VIII – Худший и лучший деньМеган

WillTurner

Живущиевоснах

Все персонажи и описываемые события являются вымышленными. Любое совпадение с реальными людьми или событиями, является случайностью.

 

 

Оренбург, 2018

Содержание

ЧастьI

I – Бегство от реальности……………………………… 3
II – Университет………………………………………… 13
III – Льюис Кембелл…………………………………….. 23
IV – Изобретение………………………………………... 33
V – Первый поцелуй…………………………………… 44
VI – Лондонский глаз…………………………………… 55
VII – Вокруг света……………………………………..... 66
VIII – Худший и лучший день Меган………………….. 78

 

Часть II

I – Начало катастрофы …………….…………………… 88
II – Исповедь…………………………….……………… 98
III – Разговор с Элизабет …………………...………….. 105
IV – Видеоролик………………………………………... 114
V – Народные комментаторы……………………..…… 124
VI – Эффект кобры ………………………………..…… 135
VII – Победа………………………………………........... 145

Посвящается

Самойлучшейдевушкенасвете–

ИльясовойЕлизавете

I - Бегство от реальности

ЯркоеосеннеесолнцеосветиломакушкикрышМанчестера.ВэтотденьсемьяХаррисоновранопроснулась,готовяськважномуиволнующемусобытию,иподобныйсюрпризотпогодыбылвоспринятсбольшойрадостью.

–Дженни,Меган,Энди!Вытолькопосмотритенанебо!Целуюнеделюшлидожди,иименносегоднятакаяпрекраснаяпогода.ДажесамаприродарешилапоздравитьМегансеепервымшкольнымднем.ОнпройдетнеподнеприятнымливнемТуманногоАльбиона,аподяркимсолнцемБразилии!–сказалглавасемьиРичардХаррисон

Ричардбылмужчинойсреднихлет,профессоромхимиииработалвлабораторииместногоуниверситета.Оннастольколюбилсвоюработу,чтоуделялейпочтивсевремя.Даженаходясьдома,Ричардчастоработалнадстатьямидлянаучныхсборниковиконференцийилипроводилопытывсвоейкомнате,котораябольшепоходиланалабораторию.

ЕгоженаДженнифербылажурналистомоднойизнебольшихманчестерскихгазет,онаписаластатьинасамыеразличныетемы,которыебеспокоилипростыхгорожан:начинаяотвизитакоролевыипремьер-министраизаканчиваяновостямиспортаипогоды.

РичардиДженниферимелидвоихдетей.МладшаяМеган,быланепоседливойдевочкой,задававшейвденьпосотневопросов.Конечно,дляеевозрастаэтонеудивительноилишьговоритоееправильномразвитии,ноееродителибылирадытому,чтонаконецэнергиюМеганможнонаправитьвполезноерусло.

СтаршийсынЭндипочтиполностьюотличалсяотсвоейсестры.Онучилсявсреднейшколеинебылобщительнымподростком,предпочитаяодносказанноесловопосуществудесятиненужным.Вшколеонвыделялсяусидчивостьюиизлишнейдисциплинированностью.Этомешалоегообщениюсосверстниками:такнапеременахкогдабольшинствосверстниковиграливподвижныеигрыилипростоозорничали,онлишьтихогулялпокоридорамиливовсепродолжалсидетьзапартой,читаяучебник.КогдаДженнифер,беспокоящаяся,чтоЭндинеимеетшкольныхтоварищей,спросилаунего,почемутотнеиграетсдругимиребятами,тоонрассудительноответил:

–Мама,занарушениедисциплинычасторугаютучителя.Воннадняхполовинеклассанаписализамечаниявдневник,чтогромкохрюкалинаперемене,авмоемнетниодногоподобногозамечания.Кнамвкласснедавнопсихологирассказывалпротипытемперамента.Таквотужлучшебытьфлегматикомспятеркой,чемсангвиникомсдвойкой!

Дженнифертогдахотелавозразить,чтотемпераментявляетсяврожденнымиегоневыбирают,аобщатьсясосверстникамидолжнывсе,новспомнила,чтосЭндилучшенестоит,таконслишкомупрямыйиегопочтиневозможновчем-либопереубедить.

Покародителибылизанятысборомпортфелядлядочери,МеганподошлакЭндииспросилаего:

–Ачтовшколеиправдатаккласснокакрассказываютмамаспапой?Чтосегодняпраздникиоченьважныйденьвмоейжизни?Чтояузнаюоченьмногоинтересного,ипознакомлюсьсновымидрузьями?

–Еслидлякогосегодняшнийденьиявляетсяпраздником,тоэтодляродителей.Онисмогутхотькакое-товремяпобытьвпокоеоттвоихвопросов.Всамойшколеничегохорошегонет.Намойвзгляд1сентября–этосамыйхудшийденьвгоду,ведьканикулызакончилисьитеперьнаступятнескоро.

Услышавмнениебрата,Мегануженетакрваласьнаучебукакраньше.Эндиимелнедостатокчастоговорить,точтоондумаетнезадумываясьопоследствиях.Крометого,втередкиемоменты,когдаЭндизахлестываликакие-либоэмоции,оннередкоговорилпервое,чтоприходилоемувголову,онмогнаговоритьтакое,чтоонсамнесчиталправдой.

СпустячасХаррисоныужебылинаторжественнойлинейке,послекоторойМеганотправиласьнасвойпервыйурок,аЭндивновьселзасвоюпервуюпарту,(онсиделтампопричинеслабогозрения)положилоднурукунадругуюиприготовилсякочередномускучномудню.

Однаконаэтотразегоожиданиянеоправдались.Наурокматематикивместознакомойучительницыпришладругаяженщина,котораяещеспорогагромкимголосомсказала:

–Всемвстать,когдавходитучитель,васчтозашестьлетнемоглинаучитьэтому?

Оказалось,прежняяучительницауехалавЛондон,аейназаменувзялиШарлоттуФлетчер.ОнасразунепонравиласьЭнди.Еегромкийстальнойголос,казалось,былполностьюлишеннежности,стольважнойдлядетскогопедагога.Вместонеебылатакаявласть,котороймысмоглипозавидоватьмногиегенералы.

Эндиструдомдождалсяокончаниязанятийисрадостью,чтовсенаконецзакончилось,пошелдомой.НапорогеегоужеждалаМеган.

–Зачемтыменяобманул,сказавчтошколаэтоплохо?Тамтакклассно!Налинейкевыступалдиректориговорилкакздоровонамбудетучитьсявшколе.Потомвыступаладевочкаичиталаоченькрасивоестихотворениеоприроде.Потомвыступалмальчик…

–Хватит,Меган.Яведьтожебылналинейке,нехочуэтослушатьвторойраз.Однодело,чтоговорятвналинейке,асовсемдругое,чтобудетзапартой.

–Вклассетожездорово!УнасоченьхорошаяучительницаБарбараГрин.Аещеяпознакомиласьсосвоимиодноклассниками:Джоном,Марком,Анессой,Джулией,Эммой…

–Мег,остановись,пожалуйста.Даймнехотьнемногоотдохнутьотмыслейошколе,ужетошнитотнее.Вотначнутзадаватьвамкучудомашнегозаданияипосмотримкактызапоешь!

–Вшколеещеипоют?Какздорово,обожаюпеть!Особенноялюблю…

–Единственнаяпричина,из-закоторойятеперьбудулюбитьшколу–этото,чтотамнеттебя,Меган!

ЭтисловаЭндивыпалилнаэмоциях.Лишькогдаегосестра,плачаубежалавсвоюкомнату,оносознал,какуючушьсказал.Оннехотелобижатьсвоесестру,даженесмотрянато,чтоонаиногдаслишкомдопекалаегосвоимивопросами,онлюбилее.Оничастоиграливподвижныеигры,подшучивалидругнаддругом.«Жаль,чтоянемогуконтролироватьсвоиэмоции,из-заэтогоясделалбольноМеган,нежелаяэтого».

СтревожнымимыслямиЭндиотправилсявсвоюкомнатувыполнятьдомашниезаданиепоматематике.Открывдневникиучебник,школьникобнаружил,чтоШарлоттаФлетчерзадалавтроебольше,чемихпрежняяучительница.«Иэтотолькопервыйденьзанятий,чтожебудетдальше?»–думалЭнди.

Егоопасениянебылинапрасными,уженаследующийдень,подойдякстендусрасписаниешкольникобнаружил,чтопредметыШарлоттыбудутидтикаждыйдень.ОтдосадыЭндиедванеплюнулнавывешенныеобъявления,инехотянаправилсявкласс.

Прозвенелзвонок,вклассзашлаШарлотта.Все6ученики,наученныевчерашниминцидентом,синхронновстал,приветствуясвоегоучителя.

–Здравствуйте,садитесь.Запишитетемусегодняшнегоурока:«Графикфункции…».Эндибылрад,чтосегодняобошлосьбезобучающихнотаций,каквдругдверькабинетоткрылась.

–Извините,можновойти?

ЭтобылРиккиДуглас,одноклассникЭнди.Кегоопозданиямназанятияужеуспелипривыкнутьвсеучителяшколы,нотольконеновыйучительматематики.

–Звонокпрозвенелдвеминутыназад,молодойчеловек.Следующийразопоздаете,останетесьзадверью–добавилаонасвоимметаллическимголосом.

Риккизанялсвоеместозапартой,иурокпродолжилсявспокойномтемпе,ноопятьненадолго.

–Вседосталициркули,ичертимокружностьрадиусом5ицентромвточке…положить

Эндидосталциркуль,принимаясьзаработу.Наконец-тоонхотябыпаруминутотдохнетотголосаШарлотты.Каквдруг…

–ДжонКларк,тызачемзабралциркульусоседки?

Джонсиделзапоследнейпартой,инеожидал,чтоегодействийзаметитШарлотта.Еевзгляд,казалось,былспособенпроходитьсквозьпредметыилюдей,скрытьсяотнегобылопопростуневозможно.Застигнутыйврасплохшкольникпролепетал:

–Эмилияуженачертила,аясвойциркульзабылдома,воти

Шарлоттанесталаегодослушивать,резкоповысивголос:

–Забыли?АсвоюголовуВынезабылидома?

–Н-нет

–ТогдаВыбымоглиположитьеенатетрадныйлистиобвести,судяпотому,какмаловВашейголовемозгов,уВасполучиласьбыискомаяокружностьмалогорадиуса.

ШарлоттаадресовалаэтисловаДжону,носамаонанаходиласьоколодоски,прямопередЭнди.Каждоеброшенноееюсловоэхомзвенелоунеговушах,мешаясосредоточитьсянапостроениинеобходимогочертежа.

Потративпочтиполовинууроканаподобныенотации,Шарлоттанесмоглаобъяснитьиполовинызапланированногоматериала.Когдапрозвенелзвонокивседетивздохнулисоблегчением,онавоскликнула:

–Какойкошмар!

Однакопослесекунднойпаузысразужепродолжила:

–Все,чтомынеуспелиизучитьзасегодня,добавляетсякВашемузаданиюнадом.Записывайте…

ЕслираньшешколабыладляЭндипростоскучнойинеинтересной,то«благодаря»Шарлоттеонасталапо-настоящемуневыносимой.Каждыйследующийденьтолькоподтверждалэто.Эндидобросовестновыполнялдомашниезадания,никогданеопаздывал,ноименноегоушамдоставалисьсамыегромкиедецибелыШарлотты.Онипосвящалисьсовершеннодругимученикам,сидевшимподальнимкраямклассаисовершившиенезначительныепровинности.Однакодажевыслушивать,токакругаютдругихбылоневыносимым.Ктомужеонапосредственнозналасвойпредмет,напрочьотбивкнемуинтересуЭнди.

«Какжаль,чтоянемогуброситьэтушколу,жизньвэтойпростоневыносима».

Неимеявозможностиизменитьшкольнуюжизнь,Эндисголовойпогрузилсявдругую–виртуальную.Вмирекомпьютерныхигрнесуществовалоникакихограничений,небылоШарлотты,небылоничего,чтоненравилосьемувреальности.Напртив,онмогпочувствоватьсебясильныминепобедимымрыцарем,разгромитьполчищаорковилистатьчемпиономмирапофутболу,невыходяиздома.«Этокудаинтереснеечемглупаяалгебра!»

Эндиокончательнозапросилэтотпредмет.«Даизачемделатьдомашниезадания,еслимневсеравнопридетсявыслушиватьгромкиенотацииШарлотты.Вчейадресонибудутдоноситьсяпрактическивсеравно!Затоуменябудетещебольшевремени,чтобыпрокачатьсвоегоперсонажа».

Несмотрянастольхалатноеотношениекучебе,Эндиоставалсядовольноспособнымподростком,чтопозволялоемууспешносправлятьсовсевозможнымиконтрольнымиитестами.Этолишьусиливалозавистьодноклассников,видевшихкакЭндипочтибезусилийсправляетсясзадачами.Впрочем,самогоЭндиужемалоинтересовалото,чтодумаютонемсверстники.«Вчераясталэльфом15уровня,именяпригласиливэлитныйклан–вотэтоздорово!».

СамЭндичувствовал,чтопопалвнестоящуюзависимостьотвиртуальногомира,нонемоготнееизбавиться,таккакэтобылединственныйспособотвлечьсяотненавистнойШарлоттыФлетчер.

 

 

II - Университет

Молодомучеловекувсежеудалосьвернутьсявнастоящиймир,чемупоспособствовалидвафактора,иеслипервый–окончаниешколыирасставаниесШарлоттойбылооченьожидаемымдляЭндисобытием,товторой(иглавный)сталнастоящимсюрпризомдажедлянего.

Несмотрянато,чтоЭндиснетерпениемждалчас,когдаонувидитШарлоттувпоследнийраз,оннепиталбольшихнадежд,связанныхсокончаниемучебы.«Простошколапоменяетсянауниверситет,анаместоШарлоттыпридеткакая-нибудьЭмма,Сара,ДжулияилиЭлизабет».

Эндибезособыхпроблемсдалвсенеобходимыеэкзамены,ипоступилнафакультетхимиивуниверситет,гдеработалегоотец.Впервыйденьобучениявсехпервокурсниковсобраливогромномзале,гдепереднимивыступаливсепреподаватели,рассказываяобудущейжизнивальма-материсвоемпредмете.

ПриветственноесловоректораРональдаГранта,вомногомнапоминалостандартноеприветствиедиректораегошколы,иЭндибылприятноудивленследующимивыступлениями.

Первымслововзялседойпожилоймужчина,егоглазаобладалиудивительнымсвойством:моглисмотретьвразныестороны,чтоделалоеговиддовольночудаковатым,еслинесказатьсумасшедшим.

–Дорогиестуденты!–Началоннеожиданногромкимиживымголосом.МенязовутпрофессорДжеймсКинг,ивтечениеэтогогодаябудупреподавателемпсихологическихдисциплин.Психология–этонаука,полнаятайнизагадок,исамыеглавныенеразгаданныетайнылежатвобластибессознательного…

–Оноивиднопотебе,ведьсознаниявтебесовсемнеосталось!–толившутку,толивсерьезсказалмолодойпарень–соседпопартеЭнди.Ксчастьюпрофессорегонеуслышал.

–Вотскольколетвсреднемдлитсясознательнаяжизньчеловека?Отвечайте,нестесняйтесь.СегодняниктонебудетВамставитьоценок,мнелишьинтересныВашимнения.

Совсехсторонаудиториипослышалисьвыкрики:

–65

–70

–75ит.д

ВдругсоседЭндивсталиначалсважнымвидомдекламировать:

Продолжительностьжизнизависитотэкономическогоразвитиягосударства,таквнаиболеебедныхстранахАфрикионасоставляетменее40лет,анапример,вЯпониипревышает80…

–ЯблагодарюВасмистерзаэтотпочтидословныйпересказучебникагеографииподредакциейНикаСтоуна.НоВынеучлиоднумалюсенькуюдеталь,чтояспросилобосознаннойжизни,анеобовсей.Еслиговоритьтолькооней,тодажевсамыхэкономическиразвитыхстранах,редкийчеловекможетпо-настоящемупрожить,анепросуществовать50лет!Ведьбольшинстводетейначинаютосознаватьсебякакличность,лишьктремгодам,асамоеглавноетретьжизничеловекпроводитвосне,когдаегосознаниеотключается.Мыможемвидетьсновидения,ноэтопроявлениябессознательного…

Несмотрянавседостижениясовременнойнауки,сныпо-прежнемухранятвсебемноготайнизагадок.Янесомневаюсь,чтоспустядесятилетиявэтойобластибудусделанывеличайшиеоткрытия,человекнаучитсяуправлятьсобственнымсном.Мысможемжитьвсвоихснахтакже,какивреальнойжизни,полностьюконтролируясвоидействияиэмоции.Воттогдаужеможнобудетпо-настоящемуговоритьопродолжительностижизнив70иболеелет.Вотужедвадцатьпятьледяработаювэтомнаправленииизаэтовремя…

–Иокончательносъехалскатушек–закончилзанегососедЭнди.Большинствоаудитории,включаясамогоЭнди,былисклоннысогласитьсясним–настолькобезумнымиказалисьегомысли.«ДаскореечеловекполетитнаСолнцеилиизобретутмашинувремени,чемпоявятсяуправляемыесны!»

Ксчастьюдлястудентов,вошедшеговражпрофессораКингаостановилректор:

–Господинпрофессор,оставьтехотькакой-нибудьматериалдлясвоихлекций!

–Дауменяматериалананесколькотысячаудиторныхчасов–непонялнамекаКинг,ипродолжилречькакнивчемнебывало:

–Итак,Фрейдговорил,что…

Тутунегоотключилсямикрофон.Толькотакимспособомудалосьсохранитьсоблюдениерегламентамероприятия,анепревращатьеговшоуодногобезумногоактера.

Всеследующиепреподавателиоказалисьнаредкостьадекватными:говорилидовольнокороткоиподелу,нераспыляясьнастольдлинныеипространныеречи.Наибольшеевниманиеобратилнасебяпреподавательхимии–профессорМакКинэн.Егоголосбылвластным,новтожевремянегрубым.

–ЯбудувестиВашипрофильныепредметы,именноябудуприниматьокончательноерешениепопремированиюВасакадемическимистипендиямизауспехивучебе,ноинаказыватьзаплохуюучебутожебудуя.Намоихзанятияхкаждыйполучаетпозаслугам,вВашихинтересах,чтобыэтобылистипендииипремии,аневыговорыиисключениеизВУЗа.

Когдаобзорнаялекцияподошлакконцу,Эндиотметил,чтовсепреподавателиниразунегрубилиинеповышалиголоснасстудентов.Всевыгляделиинтеллигентнымилюдьмиипрофессионаламисвоегодела.ДажепрофессорКингказалсяЭндиприятным,ведьегочудаковатостьненаводиластраха,вотличииотголосаШарлотты.МистерМакКинэнбылстрог,носправедлив–такиелюдинравилисьЭнди.

Всепервокурсникиразошлисьпоаудиториямвсоответствиисосвоимигруппами.Эндизанялпривычноеместозапервойпартой,которуюинежелалзанимать.Осмотреваудиторию,Эндиувиделзнакомогопарня,постоянновставлявшегорепликивречьпрофессорКинга.Всеостальныестудентыэтойгруппыоказалисьдевушками.

Вэтовремяваудиториюзашламолодаяженщина.Эндипопривычкерезковстал,остальныенехотяпоследовалимоемупримеру.

–Спасибо,присаживайтесь.Вследующийразможетеневставать.МенязовутЕваДуглас,иябудуВашимкуратором.ДляначаламнехотелосьбыпознакомитьсясовсемиВами,даиВамбылобыполезнополучшеузнатьдругдруга.Предлагаюкаждомувыйтикдоскеирассказатьосебевтечениенесколькихминут.Естьжелающие?

–СоседЭндимгновенновзметнулрукувверх,инедожидаясьприглашения,вышелкдоске.

–МенязовутЛьюисКэмбелл.Язакончилчастныйколледж№1сзолотоймедалью.Ещеяобладательглавныхпризовзасамоелучшеевыступлениенаконкурсе«ЗолотаямолодежьАнглии»,победительтурнира…

«Похоже,ониздесьсоберетвсенаграды,хотянет,однуемуневидатьникогда–заскромность».

КогдаЛьюисКэмбеллвернулсянасвоеместо,онпобеднымвзоромосмотрелсвоюгруппу.Темвременемегоместозадоскойзанялаоднаиздевушек.Эндинеслушалеевыступление,онвсеравносейчаснезапомнитименавсехсвоиходногруппниц.Переднимстоялосложноезаданиепридуматьречьосебе.«Очемговорить?ЯнеимеютакихзаслугкакЛьюис,уменяслишкоммалохорошихкачеств,гораздобольшеплохих–нелюдимость,компьютернаязависимость–этонето,чтоможноподатьлюдям…»

Эндиужеминут10сиделвподобныхраздумьях,заэтовремяуспелосменитьсянескольковыступающих.Онужепридумалбольшеполовинысвоегорассказа,каквдругвсемысливылетелиизегоголовы.Онуслышалчудесныйголос,которыйнежножурчалипереливался.Казалось,онполностьюсостоялизнежностиидобротыинеможетпринадлежатьчеловеку.Эндиподнялглазаиувиделдевушкунеземнойкрасоты.Еедлинныезолотистыеволосыпадалинижеплечнаослепительнобелуюрубашку.НоещебольшееЭндипоразилибольшиесеро-зеленыеглазавыступающей,которыеотражаливсюкрасотуичистотудушидевушки.КсчастьюЭндивовремявключилсвоевниманиеиуспелрасслышать,каконапредставилась.

–МенязовутЭлизабетФоррестер.Яприехалаизнебольшогоселения,неподалекуотЛиверпуля.Ялюблючитатькниги,смотретьразныесериалы,гулятьсдрузьями…

ДальнейшиесловаЭлизабетЭндиуженеслышал.Онлишьзавороженносмотрелислушал,всеещеневеря,чтотакойангелтеперьбудетучитьсявместеснимводнойгруппе.

КогдаЭлизабетзакончилаиселанасвоеместо,ЕваДугласвдругсказала:

–Молодойчеловек,аВычегосидите.МыоченьхотимВаспослушать,невсежедевушкамвыступать.

Эндинехотявышелкдоске,всяегозаготовленнаяречьполностьювылетелаизпамяти.

–Э-э-эМенязовутХаррисонЭнди,язакончилшколуномер55…–Тутонвзялдолгуюпаузу

-Чтожевымолчите,Энди.ЧтоВылюбите,чемувлекаетесь?

–Ялюблюхимию,географию,информатику…

Эндипонимал,чтоговоритнесовсемто,чтоотнегождут,нонужныеслованикакнеприходилиемунаум.КтомужеонслучайновстретилсявзглядомсЭлизабетивновьпотерялдарречи.

Струдомзакончивсвоевыступление,Эндисоблегчениемселзасвоюпарту.Послетогокаквсевыступили,Еваобъявила:

Ярада,чтовсемыпознакомились,уверенамыскоростанемхорошимидрузьями.Атеперьмыдолжнывыбратьстаросту,которыйбудет…

–Яхочубытьстаростой!–недослушавсказалЛьюис.

–Выведьещенедослушаличемзанимаетсястароста…

–Дакакаяразница!Неттакогозадания,скоторымбынесправилсяЛьюисКэмбелл.

–Чтож,этонемнерешать.Пустьгруппасамавыберет.КтосогласенсделатьЛьюисастаростойподнимитеруку.

Эндисначаласомневался,Льюисимелотличныекачествадлястаросты,новтожевремяказалсяемуслишкомсамоуверенным.Однако,увидевкакрукаЭлизабетФоррестервзметнуласьвверх,онтутжепоследовалеепримеру.

НаэтомпервыйучебныйденьдляЭндиподошелкконцу.ВтечениеследующейнеделиЭндисмогполучшеузнатькаксвоихпреподавателей,такисвоиходногруппниц.Онбылрадтому,чтоегопервоначальнаяоценкапреподавателейоказаласьверна:срединихнебылоистеричныхиворчащихличностей,любящихнаказатьстудентазалюбуюмелочь.БыллишьстранноватыймистерКинг,ноэтоничутьнеотталкивалоотнего,напротивпридавалостаромупрофессорунекийшармизагадочность.

НобольшевсегоЭндипоразилаЭлизабет.Унееоказалосьпотрясающеечувствоюмора,помимоэтогоонабылаоченьначитанной–любилачитатьДюмаиРемарка,ШекспираиГюго.Посравнениюсостальноймолодежью,котораяилинечитаетвовсе,иличитаетвторосортныедетективныеилюбовныероманы,ЧитательскийвкусЭлизабет,казалсяемуидеальным.

Задумавшисьолитературе,Эндивдругвспомнилфразуодногоиззарубежныхписателей:«Вчеловекевсёдолжнобытьпрекрасно:илицо,иодежда,идуша,имысли».«ЭтовсепроЭлизабет»–думалЭнди–«интересно,ктоэтотаксказал?».ОтветнаэтотвопросемупомогланайтиВикипедия–Чехов.

III – Льюис Кембелл

 

Эндираньшедажепредставитьсебенемог,насколькоинтереснойможетбытьучеба.Теперьонкаждыйденьраньшевсехприходилуниверситетиснеохотойпокидалего.Правдаглавнойпричинойбылововсенеадекватностьегоновыхпреподавателей,аегоодногруппницаЭлизабетФоррестер.СердцеЭндинаполнялиновое,ранееневедомоеемутеплоечувство,котороебылоневозможнообъяснитьсловами.Мгновенноизменилисьиинтересыстудента,егобольшенетянуловвиртуальныймир,даизачем–ведьнастоящийтакпрекрасен,ведьвнеместьнастоящийангел–Элизабет.

ТеперьсвоесвободноевремяЭндисталпосвящатьсовсемдругомузанятию:чтобынайтиповоддляобщениясЭлизабетонсупоениемчиталРемаркаиДюма,смотрелеелюбимыесериалы,слушалмузыку…ДевушкаохотнообщаласьсЭндиисчиталаегосвоимдругом,однакототдругомеесовершеннонесчитал.Онасталапервымиединственнымчеловеком,которогоонпо-настоящемуполюбил.Безусловно,онлюбилсвоихродителейиМеган,ноэталюбовьнеимеланичегообщегостемчувством,котороескаждымднемтольконабиралосилу.

ТеперьмыслиодевушкестализаниматьвсюжизньЭнди.Онначалсудивлениемзамечать,чтокогдаондумалолюбимой,тоунегопоявлялисьневедомыеранеесилы.Неприкладываяособыхусилий,Эндисталлучшимстудентомгруппыигордостьюпреподавателей.

Когдапервыйсеместрподходилксвоемуконцу,передгруппойЭндивыступилпрофессорМакКинэн.

–ЯпоздравляюВассокончаниемпервогосеместра.ВтечениеэтоговременимногиеизВаспроявилиспособностипоразличнымдисциплинам.ОсобенноменяпоразилЭндиХаррисон–такогоспособногостудентаяневиделдавно.ЯоченьрассчитываюнаВасвпредстоящейБританскойолимпиадепохимиисредистудентов.Главныйприз–месячныйтурпогородамЕвропы.Такжепоокончаниивторогосеместрабудутназванылауреатыконкурсалучшийпервокурсник…

Поокончанииэтоговыступления,когдастудентыуженачалирасходитьсяизаудиториикЭндинеожиданноподошелстаростагруппыЛьюисКэмбелл.

–Слушай,уменяестьктебеодноделовоепредложение.Чтотыдумаешьопредстоящейолимпиадеиконкурсе«Лучшийпервокурсник»?

–Вообще-тояещеинедумалобэтом.Всякиеконкурсыиславаменямалоинтересует.Ярад,чтоуменяполучаетсяхорошоучиться,ноэтонесамоцель.

–Вотиотлично!Тынемогбынемногоподвинутьсяипуститьнапьедесталменя?ЯпростообэтомтурепоЕвропе,аещечтобымояфоткависеланадоскепочета–этожездорово!ВзаменямогутебепомочьсЭлизабет.

–ВкакомсмыслепомочьсЭлизабет–недоуменноспросилЭнди,онбылсовершенноуверен,чтооегочувствахкдевушкенедогадываетсяникто.

–Яжевижу,чтотыеелюбишь.Могутебепомочьподобратьключкеесердцу.Яужеуспелзасвоюжизньпокоритьсердцастолькихдевушек,чтодажеисамнепомню.Тыслишкомстеснительныйизастенчивый,яподскажутебекакнадосебявести,илюбаядевушкабудеттвоя!

–Мнененужналюбаядевушка,мненужнатолькоЭлизабет.Янепонимаю,кактыдогадался,тычтоследилзамной?

–Утебявсечувстваналиценаписаны,яжевижукактыловишьеевзгляды,вслушиваешьсявкаждоеслово…

–Хорошо,апочемутысчитаешь,чтотысможешьпомочьмнесЭлизабет,твойопытспредыдущимидевушкамиврядлиидетвсчет,Элизабеттакаяединственнаяиснейниктоиникогданесравнится!

–Пф-ф!Ятебяумоляю,уменябылидевушкинамноголучшенее,именнопоэтомуяинепытаюсьеепокорить,ибудутолькорад,есливыбудетевстречаться.Нозатояоченьмногознаюонейиоеевкусах…

–Ятожезнаю,оначитаетШекспира,слушает…

–Этосовсемнето.Язнаюнамногобольше,вотнапример,посмотри,какмыснейвместеотрывалисьнадискотеке.

ОндосталсвойтелефонипродемонстрировалфотографииЭлизабет,энергичнозажигавшейводномизночныхклубовМанчестера.Нанейбылокрасивоечерноеоблегающееплатье,котороевыделяластройностьеепрекраснойфигуры.

–Какаякрасавица!Атыможешьотправитьэтифотографиимне?Яихколлекционирую,уменяуженабраласьнеоднасотня,нотакихточнонет.

–Тактысогласен?

–Конечно!Успехивучебеведьнеглавное!

­Вотиславно,нашадружбабудетвзаимовыгодной.

Энди был несказанно рад, что у него появился друг, который подскажет ему как покорить сердце Элизабет. «Она настолько прекрасна и замечательна, что на него – серого и невзрачного парня даже не посмотрит» – так раньше думал Энди, довольствуясь ролью друга Элизабет. Но уверенность Льюиса постепенно передалась ему, и он начал верить, что нет ничего невозможного. Плата за помощь казалась ему несущественной – победа в олимпиаде его совсем не интересовала.

Наступила такая долгожданная для Льюиса олимпиада. Энди смог полностью оправдать надежды товарища, обеспечив ему первое место. Это было сделать несложно, так как Льюис обладал хорошими знаниями, которые уступали лишь Энди. Поэтому для того, чтобы Льюис занял первое место, Энди намеренно допустил несколько ошибок в своей работе.

Результаты объявлял профессор МакКинен, в его голосе чувствовалось плохо скрытое удивление.

– Я собрал Вас сегодня для того, чтобы сообщить радостные новости. Стали известны результаты Британской олимпиады по химии, победителем стал наш студент Льюис Кэмбелл.

Все студенты дружно переглянулись, пытаясь убедиться не ослышались ли они.

– Через неделю он отправится в месячный тур по городам Европы, с чем я его и поздравляю. Ты меня очень порадовал. А вот кто меня разочаровал – это Энди Харрисон. Я знаю, что ты можешь решать намного более сложные задачи, а тут допустил какие-то детские ошибки. Да Вы заняли второе место и получите утешительный приз – большой набор химических ингредиентов, но я знаю, что Вы способны на большее…

Энди не слушал его, он был искренне рад за Льюиса, что его мечта наконец исполнилась. В ответ Льюис смог организовать для Энди поход в кинотеатр вместе с Элизабет. Когда они уже собрались проходить в зал втроем, Льюис внезапно взял телефон.

– Алло здравствуйте, я хотел бы уточнить, когда точно мне нужно будет подходить? Через час уже? Ну ладно…

– Простите друзья, у меня срочные дела и мне надо бежать, посмотрите как-нибудь без меня, а потом расскажете понравилось или нет – сказав это, Льюис подмигнул Энди.

Энди понял, что Люьис специально ушел, чтобы оставить их с Элизабет вдвоем и был благодарен ему за это. Студенты заняли свои места и начали смотреть фильм. Точнее это делала Элизабет, Энди же постоянно отвлекался, половину времени смотря на фильм, половина на девушку. Когда они вышли, Элизабет спросила у Энди:

– Ну как тебе фильм, что больше всего понравилось? 

– Э-э, мне все понравилось – уклонился от полноценного ответа Энди.

Энди проводил девушку до остановки, наслаждаясь каждым шагом, которые они прошли вместе. «Спасибо Льюису, разве мог я еще пару месяцев мечтать о таком. Что схожу с любимой в кино» – думал он.

Помимо этого староста подсказывал Энди какие подарки лучше всего делать Элизабет на праздники, скидывал ее фотографии, поэтому следующий месяц пока Льюьис колесил по Европе стал для Энди тяжелым. Поэтому он был несказанно рад возвращению Льюиса, который вовсю делился с ним впечатлениями о поездке.

– Спасибо тебе, Энди

– Это тебе спасибо, за помощь с любимой!

Их взаимопомощь продолжилась в течение последующих лет учебы. За это время Льюис стал лениться, практически перестал заниматься самостоятельно, рассчитывая лишь на помощь Энди. Он обладал хорошими способностями, но зачем прикладывать усилия, когда твой друг все за тебя напишет и решит? Энди заметил эти перемены в друге, но ничего не говорил ему. В конце концов благодаря нему, он неоднократно оказывался вместе с любимой на разных мероприятиях. Однажды Льюис открыл ему самую прекрасную тайну:

– Все идет как надо, не беспокойся. Ты ей нравишься, и она собирается признаться тебе в любви на нашем выпускном, перед всем универом!

Энди не поверил своим ушам. «Неужели все усилия, которые я тратил на помощь Льюису дали свои плоды?» Он с нетерпением ждал этого последнего дня, который должен был стать лучшим днем в его жизни. Осталось 7 дней, 6,5,4,3,2,1…

Однако когда Энди пришел на выпускной. То с удивлением обнаружил, что на нем нет ни Элизабет, ни Льюиса. Энди написал Льюису:

– Ты где? И где Элизабет? Что происходит вообще?

– Мы вместе с Элизабет отдыхаем в Ницце. Неужели ты подумал, что ты будешь с ней7 Ха-ха, она любит только меня – я ведь лучший студент универа. Вот посмотри – перед Энди открылась фотография, где Элихабет и Льюис страстно целуются на фоне морского заката.

Энди захлестнули эмоции от предательства Льюиса. Не осознавая что делает, он написал у себя на странице в социальной сети страшную ложь:

«Элизабет, все это время ты только изображала дружбу со мной, чтобы получать все, что тебе нужно. Теперь же когда я тебе больше не нужен, ты решила избавиться от меня. Что ж это твой выбор, будь счастлива с Льюисом. Но я по-прежнему буду любить тебя каждый день, каждый час, каждый миг…»

IV- Изобретение

РазумполностьюпокинулЭнди.Онпересталсвязноговорить,егомыслипутались.Онходилизсторонывсторону,бормоталнепонятныефразы.Лишьспустянеделюонсмогприйтивсебя.Однакоегосостояниесэтогомоментасталотолькохуже,ведьонперечитавсвоепоследнеесообщениедляЭлизабетпришелвполнейшийужас.Каждоесловоострымножомвпивалосьвегосердце.Каконтолькомогнаписатьтакоеосамойзамечательнойдевушкенасвете!Взглянувнакалендарь,Эндипонял,чтоудалятьзаписьбессмысленно:всежелающиеужевиделиее.

Элизабетоборвалавсесвязисним.Эндипонимал,чтополучилзаслуженноенаказаниезатугрязнуюложь,которуювысказал,нонемогсэтимсмириться.Каждыйденьонжиллишьтемимоментами,когдаонивиделись,общались,переписывались.Ивоттеперьвсерухнулоокончательно.Эндиналилсебецелыйбокалвиски,надеясь,чтоалкогользаставитзабытьегообужасныхсобытияхминувшейнеделе.ОднакомыслиослучившемсяпродолжалитерзатьЭнди,онуженезнал,какотнихотвлечься,каквдругегоначалоклонитьвсон.ЕмусниласьЭлизабет,онивместегуляютпокакому-топарку,очем-томилообщаютсякакбудтоничегоинепроизошло.Эндисудовольствиемсмотрел,какразвеваютсязолотыеволосыдевушкинасильномветру,каквдруг...

Элизабетисчезла,вместонеевозниклишьеепортретунегонастене.«Значитэтобылтолькосон,иллюзия,бред,авотвсечтопроизошлораньшевзаправду»-сразужепонялЭнди,ипоеголицупокатилисьслезы.Онвзглянулначасы.«Япроспалцелыхтричаса,аизвсегосназапомнилтолькотриминуты,даитокакими-тоурывками!Надеюсь,вследующийразмнеповезетбольше».

Эндипонял,чтотеперьединственнымспособомвидетьсяслюбимойявляютсяегосны.Девушканастолькосильноовладеларазумомисердцеммолодогочеловека,чтоможнобылонесомневаться,чтокаждуюночьемубудетснитьсятолькоона.СэтогодняЭндисталжитьисключительновсвоихснахивоспоминаниях.Однако,несмотрянато,чтотеперьонкаждыесуткидваждывстречалсясЭлизабетвсвоихснах,этонемоглосравнитьсядажесдесятойдолейтого,чтобылораньше.ВедьбольшуючастьснаЭндисовершеннонепомнил,онибылиобрывочны.КтомуЭндинередкоснилиськошмары,гдеЭлизабетпадаетвтемноту,зовянапомощь.ПросыпаясьпослетакихсновЭндидаженезнал:огорчатьсялиему,чтобольшеневидитЭлизабет,илирадоваться,чтоочереднойкошмарнаконец-тозакончился.

«Почемуянемогузапомнитьвесьсвойсон?»–постояннозадавалсебериторическийвопросЭнди.«Какбылобыздорововидетьсяслюбимойнепотриминуты,апотричасаиневидетьнекошмары,ачто-топриятное».ВнезапноонвспомнилсловапрофессораДжеймсаКинга,сказанныеимнаоднойизсвоихлекций:

–Несмотрянавседостижениясовременнойнауки,сныпо-прежнемухранятвсебемноготайнизагадок.Янесомневаюсь,чтоспустядесятилетиявэтойобластибудусделанывеличайшиеоткрытия,человекнаучитсяуправлятьсобственнымсном….

Управлятьсном!Звучалооченьздорово,тольковотждатьнесколькодесятилетийневходиловпланыЭнди.Поэтомуоннезамедлительнопобежалвбиблиотеку,взялвсенаучныетрудыКинга,посвященныхснамипринялсятщательномуизучению.Онначалбыстроосваиватьбольшиетрактаты,несмотрянасложныйнаучныйязык.

КаждыйденьЭндисталкопиейпредыдущего–ондваждывсуткиспит,намгновенье,встречаясьслюбимой,авсеостальноевремяштудируетнаучнуюлитературуосновидениях,лишьизредкаотводяперерывынаотдыхилиобед.Спустямесяц,Эндисудивлениемобнаружил,чтоизучилвсеизвестныенаучныетеорииигипотезы,связанныесосновидениями.ПолученнаяиминформацияпридавалауверенностиЭндивтом,чтословаКинганебылибредомсумасшедшегопрофессора,какимегосчиталинекоторыестуденты.Существуетдостаточнооснований,чтобыутверждать,чточеловексможетсамсоздаватьсвоисны,осознаватьизапоминатьих.

Оставалосьнайтитосредство,котороесможетсделатьсныподконтрольнымиЭнди.Дляегосозданияунегоимеласьбольшаякоробкаингредиентов,выиграннаяимнаоднойизолимпиадпохимии.Внейможнобылонайтимножествохимическихвеществисоединений,начинаялимоннойкислотойикофеиномизаканчиваясернойкислотойирадиоактивнымураном.

Преждечемначатьсвоиэксперименты,Эндирешилзаписатьвблокноттотэффект,которыйонхочетполучитьотсозданноговещества:

1. ЧтобыямогоказатьсявместесЭлизабет,гдеугодно

2. ЧтобыЭлизабеткомнехорошоотносилась

3. Чтобыяполностьюосознаваликонтролировалсвоидействиявосне,могмыслитьичувствовать

4. Чтобыпоокончаниисна,онполностьюоставалсявпамяти.

Онперевернулстраницуизаписалкрупнымибуквами:

СОСТАВ№1

Нижебылуказанпереченьингредиентов,которыеЭндииспользовалдляприготовлениявещества.Черезчас,переднимстоялаколбасярко-синейжидкостью.Выпивполучившуюсясмесь,Эндипроговорил:«ХочуоказатьсявсвоемуниверевместесЭлизабетФоррестер!»

Онобнаружилсебявкоридорахродногоуниверситета.Однако,ниЭлизабет,никого-либоещетамнеоказалось.ПомимоэтогоЭндивиделсамогосебясостороны:вотонидеткуда-тонавторойэтаж…

Эндипроснулся,егосонбылдалекоттогоидеала,ккоторомуонстремился.Казалосьонбылдажехужетех,которыеемуснилисьраньше,ведьвнемнебылосамогоглавного–любимойЭлизабет.ОднакосамЭндинеспешилсчитатьсвойпервыйблинкомом,ведькое-чтоемувсе-такиудалось:онпопалвроднойцниверситет,какизадумывал.

ОднакоследующиенесколькоднейразрушилиуверенностьЭнди,ничегоиззадуманногонеосуществлялось.Онуженачалприходитьвотчаяние,когдавегоэкспериментахнаметилсяпрогресс.Сделавпредварительнуюзапись«Состав№7»,Эндивочереднойразсказалвыученноеимнаизусть:«ХочуоказатьсявсвоемуниверевместесЭлизабетФоррестер!»

Онсидитвзнакомойаудитории,засоседнимстоломсидитЭлизабетичто-топишетвсвоейтетради.Помимонихвпомещенииникогонебыло.Онзахотелспроситьудевушки,чтоонапишет,ноемунеудалосьдажепошевелитьгубами.Оннемогдатьниоднойкомандысвоемутелу,котороесовершенноемунеподчинялось.Онмоглишьсмотреть,какегорукипишутвтетрадиконтрольнуюпоалгебре.

«Нукакжетырешаешь!Тынеправильноиспользуешьформулулогарифма!»-думалЭндиосамомсебе.«Стоп!Ясталосознаватьсвоимысли!Пустьянемогусамостоятельнодвигаться,ноужемогусамостоятельномыслить.Этоужебольшойшагвперед».ВсепоследующиеминутыЭндимысленноумолял,чтобыеготелобросилописатьэтуконтрольноеиподошлокЭлизабет,сидевшейзасоседнимстолом.Ксожалениюэтогонепроисходило,однакоскоровзглядмолодогочеловекаоторвалсяоттетрадинаЭлизабет.

Эндиувиделеебольшиесеро-голубыеглазаипочувствовалкакземляуходитизподегоног,хотяонихинечувствовал.«Тысамаямилая,добрая,ласковая,нежная,умнаяикрасиваядевушканасвете!Вотчтоятебедолженбылнаписатьтогда,какжальчтояэтогонемогутебесказать».ТутглазаЭндивновьразвернулисьвсторонутетради,следующиеполторачасаонбылвынужденнаблюдать,каконсамрешаетзадачи,допускаябесчисленныеошибки.

Эндипроснулся,вспоминаясвойсон,онпонял,чтозапомнилегововсехдеталях:онзапомнилвсезадачи,которыебыливегоконтрольной,десяткиошибоккоторыеондопустилитотполныйнежностивзглядЭлизабет,откоторогопростоневозможнооторваться.Однаковоснеонвсеещенебылсамимсобой,оннемогподойтиклюбимойизаговоритьсней,немогдажепосмотретькогдасамзахочет.НоЭндипонял,чтоуспехужеблизок–этоудесятерилоегосилы.

СледующиестраницысвоегоблокнотаЭндивырвалиотправилвмусорку,ввидуполнойпровальностиэкспериментов.Однакоследующаязаписьсталаважнымшагомнапутикитоговомууспеху.Записав«Состав№11»Эндивновьповторилсвоезаклинание.

Онсидитзапоследнейпартойвсвоейаудитории,наэтотразвнейестьпреподаватель.Осмотревпосторонам,Эндипонял,чтовсеостальныепартыпусты.Онуженачалдумать,чтопридетсявыкинутьвмусорочереднойрецепт,каквдругпонял,чтоэтоонсамтолькочтоосмотрелвеськабинет.«Яконтролируюсвоидействия,получилось!»ВнимательновзглянувнастолпреподавателяЭндисудивлениемпонял,чтоошибался.Этонекакой-тоизихпрофессоров,асамаЭлизабет.«Жаль,чтоонатакдалекоотменя,чтояеетакмелковижу.Хотяэтожелегкоисправить!»

Эндивстализ-зазасвоейпартыинаправилсяпрямикомкЭлизабет.Подойдякнейонрешилсяначатьсвойпервыйосмысленныйдиалогвосне.

–Привет,Элизабет.Какутебядела?

Эндиожидалуслышатьнежныйголослюбимой,каковожебылоегоудивлениекогдадоегоушейдонеслисьслова,будтовылитыеизстали:

–Янеразговариваюстобой!Кактыпосмелтакпоступить!ТЫ,безмозглый,тупой,вонючийублюдок!

Эндибольшешокировалинесамиругательствавегоадрес,ведьонихзаслужил,атокакимтономонибылисказаны.Элизабетнемоглаговоритьтакимголосом,онслышалраньшекаконаругается,ноизееустдажебранныесловаказалисьмилыми.Вдругонпонял,чтоужеслышалраньшеэтотголос–ШарлоттаФлетчер!Оннезнал,каконамоглаоказатьсявегосне,даиещепопастьвтелоЭлизабет.Односталоясноточно,чемскорееэтотсонзакончится,темлучше.

НоЭндивсеникакнепросыпался,вэтовремяЭлизабет-ШарлоттаначалаещебольшеполиватьгрязьюЭнди.«Аяведьмогусамходить,значитсмогуиуйти!».Эндибыстрымишагаминаправилсяквыходу,открылдверьивышел,услышавкаквспинуемулетелислова

–Молодойчеловек,янапишунавасдокладнуюректору,есливыневернетесь,тобудетеисключены!

Эндилишьухмыльнулсяипродолжилсвойпуть.Выйдянаулицу,онзаметил,чтозлость,котораябылаприсущаЭлизабет,передаласьвсемлюдям.Кругомстоялигруппылюдейнепрестаннобранящиесямеждусобой.

–Ятебяненавижу,пошелпрочь

–Аятебяещебольшененавижу!

Емуструдомудалосьнайтиукромноеместечко,вкоторомонпровелследующиепаручасов,преждечемпроснуться.Переднимосталасьлишьоднапроблема,сделатьтак,чтобыЭлизабетеголюбила,анененавидела.Ондажедогадывается,какойингредиентнужнопоменять…

Испугавшись,чтовновьстолкнетсясненавидящейегоЭлизабет,Эндирешилпоменятьсвоевечернеепожелание.Вэтотвечер«Юнайтед»долженбылигратьважныйматчполуфиналаЛигиЧемпионов.ЭндимечталувидетьЛионеляМессии,поэтомувыпиворанжевыйнапитоксказал:«ХочуоказатьсянаматчеЛигиЧемпионовивстретитьМесси»

Оноказалсянапервомрядупереполненногостадиона«ОлдТраффорд»,чтовпрочем,егонеудивило.Перемещатьсявпространствеонуженаучился.Посмотревнаполе,Эндиссожалениемобнаружил,чтоматчблизитсякокончанию–вразгаресерияпенальти.Решающийударготовитсяисполнитьегокумир.

–Го-о-о-о-л–закричалЭнди!СидевшиерядомболельщикиЮнайтедвпаливтраур,инезамечалиеголикование.Внезапнонаполепроизошлонеожиданное:вместотого,чтобыбежатьпраздноватьксвоейкоманде,Мессипобежалвпротивоположнуюсторону–ктрибуне,гдесиделЭнди.Поравнявшисьсним,аргентинецснялсвоюфутболкуивручилпотрясенномуЭнди.

–Япосвящаюэтупобедутебе,мойфанат!

Послеэтогофутболистнаправилсяпраздноватьксвоейкоманде.«Уменявсеполучилось!–думалЭнди–теперьЭлизабетбудетмоя!»


V – Первый поцелуй

Эндипроснулся,наеголицесиялаулыбка.Последолгихбезуспешныхпопытокемуудалосьсоздатьстольжеланныйэликсир.ТеперьонсможетоказатьсясЭлизабетвсвоемсненеотличимомотреальности.Однако,несмотрянасвоежеланиепоскорееувидетьлюбимую,Эндисовершеннонехотелспать,поэтомуонбылвынужденждатьнаступленияночи.Времятянулосьмучительномедленно,ичтобыхотькак-тоегоскоротатьЭндирешилприготовитьнедельныйзапасизобретенногопрепарата.

Начавпроцессизготовления,Эндиоченьудивилсянасколькопростымиоказалисьингредиенты:достатьихнесоставлялобольшоготруда,общаястоимостьоднойдозыэликсирасоставляланеболее10фунтов.Помимоэтогодлятого,чтобыегосделатьненужнобытьпрофессоромхимии,ведьпроцессегоприготовлениябылнесложнеерецептаобеденногосупа.ОднакоЭндинесобиралсяговоритькому-либоосвоемизобретении–этодолжноостатьсяеготайной.

Эндибыстроуправилсясработой–черездвачасапереднимстоялисемьзакупоренныхпробироксоранжевойжидкостью.Онбыхотелсделатьибольше,ноегозапасингредиентовподошелкконцу.ПередЭндивновьвсталапроблема,чемзанятьсядовечера–вотуженескольконедельонвсесвоевремяпроводилвлабораториивнадежденауспех.Теперьжелабораторияемубольшененужна.

Чтожеделать,можетпойтисразудомой?Нет,домамненадоестМегансвоимивопросамиилирассказамипросвоюжизнь.Можетпоигратьвкомпьютер,нодажеприодноймыслиотэтогоемусталонепосебе–ксвоейстаройжизнионбольшеневернется.Вдругегоозариланеожиданнаямысль.«НуувижуяЭлизабет,котораякомнехорошоотносится,адальшечто?Кудамыпойдем,ненастадионже?Нужноизучитьгороднапредметинтересныхзаведений,кудабылобыможноснейсходить.

Аккуратносложивпробиркивсумку,Эндивыскочилнаулицу.Шелсильныйдождь,ноЭндинастолькопереполнялиэмоции,чтоондаженезаметилэтого.Обойдяоколодюжинызаведений,оностановилсвойвыборнаресторане«Чеширскийкот».Егоменюмоглопорадоватьдаженастоящихгурманов,впомещенииигралаприятнаямузыка,аперсоналбылприветливымидоброжелательным.УвидевнасколькосильновымокЭнди,одинизофициантовпредложилтомупогретьсяукамина,нотототказался.

Ужевыйдяизресторана,Эндипонял,чтовегопланеестьсущественныйнедостаток:онзнал,чтоспомощьюэликсираонсможетонсможетоказатьсяводномснесЭлизабет,нобудутливегокошелькенеденьги–оннезнал,ведьвпрошлыйразонэтонепроверял,сразуоказавшисьнафутбольномматчелюбимойкоманды.

КсчастьюЭнди,напротивресторанаоказалсябольшойиуютныйпарк,входвкоторыйбылдоступенвсемжелающим.Наеготерриториинаходилосьозеро,гдеплескалиськрасивыептицы,атакжеимелисьбеседки.гдеможнобылоспрятатьсяотвездесущегодождя.«Решено!Есливмоемснеуменянебудетденег,томыпростопогуляемпоэтомупарку»

Эндивернулсядомойпоздновечером.Меганбылазанятаподготовкойрефератапофизике,поэтомуонсмогбыстроибеспрепятственнодобратьсядосвоейкомнаты.Эндиположилвсвойкошелексотнюфунтов,наслучайеслитотокажетсявместесним.Затемдосталсвоеизобретениеизсумки,открыливыпилоднимзалпомпрямоизпробирке.ЛожасьспатьЭндинесколькоразмысленноповторил.«ХочуоказатьсявместесЭлизабетФоррестернедалекоотресторана«Чеширскийкот»,ичтобыуменябылодостаточноденегнаобед»

Эндиоткрылглаза.Еговзоруоткрыласьзнакомаяулица,сознакомымрестораномнеподалеку.Носамоеглавное,вдвухшагахотнегостоялаЭлизабетвкрасивомголубомплатьеиулыбаласьему.Несмотрянато,чтоонбылготовкэтойвстречи,оннесмогнайтинужныхсловилишьулыбнулсявответ.Ондосталсвойкошелек,иобнаружилвнемтысячуфунтов–этопозволялоемукупитьсамыеизысканныеблюдаввыбранномимресторане.

–Дорогой,идолготытакбудешьнаместестоять?Ятакскоровсянасквозьпромокну!

Эндитолькосейчасзаметил,сильныйдождь,ичтоонисЭлизабетужеуспелиприличнонамокнуть.

–Блин,надобылопрозонтиктожезагадать–невольносказалЭнди.

–Тыкакой-тостранныйсегодня,тынезаболел,любимый?

–Да…тоестьнет.Простояхотелпригласитьтебявресторан,которыйнаходитсянеподалеку.Таммысможемперекуситьипереждатьдождь.

–Судовольствием,тытакойзаботливый!

Эндинемогбыстроприйтивсебяоттехслов.которыеговорилаЭлизабет.Впоследнийразкогдаонивиделись,тоееглазаметалимолнии,асегоднябылиполнытакойнежности,чтосложнобылоповеритьпроисходящему.

КогдаЭндисЭлизабетзашливресторан,тоихвстретили,ужезнакомыеЭндиработники.

–Мистер,Мисс,позвольтеВампредложитьстоликоколонашеготеплогокамина.

–Спасибобольшое

Когдамолодыелюдиселизастолиначалиизучатьменю,Элизабетвоскликнула!

–Ого,датыпосмотринацены!Одначашкакапучиностоит10фунтов,зрямысюдапришли,слишкомдороговсе–разочарованносказалаЭлизабет.

–Дорого?Единственное,чтодорого–этоты,дорогая,аэтиценывесьмаприемлемые–сказалЭнди,доставаятысячуфунтовизкошелька.

–Ого,тытакойщедрый,спасибобольшое!

ЭндисЭлизабетсделализаказ–супсосьминогами,карпаччоизговядины,икофе.Покаготовиласьеда,можнобылоочем-нибудьпоговорить,ноЭндинеимелнималейшегопредставленияочемвестибеседу.Ведьраньшеонивсегдаобщалисьисключительнокакдрузья,даитовосновномпоучебе.СегодняжеЭлизабетведетсебякакегоподруга,акаквестиразговорсдевушкойЭндинезнал,таккакнеимелтакогоопыта.ПоэтомуонпростосиделнапротивЭлизабетиулыбалсяей.Онбылбырадпросидетьтаквсевремя,нодевушкенаделоэтостранноемолчание.

–Энди,тычеговсемолчишь?Можетчто-тослучилось?

–Э…нет,япросто…

Эндипыталсябыстровпридумать,чтоможносказатьсвоейдевушке,итутемупришламысль:«Нужносделатькомплимент!»Исказалнезадумываясь:

–Утебятакоекрасивоеплатьесегодня!

–Красивое?Даоновсемокроеотдождя,чтожетуткрасивого?

Эндивновьнемогнайтиответ,однакоЭлизабет,увидевэто,самапрекратилабеседу:

–Явижу,кактыусталзасегодня,милый.Давайпростополюбуемся,какпляшутяркиеогонькивэтомкрасивомкамине.Мнеоннапоминает,какяотдыхалавлетнемлагереимыповечерамсобиралисьвсемотрядомоколокостраипелиразныепесни…

Эндиужеуспелиспугаться,чтоемупридетсятожепетьпесни,нотутЭлизабетзамолчалаиоставшиесявремяонипростолюбовалисьогнем.Эндипотерялсчетвремени,возможнопрошломинут20,аможетицелыйчас,когдакихстоликуподошелофициантипринесзаказ.

–Приятногоаппетита,любимый

–Спасибо,итебеприятногоаппетита,любимая–неуверенносказалЭнди.

Энди,потрясенныйвсемпроизошедшимсним,никакнемогсконцентрироватьсянаеде,онелрассеянно,несколькоразроняяосьминоговобратновсуп,атакжеиспачкавимсвоюбелуюрубашку.ОднакоЭлизабетбылазанятасвоимобедоминезаметилаэтого.

–М-м-м,каквкусно!Ничеговкуснееявжизнинепробовала.БалуешьтыменяЭнди!

МыслиЭндипуталисьотизбыткаэмоций,поэтомусамоннемогвполноймеренасладитьсявкусомпищи,исмоглишьответить:

–Да,вкусно…

Когдамолодыелюдизакончилитрапезу,книмвновьподошелофициантипринессчет.Развернулего,Эндиобнаружил,чтообедобошелся,впятьдесятфунтов.Онужехотелоставитьвсесто,щедроотблагодаривработникачаевыми,нотутжепоймалсебянамысли:«Этожемойсон!Значит,этотофициантисчезнеткактолькояпроснусь,зачемемумоиденьги?Лучшемыещечто-нибудькупимсЭлизабет».

Выйдянаулицу,Эндисрадостьюобнаружил,чтодождьпрекратился,инебоМанчестераосветилояркоесолнце.Свежийвоздух,наполненныйароматомозонапридалЭндисил,чтонеукрылосьотвниманияЭлизабет.

–Тыпосмотри,какаязамечательнаяпогода,можетещепогуляемнемного,дорогой?

–Судовольствием!Тутнеподалекуестьхорошийпарк,пошлитуда!

Зайдянатерриторию,паркаЭндииЭлизабетбылиостановленымолодойженщиной.

–Молодыелюди,нежелаетепосетитьэкскурсиюпонашемупарку?Всегоза10фунтовяпознакомлюВассегоисторией,покажувсеинтересныеместа,познакомлюсегообитателями.Нашпарктакойбольшой,чтобезэкскурсоводаВыизаблудитьсяможете!

–Мысогласны,темболеепогодапростоотличная,почемубынепрогуляться.

–Тогдадавайтенебудемтянутьвремя.МенязовутЖанеттСтивенсиябудувашимэкскурсоводом.Вотздесьпрямоувходавнашпаркрасполагаетсягигантскийдуб,которыйпосадилв1893годуосновательпаркаДжонУилсон…

Жанеттначаларассказыватьподробнуюисториюобоснованиипарка,ибыловидно,чтоонамоглабычитатьэтулекциюещечасдругой,нопосмотревнамолодыхлюдей,онасобнаружила,чтоихглазанегорятотвосторгаотзнакомствасисторийстольдревнегопарка.

–Явижу,чтоВаснеоченьинтересуетисториянашегопарка.Позвольте,ятогдапокажуболееинтересныеместадлямолодежи.Однаконавашемместе,ябысфотографироваласьрядомсдубом,некаждыйденьудаетсяувидетьстольвеличественноедерево!

–Да,давай,Энди!Должножеунасостатьсячто-товнапоминаниеосегодняшнемсвидании!

Энди,чутьбылонебылонеляпнул,чтовсесвиданиеэтопростосон,нобыстроопомнился.Ктомужеемусталоинтересно,ачтоеслифотографиисохранятсяионсможетихсмотреть,когдапроснется?Этобылобыпростопрекрасно.

Эндидосталсвойтелефон,подошелкдеревувместесЭлизабет,гдеонисделалинесколькоселфи.

–Этотдубтакойбольшой,чтовнеумещаетсявкадр,–ссожалениемсказалаЭлизабет

–Нуиладно,затомыстобойполностьюпоместились.

ЖанеттповелаЭндииЭлизабеткнеобычнойбеседке,всяеестенабылаукрашенацветнымиотпечаткамиладоней.

–Чтоэто,какойнеобычныйувасдизайнервпарке–сказалаЭлизабет.

–О,нет!Этонедизайнер,этонашабеседкажеланий.Полегендеукаждогоктооставитследысвоихрукнаэтойбеседкеизагадаетприэтомжелание,ононепременносбудется,попробуйте!Жанеттпоказаланаемкости,гдебыланалитакраскавсевозможныхцветов.Эндинебылсуевернымчеловеком,ихотелбылоотказаться,нежелаяпачкатьруки.Нотутонувидел,какЭлизабетужеокунуласвоиладонивзеленуюкраску,ипоспешилпоследоватьеепримеру.ПрикладываярукикстенеЭндиподумал«Хочу,чтобымысЭлизабетпоцеловались».

–Нувот,теперьвашижеланияобязательносбудутся!Атеперьдавайтезайдемвсамубеседку,гдевысможетевымытьрукиинасладитьсяпрекраснымзрелищем.

ЭндисЭлизабетселивбеседкуиувиделипередсобойкрасивоеозеро.Онобылонастолькобольшим,чтоказалосьогромнымморем,наеговодахграциозноплавалибелыелебеди.

–Тыпосмотри,каккрасиво!–воскликнулаЭлизабет

–Дамоядорогая,лебедиэтооченькрасивыептицы,аещеиоченьверные.Найдясебепару,лебедьхранитверностьвсюсвоюжизнь.

Вэтовремядвалебедя,находившиесясовсемнедалекоотбеседкиначалииздаватьгромкиезвукиикасатьсядругдругаклювами.

–Какромантично–сказала,Элизабет–оницелуются.Давай,Эндиэтосамыйподходящиймомент!

–Длячего?Тыхочешьсфоткатьсянафонелебедей?–непонялЭнди.

Элизабетничегонеответила,акрепкообнялаипоцеловалаеговгубы.Эндинастолькобылпотрясен,стольбыстрымисполнениемсвоегожелания,чтодаженепочувствовалвкусэтогопоцелуя.

–Яуверена,чтоивыбудетеверныдругдругукакэтилебеди–

–Конечно,такибудет,–ответиласияющаяЭлизабет.

Через30минут,когдаэкскурсиябылазавершена,имолодыелюдивышлиизпарка,девушкасказала:

–Энди,этобылосамоезамечательноесвиданиевмоейжизни!Ноотдлинныхпрогулокяуспелаустать,думаю,чтоужепораидтидомой.Давайзавтрасновавстретимсяиещекуда-нибудьсходим?

­Непременно!

–Тогдаянапишутебе,апоканужнонайтиостановку.Тольковотмнесовсемнезнакомыэтикварталы,подскажешьнакакомавтобусеможнодоехатьдомоегодома.Тебеведьужебывалздесьраньше,таккакзналэтотпаркиресторан.

–Автобус?Зачемоннам?Вонтаксисовсемрядом,сейчасвозьмемидоедемдотвоегодома.

–Спасибобольшое,любимый!

СпустяполчасавлюбленныестоялиоколодомаЭлизабет.Эндипроводилеедоподъезда,атавсвоюочередькрепкообняланапрощанье.

Эндиплохозапомнилоставшиесянесколькочасовсвоегосна,онбесцельноходилпогороду,безуспешнопытаясьобдуматьвсепроизошедшеезасегодняшнийдень.Однакоегомыслипутались,таксобытияпростонеукладывалисьунеговголове.«Элизабетмоядевушка!Яполучилстолькокомплиментов,скольконебылозавсюжизнь,аещепоцелуйиобъятия!Даэтонастоящийрай!»Егосердцебешеностучало,какбудтооттолькочтопробежалмарафонскуюдистанцию.НаконецЭндипроснулся.

VI – Лондонский глаз

Открывглаза,Эндинесразупонял,кудаисчезликварталыМанчестера,настолькояркимиживымбылегосон.Наконец,узнавстеныдомаЭндиначалпостепенноприходитьвсебя.

«Вотэтода!Я,конечно,ожидал,чтоЭлизабетстанетлучшекомнеотноситься,ночтобынастолько!Всемоибессонныеночисэтимипробиркамипрошлинезря!Теперьястобойникогданерасстанусь!»

ТутЭндивспомнилпрофотографии,сделанныевпарке,ирешилпроверитьсвойтелефон.Ксожалениюэтихснимковтамнеоказалось,впрочем,этонесильнорасстроилоЭнди.ВедькчемуемутеперьсотнифотографийЭлизабет,когдаонможеткаждыйдень(иливернееночь?)вживуювидетьсяснейиходитьнасвидания?

Длятого,чтобыподготовитьсякследующемуприключениюЭндирешилзаписатьвсвойдневниквсенедостаткисегодняшнегодня,которыенеобходимоисправить.Вотчтоунегополучилось:

1. Загадатьбольшойзонт,подкоторымбымоглипоместитьсяонисЭлизабет

2. Вестисебяболееуверенно,нестеснятьсяхвалитьЭлизабетиделатьейкомплименты.Онаведьмоядевушка.

3. Неподаватьвиду,чтовсепроисходящеелишьсон.

Закончивэтупроцедуруоннадолгозадумался.«АкудажетеперьотправитьсямневместесЭлизабет7Неидтижезанововэтотжепаркиресторан?Наверноемненужносновавыйтинаулицеипосмотретьинтересныеместавгороде»Вдругегоосенило:«РазясмогоказатьсярядомсознакомымместомвМанчестере,тоуменяполучитсяэтосделатьивдругомгороде!ПочемубынамсЭлизабетнепосетитьстолицу.ЯвсегдамечталувидетьЛондон,аоказатьсятамвместеслюбимойдевушкой–этомечтавквадрате!Решено!»

Эндиначалаподпрыгиватьотперевозбуждения,чтослучайнозаделсвоипробирки,едваихнеразбив.Успокоившись,онселзакомпьютер,открылGoogleкартыиначалвиртуальноепутешествиепоЛондону,чтобывыбратьнаиболееподходящееместодлясвидания.ИзучаяЛондон,Эндиобнаружил,чтовнемнаходитсястолькодостопримечательностей.Чтоизанеделюнеизучишь:ТауэрскиймостисамТауэр,Биг-Бен,Гайд-парк.Вестминстерскийдворец,соборсвятогоПавла…ВдругеговниманиеостановилосьнаЛондонскомглазе–крупнейшемвЕвропеколесеобозрения.«Этото,чтомненужно!СвысотымысможемхорошоувидетьирассмотретьидругиедостопримечательностиЛондона!»ПослеэтогоЭндинашелнеподалекуотЛондонскогоглазаодноуютноекафе,осталосьлишьдождатьсяочереднойночи.

Унегоещебылцелыйвагонвремени,поэтомуонрешилотправитьсянаулицузакупатьсяингредиентамидляследующейпартииэликсиров.Квечерепереднимстоялоещедесятьпробирок.ПокаонзанималсяприготовлениемснадобьявегокомнатунесколькораззабегалаМеган,синтересомнаблюдаязаработойбрата.

–Ачтоэтозазельетытутваришь?–любопытноспросилаона–можнопопробовать?

–Нетрожь,этояддлямоихопытов–живоответилЭнди.

ЕгоэкспрессивностьоказалодейственноевлияниенаМеганионабольшенепоявляласьвегокомнатевэтотдень.

КогдавремяподошлокоснуЭндивыпилэликсириначалдумать:«ХочуоказатьсявместесЭлизабетФоррестероколоЛондонскогоглаза.Чтобыуменявновьбыловкошелькетысячафунтовиещеогромныйзонт,подкоторыммыбымоглипоместиться»

Оноткрылглаза,рядомснимстоялаЭлизабет.Еезолотистыелоконыкрасивозавивались,опускаясьнабелуюспортивнуюфутболку,такженанейбыликороткиеджинсовыешорты,подчеркивающиекрасотуеестройныхног.

–Тышикарновыглядишь!–несталтерятьвремениЭнди.

–Явыгляжукакобычно,простооделасьпопогоде.Авотзачемтыоделэтоткостюм,даиещевзялэтотогромныйзонт?Солнцетакижаритвесьдень,аненебениоблачка!

«Блин!Надоопятьзатупил,надобылопростозагадатьпогоду–подумалЭнди»

–Ну-у-у,малоли,вдругпойдетдождькаквчера.Нужнобытькнемуготовым–вопросыЭлизабетзасталиЭндиврасплохионвновьпроговорился

–Каквчера?Мывчерастобойвообщеневиделись,даивообщеянепомню,чтобымывместепопадалиподдождь,любимый!

–Э-э-э…да,что-тояпутаю

–Можетэтопростотебеприснилось.Анасчетодеждынепереживай,тывыглядишькакнастоящийденди–такойжестильныйибезупречный!

ЭндибылрадкомплиментамЭлизабет,ноощущалвнутреннийдискомфорт:навернякасостороныонисмотрелсяоченьсмешно.Однаковскореонсмоготогнатьнегативныемыслипрочь:ведьеслиЭлизабетнравится,товсеотлично,амнеостальныхлюдейемубезразлично.

–Кудапойдем,дорогой?

–Давайпрокатимсяна«Лондонскомглазе»,сеговысоты,наверное,будетвиденвесьЛондон!

–Явообще-тобоюсьстольбольшойвысоты.Норядомстобоймненичегонестрашно,любимый!Такчтодавайпрокатимся!

Навходеихпоприветствовалаохранник:

–Добрыйдень,сэр!ХорошегоотдыхаВамиВашейспутнице.

–Большоеспасибо!

–Вотвидишь!Этоткостюмделаеттебясолидным,анесмешным!–сказалаЭлизабет.

Эндихотелвозразитьей,чтоприветствиеохранникалишьсоблюдениенормвежливостииэтикета,нововремязамолчал.

–Ого,какоеоноогромное–воскликнулаЭлизабет,подходякогромномуколесуобозрения.Навидононамногобольшечемнафотографиях.

–Да,имысовсемскороокажемсянасамомверху,давайнебудемтерятьвремени.

Онизанялиместовзакрытойкабине,котораямедленноотправиласьвпуть.Передглазамимолодыхлюдейначалипоявлятьсякрышизданий,скаждойсекундой,становящиесявсеменьшеименьше.ПосмотреввнизЭндиобнаружилбыстроснующиечерныеточки,напоминавшиемуравьев–людей,спешащихпосвоимделам.

–Тытолькопосмотри,БигБенсовсемрядом!

ЭндиразвернулсяипосмотрелвтусторонукудауказывалаЭлизабет.Переднимибыластариннаячасоваябашня.Рядомнаходилосьзданиепарламента.Егоидеяотом,чтосвершиныколесаможнобудетсовершитьвизуальнуюэкскурсиюпоЛондонуоправдываласебя.

–Энди,адавайсфоткаемсяпокамытаквысоко,отсюдаоткрываетсяпростовеликолепныйвид!Потоммысможемвспоминатьэтотмиг,разглядываяфотки!

–Зачем?Онивсеравнонаутропропадут,неподумавляпнулЭнди.

–Почемужепропадут–непонялаЭлизабет–уменямногосвободногоместанателефонеионработаетотлично.

Эндибылрад,чтоЭлизабетнепридалазначенияегословамисогласилсясфотографироваться.ПосленесколькихснимковЭлизабетсказала.

–Посмотривниз!МынавершинеЛондона!Тыдумаешьотомжеочемия?

–Эндиещеразпосмотрелвниз,увиделмелкихлюдейиответил.

–Глядявниз,японимаю,наскольконичтоженчеловеквсравнениисмиром.ДляВселенноймымельчемуравьев,которыебегают…

–Ты,что.Ясовсемнеэтоимелаввиду!Этожепростоидеальноеместодля…

Тутонаегокрепкообнялаипоцеловала.«Блин!Ядолженбылдогадаться,всепочтитакжекаквтойбеседке.Опятьпочтиничегонепочувствовал!»

Темвременемихкабинкаспустиласьназемлю.ЭндипомогЭлизабетспуститьсяизкабинки,послечегоониотправилиськвыходуизпарка.

–Тызнаешь,любимый,сегодняуменябылолучшеесвиданиевмоейжизни!

Эндиотметилпросебя,чтоЭлизабетвновьповториласвоювчерашнююреплику,приэтомответив:

–Оноещенезакончилось,милая!Пойдемвкафепообедаем.

ЭндиотвелЭлизабетвзаранеевыбранноеимкафе.Учитываяпроизошедшиесегоднясобытия,оножидал,чтосаматрапезабудетидентичнойвчерашней.Вомногомтакивышло:ЭлизабетвновьхвалилащедростьЭнди,восхищаласьвкусомкупленныхделикатесов…Однакопроизошелиодинновый,довольнонеприятныйинцидент.

ВовремяобедаЭндипочтинесмотрелнасобственнуютарелку,орудуявилкойпрактическивслепую.ВсееговниманиебылоуделеноЭлизабет:онлюбовалсяееволнистымволосам…ВдругмолчаниенарушилгромкийкрикЭлизабет:

–Ой!

Оказалось,чтоЭндинеглядя,заделвилкойстаканссокомЭлизабет.Опрокинувшись,тотвыплеснулсвоесодержимоепрямонамайкудевушки.

–Прости,пожалуйста!Я…

–Даничегострашного!Этоясамавиновата,чтопоставилаэтотстакантакблизкоктебе.Даиэтуфутболкуядавнохотелавыкинуть.

Эндинеожидалтакойреакцииотнее.«Еслибыэтобылреальныймир,ябызаслуженнополучилпарукрепкихсловечек»–подумалон.

Остатокдняпрошелбезприключений:закончивобед,оникупилибилетынапоезддоМанчестера.Эндиожидал,чтоЭлизабетначнетснембеседу,ибылготовееподдержать,таккакчувствовалсебяболееуверенным,чемвчера.Ноегоожиданиямнесужденобылосбыться.КактолькопоездтронулсяЭлизабетмирнозаснуланаегоплече.КактолькоонидоехалидоМанчестераонапроснулась,аспустяминутупроснулсяиЭнди,ноусебядома.

Егосердцеуженестучалокаквчера.Темнеменеепотокмыслейникакнеоставлялего:«Яопятьделаюглупыеошибки.Этосвиданиебылохорошим,нонеидеальным.Чего-топо-прежнемунехватает,ияникакнемогупонятьчего»

 

 

VII – Вокруг света

Эндипришелквыводу,чтоединственноечегоемунехватаетдляидеальногосвидания–этонепопадатьвглупыеинеловкиеситуациикаквчера.Этоженадобылоумудритьсявзятьогромныйденьвтакуюжару!Ну,ничего,сегодняужвсепройдетидеально.Даиместоонвыбралподходящее,наполненныйромантикойПариж.Эндиоткрылпробирку,залпомвыпилэликсириленнакровать.Отеговниманияускользалото,чтовэтовремязанимизкоридораподглядывалапаралюбопытныхглаз.

Засыпая,Эндимысленноповторял:«ХочуочутитьсявместесЭлизабетФоррестервПариже,рядомсЭйфелевойбашней.Чтобыуменябылавкошелькетысячафунтов,чтобыбыласолнечнаяпогода,иябылодетвсоответствиисней».

Оноткрылглаза,егоуженеудивлялаприсутствиеЭлизабетиЭйфелевабашнявстаметрахотних.Затоонсудовольствиемотметил,чтовэтотразвыглядитнеглупо:нанемспортивнаямайка,шортыикроссовки–вполнеудачныйвариантдляпрогулкивсолнечныйдень.Элизабетбылаодетасхожимобразом,значитонидолжнывыглядетьвесьмагармоничнойпарой.

Эндиполагал,чтовэтотразсумелвсепредусмотреть,иединственнымвозможнымзатруднениемможетстатьобщениенафранцузскомязыке.Ноэтупроблемуоннесчиталнепреодолимой,пустьисакцентом,ноонможетобщатьсянаэтомязыкенапростыетемы,авслучаенепониманиявсегдаможновоспользоватьсяпереводчикомнателефоне.

–Кудапойдем,любимый?–ожидаемодляЭндиспросилаЭлизабет

–ДавайподнимемсянаЭйфелевубашню,сверхнейсмотровойплощадкидолженбытьвиденвесьПариж.

Элизабетсрадостьюсогласиласьнаегопредложение.Выстоявочередьзабилетами,Эндиоткрылкошелекипротянулденьгипродавцу.Оножидал,чтовответполучитдвабилета,нобыстраяфранцузскаяречьсбилаегостолку.

–Простите,говоритепожалуйстапомедленнее,янеместный–сказалонсзаметнымакцентом.

–О-ноивид-но!Ме-сье,этоФран-ци-я,анеВе-ли-ко-бри-та-ни-я!Мыпри-ни-ма-еме-вро,анефунты!

Эндиотчетливопонялсмыслсказанныхслов,ударившихегокакобухомпоголове.Икаконтолькомогзабытьобэтом!

–Чтожеделать?

–Че-резпа-руки-ло-мет-ровестьоб-мен-ныйпункт,тамипо-ме-ня-е-те.

Эндисначалаподумал,чтоэтонепроблема,ведьнатаксионсможетсъездитьвбанкивернутьсяназадзакакие-нибудьполчаса.Нотутдонегодошло,чтоивтранспортенеобходиморасплачиватьсявалютойЕвросоюза.Значитпридетсяидтипешком,иначеониникуданесмогуттолкомпопастьвПариже.ОнсужасомдумалкакобъяснитьпроизошедшееЭлизабетиготовилсякхудшему.

–Простименя,Элизабет–неуверенноначалон

–Чтослучилосьдорогой?

–Язабылпоменятьфунтывевро,теперьпридетсяидтивбанк,тебепридетсяподождатьменяздесь…

–Зачем?Мыможемпойтитудавместе!Полюбуемсягородом,погодасегодняпросточудесная.Дажехорошо,чтотызабыл,ведьиначемыкромеэтойбашниничегобыинеувидели!

Эндисоблегчениемвыдохнул.Данныйслучайнапомнилемувчерашнийспролитымсоком,когдаЭлизабеттоженесталаеговинитьвслучившемся.

Прогулкадобанкавначалепроходилабезприключений,молодыелюдиактивнобеседовалинаразличныетемы,Эндибылдоволентем,чтосталувереннееобщатьсяибольшенебоялсясовершитьошибку.(Даиеслидопустит,Элизабетнестанетегоосуждать).Однакодорогаоказаласьдовольнодолгой,положениезатруднялонезнаниеместности.ОриентируясьпонавигаторуЭндипришелксовершеннодругомубанку,закрытомунавыходной.Врезультате,когдагоре-туристыдошлидонужногоместаонипрошлинеменеечетырехкилометров.Молодойчеловеквидел,чтоегодевушкаизрядноустала,однакоонанеподавалаэтомувиду.

Потративещеоколочасавбанкемолодыелюди,наконец,былиготовыпосетитьзнаменитоетворениеГуставаЭйфеля.Эндипоймалтакси,испустядесятьминутониужестоялиуподножиявеличественногомонумента.

Вотиверхнийярус.ПереднимиоткрывалсязамечательныевиднаМарсовополе,соборпарижскойБогоматериидругиеизвестныетворениячеловека.Увидевтакоевеликолепие,Элизабетвоскликнула:

–Потрясающе,мынавершинеПариже.Ядумаюэтосамыйподходящиймоментдлятого,чтобы…

ВэтотмоментЭндинаконец-тодогадалсяонамеренияхЭлизабет.Онкрепкообнялееиначалцеловатьеенежныегубы.Эндиожидал,чтосейчасегосердценаполнитневедомаясилалюбви,которуюоннеуспелпочувствоватьвЛондонеиМанчестере,ноэтогонепроизошло.

Когдамолодыелюдиспустились,Элизабетсказаласвоемукавалеру.

–Азнаешь,уменяещеникогданебылотакогозамечательногосвидания,сегоднясамыйлучшийденьвмоейжизни!

«Да,уж!Лучшенепридумаешь!Почтивсевремяпотратилинаблужданиепогородувпоискахбанка»–подумалЭнди.

Когдачерезпаручасовонрознился,тоеговновьнепокидалочувствоотсутствиячего-товажного,намногоболеезначимого,чемдопущеннаяимошибкасденьгами,ноонтакинесумелнайтиответнаэтотвопрос.

Онпришелквыводу,чтонужнопопробоватьсменитьобстановку,отойтиотединойсхемы,состоявшейвпосещениидостопримечательностикакого-нибудьгорода.Шумныемегаполисынесамоелучшееместодлясвиданий,потокимашинилюдей,спешащихпосвоимделам,темпжизнислишкомвысокинеподходитдляромантическойвстречидвухвлюбленных.Почемубыневыбратькакой-нибудьтихий,укромныйуголок,гдеимниктонесможетпомешать?

«ХочуоказатьсявместесЭлизабетФоррестернаодномизкрасивых,заброшенныхпляжей,Сейшельскихостровов,чтобыбылахорошаяпогодаи…»

Эндиоткрылглаза,переднимнаходилосьослепительноеголубоеморе.Погодабылотличная,дуллегкийветерок,ноонбылтеплый,илишьсоздавалсвежесть,поднимаяввоздухприятныйморскойаромат.Онпоискалглазамсвоюлюбимую,увидевЭлизабет,Эндиахнулотвосхищения,онникогдаещеневиделеетакойкрасивой.Элизабетбылавкрасивомкупальникелазурногоцвета,которыйподчеркивалеестройную,ноподтянутуюфигуру,акожупокрывалшоколадныйзагар.ЭндидолгонемоготорватьглазотЭлизабет,онбы,наверное,судовольствиемпростоялещецелыйчас,напротивдевушки,ноонарешиланарушитьстранноемолчание:

–Нучтожетыстоишь,любимый!Пойдемужекупаться!

–Пойдем,моядорогая–намногоболееуверенно,чемраньшесказалЭнди.

Весьследующийчасоникупалисьвтепломморе,чистымнастолькочтоможнобылоувидетькамушкиипесчинкиморскогодна,казавшегосясовсемблизким.Однаконасамомделедонегобылонеменеедвадцатиметров.Влюбленныеплескалисьирезвились,отсутствиепостороннихглазсделалосвоедело–молодыелюдисмоглипочувствоватьсебякаквдетстве–полностьюсвободнымиотвсяческихпроблем.

Вдовольнаплававшись,ЭндииЭлизабетвернулисьнаберег.Эндидостализсвоегорюкзака(предусмотрительнозагаданногоим)различныелакомства,имолодыелюдипринялисьзатрапезу.

Послесытногообеда,девушкапредложилаЭнди:

–Давайнемногоотдохнемипозагораем

Эндисудовольствиемсогласилсясеепредложением.Онилеглисовсемнедалекоотводы,такчтобыласковыеволныморямоглидоставатьихпяток.

–Сделаймне,пожалуйста,массаж,дорогой–черезнекотороевремясказала,Элизабет.

–Судовольствием,мояединственная!

Элизабетлегланаживот,аЭндиначалнежногладитьееспину.

–Ах,какприятно!

Поняв,чтодевушкаполучаетудовольствиеЭндиосмелелиначалсовмещатьпоглаживанияспоцелуямивосхитительноготеладевушки.Черезнекотороевремямолодыелюдипоменялисьролями,иужеЭлизабетмассажировалаицеловалаЭнди.

Так,незаметнонаступиловремязаката.Алоепостепеннотонуловбезбрежномморе.Вотужеонопрактическиполностьюскрылосьподводой,однаколучипо-прежнемувырывалисьнаружу,освещаянебоярко-красными,розовымиифиолетовымикрасками.

–Тытолькопосмотрикакойзакат…–началаговоритьЭлизабет.

Эндиужезнал,чтопоследуетдальше.Ониобнялись,поцеловались.Пареньвновьвыслушалобидеальномднеисвиданииотсвоейдевушки,ичерезнекотороевремяпроснулся.

Казалось,чтоонпредусмотрелвсе,иэтосвиданиеможнобылоназватьидеальным.Однако,несмотрянато,чтопереднимбыласамаялучшаядевушкаВселенной,ионапринадлежалатолькоемуодному,Эндивновьнечувствовалдажедесятойдолиудовольствия,котороеонполучилотодногоединственногопоцелуявщекувреальноммире.Да,онгладилицеловалее,делаливыслушивалкомплименты,несовершилниодноголяпа…Всесвоидействияонделалмеханически,имуправлялразум,анесердце.

ВсепоследующиесвиданиятолькоусиливалисомненияЭнди.Онисталивсебольшепоходитьоднонадругое.Онобъездилвместесосвоейдевушкойполовинусвета,посетиввсеконтиненты.Онивновьпосещаликрупныемегаполисы,пробоваликухнюразныхстранмира,путешествовалипоморямисаваннам,горамипампасам,любовалиськрасотамиводопадовивеликолепиемтропическихлесов.ЗаэтовремяЭндиполучилатысячикомплиментовисотнипоцелуевотЭлизабет,причемделоэтимнеограничивалось.Казалось,любовьихнезнаетграниц,идлявлюбленныхнетзапретныхтем.Однажды,Эндирешилсянаэксперимент,хотяегоисходонужепредполагал.

ОнисиделиводномизуютныхкафеТокио,пробуяэксклюзивныероллы,приготовленныеизсвежепойманнойрыбы,каквдругЭндивдругупализ-застола.

–Чтослучилось,любимый?Стобойвсехорошо,тынеушибся?

ВответЭндиоднимизящнымдвижениемвсталнаодноколено,достализкарманаобручальноекольцоисказал:

–ЭлизабетФоррестер,тысогласнабытьмоейженой?

–ДА!–сказаласияющаяЭлизабетиедванезадушилаЭндивсвоихобъятиях.

Ещенеделюназад,Эндибысампрыгалотсчастья,услышавподобныеслова,носегодняонвоспринялихкакданностьилишьфальшивоулыбнулся.

Постепенноонначалосознавать,вчемсостоитпроблема,из-закоторойегосердцебольшенебьетсякаксумасшедшее,агубынечувствуютсладостипоцелуев.ОкончательноепониманиенаступиловМадриде.

–Дорогой,тытолькопосмотрикакэтилюдистрастнотанцуютфламенко,давайтожепопробуем!

Эндисовершеннонеумелтанцевать,нопониманиетого,чтоэтосонпересилилоегострах.«КтомужеЭлизабетвтакомкрасивомкрасномплатье,когдауменяещебудетвозможностьпотанцеватьсней?»

Зазвучаламузыка,молодыелюдиначалиделатьтанцевальныедвижения.Элизабеттанцевалаидеально,аЭндивыбилсяизтемпатанца,иначалошибаться,кактолькомелодияначалаускоряться.Иеслиневерныевзмахируками,никомунепричинялинеудобств,тоошибочныешагипривеликтому,чтонесколькоразнаступалнаногупартнерше.Поокончаниитанца,Эндисужасомдлясебяобнаружил,чтоЭлизабетхромает.

–Простименя,пожалуйста,Элизабет.Яненарочно…

–Даничегострашного,любимый.Этоясамавиновата,чтоделалашагитебеподноги.Крометогоменянаоборотзаводилитемоменты,когдатынаступалмненаногу.

Наконец-тоЭндипонялсвоюглавнуюошибку:переднимбыланиЭлизабет,асозданныйегоразумомфантом,запрограммированныйеголюбитьиз-задействияэликсира.«Наверноедажееслибысильноударилееполицу,онабымнеответила:Всевпорядке,дорогой,ядажелюблю,кактыменябьешь!».ВегоснахЭлизабетбылаоченькрасивой,новнейсовершеннонебылодругих,болееважныхкачеств.«НастоящаяЭлизабетмогласправедливоотругатьменязачто-либо,идляменяэтисловабылинежнееэтихнеестественныхкомплиментов».

КогдаЭндипроснулсявсвоейкомнате,тобылрад,чтоегосонзакончился.ОннемогжитьбезЭлизабет,ноижитьспризраком,пустьиоченькрасивымибезумнолюбящимего,онбольшенемог.Переднимвновьостровсталапроблемаотсутствиялюбимой,нооннемогпредполагать,чтосовсемскоропроизойдутсобытия,представляющиеугрозувсемучеловечеству.

VIII – Худший и лучший деньМеган

–ДжиммиГрант

–СлушаюВас,профессор

–ЯпроверилВашуконтрольнуюработу,Выблестящесправилисьсовсемизаданиями.Некоторыеметоды,которыеВыиспользовали,даженеизучаютсяврамкахнашейучебнойпрограммы.ВсепреподавателиединогласнопринялирешениеотправитьВаспредставлятьчестьнашегоуниверситетанамеждународнойстуденческойолимпиаде,котораяпройдетвНью-Йоркечерездвамесяца.

–Спасибо,профессор!Этооченьбольшаячестьдляменя,будуготовиться.

–МеганХаррисон

–СлушаюВас

–Вашаконтрольнаяработапростоужасна!Вынесмогливыполнитьниодногозадания,хотямыужецелыйсеместррешаемподобные.Такаяуспеваемостьдлястуденткинашегоуниверситетапростонедопустима.СоветпреподавателейпринялрешениеолишенииВасакадемическойстипендии.

–Сэр,проститеменя.Явсеобязательноисправлю,дайтемнешанс…

–УВасестьровномесяц,чтобынаверстатьупущенное,отработатьдвойкиипересдатьконтрольную.ВпротивномслучаемывынужденыбудемисключитьВасизуниверситета.

ПоокончаниилекцииразъяреннаяМеганбегомвыбежалаиззданияВУЗа.«Дурацкийпрофессор!Малотого,чтоонменяоставилбезстипендии,такиещеотправилэтогохвастливогослюнтяяДжимминаолимпиаду!Онхимиювообщенезнает,новсеегохвалят,потому,чтоегопапаректор.Фу,тошнитоттакойнесправедливости».

Онапыталасьдуматьосложившейсяситуации,котораяказаласьейбезвыходной.Безстипендиионакое-какпроживетнекотороевремя,нокакбытьсотработками?Онавспомниласловапрофессоранапервойлекции:

–Химияпростакакоткрытаякнига,лежащаяпередВами,осталосьлишьпрочестьее.

ОднакоужеспервойлекцииМеганпоняла,чтопрофессорнедоговорилсамогоглавного:этакнигабыланаписананакитайскомязыкезадомнаперед,поэтомуееизучениенепредставляетсявозможным.Однакодопорыдовремени,Меганудавалосьдовольноуспешнообучатьсяэтомупредмету,благодаряпомощисвоегобрата.Эндивсчитанныеминутымогрешитьзадачи,которыебылизаданыейнадом.Однаковпоследнеевремясбратомсталитворитьсяоченьстранныевещи.Онпочтинеразговаривалссемьей,анапросьбыМеганопомощи,лишьотмахивался,говорячтобыэтоеезадания,анеего.Казалось,будтоЭндиживетвсовершеннодругоммире,настолькоизменилосьвсеегоповедение.

ВскореМегансмоглаотогнатьвсенегативныемыслипрочь,ведьсегоднявМанчестерприезжаетеелюбимаягруппаBonJovi,аунеенарукахзаветныйбилет.Теперьужонаоторветсяпополнойивыместитвсюсвоюзлостьвэнергичныхдвиженияхподгрохочущиеритмы«It’smylive»!

ЗачасдоначалаконцертаМеганспустиласьвметро,занявместоводномизвагонов.Неожиданнопоездрезкоостановился,Меганпоняла,чтоэтобыланеобыкновеннаяостановканаочереднойстанции.Онавыглянулавокно,пытаясьпонятьсколькостанцийосталосьдостадиона.Однакоонаничегонеувиделавгустоммраке,по-видимомуониостановилисьводномизподземныхтуннелейметрополитена.Растерянныепассажирынепонималичемвызванаданнаяобстановка.Вдругнавесьпоездвключаласьгромкаясвязь,извсехдинамиковраздавалсягромкийголосмашиниста

–Уважаемыепассажиры,поступилосообщениеотом,чтонашаветкаметрозаминирована.Воизбежаниевозможныхнеприятностейдвижениевременноприостановлено,покатерриториютщательнонеобследуютсаперы.Просьбавсемсохранятьспокойствие!

«Вотеще!Толькоэтогоещенехватало,нехваталотолькоопоздатьнаконцерт».Мегансовершенноневолновалавозможнаяугрозаеежизни,онахотелаувидетьлюбимуюгруппувочтобытонистало.Онадумала,чтосможетсамостоятельновыйтиизметро,дойдяпешкомпорельсамдоследующейстанции.Кееразочарованиюдверивагонаоказалисьзакрытыми,иейпришлоськакивсемпассажирамждатьокончанияоперации,проводимойспецслужбами.

Онасужасомпосмотреланачасы,концертуженачался,аонавсетакжевпроклятомвагоне.Черезнекотороевремядвериввагонынаконецоткрылись,нокактолькоМеганхотелавыскочитьнаружу,еетутжевпихнулиобратнополицейские.Ониначалиодинзаоднимосматриватьпассажиров,обыскиваяихнапредметналичиязапрещенныхпредметов.

КогдаполицейскийподошелкМеган,таспросилаего:

–Сэр,когдаужеотпуститенас?

–Кактолькомынайдембомбу,илиубедимся,чтовашейбезопасностиничегонеугрожает.

Меганопустила,онапонялачтозначитэтотответ.Вближайшиеминутыосвобожденияможнонеждать.Онабылана100%уверена,чтоникакойбомбынетивпомине,чтоэтопростоглупыйрозыгрыш.ВдругнаеетелефонпришлоSMSсообщениеотДжимми.

–Нучто,кактебеконцерт,нравится?(Послефразыбылиухмыляющиесясмайлики).

Мегансразувсепоняла.«Изачемонатолькохвасталасьпередним,чтоидетнаконцерт,аоннет?Онзналеемаршрутдостадионаиоднимзвонкомсорвалвсееепланы.Вотподлец!Можетрассказатьвсеполиции?Ноунеенетпрямыхулик,даионаниктопосравнениюссыномсамогоРональдаГранта.

Онавышланасвободуспустядвачаса,идтинастадионбылоужебессмысленно.Онавернуласьдомой,заперласьусебявкомнатеизаплакала.Немногопридявсебя,онанаправиласьвкомнатукбрату,вдругсегодняонбудетдобрееисогласитсяейпомочьсхимией.Однакокомнатабылапуста,настолестоялонесколькодесятковпробироксяркооранжевойжидкостью.Меганпомниласловабратаояде,новиделасобственнымиглазамикаконсампилэто,поэтомурешиларискнуть.«НадеюсьЭндинезаметитпропажипарыфлакончиков–подумалаона».

Вернувшиськсебе,Меганоткупорилаоднуизпробирокивыпилаее.Онаожидалачтоэточто-тотипаапельсиновогосока,игорькийвкусэликсиразаставилеезакашляться.

–Фу,какаягадость!ИзачемтолькоЭндиэтопьет?

Меганлеглавсвоюкровать.«Вотбызавтраузнать,чтояничегонедолжнапохимии,увидетьсясBonJovi,иузнатьчтоДжиммиГрантсправедливонаказан.Эх,мечты,мечты…»

Меганоткрылаглаза,онанаходитсявкабинетехимиисвоегоуниверситета.

–МеганХаррисон

–СлушаюВас,профессор

–ЯпроверилВашуконтрольнуюработу,Выблестящесправилисьсовсемизаданиями.Некоторыеметоды,которыеВыиспользовали,даженеизучаютсяврамкахнашейучебнойпрограммы.ВсепреподавателиединогласнопринялирешениеотправитьВаспредставлятьчестьнашегоуниверситетанамеждународнойстуденческойолимпиаде,котораяпройдетвНью-Йоркечерездвамесяца.

Меганширокооткрылаглаза,онанемогланичегоответить,таккакнемоглапонятькактакоевозможно.«Наверноеэтосон»–подумалаона.Онанесколькоразущипнуласебязаногу,думаячтототчаспроснется.Однаконичегокромеболинепочувствовала.

–Вынерады,миссМеган?

–О—оченьрада,неуверенносказаладевушка

–Вотиславно,атеперьперейдемкболеепечальнымизвестиямпоуспеваемости.ДжиммиГрант!

Молодойчеловеквстал,наеголицечиталосьнедоумение.Нуразвеможетбытьон,отличникучебы,бытьсвязанскакими-тоновостямоплохойучебе?

–Вашаконтрольнаяработапростоужасна!Вынесмогливыполнитьниодногозадания,хотямыужецелыйсеместррешаемподобные.Такаяуспеваемостьдлястуденткинашегоуниверситетапростонедопустима.СоветпреподавателейпринялрешениеолишенииВасакадемическойстипендии.

–Что?–сказализумившийсяДжимми.–Выникогосомнойнеперепутали?

–Нет,Джимми.ИуВасестьровномесяц,чтобынаверстатьупущенное,отработатьдвойкиипересдатьконтрольную.ВпротивномслучаемывынужденыбудемисключитьВасизуниверситета.

Услышавэтисловапрофессора,Меганзасиялаотсчастья.«Янезнаюкактакоевозможно,ноэтопрекрасно!».Эндистремглаввыбежализзданияпобежаввнеизвестномнаправлении.«Наверное,побежалжаловатьсяпапочке!»

Меганшладомой,непонимаякаквообщевозможнослучившееся.Онаспустиласьвподземныйпереход,спротивоположноговходанавстречуейдвигаласьгруппалюдейсразличнымимузыкальнымиинструментами.«Наверное,уличныемузыканты!Апочемубынепослушать,уменясегоднядушапоет!».Приблизившиськмузыкантам,Меганнемоглаповеритьсвоимглазам:переднейбылалегендарнаягруппа,чейконцертонапропустилавчера.Этоневероятно!»

ПоравнявшисьсМеган,солистгруппыгромкопродекламировал:

–ПесняпосвящаетсяМеганХаррисон,лучшейдевушкеМанчестера,аможетивсегомира!

Меганпребывалавсостояниишока,онадаженезналачемуудивлятьсябольше:увидетьлюбимуюгруппувобычномпереходе,илиуслышатьотнихтакиеслова.Однако,набиравшаясилумузыкабыстровыбилавсемыслиизголовыдевушки,заставивдвигатьсявееритме.

Закончивпесню,музыкантыпокинулипомещение,оставивМеганвполнойрастерянности.Придядомой,Мегануслышалазнакомыйголосдиктораизпередачиновостей.

«ПоступилоэкстренноесообщениеизМанчестера.Часназадбылзадержантелефонныйтеррорист,державшийвстрахецелыйгород.ИмоказалсяДжиммиГрант,сынректораместногоуниверситета.Онужепризналсвоювину,ибылзаключенподстражу.Скореевсегоонполучитнескольколетлишениясвободы…»

–Этоневероятно!Дасегоднясамыйлучшийденьвмоейжизни–немогласдержатьэмоцииликующаяМеган.

Онанадеялась,чтоивтораяполовинадняпройдетнеменееудачно,каквдругпроснулась.

Увидевстеныроднойкомнаты,Меганначалапонимать,чтоэтобылтолькосон.Нокакойжеонбылреалистичный!Крометогоисполнилосьвсеочемонамечтала,когдаложиласьвпостель.Тутеевзглядупалнастол,гдестоялидвепробирки:однапустая,автораяспохищеннымубратаэликсиром.

«Таквотвчемдело»–догадаласьМеган–«Этажидкостьвоплощаетвснахмоимечты!»Онапобежалавкомнатубрата,надеясьнезаметнозабратьещенесколькопузырьков.Однакоеенадеждамнесужденобылосбыться,настолебылопусто,авсешкафчики,гдеЭндихранилразныепробирки,былизакрытынаключ.Конечно,онаможетсамапоговоритьсбратомипопроситьегодатьэликсир,новнутреннеечувствоейподсказывало,чтоейзакражупробирокздороводостанется.

«Ясмогусамасделатьэтужидкость!Заоднонаучусьхимичить,надотолькоузнатьеесостависпособприготовления!»Стакимимыслямионапошлавлабораториюотца.

 

ЧастьII

I -Начало катастрофы

 

Энди впервые за долгое время включил телевизор. Весь прошлый месяц он практически прожил в своей комнате, путешествуя лишь в своих снах. Родителям он объяснил свое поведение тем, что весь предстоящий год он посвятит подготовке к поступлению в магистратуру в Лондоне. Дженни и Ричард не возражали против желания сына, благо у него осталось достаточное количество заработанной стипендии, и он вполне мог позволить себе не работать целый год.

Раньше Энди даже в свободное от снов время, посвящал себя подготовке к ним: выбирал новое место, изучал достопримечательности. Но теперь, когда он разочаровался в собственном изобретении, ему захотелось узнать новости реального мира. «Кто выиграл Лигу Чемпионов?», «Какая погода на завтра?», «Не сменилась ли власть за время моего отсутствия?». На экране тем временем ведущий объявлял:

«Вы давно не виделись с близким человеком?», «Хотели бы покорить Эверест», «Стать богаче самого Дональда Трампа?». Теперь данные мечты могут легко осуществиться, благодаря сенсационному изобретению лондонских химиков. Репортаж Лауры Хьюстон

– Здравствуйте, уважаемые телезрители. Мы находимся в главной государственной лаборатории Лондона, напротив меня профессор химии Джеймс Лорд. Мистер Лорд, расскажите телезрителям сами о Вашем изобретении.

В это время камера крупно показала пробирку, находящуюся в руках у профессора. Увидев в ней знакомую оранжевую жидкость, Энди ахнул от изумления.

– Мое изобретение – вот этот напиток. Он позволяет получить контроль над своим сном: Во сне Вы сможете оказаться в любом месте, с любым знакомым человеком. И что самое главное – этот человек будет всегда хорошо к Вам относиться. Давно мечтали поздороваться с Арнольдом Шварценеггером? Теперь это не проблема. Вы можете оказать в своем сне с любым человеком, будь то президент государства, или ваш сосед по дому. Помимо этого, Вы сможете взять собой любые предметы, о которых подумаете: одежду, еду или деньги.

– То есть Вы хотите сказать, что если я перед сном выпью Ваш напиток и задумаю «Хочу оказаться в Лас-Вегасе с тысячей баксов в кармане», то все так и будет?

– Конечно, только чего уж так мелочиться? Загадайте миллиард и оттянитесь по полной.

– Звучит невероятно! Когда же Ваше изобретение смогут опробовать простые британцы?

– Наша лаборатория работает на полную мощность, и уже завтра такой флакончик можно будет купить в любом супермаркете всего за тысячу фунтов.

– Это было прямое включение из Лондона. С Вами была телеведущая Лаура Хьюстон.

Энди выключил телевизор, он до сих пор не мог поверить услышанному. Сомневаться в том, что под «сенсационным изобретением» преподнесли его эликсир не приходилось. Во-первых, тот же самый оранжевый цвет напитка. А во-вторых разве может кто-то еще решиться на эксперименты в этой области? Никто из ученых не воспринимал труды Джеймса Кинга всерьез, а значит не мог совершить подобное изобретение.»

В его голове разом возникли вопросы, ответы на которые он не знал. «Как узнали секрет приготовления его эликсира, если он сам его не записывал, а во время приготовления тщательно следил, чтобы никто не подглядел за ним», «Почему такая высокая цена? Себестоимость эликсира 10 фунтов, накрутка просто колоссальна!». Энди даже не догадывался, что во всем «виновата» Меган, однажды незаметно взявшая с его стола пару пробирок.

После того как Меган узнала о свойствах эликсира, она решила самостоятельно узнать его состав. Придя в лабораторию отца, она попросила одного из работников ­– мистера Дженкинса, провести полный лабораторный анализ компонентов данной жидкости. Однако, лаборатории Манчестера оказалось не под силу раскрыть секрет эликсира Энди: Простые на первый взгляд компоненты, соединившись воедино, практически не поддавались анализу. Поэтому на следующий день Меган получила отказ и в расстроенных чувствах ушла домой. «И состав не узнала, и пробирку потеряла. Остается только надеяться, что получится опять незаметно взять у брата».

Она не знала, что мистер Дженкинс отправил эликсир на экспертизу в Лондон профессору Джеймсу Лорду. Благодаря современной высокотехнологичной лаборатории, ему удалось узнать все составные части напитка. Однако делиться данными с Дженкинсом, он не спешил. Его как химика, захватило любопытство: «Что же делает этот напиток, с таким простым для приготовления и сложным для изучения составом».

Увидев,что среди компонентов напитка, нет ядовитых, мистер Лорд справедливо решил, что эликсир предназначен для питья. Он осторожно сделал небольшой глоток. Лорд немного поморщился, но тут же опустошил пробирку. «Странно, помимо противного вкуса ничего не чувствую. Наверное, это просто бесполезная мешанина из разных компонентов, которая ничего не делает».

Он уже хотел звонить Дженкинсу и сообщить о результатах экспертизы, но его мобильный уже полностью разрядился. «Ничего страшного, позвоню завтра. Да и время уже позднее, сейчас приеду домой да лягу спать».

Он сел за руль своего старенького Опеля и отправился в сторону своего дома. Уже совсем близко от него Лорд услышал странный звук. Выйдя из машины профессор понял, что его опасения подтвердились: у автомобиля лопнула шина. С трудом доехав до гаража, он думал: «Опять завтра чинить машину придется. Вот бы мне скоростной Феррари, проехаться бы на нем по скоростной магистрали, чтобы ни одна машина попутная машина не мешала. Вот я бы разогнался…». Спустя десять минут, уставший на работе профессор уже спал в своем доме.

Лорд обнаружил себя за рулем гоночного болида, стоявшего на трассе. «Что это, сон? Я ведь как раз думал об этом, Феррари, трасса. А что если…» Он нажал на газ, машина быстро начала развивать свою скорость. Профессор ехал по магистрали, на соседней с ним полосе навстречу ему ехали десятки автомобилей, а на его по-прежнему было неестественно пусто. Профессор увеличил скорость, его машина неслась по прямой по идеальному асфальту, не испытывая не единого препятствия со стороны трафика. Лорд с удовольствием наблюдал, как стрелка спидометра приближается к отметке в 350 километров в час. От скорости захватывало дух, и он даже не мог собраться с мыслями и подумать каким образом его мысли воплотились в жизнь.

Через десять минут он уже успел устать от головокружительной скорости. Снизив ее до приемлемых 150, он наконец задумался. «Странно, это ведь знакомая мне трасса, она ведет к Ливерпулю, и обычно довольно оживленная. А сегодня ни одной машины кроме меня, прямо как по заказу».

Тут Мистера Лорда осенило. Он вспомнил про выпитый перед сном напиток. «Вот это да! Неужели эта жидкость воплощает мечты в реальность, пусть и во сне? Да ведь это грандиозное изобретение! Судя по всему, Дженкинс не знает состава, значит можно будет самому оформить патент…»

Когда профессор проснулся, то первым делом занялся приготовлением эликсира, необходимо было узнать, какие еще возможности таит в себе таинственный напиток. Когда с приготовлением было покончено, он набрал номер Дженкинса.

– Мистер Дженкинс! Вам звонит профессор Лорд из Лондона. А Вы можете сказать как к Вам попал эликсир, который вы отправили мне на экспертизу?

– Его принесла молодая девушка, по-видимому, студентка. Очень хотела узнать его состав.

– Значит, она сама тоже не знала состав?

– Да, наверное, нахимичила самостоятельно что-то в универе, а компоненты забыла.

– Вот и славно. Тогда я вскоре подам заявление о величайшем изобретении. Вас тоже возьму в долю – заплачу Вам пять тысяч фунтов – за предоставление мне этого эликсира и за дальнейшее молчание о его истории. Вы согласны?

– Конечно, Вы очень щедры профессор! А что хоть это за напиток, что он делает?

– Скоро сами все узнаете мистер Дженкинс!

Считая, что состав напитка неизвестен никому, Лорд мог устанавливать практически любую цену за него. Однако он понимал, что как только ингредиенты перестанут быть тайной, то его цена упадет практически до себестоимости. Однако определить состав вещества можно было только в суперсовременной лаборатории, которых насчитывается всего несколько во всем мире. Значит для того, чтобы секрет оставался в тайне, нельзя допускать распространения напитка в другие страны. Для решения этой цели, профессор решил задействовать государственные структуры.

Патент был оформлен таким образом, что половина прибыли от продажи эликсира доставалось Джеймсу Лорду, а вторая половина – государству. Взамен государство предоставляло гарантии о недопущении попадания его товара в другие страны, а также предоставляло бесплатную рекламу товара в различных СМИ.

Конечно, Энди ничего этого не знал. Впрочем, его не сильно беспокоило то, что авторство его изобретения приписал себе другой человек: его совсем не интересовала возможная финансовая выгода. Он знал, что никакие деньги не помогут ему помириться с Элизабет. К тому же он понял, что его затея с эликсиром полностью провалилось. Напиток смог сделать Элизабет девушкой Энди, только вот в ней не было ничего кроме внешности от реальной Элизабет Форрестер. Энди же любил ее в первую очередь не за красивые глаза, фигуру или нежный голос, а за прекрасный характер, чувство юмора и другие черты, которые кажутся незаметными на первый взгляд.

Однако все остальные британцы, попробовавшие его изобретение, были совершенно другого мнения. Они восторженно отзывались о профессоре Лорде, чье гениальное средство позволило сбыться самым невероятным мечтам. На следующий день Энди вновь включил новости, ожидая очередной репортаж о чудесном напитке.

«Продажи эликсира сна от Джеймса Лорда бьют все возможные рекорды. Только за первый день было продано более десяти тысяч пробирок. Вследствие такой колоссальной активности покупателей производство эликсира будет увеличено в 5 раз. А теперь давайте послушаем отзывы рядовых британцев, опробовавших на себе изобретение мистера Лорда.

– Это невероятно! Я оказался в самом центре Нью-Йорка с целой кучей денег. Их было так много, что я даже не успел все потратить за время сна!

– А я смог посетить Лувр и увидеть мировые шедевры живописи.

– А меня вчера поцеловал сам Бред Питт!

– Да что там поцелуй, я вот с самой Мисс Вселенной такое вытворял, что никто не поверит!

– Благодаря мистеру Лорду, я смог увидеться со своей дочерью, которая сейчас находится в Австралии…

Энди выключил телевизор. Он не разделял радость всех этих людей. «Этот напиток дает лишь иллюзию счастья, потом когда приходит все становится только хуже».

 

 

II. Исповедь

 

Энди шел в неизвестном направлении по улицам Манчестера. На его душе скребли кошки: прошло уже несколько месяцев с того момента, как они перестали общаться с Элизабет, но он помнил наизусть каждую секунду проведенную с ней. Настоящей, искренней девушкой, которая пусть и не любила, но была отличным другом и собеседником. Он понимал, что винить в том, что они перестали общаться он может только самого себя и от осознавания этого факта становилось только хуже.

Приближалось Рождество, однако праздничного настроения не было не только в душе у Энди. Дома, которые в прежние годы в это время уже были вовсю украшены всевозможными гирляндами и лампами сейчас были невзрачными и унылыми. Конечно, можно было найти отдельные украшения, но это были лишь единичные случаи, и на фоне общей серости выглядели весьма нелепыми.

Энди понимал, что совершал ужаснейший поступок, и Элизабет вряд ли когда-нибудь его простит. Он никому не мог рассказать о своих переживаниях, ведь с Льюисом они перестали общаться, а больше никто из людей не поймет его. «Никто из людей…» - эта мысль натолкнула Энди на то, что он все же может открыть все свои переживания.

Перед ним возвышалось здания кафедрального собора в Манчестере. Заходя внутрь, он ожидал увидеть многих прихожан, пришедших помолиться незадолго до великого праздника. Каково же было его удивление, когда он увидел пустующие скамьи и одинокого священника, стоявшего в дальнем углу собора. Увидев вошедшего Энди, тот направился к нему через весь зал.

– Здравствуйте, если Вы пришли на богослужение, то оно начнется через полтора часа.

– Нет, Святой Отец, я хотел бы помолиться в одиночестве. Меня слишком гнетут те грехи, которые я совершил…

– Тогда Вам обязательно надо исповедоваться. Когда Бог простит Ваши грехи, то с Вашей души упадет весь груз, так гнетущий вас.

– Проблема в том, что я сделал больно его самому лучшему творению, настоящему ангелу, за которое невозможно простить. Я сказал ужасные вещи…

– Нет такого греха, который не мог бы простить Всевышний. Вспомни, как Иисус простил разбойника, который был распят вместе с ним. На нем были грехи намного серьезнее, чем слова какими-бы ужасными они ни были. Но он искренне раскаялся в содеянном, и Господь простил его. Расскажите, что Вас так тревожит.

Энди подробно рассказал всю историю вплоть до их момента расставания, умолчав лишь про изобретение эликсира, ведь официально его изобрел мистер Лорд. Да и данное обстоятельство не имеет никакой связи к тому греху, в котором он хотел исповедоваться.

– Бог видит твои страдания и твое раскаяние и прощает тебе содеянное.

– Спасибо, Святой Отец, жаль только это не поможет мне получить прощение от самой Элизабет. Уже ничего нельзя исправить…

– Исправить можно все и всегда. Главное верить в свои силы и не сдаваться. Я верю, что Вам удастся добиться ее прощения, вы вновь увидитесь и сможете общаться как и прежде.

­– Но каким образом это возможно? Это же нереально

– Неисповедимы пути господни, сын мой! Под Рождество возможны любые чудеса.

Их разговор подходил к концу. Энди уже собирался прощаться и направляться к выходу, как вдруг решил задать мучавший его вопрос:

– А почему так пусто в Вашем соборе? Ведь уже через несколько дней Рождество. А праздничной атмосферы нет нигде, ни здесь, ни на улице.

– Всему виной новое изобретение ученых, это зелье сна, будь оно неладно. Теперь люди большей частью живут в мире своих грез и фантазий. Зачем им Бог и Рождество? Теперь они сами себе боги. Но они не видят главного, что тот мир лишь иллюзия.

– Это точно. Я ведь тоже пробовал найти решение своей проблемы с помощью этого препарата. Сначала все было отлично: я увиделся с Элизабет, она была моей девушкой, мы целовались. Казалось, что может быть лучше? Но постепенно ко мне пришло понимание того, что это не она. Никакой сон не может заменить ее.

– Я рад, что Вы смогли понять это и победить это искушение. Я полностью уверен, что этот эликсир изобрел вовсе не мистер Джеймс Лорд. За годы, которые я провел в храме я, научился распознавать искренние слова и явную ложь. Речи мистера Лорда яркий пример второго…

– Вы правы, Святой Отец. Этот напиток изобрел не лондонский профессор, а…

Он уже собирался признаться в авторстве этого изобретения. Ведь став доступен простым людям, этот напиток негативно сказался на церкви и вере в Бога. Значит создав этот напиток, Энди сделал еще один грех, в котором не мешало бы исповедоваться. Однако священник перебил Энди, не дав тому закончить.

– Сам дьявол! Только он может создать столь хитрую вещь, чтобы искусить человека и заставить его отвернуться от Бога!

– Д-да, наверное, –пролепетал Энди.

Его желание рассказать правду тут же улетучилось. «Что бы там не говорил священник, но для прощения такого греха одного раскаяния мало».

– А Вы не считаете, что спустя некоторое время, остальные люди поймут также как и я о том, что эти сны лишь иллюзия, а настоящий мир здесь. Наверняка прихожане вскоре вернутся к Вам.

– Нет. Далеко не каждый может так хорошо бороться с искушением как и Вы. Я вижу, что у вас очень чистая душа, и этот напиток вас не испортил. Другим людям же он может полностью свернуть голову, уверен, что многим и через год не надоест жить в своих снах. Слишком велик соблазн быть властелином мира, обладать неограниченным запасом денег, покорить сердце любого человека. Возможно, что это изобретение начало Апокалипсиса, но я уверен, что Вы сможете избежать ужасной участи, и Ваша душа спасется…

Услышав насколько печальны последствия его изобретения, Энди поспешил попрощаться со священником и вышел из храма. Священник говорил, что может видеть людей насквозь, но в этот раз он ошибся - у нет чистой души. А вот слова о дьяволе до сих пор звенели у него в ушах. «Выходит я дьявол! А Элизабет настоящий ангел. Разве может дьявол любить ангела?»

Однако другие слова священника поселили в его сердце слабое семя надежды: «Нет такого греха, которое не мог бы простить Господь». Значит еще не все потеряно, есть шансы остановить надвигающуюся катастрофу. О том, что тяжелые времена действительно приближаются, Энди узнал из очередных вечерних новостей:

«Правительство усилило охрану всех точек, где продаются эликсиры сна профессора Лорда. Также ужесточено наказание за кражу этого препарата – теперь за него грозит наказание вплоть до пожизненного лишения свободы».

Энди понял, что у большинства жителей закончились деньги на приобретение эликсира. Многие из них, не желая лишаться столь чудодейственно средства, решили преступить черту закона, пойдя на грабежи. Страдали не только магазины с эликсирами, но и банки, ювелирные магазины и любые другие заведения, где могла храниться сколько-нибудь стоящая сумма денег. «Еще немного и люди до убийства дойдут, нужно это остановить пока не поздно».

От этих размышлений его отвлек голос родителей:

– Я сегодня продал нашу машину, так что мы сможем купить еще немало эликсиров!

– Здорово, да и к чему нам этот BMW, когда во сне мы можем ездить на Bugatti!

«И вы туда же» – с горечью подумал Энди.

 

 

III – Разговор с Элизабет

 

Видя как меняются все окружающие люди под действием эликсира, Энди твердо решил, что необходимо прекратить продажи его изобретения. Однако как это сделать? «Можно попробовать изобрести противоядие, но на это уйдет ни один месяц – за это время может произойти много ужасных событий. Да и как потом заставить людей его принять? Нет, это не подходит…»

Энди не знал сколько времени у него есть, но он понимал, что медлить нельзя. Единственное, что его радовало во всей этой истории, что мистер Лорд заломил огромную цену за напиток. Это помешает быстрому распространению эликсира, часть населения просто не захочет покупать его за такую цену. Однако положение затрудняло то, что изобретение Энди могло вызвать привыканию, и те кто хотя бы раз попробовал его были готовы на все ради воплощения очередной мечты во сне: они совершали кражи, распродавали имущество и т.п.

Энди никак не мог придумать, что нужно сделать, его мысли путались. «Эх, была бы рядом Элизабет, я бы мигом придумал выход из ситуации!». Тут ему вспомнились слова священника о том, что в жизни нет ничего непоправимого. «Я помирюсь с Элизабет, чего бы мне это не стоило, и вместе мы сможем остановить распространение этой заразы!»

Однако Энди не мог ни позвонить, ни написать девушке, которая полностью обрубила все возможные контакты. Оставалась лишь единственный вариант – увидеться с Элизабет лично. Он понимал, что девушка вряд ли окажет ему радушный прием. Но как бы Элизабет о нем не думала, каких бы слов ему не наговорила, они все равно будут в миллионы раз приятнее тех комплиментов, которых он слышал во сне. Потому что это будет настоящая Элизабет, та которую он любит всем сердцем.

У Энди созрел план, как добиться прощения со стороны Элизабет. Однако для его воплощения сначала нужно было тщательно подготовиться. На приготовления ушли целый день. На ночь Энди не стал пить свой эликсир, надеясь отдохнуть от призрака Элизабет.

Утром он собрал свой рюкзак и отправился на обычном автобусе в поселок, где жила Элизабет. Он без труда нашел ее дом, подошел ко входу и позвонил. Прошла минута, другая. Энди уже начал думать, что зря он вообще сюда приехал, наверняка Элизабет уехала вместе с Льюисом отсюда, а может и из страны. Однако какого было его счастье, когда дверь наконец открылась, и на пороге стояла Элизабет.

– Как ты посмел сюда прийти, убирайся! Я не хочу больше тебя видеть!

Энди был готов к подобному развитию событий, и грозный тон девушки его не смутил. К тому же любые слова, которые она произносила своим прекрасным голосом, казались ему нежными и ласковыми, даже если это были форменные ругательства.

– Постой Элизабет! Я хотел бы все исправить и начать сначала. Я написал ужаснейшую глупость и ложь, Прости меня пожалуйста…

– Ни за что!

– А сто пузырьков эликсира сна не смогут загладить мою вину?

С этими словами Энди открыл рюкзак, показывая Элизабет, что он доверху набит пробирками с оранжевым напитком. Элизабет настолько опешила, увидев такое количество пробирок, что из ее голоса тут же исчезли все гневные нотки.

– Откуда у тебя столько, это же целое состояние! Я знаю, что у тебя нет таких денег, ты что ограбил кого-то?

– Не так важно откуда они у меня. Так ты согласна или нет?

– Глаза мои их бы больше не видели, убери эту гадость подальше от меня. Ни на что я не согласна.

Теперь настала очередь уже Энди удивиться неожиданному отказу Энди от целого рюкзака пробирок с эликсиром.

– Так тебе тоже не нравится изобретение профессора Джеймса Лорда?

– В каком это смысле тоже? Тебе-то он как раз очень нравится, раз у тебя в запасе целый арсенал.

– Это долгая история, Элизабет…

– Говори, я никуда не тороплюсь

– Хорошо, но раз уж мы вновь общаемся, я могу считать, что мы помирились?

– Только если мы будем общаться как раньше и как сейчас на отвлеченные темы. Но если ты мне сделаешь хоть комплимент, сделаешь хоть один намек на ухаживание, то можешь забыть обо мне раз и навсегда. Идет?

– Конечно, люб… (Энди едва не нарушил сразу же данное обещание).  Любая из этих пробирок на самом деле стоит в сто раз меньше. Я это отлично знаю – ведь изобрел этот напиток я сам!

– Не может быть – изумленно воскликнула Элизабет.

Энди во всех деталях рассказал девушке о том как изобрел эликсир, как путешествовал во снах вместе с ней по всему свету.

– … но в конце концов я полностью разочаровался в собственном изобретении. Я понял, что ничто не может заменить тебя настоящую и сегодня я полностью убедился в этом. Элизабет, которую я люблю стоит напротив меня, а не целует меня в моих снах. И пусть я для нее не больше чем друг, это все равно намного лучше чем встречаться с фантомом. Я не имею ни малейшего понятия как секрет моего изобретения попал к мистеру Лорду, но точно уверен в том, что его необходимо остановить. Этот напиток может повергнуть в хаос целый мир.

– Знаешь, за то, что ты натворил я должна тебя еще больше ненавидеть и прекратить общение. Но ты единственный из тех кого я знаю, кто тоже настроен негативно по отношению к этому напитку. Поэтому я согласна объединить наши усилия ради общей цели.

– Это здорово! Но почему тебе само оно так ненавистно, я не могу понять?

– Все просто! Мы из-за него расстались с Льюисом!

– Как такое возможно, этот напиток наоборот дает возможность быть и во сне вместе с любимым человеком.

– Вот именно! Льюис совсем потерял голову от вседозволенности. Он мне прямо сказал: «Зачем мне ты: за тобой надо ухаживать, дарить подарки. А тут просто выпьешь напиток и можно с любой девушкой мира замутить, хоть с кинозвездой, хоть с мисс Вселенной».

– Как он мог променять тебя на это – искренне недоумевал Энди. – Ты же намного лучше любой девушки на свете и никакая мисс Вселенная тебе ни в чем не уступает…

– Энди! – Грозно сказала Элизабет ­– Что я тебе говорила насчет комплиментов?

– А это и не комплимент вовсе был

– А что же тогда?

– Это чистая правда– не давая возможности девушке возразить он продолжил – Кстати, а ты сама не пробовала этот напиток, ты ведь могла встречаться с кем угодно, получить миллион баксов, да что угодно…

– Пробовала, но я сразу же поняла, что это не Льюис. Он мне нравился своей настойчивостью и даже некоторой нахальностью, а во сне он был милым до тошноты только и дело, что говорил мне комплименты без всякого на то повода.

– Знакомая картина. Нам надо во чтобы то ни стало остановить распространение эликсира. Чем меньше людей его успеют попробовать, тем лучше!

– Но как это сделать? Заходи внутрь, обсудим ситуацию, может что-то и придумаем.

Энди вошел в дом, еще вчера он мог только мечтать, что сможет помириться с Элизабет. А уже сегодня слова манчестерского священника оказались правдой, общая проблема сблизила их, несмотря на прошлые обиды.

Зайдя в комнату. Энди и Элизабет узнали тревожные новости из телевизионных новостей. С экрана вещал сам профессор Джеймс Лорд:

«Прекрасные новости для всего человечества. Сегодня нами было принято решение продать рецепт изготовления в другие страны. Таким образом, государственная казна обогатится на миллиарды фунтов, а миллионы людей ко всему миру смогут, не выходя из постели воплотить свою мечту…»

– Вот дьявол! – воскликнул Энди

«А в следующие 3 часа смотрите наш специальный выпуск, в котором простые британцы поделятся о своих незабываемых впечатлениях, которые они получили благодаря изобретению профессора Лорда. Не переключайтесь!».

– Вот из-за чего этот эликсир так популярен, вот что там нужно остановить – живо сказала Элизабет, которой пришла важная догадка.

– Что остановить? Мистера Лорда? – не ее понял Энди.

– Да нет, рекламу! Ты только посмотри, по ТВ только и крутят репортажи про этот напиток, та же картина и на радио и в газетах, да во всех СМИ! Если мы сможем остановить эту пропаганду, то бороться с распространением напитка будет гораздо проще!

– Но это же целая система! Для того, чтобы обрушить одно только телевидение понадобится целый батальон хакеров!

– А мы не будем ничего рушить, мы просто дадим людям другую точку зрения, где аргументируем весь вред от этого напитка. До этого момента они видели лишь одну сторону медали, настало время открыть для них другую. Мы же с тобой смогли отказаться от него, значит смогут и другие, надо лишь помочь им прозреть! У нас ведь свобода слова, значит никто не сможет нам помешать.

– Элизабет, ты самая умная…

– Энди!

– Всё, молчу.

 

 

IV–Видеоролик

Энди и Элизабет решили начать свою агитацию против эликсира с наиболее массового источника информации – Интернета. К тому же это был наиболее доступный вариант для молодых людей, ведь попасть в теле или радиоэфир, или опубликоваться в печатном издании было затруднительно.

– С чего начнем? – спросила Элизабет – будем писать сообщения о вреде напитка в социальные сети?

– Идея неплохая, но я не думаю, что к подобному люди отнесутся всерьез. Для того, чтобы они поверили нужно авторитетное мнение, а не просто сообщения неизвестного человека.

– А давай снимем видео и зальем прямиком на Youtube, так нас увидит целый мир!

– Отличная идея! Только если бы мы написали сообщение, то это было безопасно, а так меня в момент опознают и объявят охоту. Властям вряд ли понравится наша затея.

– Не волнуйся, никто тебя не опознает.

– Это почему же? Найдутся люди, которые помнят меня по универу…

– Ты не понял, мы тебя загримируем! – С этими словами она принесла из другой комнаты парик и накладную бороду – Примерь!

Когда он надел парик, то Элизабет воскликнула:

– Да тебя не узнать, совсем другое дело!

Энди подошел к зеркалу, желая самостоятельно оценить свой внешний вид.

– Ужас, я выгляжу настоящим стариком, и кто мне поверит после этого?

– Да кто угодно, вот что мы сделаем…

Уже через несколько часов Энди и Элизабет записали видеоролик следующего содержания:

(Голос Элизабет за кадром) – Здравствуйте, уважаемые зрители. Сегодня Вы сможете увидеть эксклюзивное интервью с профессором Джоном Смитом, лауреатом многочисленных премий по химии, почетным членом академий наук Великобритании. Франции и Соединенных Штатов Америки. Здравствуйте, мистер Смит. Что именно Вы хотели бы обсудить с нами?

– Здравствуйте, мисс. Я хотел бы сегодня рассмотреть изобретение профессора Джеймса Смита, которому уже прочат Нобелевскую премию.

– Интересная тема, Вам тоже нравится этот эликсир.

– Напротив, я считаю, что место этому изобретению в мусорном баке. (С этими словами Энди взял пробирку, стоявшую у него на столе и швырнул в угол).

 – Не может быть! Но ведь тысячи британцев уже опробовали его, и отзывы сплошь положительные.

– Знаете ли, большинство людей, принимающих наркотики точно также отзываются о своих препаратах, что не говорит об их полезности. А изобретение мистера Лорда имеет схожую природу действия…

– Но ведь от них нет никакого вреда.

– Вы ошибаетесь. У меня есть несколько доказательств объяснения вреда этого напитка. Во-первых, Вы только посмотрите, что творится с людьми. Они тратят все свои деньги, не на себя, семью или детей, а ради нескольких часов жизни в созданной ими иллюзии. Они продают имущество, не задумываясь, что не за горами тот день, когда они останутся не только без пробирок, но и без средств к существованию.

– Но зато они могут воплотить в жизнь свои мечты, увидеть мир, покорить сердце любимого человека. Наверное, это стоит тех денег, которые они тратят.

– Такие путешествия по миру не могут дать тех потрясающих эмоций, которые можно ощутить наяву. С не меньшим успехом можно путешествовать просто сидя за экраном компьютера и виртуально гуляя по городам. Что же касается отношений во сне, то идея изначально обречена на провал. Для чего вообще существует любовь?

– Этот риторический вопрос, мистер Смит. Любовь это то ради чего стоит жить!

–А вот и нет. Конечно, это прекрасное чувство невозможно объяснить словами, но если бы не любовь, то человечество бы попросту выродилось. А в этом управляемом сне можно покорить сердце любого человека, но нельзя настоящую семью. Если все будут жить только ради любви во снах, то человечество просто исчезнет как биологический вид.

– Но ведь никто не мешает людям по ночам жить в своих снах, а днем жить как раньше…

– Нет, все те, кому понравились сны теряют интерес к реальному миру. Знаете это похоже на зависимость от виртуального мира, ты начинаешь жить в другой вымышленной реальности, а настоящая перестает существовать.

– Не может быть, Ваши аргументы мне кажутся убедительными.

– И это далеко не все! Вы только посмотрите, как выросла преступность, из-за увеличения случаев грабежей полиция теперь на каждом шагу, люди готовы на всю ради очередной дозы эликсира, они могут предать, подставить, а может даже и убить. Есть и научные доказательства вреда изобретения мистера Лорда.

– Этот напиток опасен для здоровья?

– Да, он не только влияет на психологическое состояние организма, но может привести и к серьезным заболеваниям. Я проводил опыты на мышах и получил неутешительные результаты. Все мыши, которые употребляли данный напиток вскоре ослепли, а через несколько дней издохли.

– Вот это да! Спасибо мистер Смит. Зная обо всем вреде этого снадобья, я с радостью избавляюсь от него. (Тут она вытащила из карманов около десятка пробирок и разбила их). Мы призываем всех последовать этому примеру и избавляться от этого ужасного вещества пока это не поздно. Спасите себя и своих близких! Благодарим всех за внимание, до скорых встреч!

– Как думаешь, это сработает – спросил Энди у Элизабет, снимая парик.

– Конечно, люди должны задуматься. Ты привел столько убедительных доводов.

– Только вот последний является неправдой, напиток совершенно безвреден для здоровья, и никаких экспериментов на мышах я не проводил.

– Так это же невозможно проверить! Твой внешний вид должен внушить всем людям, что ты авторитетный специалист в данной области. К тому же первые аргументы были правдивы. Если люди поверят им, то поверят и всему сказанному.

– Ну что ж, будем надеяться на то, что у нас все получится. Давай пока кидать ссылки в разные социальные сети, что наш ролик быстрее приобрел популярность.

Сказано-сделано: молодые люди вовсю отправляют ссылки на свой ролик в различные группы социальных сетей, посвященные рекламе чудодейственного напитка сна Джеймса Лорда.

Разослав несколько десятков ссылок на видео, Энди с Элизабет начали следить как ролик набирает популярность. Вот уже 100 просмотров, 200, 500. Появились первые комментарии, как поддерживающие, так и выступающие против. Как вдруг внезапно на экране высветилось: «Видео было удалено, так как оно содержало запрещенный контент».

Разочарованию молодых людей не было предела:

– Да как они могли! Мы же ничего не нарушили, просто высказали свое мнение об этом продукте ­– негодовала Элизабет.

– Несколько часов работы коту под хвост – разочарованно сказал Энди.

– Я думаю, что польза все-таки была: ты же видел, что часть людей успела положительно оценить наше творение. Думаю, они смогут рассказать об этом другим людям. Пусть смогли остановить нас, но если наступит цепная реакция, то о нашем видео узнают все.

Согласившись с ней, Энди уехал домой. Он договорился с Элизабет, что они будут держать друг друга в курсе возможный происшествий. События не заставили себя долго ждать, уже на следующий день по всем СМИ передавали важные и срочные новости. Ожидания Энди и Элизабет не оправдались, это было отнюдь не сворачивание производства эликсира сна.

«Внимание срочная новость: сегодня в результате трагического теракта трагически погиб профессор Джеймс Лорд. В его автомобиль была заложена взрывчатка, которая сработала в момент, когда профессор покидал стоянку. Главными подозреваемыми является террористическая группировка ИГИЛ. Вся страна скорбит по преждевременной кончине величайшего химика».

Энди понимал, что мистер Лорд поступил ужасно, распространив его изобретение, однако он не желал ему смерти, т ем более такой трагической. Но ни он, ни кто-либо из граждан так и не узнал правды о смерти Джеймса Лорда.

На самом деле он был убит правительственными спецслужбами. Этим делом власти смогли убить сразу двух зайцев: во-первых избавились от конкурента на получение прибыли от продажи эликсиров, ведь теперь вся выручка будет идти только государству (профессор не имел наследников). А во-вторых, свалив всю вину на террористов, можно было предпринять решительные действия, якобы для борьбы с ними.

«В связи с повышенной угрозой террористической опасности премьер-министр подписал указ о тотальной борьбе с ними. С сегодняшнего дня под тщательный контроль берутся все средства массовой информации. Интернет, где раньше террористы могли безнаказанно общаться, теперь взят под тщательный надзор спецслужб. Все социальные сети, мессенджеры, видеохостинги будут контролироваться специалистами по борьбе с терроризмом. Просим граждан относиться с пониманием, эти меры нужны для их же безопасности».

Конечно же, борьба с терроризмом была только предлогом. На самом деле, государство было обеспокоено роликом, выложенным вчера и решило полностью подавить возможные повторения этого инцидента в дальнейшем. Теперь высказывания, направленные против эликсира никогда не попадут в сеть или телеэфир.

«Как же не вовремя случился этот теракт, теперь вся затея с интернетом обречена на провал» – думал Энди. Вскоре ему позвонила Элизабет, чей расстроенный голос только усиливал общее уныние.

– Теперь надеяться на глобальную сеть бесполезно ­– сказала Элизабет

– Должен же быть какой-то другой путь…

В это время с телеэкрана донеслось: «Хочешь стать комментатором чемпионата мира по футболу? Пройди кастинг в Лондоне и возможно именно тебя будет слушать в эфире вся страна». Энди не придал значения этим этой рекламе, футбол его больше не интересовал. Однако Элизабет сражу же оживилась:

– Энди, это же твой шанс! Ты же шаришь в футболе, значит ты можешь победить и стать комментатором. В прямом эфире тебя услышат не жалкие 500 человек, а миллионы…

– Классная идея, только у меня ничего не получится, там будут сотни претендентов, среди них ведущие и журналисты, куда мне до них…

– Так значит, ты решил сдаться?

– Я не сказал, что я сдаюсь. Я сказал, что у меня ничего не выйдет, а вот у нас вместе вполне может получиться. К тому же комментаторы почти всегда работают в паре.

– Что? Да я оффсайд от инсайда не отличу.

– Так значит, ты решила сдаться?

– Хорошо, давай попробуем, только захвати свой рюкзак

 

 

V – Народные комментаторы

Встретившись на лондонском вокзале молодые люди, сразу направились в студию, где проводился отбор среди многочисленных кандидатов на роль комментатора финала кубка Англии. Энди попытался возразить:

– Но ведь нужно подготовиться, надо провести несколько репетиций, иначе у нас не будет шансов.

– От того, что мы потратим лишнее время на такую подготовку, наши шансы не прибавятся. Ты сам говорил, что тебе далеко до специалистов комментаторского цеха, а я и всех правил не знаю. Все наши шансы на успех находятся у тебя за спиной.

Энди сразу понял, что она имела ввиду. Когда они зашли в помещение, то обнаружили, что перед ними довольно большая очередь из претендентов. Прождав порядка двух часов, Энди и Элизабет попали в просторный кабинет, напичканный всевозможной аппаратурой. На стене висело несколько больших телеэкранов, на которых шла трансляция футбольных матчей. К молодым людям подошел мужчина, проводивший кастинг.

– Здравствуйте, я Николас Райт. Вашей задачей будет прокомментировать небольшой фрагмент матча, представленный на экране. Я произведу отбор лучших 20 комментаторов, за которых в течение завтрашнего дня будут голосовать все болельщики, выбирая лучшего. Садитесь за стол с микрофонами, напротив этого телеэкрана.

Николас включил какой-то матч. Увидев знакомые команды, Энди живо принялся за дело:

– Бензема осуществляет прорыв по правому флангу, делает навес. Удар Роналду… Перекладина! Однако лайнцмен зафиксировал офсайд, поэтому обладатель пяти золотых мячей может не беспокоиться о том, что не смог поразить ворота Тер Штегена. На сегодняшний матч Зидан избрал довольно редко используемую в последние годы тактику: персональную опеку, он приставил следить за Месси…

Он комментировал так минуты три, после чего Райт прервал его:

– Очень хорошо, а теперь пусть продолжает ваша напарница

– С мячом футболисты в полосатых футболках, мяч получает десятый номер, но у него его отбирает футболист в белой форме, лысый такой…

– Довольно! Это никуда не годится, сейчас даже многие дети смогут лучше комментировать, Вы даже Пепе и Месси не знаете!

– Но мистер Райт, может нам удастся как-нибудь договориться?

– Если в Вашем рюкзаке случайно не завалялось пятьдесят пробирок изобретения покойного мистера Лорда, то можете идти на все четыре стороны.

Какого же было его удивление, когда Энди открыл рюкзак, показав ему пробирки с эликсиром. Удивлению Райта не было предела.

– Вы что мои мысли читаете? И откуда у вас столько, они не ворованные?

– Честно куплены на последние деньги. Прокомментировать футбольный матч – это мечта всей нашей жизни.

– Все хорошо, но ведь есть еще второй тур, где будут голосовать зрители…

– Мы знаем, здесь как раз 100 пробирок: 50 за победу в сегодняшнем кастинге, и еще столько же за победу в завтрашнем голосовании.

– Вот это я понимаю деловой подход! Очень рад сотрудничать с такими замечательными комментаторами и профессионалами своего дела. Встретимся послезавтра на матче. – Немного помолчав он добавил, чтобы его слышал только Энди

– Попросите Вашу девушку почаще молчать и все будет хорошо, у Вас самого здорово получается.

Энди с трудом подавил в себе обиду за нелестные слова об Элизабет, но промолчал, добавив лишь.

– Хорошо, я так и сделаю

Когда молодые люди покинули студию, то Элизабет сказала Энди:

– Ну и зачем ты меня взял? Ты же видел, что я не разбираюсь в этом. А у тебя отлично все получалось, ты мог бы один выиграть этот конкурс, и не пришлось бы тратить весь запас напитка на этого Райта.

– Во-первых, я бы все равно не выиграл второй тур, победил бы более достойный. А во-вторых, один я ни за что на свете не смог прокомментировать так хорошо.

– Это почему же?

– Потому что когда ты рядом, то мои силы и способности возрастают многократно. Ты самая… (Тут он прервался) – прости Элизабет, я заговорился.

К счастью Энди она не стала уделять этому моменту большое внимание. К тому же необходимо было определить план дальнейших действий.

– Теперь никто не сможет помешать нашему успеху, вся страна сможет услышать о вреде этого напитка. Мы откроем глаза миллионам – начал фантазировать Энди

– Боюсь, что смогут. В интернете наше видео быстро удалили. Никто не помешает оператору в один прекрасный момент нажать на кнопку и прервать эфир, или просто выключить звук…

– Блин, а ты права. А я даже не думал об этом. Что же делать…

– Сейчас бы не помешали лишние пробирки, но моих денег хватит только на одну…

– Так зачем же покупать? Мы их сможем сделать самостоятельно, и твоих денег хватит на добрую сотню!

Весь остаток дня молодые люди посвятили приготовлением эликсира. Они решили ограничиться пятьюдесятью колбами, часть денег была потрачена на заселение в гостиницу, а часть оставлена про запас. Для ускорения процесса Энди рассказал девушке секрет приготовления напитка, и они слаженно работали до самого вечера. Под конец работы уставший Энди задел одну из пробирок, чье содержимое чуть не попало на платье девушки.

– Твою мать, Энди! Что ты творишь, испортишь мое платье, сам отмывать будешь!

Энди извинился и подумал про себя: «Вот это настоящая Элизабет, которую я люблю, а во сне бы она сказала: это я виновата, что ты разбил, да и платье я давно хотела выкинуть»

На следующий день Энди в первую очередь зашел на сайт, где с радостью обнаружил, что Николас Райт сдержал свое обещание, они с Элизабет прошли во второй тур, в котором путем зрительского голосования определится сильнейший. Энди понимал, что подделать результаты голосования и нарисовать нужные цифры не проблема, поэтому не сомневался в итоговом успехе.

– Энди, тебе наверное стоит подготовиться к завтрашней трансляции – сказала Элизабет, должен же хоть кто-то один достойно отработать. Мне лучше вообще молчать весь матч

– Я в себе полностью уверен, мне нужна будет подготовка – ты же рядом. А вот тебе молчать вовсе необязательно, будешь украшать эфир новостями не связанными с футболом, никто не запретит сказать слова о погоде, атмосфере на стадионе, внешнем виде тренеров да и про эликсир ты расскажешь не лучше меня, главное найти подходящий момент.

– Чем же ты планируешь заниматься целый день?

– А давай прогуляемся по Лондону. Кто знает будет ли нас еще такая возможность?

– Ну давай, куда бы ты хотел сходить?

Энди уже знал ответ на этот вопрос

– А давай прокатимся на колесе обозрения «Лондонский глаз», с него открывается потрясающая картина на город.

Несмотря на то, что перед взором Энди вновь появлялась уже знакомые по его сну кварталы, он вновь поднимался на вершину вместе с Элизабет, он совершенно не ощущал чувства дежавю. Ведь теперь всю было совершенно по-другому: Элизабет не была его девушкой, не осыпала его комплиментами и поцелуями, но зато она была настоящей: искренне шутила и смеялась, а временами спорила и ругалась с ним. Когда они вновь ступили на землю, Энди поймал себя на невероятной мысли: «А ведь это было лучшее свидание в моей жизни, с которым ничем не может сравниться ни один из его управляемых снов».

Когда молодые люди вернулись домой, у Энди зазвонил телефон.

– Алло,

– Здравствуйте, это Николас Райт. Хочу поздравить Вас и Вашу девушкой с победой в конкурсе.

– Спасибо большое, мы очень рады

– К сожалению, многие болельщики негативно оценивают результаты голосования, и необходимо замять скандал. Ну, Вы сами понимаете зачем нам лишняя шумиха в прессе…

– Понимаю, а не подскажете, кто будет оператором завтрашней трансляции?

– Так я и буду. Я буду сидеть за разными пультами, а вы за микрофонами – комментировать матч.

– Очень хорошо, тогда увидимся завтра на матче

– До завтра, не забудьте о том, что я говорил о Вашей девушке.

Энди с Элизабет встретились с Николасом Райтом за час до начала матча на стадионе Уэмбли. Он провел молодых людей в комментаторскую, после чего задал вопрос, который уже ждал Энди

– Вы не забыли то, о чем я вчера говорил?

 – Вот здесь 50 пробирок, но отдам я Вам их только после того, как исполнится наша мечта. Мы хотим быть уверенными, что наша трансляция не прервется несмотря ни на что.

Райт некоторое время колебался, однако он наивно считал, что худшее, что может произойти – это комментарий в стиле «лысый игрок в полосатой форме получает мяч». «Возможно, я получу замечание от руководства, но я смогу все списать на мнение телезрительской аудитории. Они сами выбрали таких кандидатов. А вот пятьдесят пробирок с эликсиром сна на дороге не валяются» - так размышлял Райт, давая свое согласие на предложение Энди. Оператор надел специальные наушники, чтобы не слышать весь бред, который он ожидал услышать в исполнении девушки.

Тем временем, трансляция началась. Райт сделал отмашку, и миллионы телезрителей услышали голос Энди:

– Здравствуйте, уважаемые телезрители. Сегодня Вы увидите потрясающий матч – финал кубка Англии: Манчестер Сити – Арсенал. Коротко о составах команд: Арсенал – в воротах Петер Чех… – закончив объявлять состав он добавил – а теперь я передаю слово своей напарнице, которая расскажет об атмосфере на стадионе.

– Здравствуйте, уважаемые телезрители. Сегодня на стадионе царит странная атмосфера: с одной стороны великолепная погода и шикарный стадион, но с другой стороны он заполнен лишь наполовину – это производит удручающее зрелище. Однако это неудивительно, ведь многие люди словно потеряли рассудок, тратя свои средства на эликсир сна в то время как настоящая жизнь, в том числе этот замечательный матч проходит мимо них.

– Вы абсолютно правы, этот напиток до добра не доведет. Он становится новой дурной привычкой пострашнее алкоголизма и наркомании… Тем временем ХовардУэбб дает стартовый свисток и свою первую атаку начинают номинальные хозяева матча… А что Вы думаете о тренерах сегодняшних команд, кто более симпатичен?

– Судя по всему это две полные противоположности, если ПепГвардиола является олицетворением молодости и энергичности, то Арсен Венгер – опыта и рассудительности.

– Это абсолютная правдаГвардиола занимает свой пост только второй сезон, в то время как Арсен Венгер в Арсенале уже более двадцати лет. Несмотря на не самые лучшие сезоны, руководство и футболисты ему доверяют

– Еще бы, они ведь идеально подходят друг другу!

– Это почему же?

– Ну как же! Арсен и Арсенал, у него даже имя говорящее. А он случайно не венгр по национальности?

– Нет, француз. Зато вратарь Арсенала Петер Чех как раз таки чех.

– Ему так идет этот шлем…

– За сегодня у него уже 2 потрясающих сейва, а его оппонент Клаудио Браво пока не оправдывает свою фамилию. Первый пропущенный мяч полностью на его совести

– Как будто он полностью потерял связь с реальностью и сейчас путешествует во сне…

Так в течение 90 минут Энди и Элизабет продолжали комментировать матч, чередуя обсуждение футбола с критикой изобретения профессора Лорда. Когда трансляция закончилась, то Энди отдал свой рюкзак Николасу Райту.

– Спасибо, что Вы помогли исполниться нашей мечте.

– Пожалуйста, а между прочим у Вас неплохо получилось, и Ваша девушка справилась со своей работой отлично.

К удивлению Энди, Элизабет не стала возмущаться, что ее назвали девушкой Энди, а лишь мило улыбнулась в ответ.

Молодые люди покидали стадион с приподнятыми эмоциями. У них все получилось, они смогли донести до миллионов кучу достоверных аргументов, привели неопровержимые доказательства вреда напитка сна и в то же время весьма достойно прокомментировали футбольный матч. Каково же было их удивление, когда на выходе их скрутила полиция.

– Поехали в отделение молодые люди, Вы совершили тяжелейшее преступление…

Как оказалось, Николас Райт в перерыве снимал наушники и выходил из помещения. От коллег он узнал, о чем говорят в эфире «народные комментаторы». Он понял, что прерывать трансляцию бессмысленно. Во-первых, так как изрядная порция критики изобретения профессора Лордпа уже попала в эфир, во-вторых он хотел получить обещанные 50 пробирок, в-третьих ему самому стало интересно послушать о том, как парень с девушкой умело дополняют друг друга в этом репортаже, и наконец, в четвертых, он может просто вызвать полицию.

 

 

VI – Эффект кобры

Их отвезли в участок и поместили в какую-то небольшое помещение, напоминавшую старую тюремную камеру. Треснувшее зеркало на стене, старый телевизор, одна тумбочка да две раскладушки для сна, с потолка свисала лампочка, горевшая тусклым светом. Заведя молодых людей в эту комнату, полицейские заперли дверь на ключ и ушли ни сказав ни слова.

– Что теперь делать? В твоей сумочке случайно нет никакой отмычки? – спросил Энди у Элизабет.

Она начала осматривать свою сумку, шарила по всем карманам, пытаясь найти хоть что-то ценное. Увы, ее усилия были напрасны.

– Эти чертовы копы вытащили все что можно: телефон, остатки денег. Не забрали только помаду, но ей мы дверь не вскроем.

Энди ожидал такой, его тоже успели обыскать, вытащив все ценное из карманов. В надежде найти хоть что-то полезное он открыл тумбочку. Но там был лишь старый потрепанный том истории Великобритании.

– Судя по настроению тех полицейских, что нас схватили, церемониться с нами не будут, я боюсь что нам могут дать пожизненный срок.

– Ну и ладно – не теряла оптимизма Элизабет – сегодня посадят, а через неделю отпустят.

– Это почему же?

– Нам ведь удалось самое главное, теперь после твоих пламенных комментариев весь мир обратит внимание на тот хаос, в который погружает мир этот эликсир сна.

– Похоже остается надеяться только на это.

Энди включил телевизор, пытаясь хоть как-то отвлечься от тревожных мыслей. Однако это ему не удалось, так как на единственном доступном телеканале шли внеочередные новости

«Экстренный выпуск! Менее часа назад были пойманы, так называемые «народные комментаторы», которые в течение 90 минут матча неоднократно нарушили законодательство, распространяя на миллионную аудиторию заведомо ложную информацию в отношении великого изобретения покойного Джеймса Лорда.

Имена преступников установлены: Элизабет Форрестер и Энди Харрисон. За совершенное правонарушение им грозит пожизненное лишение свободы. Судебное заседание, которое состоится завтра, наш канал покажет в прямом эфире.

Также мы в свою очередь спешим заверить аудиторию прошедшего футбольного матча, что все что было сказано комментаторами в адрес эликсира сна является полной ложью. Об этом подтверждают исследования десятков ученых, которые расскажут о них подробнее через несколько часов в специальном репортаже.

Также мы спешим обрадовать всех наших телезрителей, что в связи с наступающими праздниками Рождества и Нового года цены на эликсир сна понижены до 900 фунтов, спешите купить, количество пробирок ограничено!»

Энди выключил телевизор, все последние надежды мгновенно превратились в руины. Если они и смогли кого-то переубедить, то теперь общественность выставила их клеветниками и преступниками, а профессора Лорда гениальным химиком.

– Наш план провалился, все пропало – тихо сказал Энди

– Кто знает, может нам поверят больше, чем этим журналистам и ученым – ответила Элизабет, однако по ее надломленному голосу Энди понимал, что она сама не верит собственным словам.

Энди лег на раскладушку. Тишина оказывала гнетущее давление, но включать телевизор и видеть мерзкие рожи, восхваляющие эликсир сна он не мог. Говорить с Элизабет тоже было не о чем, все было понятно без всяких слов: они проиграли. Картинки предстоящего будущего зажглись в сознании Энди: теперь все люди будут жить только ради управляемых сновидений. Они распродадут все имущество, даже собственные дома ради десятков ночей иллюзорного счастья. Грабежи захлестнут мир, а за ними последуют убийства и полная деградация человечества.

Его взгляд упал на старую книгу, и он предложил.

– Элизабет, почитай мне вслух эту книгу. Ты ведь любишь читать, к тому же чтение пробуждает ум, глядишь к нам придет какая-нибудь светлая мысль.

Элизабет не особо верила словам Энди, но скоротать время было нечем, и она согласилась. Однако он тоже не верил, что история Великобритании поможет им найти выход из ситуации, он хотел лишь послушать любимый голос. Он закрыл глаза и слушал, как переливается нежный голос Элизабет. Он не вдумывался в смысл слов, которые она говорила. Ему казалось, что он слышит божественную мелодию, настолько прекрасным был голос девушки. Она в свою очередь не знала о мыслях Энди и продолжала читать:

«Однажды во времена колониального правления в Индии губернатор заметил, что в округе расплодилось слишком много кобр. Для борьбы с ними он назначил награду за каждую сданную голову змеи, надеясь таким образом быстро снизить популяцию опасных змей. Местное население с воодушевлением начало уничтожать ядовитых змей и вначале их поголовье заметно уменьшилось. Однако затем сообразительные жители догадались, что для получения премии намного легче самим разводить змей, чем охотиться на них.

В результате, когда губернатор отменил премию за убитую кобру, индийцы выпустили на волю обесценившихся змей на волю. Таким образом, оказалось, что общее количество кобр только увеличилось по сравнению с исходным значением. С тех пор эффектом кобры стали называть всякое действие, которое приводит к неожиданному эффекту, противоположному ожидаемому».

Элизабет на минуту замолчала, и Энди решил, что она устала от чтения и хочет просто побыть в тишине. Однако она вдруг резко вскочила, будто ее ужалила кобра из только что прочитанной книги

– Энди, ты чертов гений! В книге и правда нашелся ответ. Завтра на суде мы применим эффект кобры!

Последние слова были сказаны девушкой с такой восторженной интонации, что до Энди полностью дошел их смысл.

– Что? Ты хочешь спустить кобр на полицейских и судей, но где ты их возьмешь? – не понял он, так как не знал сути того, что читала девушку минутой ранее.

– Да нет же! Просто мы сделаем то, что даст совершенно противоположный ожидаемому эффект. Вот с чем мы на протяжении всего этого времени боролись?

– С государственной пропагандой эликсира в СМИ, старались сделать, чтобы как можно меньше людей его пили…

– Вот именно! Сейчас он довольно дорогой и его пьют далеко не все, а большинство тех кто пьют, делает это не каждый день.

– Слава Богу, что хоть так – ответил он, все еще не понимая к чему клонит девушка.

– А теперь представь, что все люди узнают рецепт напитка, и он будет стоить свою истинную стоимость в 10 фунтов?

– Тогда конец света начнется гораздо быстрее, люди бросят работу, преступления будут на каждом шагу…

– А вот и нет! Если люди узнают реальную стоимость напитка, то СМИ увидят все5 его негативные качества, и тогда вся сила пропаганды превратит это изобретение в странный сон.

В голосе Элизабет было столько уверенности, но Энди не мог понять, каким образом можно избавиться от эликсира, сделав его доступным всем и каждому.

 – Но почему?

– Почему на всех каналах только и делают, что рекламируют эликсир? Да потому что государство с помощью этого зарабатывает миллиарды фунтов!

– Но ведь они могли бы воспользоваться эликсиром и получить хоть гугол фунтов!

– Те, кто находятся у власти не дураки – они знают обо всех недостатках напитка, поэтому им нужны реальные деньги, а не иллюзорные бумажки, которые исчезнут утром. Они знают, что в стране выросла преступность, что многие люди потеряли связь с реальностью, но закрывают на это глаза. Ведь на них это никак не сказывается, чем больше имущества продает народ, тем богаче становятся они.

Раскрыв рецепт, мы добьемся того, что каждый сможет самостоятельно изготовить этот напиток как мы с тобой в гостинице. Тогда власть лишится своего источника дохода и начнет борьбу с напитком и его негативными последствиями!

– Элизабет, ты просто умница – воскликнул Энди, который, наконец, понял суть идеи девушки.

Сказав эти слова, Энди осекся. Он боялся, что Элизабет начнет ругать его за нарушение клятвы, но она ничего не ответила на этот счет. Возможно, не обратила внимание, а может и считала слова Энди правдой, а не комплиментом. Ведь придумать такой план мог только действительно умный человек.

– Ты же слышал, что сказали по телеку о нашем суде? – спросила Элизабет

– Конечно! Нам светит высшая мера из возможных…

– Да нет же! Процесс покажут в прямом эфире, это наш шанс! Когда тебе дадут слово, ты раскроешь состав напитка всему миру.

– Только вот, чтобы назвать все ингредиенты мне понадобится около минуты. За это время трансляцию уже десять раз прервут, а охранники заткнут мне рот.

Эти слова поставили Элизабет в тупик. Она настолько поверила в победу собственной идеи, что не учла этой маленькой бреши в придуманном плане.

– Как жаль, что эта книга не попалась мне на глаза, когда мы были на свободе

Энди был потрясен, как просто было можно решить существующую проблему. Но жизнь не терпела сослагательного наклонения, и теперь все было кончено. По его лицу покатилась крупная слеза. Увидев это, Элизабет попыталась его приободрить:

– Радуйся, что нас не казнят. Те, кто находятся в тюрьмах содержатся в неплохих условиях. У них неплохое питание, есть доступ к библиотекам и спортзалам. Мы сделали все что могли, а ты показал себя прекрасным другом и хорошим человеком!

Энди не хотел ее слушать. Он знал главное, что после приговора их разлучат и отправят в разные камеры, а скорее всего и разные тюрьмы. Он никогда больше не увидит этих прекрасных глаз, никогда не услышит этот ласковый голос. Конечно, он будет видеть сны – обычные, неуправляемые. Но в них тоже будет не она, а ее тень. «Уж лучше бы меня казнили, чем обрекли на такую жизнь – думал Энди». Завтра они расстанутся навсегда. Эта мысль не давала ему покоя, зато теперь он мог сделать то на что ранее не решался.

– Элизабет мы все равно скоро уже больше никогда не увидимся. Поэтому я хочу нарушить данную тебе клятву.

Девушка не стала возражать и лишь молча кивнула.

– Элизабет, ты самая прекрасная, добрая, нежная, красивая, умная, замечательная, восхитительная…

Девушка его не дослушала, она подошла к нему, крепко обняла и поцеловала. Энди не мог передать те чувства, которые он ощущал в это миг, который был для него дороже десятков предыдущих. Хотя нет, не было никаких предыдущих. Они ведь не были реальностью, а это мгновение было и оно прекрасно.

Когда молодые люди вновь уселись на свои раскладушки, то Энди захлестнули смешанные эмоции: «С одной стороны я добился главного – помирился с Элизабет, узнал насколько прекрасен поцелуй – возможно, это лучший день в моей жизни». «С другой стороны мы в последний раз видимся, и я больше никогда…» По его лицу вновь покатилась слеза. Желая привести себя в порядок, Энди встал перед треснувшим зеркалом. Он видел перед собой человека убитого тяжелым горем. Однако чем дольше он всматривался в зеркало, тем радостнее становилось его лицо: в глазах зажглись яркие огоньки, а на губах появилась улыбка.

 

VII – Победа

– Подсудимые, Вам предоставляется последнее слово

Энди и Элизабет встали, в их глазах читалась странная решимость

– Мы полностью сознаем свою вину – начала девушка, – мы поступили ужасно, мы осознали, что изобретение мистера Лорда великолепно и не имеет каких-либо недостатков

– Мы просим прощения у всех телезрителей, кто смотрел вчерашний матч с нашими комментариями, все что мы говорили в отношении эликсира сна является неправдой. Чтобы хоть немного реабилитироваться перед населением, я хочу… (с этими словами он резким движением снял с себя пиджак) рассказать всем секрет приготовления этого напитка, чтобы каждый мог исполнить свою мечту!

Миллионы человек, смотревшие эту трансляцию по телевизору и Интернету, увидели, что вся рубашка Энди была исписана красными надписями. Там был написан перечень ингредиентов для приготовления эликсира сна.

Ход, который предприняли Энди и Элизабет был настолько неожиданным, что их даже никто не пробовал остановить. Да и зачем это делать? Ведь обвиняемые полностью признали свою вину, раскаялись да еще и рассказали секрет приготовления эликсира. Оператор продолжал показывать крупным планом рубашку Энди.

Оказалось, что надписи были оставлены совсем не чернилами, или фломастерами – они были сделаны обычной помадой! Идея такого хитрого плана пришла к Энди, когда он увидел себя в зеркале со следами помады на губах.

После почти минутной паузы судья, наконец, взяла слово:

– Суд и коллегия присяжных заседателей удаляются в совещательную комнату для вынесения приговора

Ожидание затянулось, вот уже прошло 30 минут, час, два, а никто так и не появлялся, чтобы вынести вердикт по этому резонансному делу. Никто не догадывался, что в это время в совещательной комнате велся ожесточенный спор.

– Надеюсь все понимают, что несмотря на раскаяние и все прочее, обвиняемые заслуживают высшей меры? – заявила судья присяжным.

– Если рецепт, написанный на рубашке Энди верный, то мы должны их оправдать – сказал один из присяжных

– Какое отношение это имеет к делу, мистер Коул? Это не отменяет того, что они оклеветали изобретение мистера Лорда, рассказав кучу гадостей про него!

– Отношение самое прямое, ведь если состав, который предал огласке правильный, то мы имеем дело с преступной схемой совершенно другого масштаба, а вот вчерашние комментарии молодых людей, напротив становятся правдой.

– Я совершенно не понимаю Вас! Какие еще преступные схемы?

– Я запомнил все ингредиента напитка, он от силы должен стоить 10 фунтов. Если это так, то налицо преступная схема обогащения за счет простых граждан, которые провернули профессор Лорд и государство. Они богатели, в то время как народ продавал свое имущество, попадая в полную зависимость от напитка, как и говорили комментаторы в своем репортаже. Суда заслуживают те, кто наживался на всем этом, а эти молодые люди напротив молодцы.

– Все это хорошо, мистер Коул, но где доказательства? Скорее всего «рецепт» Энди полная чепуха, такое гениальное изобретение не может быть настолько простым!

– Во-первых оно не гениальное, а во-вторых никто не мешает нам это проверить. Давайте проведем следственный эксперимент и посмотрим получиться ли у нас получить эликсир сна, следуя надписям на рубашки Энди

– Вы в своем уме? Никто не согласится это пить, вдруг это яд!

– Я готов попробовать, к тому же многое уже будет понятно по цвету напитка…

– Но ведь приготовление займет больше часа, а потом Вы еще и спать должны. Мы не можем так долго тянуть, нам всем хочется идти домой пораньше…

– Вы хотите посадить невиновных? – Его экспресивность начала передаваться остальным присяжным. Когда судья решила выставить на голосование предложение мистера Коула, большинство поддержало его идею.

Он сам покинул здание суда, купил все необходимые ингредиенты, а затем на глазах у всех остальных присяжных и судьи изготовил эликсир сна. Он оказался такого же оранжевого цвета, как и те, что продавались в магазине за тысячу фунтов.

– Вот видите! – воскликнул Коул!

– Это ничего не доказывает, апельсиновый сок тоже оранжевый!

– Хорошо я Вам докажу, я сейчас выпью, усну и проснусь там, где захочу!

– Только вот как мы сможем проверить? Может Вы выдумаете свой сон, которого не было? Вдруг Вы действуете заодно с обвиняемыми!

– Давайте я перенесусь в какое-нибудь место, где никогда не был, но которое знакомо Вам. Тогда Вы поймете, вру я или говорю правду.

– Хорошо, тогда отправьтесь в Эдинбург, наГрин Стрит 56, там живет мой сын. Скажите какого цвета забор у его дома.

Мистер Коул не стал отвечать, он залпом выпил содержимое пробирки, что-то тихо прошептал про себя и уснул прямо на кресле. Спустя час, когда терпение судьи закончилось, она решила разбудить его.

– Ну что, видели дом?

– Да, перед ним бело зеленый забор, а на воротах указано 1887.

– Совершенно верно – изумленно ответила судья – мой сын ярый фанат Селтика, вот и окрасил забор в цвета клуба, а число – это год его основания.

Спустя три часа с момента когда был объявлен перерыв, судья и присяжные, наконец, вернулись. Судья решила компенсировать часть затраченного времени и читала приговор такой скороговоркой, что его могли понять только люди, проработавшие в зале суда несколько лет.

– Рассмотрев все материалы по делу, суд принял решение Энди Харрисона и Элизабет Форрестер полностью оправдать и освободить из под стражи в зале суда. Приговор вступает в силу и обжалованию не по

Молодые люди не сразу поняли, что их оправдали. Лишь когда Элизабет спросила у стоявшего неподалеку полицейского о вердикте судьи, им стало понятно, что их план сработал. Энди и Элизабет покидали здание суда свободными, но судьба остального мира еще висела под угрозой. Люди, увидев насколько прост рецепт эликсира, начали заниматься его массовым приготовлением.

К счастью все пошло именно тем путем, который и предсказывала Элизабет. Уже к вечеру полностью сменилась тональность сообщений в СМИ: реклама эликсира полностью сошла на нет. Напротив, кругом стали сообщать новости о необходимости поскорее избавить от этого эликсира. Всем, кто потратил большие средства на покупку данного эликсира, была назначена компенсация, а сам напиток был объявлен вне закона. Мир постепенно начал приходить в былой порядок.

На следующий день наступило Рождество. Энди и Элизабет решили отпраздновать этот праздник вместе как хорошие друзья. Они посетили праздничную службу в соборе, где Энди сразу узнал знакомого ему священника. Тот в свою очередь, узнал Энди и подошел к молодым людям.

– Здравствуй, юный друг. Вот видишь, Бог услышал твои молитвы – затем он обратился к девушке – не врал Энди про Вас: Вы действительно очень красивы, и у Вас чистейшая душа.

– Спасибо,– смущенно сказала Элизабет, а затем добавила:

– А Вы просили о чем-то Господа?

– Мою молитву от тоже услышал, я лишь хотел чтобы все люди узнали о дьявольской природе эликсира мистера Лорда. Судя по тому как многолюдно сегодня было на службе, все произошло как нельзя лучше. Я не знаю каким образом это случилось, видать сам Бог внушил…

Энди и Элизабет переглянулись. Энди не мог поверить своим ушам еще неделю назад он считал себя дьяволом, а сегодня то, что они сделали вместе с Элизабет, священник приписывал Богу. «Наверное, в каждом человеке есть что-то от Бога, а что-то от дьявола. Но главный выбор делает сам человек, все зависит от его действий и поступков. Ничего не может быть застывшим во времени и неизменным. Все можно изменить и исправить, главное верить и стараться». Тут он поймал глазами взгляд Элизабет. «Ты единственное исключение, которое лишь доказывает правило, в тебе от Дьявола нет ничего»…

Вся произошедшая история многому научила Энди. Он понял, что не может требовать от девушки каких-то ответных чувств. Он был бы только рад, если девушка будет рада в браке с кем-то другим. Самое главное это никогда не терять связи с Элизабет, ведь без нее каждый день становился страшной пыткой. Они могут обсуждать фильмы, книги, просто видеться и оставаться друзьями.

Вечером Энди сходил вместе с Элизабет в знакомый ему ресторан «Чеширский кот», а после ужина они гуляли по парку Манчестера. Подойдя к стене беседки напротив лебединого озера, Энди оставил там свой отпечаток, подумав «Хочу, чтобы мы с Элизабет навсегда были самыми лучшими друзьями, могли видеться и общаться…». Он возвращался домой осознавая, что сегодняшний день не был свиданием, а был простой дружеской прогулкой, но это не мешало быть ему прекрасным. Чудеса все-таки существуют…

THEEND


Дата добавления: 2018-02-28; просмотров: 176; Мы поможем в написании вашей работы!




Мы поможем в написании ваших работ!