениивоспоминания,околосемидесяти,нет,сотнимелов.

–Оченьхорошо.Итак…Сейчасмывчетверомнападемнаглавныесилыпротивника.Алисаиявоглаве,ШетаприкрываетРэнри.РэнрииспользуетсвоиБожественныйинструмент,чтобыразрезатьодинконецверевкипротивника.

Алисатихонькоахнула.

Вданномслучаеврагнавернякабудетзащищатьжизнипереправляющихсячерездолинуповеревкам.Дажееслионивстанутживымщитом,метательныеножимогутлететьпокривойтраектории,напрямуюатакуяверевки.КакБеркулиисказал–этобылабеспощаднаястратегия.

НоюныйпятнадцатилетнийРыцарьстукнулсвоейправойрукойполевойсторонегруди,свыражениемлица,наполненногорешимостью:

–Да,сэр!

«Молчун»Шетапроизнеславполголоса:

–Предоставьтеэтомне.Ябуду…защищатьего.

ЗатемАсуна,котораябыласпециальнооставленаБеркуливсторонке,шагнулавперед:

–Ятожеиду.Чембольшезащитников,темлучше.

Алисанамгновениезакрылаглазаипросебясказала:

«Сучетомсложившейсяситуациията,ктосжёгдесятьтысячсолдатполулюдейсмертельнымгигантскимискусствомиубиладвадцатьсотенпоследователейтемныхискусств,применивискусствополногоконтроля,всёжебольшестремлюськдостойномусражению.

Сейчасямогутолькообнажитьсвоймечиубитьврага.»

–Давайтепоторопимся.

Послетогокаквсечетверокивнули,Алисапосмотрелавсторонухолманасевере.Чернаядолинаужебылаполностьюокрашенавяркокрасныйцветутреннейзари.

 

*****

 

«Поторопитесь!

Быстрее,быстрее!»

Сжавкулаки,ГлавагильдиикулачныхбойцовИсуканкричалпросебявсотыйраз.

Откраядокраядолиныбылинатянутыдесятьтолстыхверевок.Разделивихпоровну,КулачныебойцыиТемныеРыцариначалипереправлятьсяодинзадругим.

Онистаралисьобвитьрукииногивокругверевкииползлисосвисающейголовойвперед.Солдаты,неимевшиеподготовки,переправлялисьнеуклюже.Еслибыунихбылобольшевремени,тоонивсемсделалиираздалистраховки,дабынемногообезопаситьсолдат,ноИмператорбылбеспощаден.

Крометого,предложениеИсуканабытьпервым,ктопересечетдолину,мгновенноотклонилось.Какоказалось,этоиз-засобытий,произошедшихвчера,наказаниезаиспользованиенебольшогочислаподчиненных,вступившихвбой.«Всевыдолжныследоватьтолькомоимприказам»,–ледянойголосИмператорараздалсявегоушах.

Стиснувзубы,Исуканнаблюдал,какеголучшиеизлучшихподчиненных,наконец,добралисьдосерединыверевки.

Даженаэтомхолодномутреннемвоздухе,онмогстакогорасстоянияразглядетьсверкающиекапелькипотанамедно-краснойкоже,излучающейтепло.Этобыланелегкаязадача.

Именнотогдасильныйпорывветрапронессячерезвсюдолину.

Веревкизасвистели,пытаясьсопротивляться,иначалираскачиватьсяналевоинаправо.

–Ах!..–выкрикнулИсуканнесвоимголосом.Небольшаягруппасогильдийцевнесмоглаудержатьсяпотнымиладонямиисоскользнуласверевки,стремительнопадаявниз.

Послетого,какподулветер,двачеловекаизКулачныхбойцовиТемныхРыцарейупаливбесконечнуютьмудолины.Носолдаты,ползущиепозади,мужественнопродолжалипереправу.Каждыетримелановыйсолдатхваталсязаверевку.

Большиепорывыветрараззаразомнеумолимозабиралиновыежизни.Пытаясьнезамечать,кулакиИсуканапокраснели.

«Напрасныесмерти.»

Нет,такнедолжнобыть.Посленихдаженеоставалосьтела,чтобыихпохоронить.

ИцельюнаэтотразбылонежеланияпятирасТемнойТерритории,авсеголишьжеланиеИмператора–схватитьженщину,называемую«Жрицейсвета».

«Быстрее,быстрее.Переберитесьвсе,преждечемкто-товновьвстанетунаснапути.»

Либомольбымолодогоглавыначалиосуществляться,либожеонихтакприучилдействовать,егоподчиненныеувеличилискоростьи,наконец,достигалидругогоберега.Примерночерезпятьминутперваяпараужестояланатвердойземле.

Втакомслучае,есливсепройдетгладко,топереправадесятитысячсолдатспомощьюверевочныхмостов,займетчутьбольшечаса.Заэтотдолгийпромежутоквременипротивникнаверняказаметитихдействия.

Носейчасонмогтолькомолиться,чтосшансом,равнымодинкдесятитысячам,имвсе-такиповезет.

Навостокесолнцеподнималосьсустрашающейскоростью,отбрасываякрасноватыелучиначернуюземлю.

Сдругойстороны,числосолдат,закончившихпереправляться,увеличивалосьвневыносимомедленномтемпе.Всебольшеибольшепадаловдолину,вначалепятьдесят,потомсто,далеедвести,аспустянекотороевремяихужеперевалилозатрисотни.

Начернойлиниигоризонтавкрасномнебепоявилосьпятьсилуэтов,скачущихналошадях.

СтакогорасстояниядажеИсукансегосверхчеловеческимзрениемнемогразглядетьчертыскачущихврагов.

«Толькопять…Разведчики?Тогдаещеестьвремя,преждечемврагскорректируетдальнейшиедействия.»

Этосуждений,аточнеенадежда,быламгновенноразрушена.

Пятьрыцарейскакалипрямокдолинеспугающейскоростью.Вздымающиесябелыеплащи,разноцветныесияющиедоспехиито,начтоИсуканбольшевсегообратилвнимание.Онувиделжаждуубийства,вздымающуюся кверхуотвсехпяти,словнопар.

«РыцариЕдинства!Иихпятеро!»

–Врагатакует!!!Защищать!!!Защищатьверевкилюбойценой!!!–Исуканорал,незная,долеталлиегоголосдодругойстороныдолины.

По-видимому,услышавприказ,половинаизтрехсотенсолдат,успешноперешедшихдолину,окружиликолья,ккоторымбылиподвязаныверевки,образуякруговуюзащиту.Остальныеприготовилиськотражениюнападения.

Вражескиерыцари,преодолевшиепустынюпочтивтысячумелотхолмов,спрыгнуводновременнососвоихлошадей,сгруппировалисьирвануликверевкамсправойстороны.

Впередибылгромадныймужчинавсвободномбеломодеянии.Справаотнегодевушка-рыцарьссияющимизолотымиволосамиидоспехами.Слеваотнегодругая,скоторойИсуканбилсявчеравечером,поимениШета.

ВокружениитрехбылРыцарьнебольшогороста,аследомзанимпоказалсяещеодин,нооннемогточноегоразглядеть.

Потлетелотобнаженныхтел,десяткиКулачныхбойцовбросилиськнимнавстречу.

–Ура-а-а-а-а-а!–подяростныйрёвкулакииногипонеслиськРыцарям.

Многочисленныемгновенныевспышкисвета.

Кровавыйдождьозарилнебо,какперевернутыйводопад.Руки,ногииголовывоиновбылилегкоотрезаныоттел.

Затемсеребряныйсвет,осветившийвсёнасвоемпути,устремилсявысоковвоздухпозадитрехрыцарей.

Оннарисовализогнутуюлиниюнадголовамикулачныхбойцоввкрасномвосходеиполетелпрямокправойтолстойверевке,накоторойнаходилосьмножествосолдат,ползущихпоним…

–Не-е-е-е-е-е-ет!!!–ушейИсуканадостиг,перебившийегособственныйкрикотчаяния,режущийзвук.

Отрезаннаяверевкатанцевалаввоздухе,подобнобольшойзмее.

Десятьвоиновмгновенноотбросилопрочь,ионипогрузилисьвпучинытьмы.

ЭтасценанавсегдаотпечаталасьвширокооткрытыхглазахИсукана,изонемевшегортапосыпалисьслова:

–Иэто…бой?Каквыможетеназыватьэтосражением?

СтоящийсзадипомощникДанполностьюпотерялдарречи.

Вынужденныестатьакробатамиегосогильдийцы,которыебылиневсостояниидажестоятьпередврагом,поглощалисьразломомвземле.Ужточнонедляэтогоонипрошличерезизнурительныетренировки,чтобывоттаквстретитьсвойконец.

Какбыонобъяснилихродителям,атакжесыновьямидочерям,вернувшисьнародину?Онинеумерлисчестьювбою,ноисчезливземлебезединойцарапинынателе.Каконмогтакоесказать?

Застывнаместе,вушахИсуканазазвенеликрикисожалениябойцов.

«Язавсехотомщу.Поэтому,пожалуйста,проститеменя.Проститеменя.»

КогдаИсуканпробормоталэто,оннесразусмогуказатьпальцемнавиновного.

Столкнувшисьлицомклицуспротивником,превосходившимихчислом,РыцариЕдинстваполностьюотдаваливсесилынасражение.Умолятьихпрекратитьдотехпор,покапоследнийчеловекнепересечетдолину–былоглупо.Наоборот,онирешилисьиспользоватьвозможностьиотправилитолькопятьчеловек,чтобынападениебыловпечатляющим.

Тогдакто?

Ктодолжензаплатитьзабессмысленныесмертивоинов?

Илиихкомандир,которыймогтолькосжиматькулакиистоятьнаместекакдурак?

Вдруг,невыносимаябольпронзилаегоправыйглаз,Исуканстиснулзубы.Кроваво-красныйсветзатмилеговзор,когдапереднимоборвалисьещедвеверевки,танцующиеввоздухе.

 

*****

 

Водномгновениетрииздесятиверевочныхмостовбылиуничтожены.ГабриельМиллернаблюдализтыласвоеговойска,опираясьщекойнаруку.

Какиожидалось,ИИМиралюдейпреуспелинемногобольше.Нет,этовсеголишьконтрольнадситуацией,онмогвидетьбольшойразрывмеждуними.ВтомчислевчеравечеромвовремяпервогобояармияТемнойТерриториипоменяласьролямиводномгновение,пострадавотсильнойконтратаки.Какбыонобэтомнедумал,всеравноэтонебылопохоженасимулятор,вкоторомонсражалсяпротивбота.

ВрезультатеэтойигрыГабриельпотерялболеесемидесятипроцентовсобственныхотрядов.Нооннеощущаликрупицураздражения.

Дажекогдаонсмотрелнагибельсотниосновныхсил,могтолькождать.Ждать«сегомомента».

ВэтовремяКриттервкомнатеуправления«Океанскойчерепахи»успешноснизилскоростьFLAодинкодному,синхронизироваввремяПодмирьясреальныммиром.Импотребовалосьмноговремени,чтобыминимизироватьвлияниесниженияскоростиипредотвратитьнезамеченныйвходвПодмирьесотрудникамиRATH.

Втожевремя,черезспутниковуюсвязь,онпредоставилссылкумасштабнойвидеоигрынасайтесоциальныхсетейвСоединенныхШтатах.Ссылкуотправлялинаконкретныйвебсайт,которыйКриттербыстренькосоздал.

Насайте,сенсационноеобъявление,сопровождающеесябрызгамикровииспецэффектами:

 

ВтечениеограниченноговременитеперьдоступнановаяVRMMOдлязакрытогобета-тестирования.

Перваявмиреиграсубийствомтолькоигроков.

Полностьючеловеческиеаватары.Никакихуровней,никакихморальныхограничений.

 

Пользователи,увидевшиеэтислова,поразилисьискреннейсмелостьюкомпанииразработчиказапределамиихпонимания,дажеобрадовались.

Наиюль2026годаврамкахантитеррористическойинициативыамериканскиеVRMMOпострадалиотправовыхограничений.Дажедлянезависимыхигр,разработанныхспомощьюпакетапрограммногообеспечения«Семя»безотраженияигровойстатистикиипримененийкнейморальногокодекса,запуститьтакойсервербылобыслишкомсложно.

Такимобразомжестокостьбыластрогоограничена.Еслиодиннастаивалнаконтентсдобавлением«резни»,персонажидолжныбылибытьнепохожиминалюдей,ана«букашекссайта»[1].Этиограничениябылихуже,чемвЯпонии,родинеVRMMO,отчегоигрокивовсемСШАразочаровались.Нотеперьпоявиласьтаинственнаязакрытаябета.

СсылкараспространиласьповсейсетичерезSNS,илюдиначаликачать,копировать,иповторнозагружатьклиентсострашнойскоростью.ВсегозачетыречасаколичествоАмусфер,подключенныхкклиенту,взломанномуКриттером,составлялотридцатьтысяч.

ВеличайшийпланГабриеля,которыйнежелалжертвоватьценноевремявреальноммире.

УмиравшиеТемныеРыцарисТемнойТерриторииосвобождалибазудляамериканскихигроковVRMMO,позволяяимподключитьсякПодмирьюипоказатьихсобственныебоевыесилы.

ДажеСейдзироКикуока,лидерRATH,илидизайнерПодмирьяТакераХиганемоглипредставитьсебетакуюабсурднуюситуацию.

НобазоваяархитектураПодмирьяпростоиспользоваластандартныйпакетпрограммногообеспечения«Семя»VRMMO.Еслибыэтобылигровоймир,выраженныйчерезполигоны,любойжелающиймогвойти,ктообладалАмусферой,имогприкоснутьсякобъектамилидажеубиватьдругихперсонажей.

Идлянихнебылоразницы,будетлиубитперсонажизреальногомираилижечеловекизПодмирья.

 

Глава7

 

СекретныйпланГабриеляиКриттерабылнеизвестентехникамRATH.

Сдругойстороны,дажееслибыонираскрылиего,тоникакимобразомнесмоглибыотключитьспутниксвязи,потомукакглавнаякомнатауправлениябылазахвачена.

Втотмомент,когдаКриттерразослалподозрительныеURL-адреса,кто-тообнаружилэтотпакет.

Впортативномтерминале,которыйЮкиАсунапривезлассобой,находилсянисходящийискусственныйинтеллект,которыйпристальнонаблюдалзавнутреннимсостоянием»Океанскойчерепахи»–Юи.Она,получивдоступкобъявлениюнасайте,верноэкстраполировалацелиГабриеля.

Онаискаласпособ,чтобыпредупредитьзапертыхвовторойкомнатеуправления,нотерминалАсуныосталсявеёкаюте,исколькобынизвучаламелодия,никтоеёнеслышал.

Вкрайнемслучае,ЮимоглатолькоперенестисвоесознаниеобратновЯпонию,надругуюсторонуТихогоокеана,ивызватьнесколькопортативныхтерминаловодновременно.

 

*****

 

СиноАсада,школьницавреальноммиреиэлитныйснайперввиртуальном,резкоподскочилаиспрыгнуласосвоейкровативсобственнойквартире.

Наеёчасах3:00утра.Хотьеёразбудиливтакоймомент,онаникапелькинебыласонной.ПричинойэтогопослужилрингтонКиригаиКадзуто.

ЭтоКиритовызывалеё,бесследнопропав?

Неуклюженажавнакнопкуиприложивтерминалкуху,онауслышалабезумныйголосмолодойдевушки.

–Синон-сан,этоЮи!

–Э-э…Ю-Юи?

Конечнооназнала,чтоуКиритоиАсуныесть«дочь»–искусственныйинтеллектЮи.Неделюназад,когдаонаобсуждаласАсунойиостальнымисчезновениеКирито,онавидела,какЮиобрабатывалавысокотехнологичнуюинформациюидажемоглавыражатьэмоции.

Ночтобыпозвонитьейпрямикомпотелефону,такогоонанеожидала.Синовременнопотеряладарречи.Слегкаэлектронный,сладкий,нонетерпеливыйголосдостигеёуха:

–Япозжеобъяснювседетали.Будьтеготовыпокинутьсвойдомивзятьтакси.Отправляюточкуназначенияикратчайшийпутьнаваштерминал.СейчассделаюпереводдлятаксинавашэлектронныйкошелекСинон-сан.

ЗатемсозвуковымэффектомнатерминалСинобылсделанонлайн-перевод.

–А-а-а…Т-такси?Куда?..

Синовстала,какпопросилаЮи,вытащивногиизпижамы,испросиластяжелойголовой.НоследующиесловаЮивзбудоражилиСино,какледянаявода:

–Пожалуйста,поторопитесь.Папаимамавопасности!!!

 

*****

 

–О…опасности?!БратикиАсуна-сан?!

Школьницаимечница,младшаясестраКиригаиКадзуто,КиригаяСугуха,застёгивалабрюки.

–Лифа-сан,тыразбудишьтетюМидори,еслибудешьтакшуметь.

Слушаяспокойныйголосизтерминала,Сугухатихонькопрошептала:

–Д-да.Эй…этовпервые,когдаятайкомсбегаютакпоздно…

–Мнеоченьжаль,носейчасосталосьнетакмноговремени,чтобыобъяснитьпричинувашейпоездкикОба-сама.Простооставьтесообщениенадомашнемсервере,чтовамнеобходимосраннегоутрапосещатьклубныезанятия.

–Х…хорошо.Вау…Юибезусловновеликийстратег,–воскликнулаСугуха,кактолькозакончилаодеваться.

Она,тихонькошагая,спустиласьполестнице,ипотянуласькручкедвери.Хотяонижиливстаринномяпонскомдоме,ихонлайнсистемабезопасностифункционироваланапротяжениивсейночи,нолиниитревоги,казалось,былиразомкнуты.

ПослеисчезновенияКадзуто,еёмамакаждыйденьприходиладомойпораньше.Чувствуявинузасвоидействияипоступки,Сугухасложиларукивместеиизвиниласьпередвходнойдверью.

–Простименя,Мама.Яобязательноспасубратика.

Кактолькоонадостиглаглавнойдороги,переднейпоявилосьтакси.Вероятно,Юизабронировалаегоонлайн.ХотяводительбылудивленвозрастомСугухи,послетого,каконаобъяснилаему,чтоеёродственникибылибольны,онавзглянуланасвойтерминалисказала:

–Эм…ПожалуйстакначальникуТокийскогопорта.

Она,вероятно,недолжнабылабытьслишкомконкретнойисказала:

–ВРопонги[2].

 

*****

 

ТакераХигавдруготкрылглаза,почувствовав,чтонедоеденныйэнергетическийбатончик,послепадениясостола,ударилсяоегоногу.

Проморгавшийнесколькораз,онпосмотрелвремянанастенныхчасах.Нанихбыло4:00поместномуяпонскомувремени.Опустивглазаниже,онувиделтехниковRATH,находящихсяснимвовторойкомнатеуправлениясусталымилицами.

ПрофессорКодзироРинкосиделнастулеупультауправлениясголовойтоподнимающейся,тоопускающейся,какбудтоонамедленнотеклавнаправлениясна.ПодполковникКикуоканедремал,нослегкаприоткрытыеглазапялилисьвосновноймонитор.Из-заегоочковвчернойоправеглазапотерялиобычнуючеткость.

Наматрасах,разложенныхустены,четыречеловекаизкомандытехниковразвалились,словнотрупы.Учитывая,чтоофицерсилсамооборонымогпередаватьинформациюврагу,Кикуокапоставилохранятьвходвовторуюкомнатууправления.

Смомента,когдаихатаковаланеизвестнаявооруженнаягруппировка,прошлоужечетырнадцатьчасов–вернее,наконец-топролетело.

Оставалосьещедесятьчасовдотого,как«Иджис»иэсминец«Нагато»,которыйзащищалихнарасстоянии–илитакбылоизначально–будутпоприказуштурмовать«Океанскуючерепаху».Вданнойситуации,онимоглитолькобезнадежнодолгоожидать.АвПодмирьеиз-заускорениявремени–этобыловразыдольше.

Стехпор,какАсунаЮкипогрузиласьвПодмирьеподсупераккаунтом01,прошлоужедесятьчасов.Учитываявнутреннееускорениевтысячураз,этовремяприравниваетсякдесятитысячамчасовилиодномугоду.Нонебылоникакихизвестийотом,чтоеёзаданиезащититьАлисуудалосьилинеудалось.

–Неужелитакдалекорасположен«Алтарькраясвета»отМираЛюдей…–пробормоталХига,представивкартуПодмирьявуме,котораянапоминалалоготипRATH.

Телефоннапультеуправленияворвалсявжизньсоглушительнымписком.Хигаотнеожиданностиподпрыгнул:

–Ки…Кику-сан,телефон.

Интересно,былолиэтосвязаностем,чтопроизошловнизу.Онсообщилруководителю.

Также,вздрогнувоттелефона,фигуравгавайскойрубашкепотребовалавключитьгромкуюсвязь,содетымибашмаками,сваливающимисясегоног.

–Втораякомнатауправления,этоКикуока.

Хотяегоголосбылслегкахриплым,емувсежеудалосьрешительноответить.Черезмгновениевтрубкепрозвучалголос,непохожийнастаршеголейтенантаНаканисиизкомандованияофицеровсилсамообороны,азвучалнеуверенныйголосмолодогочеловека:

–Эм,эм,этоглавногоуправленияразвитияSTLкомпанииRATH…верно?ЭтоХиракиизфилиалаRATHвРопонги…

–А-а?Р-Ропонги?

ЧтокасаетсяКикуоки,этобылкрайнередкиймедленныйголос,приготовленныйдляэкстреннойситуации,абсолютнонеожиданныйдлянего.Чем-тобылпохожнаХигу.

ПочемуфилиалвРопонгисвязалсяснамиименносейчас?Находившиесятамспециалистыбыливполномневедении,чтоRATHбылозамаскированоподделовоепредприятие,работающеезасчетгосударственногобюджетаобороны,аеёштаб-квартирабылаосновананевЯпонии,ана«Океанскойчерепахе»,плавающейдалеконаюгевТихомокеане.Иназваниепроекта«Алисизация»длянихтоженичегонеговорило.

Ктомуже,ониврядлимоглиузнать,чтоRATHвнастоящеевремяатакованонеизвестнымврагом.ФилиалвРопонгибылсозданисключительнодляразвитияSTL-технологииирассматривалсявкачествесамостоятельногоучреждения.

«Верно…STL…»,–внезапновумеХигипролетелонепонятноеощущение,ноКикуокагромкокашлянулдотого,какХигасмогуловитьего:

–А-а,ах,да.ЭтоКикуокаизглавногоуправлениякомпаниипоразвитиюSTL.

–Здравствуйте,здравствуйте!Мысвамиужевстречались.Давноневиделись,яХираки,эточестьдляменябытьдиректоромпоразвитию,напосткотороговыназначилименя!

«Сейчаснетнеобходимостивэтомкорпоративномразговоре,ближекделу!!!»–беззвучнопрокричалХига.УКикуокибылотожесамоевыражение,нослова,вылетевшиеизегорта,фальшиворазливалисьвкорпоративномтоне:

–Приветиспасибозавашнелегкийтруд,директорХираки.Сейчасдовольнопоздно,выработаетесверхурочно?

–Нет,простояопоздалнапоследнийпоезд,потомучтонапился.Вовсемвиноваторасположениеофиса.Ох,Ропонги.Э-э,тольконеговоритеначальству,хе-хе-хе.

«Тыговоришьсначальствомпрямосейчас!Сначальством!Таквыкладывай,чтоутебятамтакое!!!»

ТолиХигадобилсякакого-тоэффектаспомощьюсилыволиилинет,Хиракипересталнестичушьибыстропоменялтон:

–Ах-да,туттакое…унаспроблема,это…что-тостранное.Прямосейчас,кто-товдругпришелизвнебезпредварительнойзаписи…

–Снаружи?Этоклиент?

–Нет,этонеимеетничегообщегосэтим…Онавыглядит,какобычнаяшкольница,иихужедвое…

–Ааа?!–Кикуока,ХигаипрофессорКодзироодновременновсталиикрикнуливунисон.–Ш-школьницы?

–Да.Япыталсяихпрогнать,всоответствиисострогойполитикойконфиденциальностикомпании,нувысамизнаете.Но…то,чтоониговорят,заставиломенязадуматься…

ОтбессвязныхсловХираки,дажеХигаподнялсянаноги,держасьобеимирукамизапультуправления.ВновьКикуоканапрягсвоюпоразительножелезнуюсилуволи,иуверенноспросил:

–Ну,чтоконкретноонисказали?

–Этозвучалопримернотак.НужнонемедленносвязатьсясКикуокойСейдзироизRATH,штаб-квартиры,ипередатьему:проверитьскоростьFLAПодмирья…Вотчтоонисказали.

–Ч-ч-ч…что-о-о-о-о-о?!–двоемужчинвновьвзвизгнуливунисон.

Откудашкольницызнаютсиислова?!Этогонедолжнызнатьте,ктонезнакомспроектом«Алисизация».

Хига,укоторогоотвалиласьчелюсть,переглянулсясКикуокойиавтоматическиповернулсявсторонупанелиуправления,егопальцымгновенноначалистучатьпоклавиатуре.

Начерномдисплеемонитораотобразилосьтекущеесостояниискорости.

х1.00.

–Г-г…Один?!Когдаэтопроизошло?!

Хигаотвернулся,тяжелодыша,когдаКикуокасудорожнокричалвтрубку:

–И-и…Имя.Неужелитедевушкиненазвалисвоихимен?

–Ах,да.Этобылозабавно…Онинебылипохожинаихнастоящиеимена.Онипередалимне,чтобыясообщилКикуоке-сан,чтоихзовут«Синон»и«Лифа».Хотяонивыгляделияпонцами.

СухойшумраздалсяоттопнувшейпополуправойногойКикуоки.

 

*****

 

Послетого,какавтоматическийзамокнадверивфилиалеРопонгикомпанииRATHоткрылся,АсадаСиноиКиригаяСугухасмогливбежатьвнутрьсискусственныминтеллектомЮи,котораячувствоваласебянемногоспокойнее.

Вчастности,онаслегкавыдохнуласоблегчением,инаправилазначительнуючастьеёрасчетныхмощностейнадругуюзадачу,запущеннойвэтожевремя.

Юипредполагала,чтодостигнутьводиночкуеёцелибудеточеньтяжело,потомучто,былочто-то,чегоонанемогладобитьсятолькосвоимисилами.

Новтожевремя,еслиейнеудастся,стеми,скемонапровеласамыедорогиечасыжизни,КиритоиАсуна,столкнутсяссерьезнойопасностью.

КогдаСиноиспользовалапортативныйтерминал,Юисмотреланакаждогоизчетырехфей,стоящихнапротивнеё.

ЮииостальныебыливнастоящеевремявVRMMORPG–«AlfheimOnline»,ввиртуальномдомикеКиритоиАсунына22этаженовогоАйнкрада.

Передтем,какЮипреобразоваласьвпикси-проводникаивоспарилаввоздух,онасиделанадиванесКайт-шиСиликой,стреугольнымиушамиинебольшимиклыками.

Рядомсней,сметаллическирозовымокрасомволоснаголове,былалепреконЛизбет.

Прижавшисьпоясомкстолу,чутьпоодальотних,стоялрыжеволосыйсбанданойнаголовесаламандрКляйн.Ирядомснимстоялогромныйтемнокожиймужчина,скрестиврукинагруди,гномЭгиль.

ЧащевсегоигрокиизVRMMOназывалиихвыжившимивSAO,атакже,этолучшиедрузьяКиритоиАсуны.Несмотрянато,чтонаулицебылораннееутро,кактолькоониполучилипосланиеотЮи,тобыстровошливALO,итолькочтозакончилислушатьобновленнуюинформациюоситуации.

Почесавголову,сзавязаннойнанейбанданой,Кляйнфыркнулсестественнобеззаботнымголосомтаксерьезно,каконмог:

–Проклятье…Этотидиотвновьпопалвбольшиенеприятности…Виртуальныймир,сделанныйсиламисамообороны,среальносуществующимискусственныминтеллектом«Алисой»?Этовыходитзарамкиобычнойигры.

–ЭтоискусственныйинтеллектнепростоNPCвигре…Онтакойжечеловек,какимы?–спросилаЛизбет.

Юиповернуласькнейирешительнокивнула:

–Да,этотак.ЕёструктураполностьюотличаетсяотсуществующегоИИ,такогокакя,онаснастоящейдушой.ВRATHеёназывают«ИскусственныйПульсвет».

–Ионихотятзасунутьеёвбоевуюмашинудляиспользованияввоенныхцелях…

НаблюдаязаЮиималенькимдракономПиной,которыйсвернулсякалачикомнаколенях,Силиканаморщилалоб.

–Насамомделе,RATHпредполагалаиспользоватьеёвкачестветехнологическойосновыдлядемонстрациисилы,нопомоимприкидкамунапавшихна«Океанскуючерепаху»естьболеедетальныйплан.

НасловаЮи,Кляйнначалразмышлятьсбеспокойнымвзглядом:

–Чертвозьми,ктотогданапалнаних?

–Есть98-ипроцентныйшанс,чтоэтобыливоенныеилиизотделаразведкиСША.

–США…Американскиевоенные?!Американскаяразведка?!

ЮикивнулаЛизбет,котораявшокепошатнулась.

–ЕслиАлисапопадетврукиамериканскихвоенных,ивдень,когдаонизагрузятИИвбеспилотник,можетбытьтолчкомкначалувойны.Папаимама,вероятно,пытаютсяпредотвратитьэтонастолько,насколькомогут.Потомучто…потомучто…

ВнезапноЮисбиласьстолкуотнепонятноговоздействия,этосоздавалеёсобственныйэмоциональныйвыводпрограммногообеспечения.

Большиекаплипотеклипоеёлицу.

Слезы.

«Яплачу,но,почему?..»

Какбудтоеёзамешательствобылообусловленонахлынувшимиэмоциями,Юикрепкосжаласвоикрошечныеручкинагрудиипродолжила:

–ПотомучтоАлисаявляетсядоказательствомтого,чтоотпоявленияSAO,каждыймирVRMMOимногиелюди,живущиевнутриних,действительносуществовалииврезультатепотреблялиреальныересурсы.Яуверена,реальнаяцельсозданияпакетапрограммногообеспечения«Семя»–эторождениеАлисы.

ЧетыреигрокамолчаслушалиЮи,укоторойнепереставалитечьслезы.Онапродолжила:

–Именнопоэтому,средибесчисленныхмиров,связанныхмеждусобой–смехом,плачем,печалью,илюбовьюбесчисленногоколичествалюдей…Отражениесветаихдуши,врезультатечего,родилсяистинныйчеловеквПодмирье.Алисародиласьотмамыипапы,Лифы-сан,Кляйна-сан,Лизбет-сан,Силики-сан,Эгиля-сан,Синон-сан…Еёдушасотканаиздушмножествадругихлюдей!

Юизамолчала,иниктоничегонемогответить.

Юинебыласпособнараспознатьмыслииэмоциивсознанияхокружающихеёлюдей.СуществующийИИ,которыйбылпростоскоплениеминформации,обладалнеестественнымидлянееэмоциями,ипоэтомунемоглаобработатьреальныечувства.Тамнебылоникого,ктопонималэтолучшенеё.

Да,этосильноежеланиезащититьКиритоиАсуну,илюдей,которыхоналюбила,исходилоизсамогоисходногокода,написанногокакпрограмма-консультантпопсихологическомуздоровью.

Ито,чтоонасказала,этобылилишьслова,стоящиеизпростогоперечняинформации,оставившиеейнеуверенностьвто,каксильноонамогладонестиэтуинформациюдолюдскихсердец.ДоначаласобранияЮибояласьэтогомомента,посколькунанеёбыловозложенотяжелоезадание,когдаонаприлетелас«Океанскойчерепахи».

Поэтому,когдаонаувиделапрозрачныедорожкислез,текущиеизглазЛизбет,Юииспыталаредкоедлянеёпотрясение.

–А…ага.Все,взаимосвязано.Время,люди.Всеподобнорекам.

Смокрымиглазами,Силикаподняласьнаноги,всталанаколенипередЮиинежнообнялаеёобеимируками.

–Неволнуйся,Юи.МыпоможемКиритоиАсуне.Пожалуйста,толькобольшенеплачь.

–Ага.НепереживайтакЮичка.СтопудовомыпоможемКирито,–Кляйндернулзабандану,исогласилсянадломаннымголосом.

Эгиль,стоявшийрядомсним,кивнулиобъявилсторжественнымбаритоном:

–Мыпо-прежнемумногимемуобязаны.Сейчассамоевремявернутьдолжок.

–Всем…–вобъятияхСилики,Юисмоглавыдавитьтолькооднослово.

Ведьонаникакнемоглаостановитьнепонятныеслезы,начавшиесяминутуназад.

«Тамдолжнобытьсовсемнеосталосьвремени.Мненужномногочтосказать.Оприоритетахпланамоегодействия,ядолжнаспокойноретранслироватьинформацию.Нарушилолимоеэмоциональноеподражаниесхемуцепи?»

НоЮиотменялаопределенныйкод,которыйругалеёсобственноесуществование,ионамоглаповторятьтежесловавновьивновь,когдарыдала:

–Спасибовсем…спасибовсем…

ЧерезнесколькоминутЮисумеласопротивлятьсяеёслезамибыстрообъясниласложившуюсяситуациючетыремигрокамиеёоценкупоследствий.

Ситуациятакова,чтонапавшиена«Океанскуючерепаху»,гденаходилисьКиритоиАсуна,разместилиобъявлениенасайте,надеясьпривлечьновыхигроков.ПоеёданнымсоблазненныеигрокиигройнасайтеначнутпоявлятьсявогромныхколичествахвПодмирье.

Кляйннахмурилсяизаговорилсерьезнымтоном:

–Будетещекакминимумтридцатьтысячигроков,погрузившихсяизСША…аможет,дажестотысячилибольше…Дляних,Кирито,АсунаиАлисавместесармиейМираЛюдей,простостанутцельюPvP-игры.

–Ачтоеслимывозьмемипроследимпотокамериканскоговидеосигройвсоциальныхсетях?Разоблачимэкспериментинападение,темсамымвызовемотвращениекэтомузакрытомубета-тесту…Какнасчетэтого?

НанепосредственноепредложениеЛизбет,Юитихонькопокачалаголовой:

–Реальностьтакова,чтояпонскиеиамериканскиевойскаучаствуютвсверхсекретнойбитве.Еслимыихразоблачим,тоэтоможетдатьобратныйэффект.

–Вашимипротивникамибудутнастоящиелюди,пожалуйста,непричиняйтекому-либовред…Еслимычто-нибудьнапишемвродеэтого,товероятнеевсегосоздадимещебольшепроблем,–мрачнопробормоталаСилика.

ГлубокуютишинумгновенноразрушилэнергичныйголосКляйна:

–Адавайтеборотьсясогнемприпомощиогня!КоличествоживущихвинтернетевЯпонииничутьнеменьшечемвСША.Давайтесделаемсобственныйсайтсзакрытымбета-тестом,ммм…RATHиликактам,подготовятещенесколькоаккаунтов,иунасбудетоттридцатидосорокатысячлюдейвкратчайшиесроки!

–Ноестьоднаоченьнеприятнаяпроблема,–сказалЭгиль,кактолькопосмотрелвменю,скрестивруки.

–Чтозапроблема?

–Разницавовремени.СейчасвЯпонии4:30утра,время,когдавонлайнеменьшевсегоигроков.ВтожевремявСШАвЛос-Анжелесе12:30,авНью-Йорке15:30.Почислуонлайн-игроков,надругойсторонебольшевсегоигроков.

–Хм-м-м-м…–застоналКляйн,какбудтотолькочтоэтоосознал.

Юирешительнокивнула,рассмотревточнотакуюжеидеювсамомначале.

–Эгиль-санправ.Разницавовремениявляетсянашейпроблемой,унасгораздоменьшеVRMMO-игроков,чемтам.Впервуюочередь,пополнениебудетмедленным,азначит,мынаверняканесможемсобратьдажедесятьтысяччеловек.Другимисловами,еслимыиспользуемучетныезаписитогожеуровня,чтоиуврага,шансовнапобедубудетнемного.

–Но,Асунаужеиспользуетучетнуюзаписьбожественногоуровня,верно?Нетвремени,чтобыраскачатьсяснуля,какКирито…похоже,мыможемвыбратьоднихизсамыхсильныхаккаунтов,которыеподготовятRATHисделаютвсевозможное…

ЮипосмотрелавсторонуЛизбет,котораяговориласострогимвыражениемлица.

–Нет…естьещенесколькоучетныхзаписей.Естьаккаунты,которыесильнее,чемпоумолчаниюиспользуютвраги,поуровнюиэкипировке.

–Э-э…Г-где?

–Каждыйчеловекихимеет.Аккаунтызаписываютсяпрямосейчас.

Оназнала,чтопопроситихонелепойжертве–впрямомсмысле,ейнужно,чтобыониотдалиполовинусебя.

Новтожевремя,Юиверилавглубинесебя,чтоэтилюдибезусловносогласятся.

–Преобразованиеаккаунта!ВсемвамимногимдругимигрокамVRMMOнужнобудетпреобразоватьперсонажей,созданныхвмногочисленныхмирахиз«Семени»,иперенестиихвПодмирье!

 

(Продолжениеследует)

 

Послесловиеавтора

 

Спасибовсем,ктопрочелшестнадцатыйтомSwordArtOnline,[AlicizationExploding],опубликованногочерезгод,послепредыдущего.

Стехпор,каксражениевЦентральномСоборезакончилось,сюжет,вконцеконцов,развернулсяотМираЛюдейповсемуПодмирью…Мнеоченьжаль,чтозаставилвсехтакдолгождать.Вэтомтоме,Асунанаконецспустиласьнаполебоя,иоказывается,некоторыезнакомыеперсонажитакжеприсоединяютсякбитве.Такчтоотныне,янадеюсь,чтосмогувойтивнормальныйритмдоконцаарки«Алисизация».ПослетогокакКиритонаходилсяподзащитойспредыдущеготома,онтриумфальновернетсявследующем.Япростонеперестаюдуматьобэтом!

Подзаголовок[Взрыв]ссылаетсянаразличныевзрывыивсплески,которыепроизошливэтомтоме.Хотяназванияпоначалубылидовольнокороткими,как[Начало]или[Поворот],онивпоследнеевремястановилисьвседлиннееидлиннее,поэтомуянемногохочусократитьназваниеследующеготома.Ниже,янемногохочуобсудитьсюжетэтоготома.Перваяполовинаэтоготоманазывается[ВойнавПодмирье],иэтопозволяетвкуситьхроникувойныразличныхперсонажей,сражающихсявбеспорядке.Из-заэтогояизменилстильписьмаотограниченноготретьеголица,такназываемого«вездесущеетретьелицо».Прошупроститьменя,есливассмущалабесконечнопоявляющаясяинформация,котораядолжнаоставатьсянеизвестнойчастьюглавногогероя.

Яхочуописатьобстановкуавтора,жизнькотороговполненормальная,каквпрошлыйраз,поэтомуневсевопросыследуетотметить…ЯужемноголетнеиграювMMORPGигры.Мнехотелосьбыначатьчто-тоновое,ноятакдавноэтогонеделал,такчтояпопробовалвестернRPGсоткрытыммиромнаPS4,ивау,этобылопотрясающе.Огромнаякарта,тамслишкоммногосвободы,поэтому,побродивнекотороевремя,язабыл,чтопроисходиловосновныхзаданиях.Яуверен,чтоеслибыяиспользовалHMD[3]иконтролерыдвижения,чтобыигратьвтакиеигры,янесмогбывернутьсявреальныймир!Явсегдамечтал,чтоводинпрекрасныйдень,появитсятакаяигракакSAO,нокогдаяумолялпродюсераФутамиизNamcoBandaiEntertainment,«Пожалуйста,превратитевсеПодмирьевнечто,гдеясмогуприблизитьсякприключениям»,вответяполучилтолькоизумленныеулыбки.

Наконец,немногословблагодарности.Эйбек-сан,которыйсоздалдизайнСтейсиидлягероиниАсуны-сан,атакжекрасивыеисимпатичныедизайны(Шеты,Рэнри,иВождейГоблинов,тоже!),атакжеМики-сан,главныйредактор,которыйредактировалдляменядоглубокойночи,спасибобольшое!Довстречивследующемтоме!

Июнь2015

РэкиКавахара

 


[1] Игра, упоминаемая в 7-м томе 7-й главы

[2] Ропонги – район Токио, известный своими посещаемыми ночными клубами.

[3] Шлем виртуальной реальности, подобный OculusRift


Дата добавления: 2018-02-28; просмотров: 172;