Пути и средства инфернальных культов

Спасибо, что скачали книгу в бесплатной электронной библиотеке Royallib.ru

Все книги автора

Эта же книга в других форматах

 

Приятного чтения!

 

Liber Chaotica: Слаанеш

 

Мой господин, осмелюсь ли я предоставить вам следующий том? Этот том – очередное доказательство того, что безумие Клесса переходит в ересь. Он окончательно потерян для нас. Я скорблю по тому человеку, которого мы знали, и отрекаюсь от того, которым он стал теперь. Эта коллекциях запутанных заметок и порой пугающих отсылок, как мне кажется, может представлять весьма малый академический интерес, однако я посылаю её вам, ибо верю, что она может быть полезна в дальнейшем.

Я также сообщаю вам, что Иоганн Инбрук и все его обещания ныне преданы огню. Кристофу Газзелу удалось однако сбежать, но я храню веру в храмовников Зигмара.

Я надеюсь, что моё письмо встретит Вас в добром здравии

 

- Ваш самый верный слуга, М.ф.Ш.

 

Вступительное слово о Владыке Удовольствий Слаанеше

 

 

Пусть всякая земля отбросит свой Гнев и Отчаяние, да избавится она от пустых обещаний Изменения, ибо Азм есмь Радость нынешняя и Подтвержденье Жизни. 

Я видел, как Эфирные Врата распахнулись настежь и могучий, будто рёв океана, голос наполнил небо: Да возрадуются все земли, ибо рождён Последний и Прекраснейший! Слава Князю Наслаждений! Хвала Владыке Удовольствий!

После, во Вратах возникла фигура, рослая как самые высокие горы и грациозная как клубящийся туман. И мужчиной и женщиной был он, но, ни тем, ни другим полностью. Окружённый облаком чистой белизны, с шестью звёздами над Челом Его, над Венцом Его и над знаком Величия Его. Всей красотою был Он, и всякое желание было именем Его, и полчища, собранные там, замолкли при виде Его.

И говорил Он слова Свои, будто мёд разлитый в душе моей: «Подобно тому, как восходящее солнце приносит конец прохладе ночи, пришествие Моё несёт конец тяготам и невзгодам. Пусть всякая земля отбросит свой Гнев и Отчаяние, да избавится она от пустых обещаний Изменения, ибо Азм есмь Радость нынешняя и Подтвержденье Жизни. Возлюблю Я вас так, как никто не любил и не возлюбит впредь, и вы возлюбите Меня взамен своими телами, своими мыслями и душами своими. Да буду женой Я вам и мужем, да буду спутницей и любовником вашим, и в руках Моих наёдете вы Цель и Наслажденье. Удовольствия, вне всякого воображения, дарую вам, лишь примите Меня в сердца свои».

И словами этими каждые двое из трёх, что были в полчищах, собранных там, простёрлись к ногам Его, восхваляя его как своего Единственного истинного Владыку, обожая Его как никого до этого. Князь Наслаждений улыбался им и заключил души их в объятья Свои, десять тысяч раз по десять тысяч, и целовал их всех и каждого. В едином порыве скользили они меж Его прекрасных губ, распростёршихся от одного горизонта к другому. И Князь Наслаждений пожрал их всех, радостно кричащих в благодарность Ему.

После чего, повернувшись к толпе тех, кто не пал ниц пред Ним, Князь Наслаждений молвил: «Душами братьев и сёстёр ваших Я занимаю место своё меж Трёх, удовольствиями их Я воздвигаю Трон свой».  

И после того воздвиг Князь меж звёзд Трон свой, волнистый и сияющий как лучший атлас, и распростёрся Он на нём, дабы дать миру заповеди Свои. «Возводите здания и пойте песни во славу Мою! Имени Моему посвящайте искусства свои и пестуйте всякую красоту! Позвольте всякому следовать любым своим желаниям, насыщать любой свой голод, и не отказывать себе ни в какой шалости. Именно в этих вещах и друг в друге отыщете вы величайшее удовольствие, и именно через этих вещи и с помощью друг друга возвысите себя настолько, что будете достойны ступеней Моего Трона»

И облако закрыло лик солнца и Князь, в чьём голосе слились сироп и яд, продолжил: «Вы получите удовольствие во всём, но тела ваши сломаются, а души станут расплатой. Вы сделаете всё это и сделаете это с удовольствием, ибо Я – Слаанеш, самый ревнивый среди богов, самый требовательный среди любовников, и Жажда Моя в вас никогда не будет удовлетворена».

 

 

Отрывок из «Откровений Мариуса Хёльзеера», книги Либер Малефик, запрещённой Верховным Теогонистом Rucben Nrolfgar в 2287 ИК. 

 

Именуя Змея

 

Вводное описание сложных и многогранных аспектов бога удовольствий Слаанеша, включающее признание незавершённости этого труда. 

Подобно всем богам Хаоса, т.н. Владыка Удовольствий известен под множеством имён в разных частях света. Племени Толкмар восточных степей он известен как Лоэш Змей, а для воинов-скаэлингов Норски он знаком как Шорнаал Гордый. Однако, для большинства из нас, имеющих несчастье быть сведущими в подобных вопросах, этот злой бог известен как Слаанеш.

Возможно, что это лишь причуды моего утруждённого ума, но всего лишь написание имени Слаанеша достаточно, чтобы наполнить меня физическим страхом, как будто от одной лишь мысли о нём моя душа становится уязвимой, испорченной. Однако думать о нём мне приходится, по крайней мере, пока этот отчёт не будет завершён.

Я беседовал с магистрами Колледжа Света, и они передали мне большую часть той мудрости, которую столетиями собирали о Слаанеше. Первой вещью, которой они поделились со мной, было то, что Слаанеш – самый молодой и самый незрелый из Великих богов Хаоса. Не спрашивайте меня по каким критериям они могут судить об этом, ибо у меня нет совершенно никаких догадок на этот счёт. Они просто сказали, что Слаанеш последним из Четвёрки получил сознание, хотя как таковой он – часть извечного Хаоса и потому гораздо старше звёзд, и, безусловно, много больше, чем просто юнец.

И всё же, уникальные особенности Слаанеша не заканчиваются лишь его относительной молодостью. Изо всех Великих сил Хаоса лишь Слаанеш обладает божественной красотой. Как бог, Слаанеш имеет власть принять любую форму какую только пожелает, однако будьте уверены, что какую бы форму он не выбрал, эта форма будет прекрасной и завораживающей дух, вне всяких ожиданий. Среди статуй и картин, который с любовью изготавливают его смертные слуги, Слаанеш обычно изображается как безупречно привлекательный юнец: подвижный, изящный и очаровывающий своим андрогинным совершенством.

В качестве демонстрации неотразимой красоты Бога Удовольствий ниже приводится выдержка из протокола моего допроса маркиза Дольмансе, разоблачённого как основателя и верховного жреца могущественного культа Слаанеша в Мидденхейме:

// примечание на полях: Двуличный еретик! Я желаю сжечь его письмо и выкинуть из памяти его имя… но не могу. Он слишком сильно повлиял на меня. Я ненавижу его!

«… и Вы спрашиваете, как я мог сделать подобное? Хорошо, тогда я спрошу Вас: «А как я не мог этого сделать?» Лишь узрев красоту Владыки Наслаждений, я понял, что у меня нет иного выбора. Поймать даже проблеск его божественного сияния означает быть причастным чистому экстазу, который источает его прекрасный образ. Я охотно отдал свою душу! Он должен вечно быть моим любовником и господином, и я предамся ему!..».

Я не могу представить, как можно принять вечное проклятие, видимо потому, что «божественное сияние» я видел лишь мельком. И я надеюсь и я молюсь, чтобы я никогда не попал в ситуацию, где бы я должен был бы испытать искренность своей веры.

// примечание на полях: Пророчество!

Не столь могучий как Кхорн, не столь влиятельный как Тзинч и не столь распространённый как Нургл, всё же этот бог, этот демон Слаанеш, является более опасным, чем его братья – Владыки Хаоса, поскольку является для смертных самым соблазнительным из тёмных богов. Его требования, по крайней мере как они истолковываются, кажутся самыми привлекательными и лёгкими для исполнения. Известно, что власть этого отвратительного бога лежит не в кровавых войнах, демоническом колдовстве или же в мерзком гниение, подобно власти его братьев, власть Слаанеша лежит в первичном желании людей желать и испытывать удовольствия. Всё просто.

Не обманывайтесь, однако, на этот счёт: очевидная безвредность делает Слаанеша самым обольстительным среди всех хищников. Мы должны принять во внимание, что поиск удовольствий очень редко созидателен или невинен. Следовательно, Слаанеш, само воплощение удовольствия, также ни невинен, и ни созидателен.

// примечание на полях: Как я могу писать это и сам же не слушать своего совета!

Мысль и эмоция – это сложные и переплетённые вещи, и не настолько мелкие и лёгкие, чтобы их определить, чего хотели бы многие в моём братстве. К примеру, я бы бросил вызов любому, кто бы думал, будто он или она могут определить такое обыденное и важное понятие как любовь. В действительности, любовь – это не одна вещь, а смесь различных порывов и эмоций, включающая похоть, страсть, желание, товарищество, дружбу, привязанность и многие другие понятия, объединяемые одним всеобъемлющим понятием непосредственно любви.

Используя это как пример, можно заметить, что и боги Хаоса, которые как полагают некоторые являются персонифицированными проявлениями мыслей и эмоций, должны по самой своей природе также быть смесью множества различных мыслей и ощущений, связанных воедино объемлющим их понятием (т.е. идентичностью и именами, которые дают им смертные) и образующих субстанцию и независимую энергию из материала Хаоса.

Боги Хаоса – очень сложные сущности, которые развивались за бесчисленные тысячелетия интеллектуального и эмоционального развития среди смертных рас.

Но, возвращая повествование к Слаанешу, «удовольствие» - это основное впечатление, которое составляет реальность Слаанеша, это, подобно «любви», - общий термин, данный амальгаме подобных и связных эмоций. Существует множество различных версий и точек зрения на то, что составляет «удовольствие», а составляющие его действия, события и побуждения различны и не всегда благотворны. К примеру, одинаково ли удовольствие, получаемое от творения изящной живописи и то, что получает садист, мучая собаку? Или, например, одинаково ли чувственное наслаждение вкушения излюбленных деликатесов и потакания низменным мыслям при совершении незаконных действий? Есть и более тёмные и саморазрушительные удовольствия, ещё вернее связываемые со Слаанешем, начиная от создаваемого алхимией экстаза наркотической зависимости и заканчивая зловредными радостями, которые некоторые находят в мелкой жестокости или же открытом садизме. Но действительно ли всё так просто? Я думаю, что мои исследования докажут обратное.

Приведённые примеры это лишь малая часть из бесчисленного количества аспектов, составляющих бога Слаанеша, поскольку, хотя основа Слаанеша проистекает из впечатлений от удовольствий, Слаанеш может быть также представлен как смесь разнообразных побуждений и эмоций, окружающих впечатление и само понятие удовольствия. Эти побуждения и эмоции могут включать, например, радость, удовлетворение, эстетство, романтику и любовь, а также потенциально более опасные чувства, такие как жадность, эгоизм, похотливость, похоть и извращённость. Все эти чувства связаны, и из невинных часто развиваются самые опасные.

Помимо всего этого, кроме того, что он является сплавом всего многообразия удовольствий, а также эмоций и побуждений, питающих удовольствие, Слаанеш является также по происхождению и Целью, целью, которая может быть описана как побуждение, поощряющее во всех смертных, стремление и потребность в удовольствие.

Однако следует принимать во внимание и то, что мои скромные рассуждения о сущности, называемой Слаанешем, базируются всего лишь на моих рассуждения на этот счёт, а также различных легендах и существующих теориях, которые я прочитал. В действительности, Слаанеш – это и всё то, что я описал выше, но и гораздо, гораздо большее, много большее, чем я мог бы надеяться выразить в двадцати томах, подобны тому, который вы сейчас держите в руках. Боги Хаоса – это не только те ничтожные и возбуждающие желания, с которыми мы их идентифицируем, боги Хаоса обладают также своим разумом, волей и самосознанием, в размерах, которые ни один смертный не мог бы надеяться осознать.

// Примечания под картинками ниже: 

Как кто-либо может быть соблазнён столь извращёнными и искажёнными тварями?

Искажённые твари Слаанеша весьма различаются в своих проявлениях.  

 

Пути и средства инфернальных культов

 

Подробное и волнующее расследование несметного числа путей тех людей, что попались в сети Хаоса, и их действий после того, как они стали жертвами нечестивых нашёптываний Бога Удовольствий. 

После долгих поисков того, как распространить те побуждения и чувства, что питают их, Боги Хаоса пожинают души смертных и питаются ими. В отличие от эмоций и идей, что меняются со временем, души – бессмертны и почти не изменяются, что даёт Богам Хаоса нескончаемый источник пищи и энергии. Каждая душа, что отдана в служение Хаосу, увеличивает силу Богов Хаоса; впрочем, сколько бы душ не собрал отдельный бог, он всегда будет желать большего.

По этой причине, можно сказать, что Боги Хаоса ценят своих смертных служителей даже больше, чем своих демонических подручных. Сотворённые своими богами, демоны (вероятно, исключая Князей Демонов) отражают отдельный аспект их воли, и потому почти не имеют выбора в отношении своих свойств и способностей. Единственный путь, благодаря которому Боги Хаоса могут увеличить свою силу – это вербовать людей и других существ, наделённых свободной волей для осуществления своих целей.

Не всех служащих на благо Хаоса так легко распознать, как мародёрствующих северян, что терзают наши границы многие века. Многие из обратившихся затаились в самом человеческом обществе, маскируясь под нормальных людей с обычными занятиями и интересами. Но эти коварные отступники ждут только особого момента, чтобы явить свою истинную верность. Когда они сделают это, многие пострадают из-за их предательства.

Эти скрытые служители Хаоса являются, по крайней мере, такой же большой угрозой для цивилизации как устрашающие армии, что и сейчас собираются на севере. Они разъедают сердца наших городов, подрывая те организации, что посвятили себя борьбе с угрозой, которую они представляют. Эти предатели и еретики по своей природе не действуют в одиночку, вместо этого они организованы в тайные культы, посвящённые служению и продвижению сил Хаоса.

Доклады и сведения, предоставленные мне Храмовниками Зигмара, показывают, что самые разные люди, с любым общественным положением могут быть завлечены соблазнами Хаоса – не существует какого-либо одного их «типа». Более того, тот факт что все культы, посвящённые служению Хаосу, объявлены вне закона в подавляющем большинстве цивилизованных обществ, иногда даёт этим культам атмосферу тайны, возможно делая их более привлекательными, чем следовало бы. Говорят, что запретный плод сладок, и это изречение особенно верно для тех беспокойных мечтателей, что не могут найти выход для своих амбиций или своей жажды «приключений» в рамках нормального общества.

Для многих поиск мудрости и знания оказывается соблазном, что ведёт их на путь Хаоса. Шанс получить знания Эфира и магических энергий подпитывают его, как и шанс получить то знание, что даст истинную силу тому, кто завладеет им. Есть и другие, которые, однако же, обращаются к Хаосу просто затем, чтобы получить самую обычную власть – богатство, политическое влияние или кучу безмозглых последователей. Намного больше тех, кто прибегают к Проклятым Силам, поступают так в попытке спастись от того, что они считают каждодневной нудной работой или обычной жизнью. Поэтому нельзя считать совпадением то, что подавляющее большинство служителей Богов Хаоса (по крайней мере, в цивилизованных землях к югу от Норски) – это безрассудные люди, которые полностью порвали с обществом, это люди, которые верят, что их единственная надежда на прибежище находится в лоне Хаоса.

// Примечание на полях: Я ступил на опасный путь. Мне дали это задание, и я добровольно его принял. Я должен быть бдительным, чтобы избежать искушений, что могут встретиться на моём пути.

Но, как я предполагал ранее, потенциальные служители Хаоса многообразны и различны между собой, ибо даже среди приличных богачей есть те, чья жажда неземной власти и тайных знаний берёт верх над их верность своей стране и сеньорам. По всей нашей славной Империи, даже здесь, в Альтдорфе, в сердце Священного Королевства Зигмара, есть многочисленные глупцы, желающие заниматься тем, что есть и пребудет вне их понимания. Трагическая глупость в том, что не все эти обманутые люди понимают, что они почитают одну из Четырёх Великих Сил Хаоса.

Некоторые вовлекаются совсем невинно, думая, что они присоединяются к воинскому братству, группе интеллектуалов или сообществу художников. Но это не оправдывает отсутствие у них обычного рассудка. Все запрещённые культы, по самому своему характеру, действуют тайно, и я ожидаю от всех здравомыслящих людей, что когда они столкнутся с какой-либо подпольной организацией, они будут полностью избегать её. Эта оккультная «тайна» придаёт дополнительную романтичную и волнующую атмосферу культам, делая их ещё более притягательными для легковерных, невежественных и отчаявшихся.

 

Некоторые культы почитают целый пантеон богов и демонов, те же, которые владеют великим знанием отдельных Сил Хаоса, обычно выбирают одно божество как объект своего поклонения. Самые сильные Боги Хаоса, и потому наиболее часто почитаемые – это Четыре Великих Силы: Кхорн, Тзинч, Нургл, и, конечно, Слаанеш.

Из этих, наиболее распространённых изо всех культов Хаоса, наибольшую опасность представляют те, что пытаются вызвать демонов непосредственно из Царства Хаоса в мир смертных. Один Зигмар знает, почему эти глупцы проявляют такое безумие, так как в большинстве случаев, те, что преуспели в вызывании сущности Хаоса, бывают сожраны или уничтожены тем самым существом, которого они призвали. Не нужно быть знатоком, чтобы понять, что эти культы представляют ужасную угрозу для общества в целом, и в результате, они беспощадно преследуются охотниками на ведьм и различными другими благочестивыми организациями повсюду в Империи.

// Пометки на полях: Когда они появятся, мы узнаем их, ибо они суть чудовища!

Вне зависимости от странных и иногда саморазрушительных методов, к которым они прибегают, чтобы достичь своих целей, задачей всех культов Хаоса является выживание, процветание, и, в конечном счёте, предоставление его членам той основы, с помощью которой они смогут выйти за пределы мира смертных, чтобы стать Князями Демонов в услужении их бога. Я могу только удивиться тому, как столь многие могут обманывать сами себя, думая, что они будут избраны для такой сомнительной чести как демоничество, когда их шансы быть «вознесёнными» таким путём, мягко выражаясь, малы. Подавляющее большинство служителей Хаоса просто поглощаются тем богом, которого они почитают. Тем не менее, те, кто обращаются к почитанию Хаоса, вполне согласны на такое и не обращают внимания на этот факт, вместо этого, концентрируя все свои беспокойства и заботы на возможности быть схваченными охотниками на ведьм. Это понятно и разумно, поскольку это действительно большая опасность для них.

Охотники на ведьм, или Святой Орден Храмовников Зигмара, как они правильно называются, прилагают все усилия, чтобы с корнем вырвать все следы скверны культов Хаоса из Великой Империи Зигмара. Сталкиваясь с опасностью, представляемой охотниками на ведьм, всем культам Хаоса в Империи приходится оставаться подпольными организациями, а их членам – в тайне вести двойную жизнь. В противоположность устрашающим чемпионам и воинам Хаоса, что с гордостью заявляют о своей верности и во всеуслышание кричат о своих целях, лидеры и посвящённые культов Хаоса должны скрываться за обычной внешностью. Хотя мне неизвестны имена, но согласно моим источникам, такие есть среди высшей знати, военачальников, богатых торговцев, и даже, хоть мне и противна сама мысль об этом, религиозных лидеров, что повернулись спиной к своим благим богам и приняли путь Хаоса.

Возможно, культы Хаоса наиболее часто встречаются среди преступных элементов какого-либо города. Относительно легко скрыть деятельность культа внутри другой деятельности, которая также секретна и незаконна, но не представляет интереса для охотников на ведьм. Посредством подкупа и коррупции в политике, лидер культа может управлять криминальной империей, не притягивая внимание охотников на ведьм, и вербовать новых членов культа с помощью этой организации. Таким образом, культ может совмещать финансовую и подрывную политическую деятельность с помощью своей организованной преступной деятельности, а также тайной силе демонического покровителя культа.

 

Любой, кто достаточно глуп и решителен, может основать свой собственный культ Хаоса, но только тот, кому удалось привлечь внимание своего божества-покровителя, или хотя бы его демонического служителя может по праву называть себя Магусом. «Магус» - это особая форма термина «маг», который сам является сокращением от звания магистра, который является формальным способом обращения к лицензированному волшебнику или заклинателю. Власти Империи применяют термин Маг для описания лидеров культов, что посвятили своё тело и душу служению Хаосу и получили некий знак одобрения (или «Метку») от своего божества-покровителя. В обмен на неизвестные услуги Силам Хаоса, Маги рассчитывают получить награды и благословления почти так же, как и честоюбивые чемпионы Хаоса. Итак, власть, личная слава и самоудовлетворение являются наиболее обычными целями, которые заставляют потенциальных Магов становиться теми, кто они есть.

Магус культа, претерпевающий всё большее воздействие со стороны Сил Хаоса, может подвергнуться всем видам ужасающих мутаций.

Магус связывается с его или её божеством-покровителем с помощью различных средств, включая гадание, транс и различные виды ритуальной магии. Если же магус особо отмечен, его покровитель может наградить его фамилиаром, чтобы тот действовал как посредник между ними. Фамилиары бывают разных видов и форм. Наиболее распространены животные, также известны озорные демоны; и даже материальные артефакты, такие как мечи и зеркала, даются как фамилиары.

Какой бы посредник не использовался, когда магус получает указания от своего покровителя, его долгом является передать эти инструкции подчинённым ему культистам. Они могут быть чем угодно, от расположения соперничающих культов или других врагов до совета или сведений о грядущих событиях. Это даёт магусу и его культу огромное преимущество, когда он начинает заниматься торговлей, азартными играми или вдаётся в открытое противостояние с властями, и это будет длиться до тех пор, пока Покровитель благосклонно относится к магусу.

Когда силы магуса увеличатся, он может обнаружить, что последователей его культа стало слишком много, и ему не под силу контролировать их лично. Это особенно верно, если он начал приобретать обезображивающие мутации, которые являются неотъемлемой частью благосклонности Бога Хаоса. В этих случаях магус больше не будет способен иметь дела с посторонними людьми, и ему придётся назначить нескольких аколитов, чтобы они выполняли данные поручения от его лица. Эти аколиты будут самыми преданными из всех последователей магуса. Всегда есть риск того, что однажды столкнувшись с обезображивающими мутациями их магуса, и вследствие этого ужасающей правде о почитании Хаоса, рядовые последователи культа могут быть искушены предать своего повелителя. Однако с преданными ему аколитами, действующими в качестве посредников, магус может продолжать управлять своим культом из-за кулис. Это необязательно уменьшает влияние магуса, потому что в то время как собратья-культисты видят его всё реже и реже, он может начать казаться ещё более загадочным источником мудрости и силы.

 

 

 

Самых важные члены любого культа иногда называются «ковеном». Этот внутренний круг посвящённых и аколитов состоит из наиболее доверенных слуг магуса, а также тех культистов, которые были отмечены каким-то образом силой их покровителя. Только ковен напрямую контактирует с магусом, и именно они помогают совершать богохульные церемонии и обряды жертвоприношений, чтобы вызывать демонов или связываться с их покровителем. Как правило, если даже основная часть культа не знает об истинной природе их верований и практик, то ковен знает об это наверняка.

Остальная же часть культа состоит из рядовых послушников. Число их может разниться от сущей горстки до многих тысяч, в зависимости от влиятельности культа, к которому они принадлежат. Для всех людей вне их культа будет казаться, что они ведут нормальную жизнь, возможно даже занимать уважаемое положение в том обществе, к которому они принадлежат. Тем не менее, их истинная преданность всегда будет принадлежать культу. Эти рядовые послушники являются кирпичиками, из которых создаются тайные монументы Хаоса внутри нашего общества. Хотя они редко знают истинные цели своих культов, они будут стараться привлечь новых членов из числа своих семей и друзей, что гарантирует то, что потенциальные враги внутри их сообщества встретят свой конец. Только если культу необходимо восстать против местных властей, то его члены явят свою истинную преданность и возьмутся за оружие под командованием своего магуса.

 

 

Культы могут быть любого размера. Часто они процветают под личиной добропорядочной организации или братства, множество членов которой могут даже не понимать, что они служат интересам Хаоса – по крайней мере, пока не станет слишком поздно, чтобы что-нибудь предпринять в связи с этим. Создавая такие организации, магусы могут проникать во все слои человеческого общества, готовясь ко дню открытого восстания.

Радикальные религиозные или политические организации служат очень хорошим прикрытием для культов Хаоса, так как подобные организации обычно притягивают властолюбивых и психически неуравновешенных людей – идеальная почва для вербовки в подрывные и губительные культы. В случае если организация достигает особенных успехов, то она может приобрести настоящее влияние и силу. Известно, что за торговыми гильдиями тоже может скрываться культистская деятельность, и они довольно часто становятся объектами проверок охотников на ведьм. Манипулируя торговлей и местной экономикой, культ может вызвать обширную дестабилизацию и страдания. Обычно это происходит без упоминаний того, что там, где деньги быстро растут, есть коррупция, и культисты могут пользоваться этим к большой своей выгоде.

Как я уже упоминал ранее, известно, что тайные культы в прошлом скрывали свою истинную природу за внешностью разрешённых религий. Безусловно, если жрец одной из этих религий обратится к почитанию Хаоса, то вероятно, что и вся его паства будет сбита с пути истинного с помощью незаметных манипуляций с догматами вероучения и практиками. Истина такова, что крестьяне нашей страны доверяют своим проповедникам и жрецам настолько, что они могут совсем не догадываться, что то святилище, куда они прежде приходили молиться, стало тёмным алтарём Хаоса.

 

Культы Хаоса всегда готовы к опасности разоблачения, и будучи раскрыты, могут надеться защититься только с помощью оружия. Даже те культы, чья власть основывается на торговом или политическом влиянии, показывают свою готовность к борьбе, если это необходимо. Вне зависимости от того, большие они или маленькие, каждый культ, раскрытый на сегодняшний день, имел план того, как избежать ареста и выжить.

// примечание на полях: Когда культ прибегает к оружию, последствия трудно предугадать.

Культы Хаоса не останавливаются ни перед чем, когда затронут вопрос их защиты. Они собирают большие запасы оружия и снаряжения, а также часто пытаются проникнуть в местное ополчение и развратить его. Более могущественные культы могут вызвать помощь различных преступников или отряды Хаоса, или у них могут быть соглашения с другими культами о помощи в случае нужды. Хотя не все из них охотно готовы присоединяться к другим культам, но в случае, когда всем им грозит общая угроза, многие откладывают свои разногласия ради общей цели. Это означает, что экспедиции, посланные в какой-то регион, чтобы найти и уничтожить раскрытый культ, иногда обнаруживают, что против них борются много большие силы, чем ожидалось.

Временами, (по крайней мере, как мне говорили), магам некоторых культов удавалось вызывать различную помощь Гибельных Сил из-за Северных Пустошей. Когда такие культы вынуждены вести войну, это воистину страшно, потому что их сопровождают могучие воины Хаоса, и даже демоническая поддержка, в зависимости от положения культа в глазах его покровителя. Эти силы культистов включают в себя такое большое разнообразие войск, что, как оказалось, войскам Империи очень трудно предположить и определить с чем им придётся столкнуться. Это отнюдь не второстепенная причина, из-за которой я задался этим трудом.

Один культ Хаоса в Мидденхейме обратился за помощью к банде жестоких убийц, что скрывались в лесах вокруг города. Один из имперских копейщиков, что разгромили эту банду, нарисовал мне этот набросок после того, как столкнулся с главарём отряда. Он рассказал мне, что банда перебила членов культа, прежде чем подоспел его полк .

 

На данном этапе моего исследования я хочу изложить мои собственные взгляды касательно многобожия в нашей возлюбленной Империи.

Большинство религий, которым следуют граждане Империи, являются политеистичными по своей природе, и, хотя я знаю, что этот взгляд непопулярен, я всё же считаю, что именно политеизм оставляет нас открытыми к тайным козням Хаоса. Старые Боги нашего мира настолько разнообразны и имеют так много различных аспектов, что иногда трудно различить, где кончается один бог и начинается другой. Кто может без всякой погрешности сказать, какому непонятному богу поклоняются в маленькой деревушке в северной провинции, например, местному божеству-прародителю, какому-то аспекту воинственного Ульрика, или же, на самом деле, какому-то аспекту самого бога насилия, Кровавого Кхорна?

Невозможно определить с какой-либо большой достоверностью, где заканчиваются аспекты Старых Богов и начинаются аспекты Богов Хаоса. В более ранних исследованиях я изучил как Бог Убийства, Каин, и Бычий Бог тех немногочисленных гномов, что пали в Хаос, могут оба быть отражениями сущности Кхорна. Если это верно, кто может сказать, где Ульрик, мидденхеймский бог битвы и зимы, и Мирмидия, тильянская богиня войны, кончаются, и где начинается Кхорн?

Для того чтобы увидеть настоящие опасности многобожия в нашем обществе, нужно только обратить свой взор к странным религиям Норски, где все боги и демоны, благие или нет, почитаются в одном великом пантеоне. Если многобожие ведёт нас к признанию всех богов как единого пантеона, то нужен лишь маленький шаг для того, чтобы начать бояться самых грозных богов этого пантеона, а затем активно искать способы умиротворения этих богов, или начать особо их почитать, чтобы быть уверенным, что они не нанесут вреда.

Это искушение умиротворить потенциально опасных богов – особенно для тех из нас, кто живёт в трудных и опасных условиях – реально и гибельно. Если бы каждый мог попросту выбирать и принимать богов в зависимости от своего расположения духа, то как легко было бы обратиться к Кхорну за силой во время войны, или к Нурглу во время чумы, или к Слаанешу, когда жизнь кажется унылой и скучной?

// примечание на полях: Я должен быть осторожен, подобные мысли могут счесть радикальными, если не еретическими.

Тогда, можно ли с уверенностью сказать, что для всех граждан Империи будет здравомысленнее держаться Святого Зигмара как нашего единственного бога? Подобно гномам и их Богам-Прародителям, Зигмар был рождён среди Его народа, как один из нас, прежде чем он возвысился до божества. Он объединил нас, выковал эту великую Империю, которой завидует весь мир, и Он научил нас, как бороться с силами энтропии. Мы знаем, кто Он такой, и чего Он хочет от нас; Его единственный аспект – это наш возлюбленный Бог-Император, Зигмар Млатодержец.

Культ Зигмара уже является государственной религией нашей Империи. По моему твёрдому убеждению, мы должны пойти ещё дальше. Мы, священники и клирики Зигмара, должны ходатайствовать за то, чтобы наша вера стала единственной религией Империи. В конце концов, не будь она создана Им, то она никогда бы не появилась на свет. Чтобы начать этот процесс, мы должны отдалить себя от множества культов Старых Богов и прекратить называть самих себя «культом». Мы представляем истинную религию нашей Великой Империи и мы должны утвердить себя как Единственно Истинную Веру.

Даже среди некоторых членов моей собственной веры мои мысли считаются радикальными. Но чтобы выжить в надвигающейся тьме, мы все должны стать радикалами, иначе Империя и всё человечество могут быть прокляты навеки.

// примечание на полях: Если бы мы все почитали одного истинного бога, подобным созданиям было бы затруднительно скрывать свой мерзкий лик от нашего праведного взора.

 

Почитатели Слаанеша

 

Главным образом, обзор культов Слаанеша, и незаметного разложения ими нашего общества. Также рассматриваются причины того, почему люди связываются с такими опасными группами. 

Став сведущим во множестве теорий и легенд, окружающих Бога Наслаждений, я получил особое разрешение от своих настоятелей, чтобы увидеть и допросить убеждённых еретиков, ожидающих казни в темницах охотников на ведьм.

Большинство пленников, с которыми я говорил, были арестованы по обвинению в извращениях и осуществлению запрещённой деятельности, при этом только несколько из них открыто признались в поклонении Слаанешу. Похоже, что эти немногие, по существу смирились с беспокойством о своей ужасной судьбе, и были более чем рады дать мне пояснения по поводу своих верований и практик, хотя никого из них не удалось вытянуть на разговор о том, насколько широко их деятельность была распространена в нашей возлюбленной Империи.

Достаточно сказать, что Слаанеш не столько бог воинов, сколь бог эстетов и художников, а также любовников и сластолюбцев. Именно поэтому среди южных народов больше всего Его почитают в больших и богатых городах, где потворство своим желаниям и гедонизм самые обычные вещи.

// примечание на полях: Ритуалы поклонения Слаанешу требуют множества странных практик – например, ношения звериных масок.

Самые безрассудные почитают Слаанеша под Его собственным именем. Слаанешитский принцип оправдания всякого каприза и вкушения всех пороков, делает Его самым популярным из божеств Хаоса среди праздных богачей. Они рассматривают поклонение Ему как возбуждающее отступление от их скучных жизней, полных богатства и конформизма.

Однако здесь есть и скрытая причина, по которой некоторые обращаются к искреннему поклонению Слаанешу: власть. Для истинно преданного служителя, у которого есть амбиции шагнуть за пределы роли рядового культиста, награда может быть по-настоящему велика. Ибо во власти Слаанеша наделять тех Своих последователей, к которым он больше всего благоволит, частью Своей собственной сияющей славы. Любой такой смертный потом будет боготворим за его ошеломляющую красоту и изящество, завоёвывая расположение среди людей своего круга без всяких на то усилий.

Это заставило меня задаться вопросом – как много лордов и государственных деятелей обратились к Слаанешу для того, чтобы сохранить свои позиции во власти, или чтобы получить поддержку и уважение от своих сотоварищей? Боюсь, что любое предположение, на которое я отважусь, будет слишком низкой оценкой.

Хотя, несмотря на всё это, значительное число тех, кто почитает Слаанеша, не отдают себе в этом отчёта. Возвращаясь к докладам охотников на ведьм, двое из каждых трёх схваченных культистов, почитающих удовольствия, выглядят удивлёнными, когда истинная природа их культа открывается им. Но, справедливо это или нет, охотники на ведьм, считают, что незнание о ереси не освобождает от ответственности, которую она влёчет за собой. Эта злополучная группа «невиновных» была проклята, неосознанно посвятив самих себя Слаанешу своим страстным вожделением и пылкими мольбами о том, чтобы изведать удовольствие большее, чем то, которое даёт им их обычное каждодневное бытиё.

Такие люди редко становятся извращенцами или демонологами, но они попались в ловушку медленно надвигающегося пристрастия и декадентской чувственности, что появляются с первыми благословлениями Слаанеша. К тому времени, когда эти безнадёжные рабы пристрастий присоединяются к культу Слаанеша, они должны непременно находиться в поиске разнообразия новых ощущений и занятий в своём безумном желании смягчить ужасные страдания, что остались у них от полного отсутствия наслаждения в их жизнях.

Первые несколько шагов на пути к Слаанешу легки для этих людей, и даже доставляют удовольствие. Однако путь становится намного трудней за очень короткий отрезок времени. Как только человек принимает Слаанеша как своего господина и госпожу (хотя я и говорил об этом боге как о «Нём», в действительности же он не мужчина и не женщина – или возможно сразу оба), все приносящие удовольствия ощущения становятся более яркими и чистыми. Но это дорого обходится. Цена этой «награды» такова, что никакое начинание не принесёт того же самого удовольствия во второй и третий раз.

Поэтому, благословление Слаанеша можно сравнить с сильным наркотиком. Чем больше было впечатлений от первых нескольких проб, тем больше человек будет жаждать испытать их вновь. Но с каждым разом зависимость от него растёт, в то время как часть впечатлений теряется. В конечном счёте, впечатления должны разыскиваться только для того, чтобы привести себя в нормальное настроение, но удовольствие, которое он однажды получил, уже давно усохло.

Таков Слаанеш.

Несмотря на то, что кто-то может встать на путь Слаанеша с невинными намерениями (возможно, чтобы лучше понимать или творить предметы искусства, например), самой заслугой того факта, что он принял это недоброе божество, является то, что первоначальное намерение исчезает, сменяясь отчаянной жаждой новых ощущений. Создаётся впечатление, что Слаанеш усиливает ощущение удовольствия у новообращённых только затем, чтобы намеренно поглотить это удовольствие вместе со способностью ощущать настоящее наслаждение от чего-либо когда-нибудь вновь, оставляя на его месте ужасную жажду чего-либо нового. Таким образом, обратившиеся к Слаанешу подталкиваются ко всё большим чувственным воздействиям и, в конечном счёте, к упадничеству, в своём нескончаемом поиске новых удовольствий в жизни. Нужно сказать, что совсем скоро обратившиеся к Слаанешу становятся крайне пресытившимися и всё более безрассудными индивидами.

Однако поглотив всё изобилие чувств Своего нового служителя, Слаанеш продолжает требовать от Своих последователей углублять и испытывать удовольствие, от которого Он Сам произошёл. И этим опустошённым и циничным индивидам приходится искать помощи от тех, кто понимает их ужасную жажду, и, поступая так, они совершают следующий шаг на своём пути к вечному проклятию. Они вступают в культ.

Единственные требования, необходимые для вступления в действующий культ Слаанеша – непоколебимая преданность, энергичное распространение, преследование удовольствий и готовность исследовать каждый способ получения наслаждения до самого его конца. Это должно исполняться вне зависимости от любых общепринятых правил приличного поведения и законов. Как только эти клятвы будут принесены, и надлежащие жертвоприношения будут совершены, цвет как бы возвращается в мир для посвящённых, и они вновь становятся свободны испытывать и экспериментировать с наслаждением.

Пометки на полях: Как легко попасться в эту ловушку! Я очень рад, что моё воспитание и образование достаточно закалили меня, чтобы отвергнуть подобные искушения.

Дальнейшая цена, тем не менее, лежит по ту сторону окончательного проклятия души посвящённого, поскольку посвятив себя Слаанешу, только самые извращённые и порочные деяния будут возбуждать удовольствие посвящённого. И, таким образом, Слаанеш порождает иное поколение Своих садистских последователей; гедонисты стремятся развратить все правила и законы, которые необходимы для выживания цивилизации.

Вступив в культ, посвящённые получают доступ к прекрасному новому миру ощущений, которые, они никогда не смогли бы испытать в своей обычной жизни. Они могут вкусить всякое чувство, всякий порок и всякий разврат, который человеческий разум может вообразить (и множество тех, которые человеческий разум вообразить не может). Какая бы сохранившаяся мораль или убеждения у них не могли остаться от их жизней до присоединения к культу, скоро они размываются нескончаемым потоком телесных, интеллектуальных и эмоциональных удовольствий.

Организованное поклонение Слаанешу обычно принимает форму больших оргий, где всякий порок и извращение почитаются как священные. Все приветствуются в культах Слаанеша, и не нужно особых способностей или умений, чтобы стать их приверженцем. Для тех немногих, кто уже встал на дорогу к Слаанешу, сознательно или нет, присоединились к культу и присягнули своими душами и телами на вечное служение Князю Хаоса это единственный путь испытать удовольствия, которых они так отчаянно желают.

 


Дата добавления: 2018-02-15; просмотров: 141;