Вдруг явственно донесся скрип. Сразу сделалось тревожно. Добра не жди,



Если это один из тех патрулей, что разъезжает по деревням, разыскивая

лагерных беглецов! Эти охранники опасны: они приучены охотиться за людьми и

получают премии с "представленной головы". Вдобавок, я везу два ящика со

Сливочным маслом, связку одеял, еще кое-что - приз богатый...

Я вскочил в сани, высвободил из-под сена топор, потом круто натянул

Вожжи, хлестнул ими задремавшего конька: на всякий случай - вдруг придется

Пуститься вскачь... Снова послышался настороживший меня скрип. Он раздался

Ближе, прервался, чтобы снова ненадолго возобновиться и тут же смолкнуть

Окончательно. Я тронул лошадь навстречу, вслушиваясь и вглядываясь.

Мелькнула догадка: раз не слышно матюгов, вряд ли это охранники. А потом на

Фоне заиндевевших, ослепительно белых, искрящихся придорожных кустов

Зачернела человеческая фигура.

Синий свет месяца в большие морозы настолько силен, что позволяет на

Близком расстоянии видеть, как днем, только выглядит все неживым, вернее,

непривычным и таинственным, как в старинных балладах. Я сразу различил лицо

Старой, грузной женщины с побелевшими от мороза щеками и блестящими

Неподвижными глазами. Она была закутана в тряпье: голова обернута в обрывки

Шали или пледа, туловище неимоверно утолщал заплатанный просторный бушлат,

Надетый поверх пальто, ноги-тумбы были обуты в огромные разношенные

Армейские ботинки. Ей в плечо врезалась лямка от веревочных постромок,

Привязанных к деревянным санкам - довольно длинным, но не настолько, чтобы

Уместились ноги лежавшего на них навзничь мужчины. Они деревянно

Вытянулись, оставаясь на весу, носки расшнурованных ботинок, неподвижные и

жуткие своей оцепенелостью, торчали кверху.Я успел разглядеть лагерные

Штаны, что-то вроде ватного рваного одеяла, каким был накрыт лежащий...

Очевидно, мертвый, подумал я.

Завидев лошадь, женщина замахала руками, стала что-то хрипло торопливо

Выкрикивать. Я подошел к ней. Вблизи мне показалось, что она смотрит на

Меня, не вполне сознавая мое присутствие. Не все мог я разобрать в ее

Непрерывной скороговорке, тем более что она продрогла до косноязычия, губы

И язык ей плохо повиновались. К русским словам примешивались украинские,

Немецкие; акцент выдавал еврейку из какого-нибудь белорусского местечка.

И все же из бессвязных ее фраз - она то обращалась к лежащему на санях

Мужу, пеняла ему за то, что он не хочет встать и ей помочь, то доказывала

Кому-то, что нужное лекарство легко достать в соседней аптеке, или просила

Помощи, жаловалась, в каком отчаянном положении ее оставили, - я понял, что

Она повезла заболевшего мужа в больницу и не понимает, что он мертв и

Окоченел. Догадался я и о том, что она помешалась от нужды и лишений, а в

Пути ее разум окончательно помутился. Что было делать?

Старуха, случалось, впопад отвечала на мои вопросы, и это помогло

Принять решение: везти ее в деревню, куда ехал сам и откуда она отправилась

В свой безумный путь.

Они с мужем жили там на отшибе, никому не нужные чужаки-ссыльные,

Дряхлые и беспомощные. Голодали и мерзли в развалившейся избе. И когда

Заболел муж, начал в жару бредить, плохо соображавшая старуха не стала ни к

кому обращаться - да и не к кому было скорее всего! - решив, что сама

Отвезет его в больницу, как возила на себе из леса санки с валежинами на

Дрова. По ее словам выходило, что она еще засветло пустилась в путь - не

Зная толком ни расстояния, ни названия деревни с больницей - по уводившей

Куда-то первой попавшейся дороге.

Муж ее замерз уже давно - на его лице с синими втянутыми губами и

Плотно закрытыми ввалившимися глазами, на которых как-то удерживались

Железные очки, блестел иней. В женщине огонек жиэни еще не потух,

Помутневшее сознание побуждало непрерывно что-то бормотать и двигаться,

Куда-то стремишься.

Она не сразу поняла, что я собираюсь с ней делать. Когда я стал

Снимать с нее лямку, повел к своим саням, она даже запротестовала,

Уперлась. Но силы ее были на исходе: она еле держалась на ногах, и мне

Пришлось ее, грузную и неповоротливую, приподнять, чтобы посадить в сани.


Дата добавления: 2018-02-15; просмотров: 254;